Está en la página 1de 4

Centro Virtual Isaacs

Con vose de caramela

Biografa // Cronologa // Obra // Textos

Notas sobre la africana del bambuco colombiano

Por Germn Patio

Entre vientos y tambores

La chirima es un instrumento de viento, de doble caa, hecho de una sola pieza de madera, con ocho orificios para la digitacin -aunque el octavo era en realidad el sptimo orificio duplicado- que tuvo su auge durante las pocas medieval y renacentista en Europa. Lleg procedente del mundo rabe en tiempos de la conquista islmica de Espaa. Su antecesor era el albogue o albogn, un instrumento oriental de tubo cnico que se us para acompaar las cantigas y que, adems de la chirima, dio origen tambin a la bombarda y al caramillo. Los rabes la usaron para msica festiva de exteriores y como instrumento de guerra en compaa de tambores. Se lanzaban a la batalla al son de ms de 50 chirimas y un centenar de atabales, tanto para levantar el nimo de sus combatientes como para espantar al enemigo. Debi acompaar al vital Khayn y al fiero hispanorabe Omar Ben Hafsum, entre muchos ms. Desde entonces cierto tono arbigo subyace en el timbre de las melodas occidentales -en especial las ibricas.

Precursora del oboe, dej de usarse en Europa en el siglo XVII, aunque supervivencias suyas queden en pueblos perdidos de Espaa y Portugal, en Sicilia y se adivinen en las xeremies mallorquinas. Fue base de la fanfarria medieval hispnica y, como cosa nueva en su poca, la Iglesia la adopt para darle aliento a las voces del coro en los oficios catlicos. Poco intimista y nada aristocrtica se destac, en la penumbra solemne del templo, cada vez que sonaron las notas del plebeyo villancico, hasta llegar a formar escndalo y ser motivo de pleito entre religiosos cuando se aclimat en Amrica Latina.

Los espaoles estaban tan entusiasmados con ella que varios conquistadores trajeron consigo msicos que la interpretaban y amenizaban los reposos de la tropa entre expediciones. Hernn Corts, por ejemplo, viaj a Honduras desde octubre de 1524 a abril de 1525 llevando "cinco tocadores de chirima" y otros de sacabuches -antiguos trombones- y dulzainas, como lo cuenta Bernal Daz del Castillo en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa. Los msicos, colocados por Aristteles en la parte ms baja de la escala social, no solo sirvieron para amenizar a los conquistadores sino tambin como condumio de tropas, cuando el hambre apretaba. As pas en aquel viaje de Corts, que se prolong ms de lo previsto y, al agotarse las provisiones y escasear la caza, no qued ms que asar a la barbacoa algunos de los intrpretes. En relato de macabra gastronoma Daz del Castillo referencia "los sesos del sacabuche Montesinos" y "los intestinos y sesos del dulzaina Bernardo Caldera". Parece que tocar chirima era prestigioso, pues les toc el turno de ltimos, y uno de ellos, Bartolom de Medrano, logr salvarse, con lo que dio fin a su aventura americana, regresndose presuroso a trabajar en la catedral de Toledo. Labor de mala paga, pero sin duda ms saludable.

En la Nueva Granada, al igual que en el resto de territorios de la Amrica hispana, la chirima lleg con la conquista. Fiel a su uso original anduvo trashumante con las tropas y fue instrumento de utilidad espiritual en templos y capillas doctrineras. La msica jug un papel clave en la conversin de los infieles y en la sumisin de los esclavos. Tambin form parte del ceremonial civil del virreinato. Gracias a que la msica religiosa fue anotada, nos queda abundante documentacin que prueba la importancia de la chirima durante los siglos XVI, XVII y XVIII, lo que no sucedi con la
http://dintev.univalle.edu.co/cvisaacs Potenciado por Joomla! Generado: 1 June, 2013, 19:11

Centro Virtual Isaacs

msica militar, la civil y la de fiesta popular que, al no ser escrita, dej poco rastro. Pero sabemos que ms o menos los mismos msicos se desempeaban en unos y otros espacios. Al respecto son de obligada consulta los trabajos de Jos Ignacio Perdomo y Egberto Bermdez.

Monseor Perdomo, en su voluminosa obra El Archivo Musical de la Catedral de Bogot, sustentado en la documentacin que all se conserva, seala que desde el siglo XVI "A las voces del cuarteto, doble o triple coro, se sumaban los llamados instrumentos de aliento, para alentar o reforzar las voces...En primer lugar, el cuarteto de chirimas...", y luego pasa a explicar las caractersticas de este instrumento. Transcribe buena cantidad de letras de villancicos, copiadas del archivo de la Catedral, en varias de las cuales se hace referencia al instrumental utilizado. Por ejemplo ste, atribuido a fray Julin de Contreras:

Si tocamo la flautiya

sacabuche y chilima

la bajona y colnetiya

sonajiya y cascab

La letra de esta cancin es una corrupcin de la lengua castellana que trata de imitar el habla de los negros, a la que los espaoles estaban habituados desde antes del descubrimiento de Amrica. De hecho ellos emplearon casi siempre esclavos negros como msicos, tanto en las iglesias como en las bandas militares y en los ceremoniales civiles. La relacin amo-esclavo era ms cercana y presentaba menos dificultad que la establecida con las comunidades prehispnicas americanas, an bien avanzada la Colonia, e incluso en territorios de frrea dominacin peninsular. As, alrededor de la msica, y teniendo a la chirima "en primer lugar", se iniciar, desde muy temprano, un proceso de transculturacin, en el que no solo los negros adoptarn elementos de la cultura musical ibrica, sino que los propios espaoles se vern influidos por todo lo que aquellos traen como trasfondo de africana. La modificacin del lenguaje en la copla del villancico citado es uno, entre tantos ejemplos, de este proceso.

La chirima preponder en la Nueva Granada durante los siglos XVII y XVIII. Se encuentran mltiples referencias a este hecho, desde Cartagena hasta Pasto, al igual que en el resto de la Amrica Hispana. Incluso en Santaf de Bogot, donde la presencia de negros y mulatos era escasa, estn reseados como intrpretes de este instrumento. El historiador Luis Carlos Mantilla transcribe un documento de 1638, proveniente del archivo de los franciscanos, en el que se menciona a "cuatro negros chirima" que trabajaban en la Catedral. Carmen Ortega R. agrega que estos negros eran esclavos de los franciscanos y que, adems de utilizarlos en los servicios religiosos, tambin los alquilaban "para animar las fiestas que tuviesen lugar en la ciudad". Ella aclara que, por fuera de la Iglesia, se formaba el conjunto de chirima, acompaando al instrumento de viento con "otros instrumentos de percusin como los tambores, y algunos idifonos como el chucho". Aqu encontramos, desde comienzos del siglo XVII, la descripcin del conjunto musical con el que se crear, ms adelante, la mayor parte de la msica tradicional colombiana.

Por supuesto, no solo los esclavos trabajaron como msicos. En regiones donde la mano de obra indgena era abundante y la presencia negra inexistente, los aborgenes oficiaron de intrpretes. La ejecucin musical era propia de negros e indios, o de mestizos del partido llano, y nunca de espaoles o criollos nobles, pues se le tena como oficio de la plebe. Aunque estaba bien, y era conveniente que el noble apreciara la msica, resultaba indigno que se rebajara a tocarla. Igual suceda en la aristocrtica Espaa. En todo caso, estos indios de las regiones desprovistas de negros fueron tocadores de chirimas y de otros instrumentos propios de la poca. Lo prueba Egberto Bermdez al relacionar los inventarios -del siglo XVIII- de las iglesias de Tibasosa, Firavitoba, Sogamoso, Iza, Cutiva, Tota, Guateque, Sutatenza, Chocont, Tabio, Une, Ubaque, Usme, Soacha, Chipaque, Cqueza y Tocaima, entre otras. All aparecen las omnipresentes chirimas, adems de bajones, sacabuches, violines, arpas, trompetas, clarines, flautas, lades y monocordios. Igual sucede en otros sitios como Nario y el Cauca actuales. Por ninguna parte, en la muy nutrida documentacin existente, aparece el tiple como instrumento asociado a los msicos, lo que varios han supuesto.

En Hispanoamrica no haba fiesta sin el conjunto de chirima. El historiador Alvaro G. Daz cuenta que la chirima despertaba el entusiasmo entre los habitantes de ciudad de Mxico, quienes acudan a presenciar la funcin profana al ritmo del bombo, unido al sonido estridente de aqulla. En la Nueva Espaa, afirma, "las chirimas conformaban el nico conjunto musical indispensable en todos los actos populares como corridas de toros, comelitones festivos y
http://dintev.univalle.edu.co/cvisaacs Potenciado por Joomla! Generado: 1 June, 2013, 19:11

Centro Virtual Isaacs

paseos". Y Bermdez narra que en 1776, en las fiestas celebradas en la Nueva Granada con ocasin del matrimonio del futuro Carlos IV, alternaron en Santaf para las corridas de toros, el clarn de la caballera con las chirimas de la "ruidosa msica de Fontibn".

Una vez que el pueblo se apropi del conjunto de chirima, la diversin se traslad a la Iglesia. Monseor Perdomo seala que el oficio coral duraba varias horas y, para aliviar a la audiencia sencilla de los fieles, se intercalaban despus de las lecciones de maitines y el miserere de los lades, trozos en lengua verncula. All era el lugar de los villancicos, que tambin se ejecutaban en el ofertorio de las misas y en los rosarios vespertinos, para no hablar de la navidad, que era su mbito propio. Entonces la plebe tomaba el control y la chirima, como buena villana, rea e incluso bailaba. Entre las notas disciplinarias de finales del siglo XVIII que se encuentran en los archivos de la iglesia de Neiva -reseadas por Jenaro Daz J.-, hay una del visitador eclesistico don Ignacio de Salazar y Caicedo que, tratando de prohibiciones, dice: "En la misma forma prohibimos absolutamente los villancicos y canciones profanas que se suelen hacer en la noche del nacimiento del Seor dentro del templo, lo que de ningn modo consentirn los curas".

Pero los curas estaban contagiados de las vivaces notas, hasta tal punto que en 1829, don Jos Mara Mosquera tron: "Es ya demasiado el escandaloso desenfreno con que los msicos profanan la iglesia en tiempo de navidad...Pero los bailes ms obscenos se han tocado en las misas de esta Pascua y en la misma Catedral de Popayn, a presencia del Prelado, que despus ha celebrado: ‘que estuvo buena la funcin de la misa de gallo y alegre'..". No haba nada que hacer: el espritu de la chirima se haba tomado el pas. Y prolongara su dominio durante parte importante del siglo XIX.

Aunque en Europa este instrumento dej de usarse a comienzos del siglo XVIII, en la Amrica Hispana sobrevivi incluso hasta el siglo XX, aunque poco a poco fue reemplazado por otros instrumentos de viento, entre los que se destacan las flautas y el clarinete. Pero sigui denominndose como conjunto de chirima, en muchas regiones, al grupo musical que las tuvo como eje, as stas ya no se utilizaran. El Coronel Hamilton, por ejemplo, al visitar la Nueva Granada en 1824, pas por Guatavita y anot: "Despus nos dirigimos a la casa cural, frente a la cual se haban reunido todos los indios, pues esta era una aldea indgena. Dos de ellos estaban tocando el instrumento [sic] nacional, la chirima (un pequeo tambor y una flauta), otros estaban disparando buscaniguas y triquitraques". Adems de probar lo afirmado, esta referencia tiene la relevancia de que se consideraba como nacional al conjunto surgido en el pasado alrededor de la chirima, lo que constituye indicio significativo para saber del instrumental que acompa al proceso de creacin de los gneros musicales autctonos.

Incluso avanzado el siglo XIX, el conjunto de chirima (sin chirima) continuaba siendo rey de las fiestas populares. Jorge Isaacs, por ejemplo, nos narra en Mara el baile organizado para celebrar el matrimonio de una pareja de esclavos y describe as al conjunto que interpretaba bambucos: "...los msicos y cantores, mezcla de agregados, esclavos y manumisos, ocupaban una de las puertas. No haba sino dos flautas de caa, un tambor improvisado, dos alfandoques y una pandereta; pero las finas voces de los negritos entonaban los bambucos con maestra tal; haba en sus cantos tan sentida combinacin de melanclicos, alegres y ligeros acordes; los versos que cantaban eran tan tiernamente sencillos, que el ms culto dilettante hubiera escuchado en xtasis aquella msica semisalvaje." E Isaac Holton, al asistir a una reunin cerca de Tulu en 1852, cuenta que: "Haba una mesa llena de msicos y de otros ejemplares de segunda importancia, pero la mayora de los invitados o ayudaron o comieron en la cocina. Aqullos consistan bsicamente de dos tambores y un clarinete, que tocaron mientras nosotros comimos".

Este tipo de conjunto, pese a que se encuentra arrinconado por la modernidad, subsiste en varias regiones de Colombia y, all donde predomina, contina jugando un papel similar al que desempe durante la Colonia y en los albores de la poca republicana, revelndose como pilar de la nacionalidad en materia de cultura musical. Para comprenderlo, nada mejor que releer lo escrito por Rogerio Velsquez en 1961, refirindose a las chirimas chocoanas:

El conjunto musical ms definido de la costa colombiana del Pacfico, es la chirima. Compnese de tambora, requinta o redoblante, platillos de metal, clarinete, bugle o fiscorno bajo, que siempre marca la cadencia. A este instrumental pueden agregarse otros objetos sonoros que marchan subordinados al clarinete o a la flauta, al cornetn o al trombn. Esta chirima hace msica callejera, multitudinaria. A su estruendo se congrega el populacho en calles y plazas para verla pasar e inquirir lo que sucede. Por su voz se va a vsperas, misa y procesin, a manifestaciones polticas y patriticas, a rogativas y disfraces. Es visible y audible en la llegada de personajes de notoria vala, en los finales de convite o mingas, en la muerte de un tigre carnicero, en la cogienda de peces, en regocijos populares.

Desde luego, se trata de uno de los dos conjuntos musicales ms definidos de ese territorio. El otro es el conjunto de marimba que, si bien no tuvo la dispersin del grupo de chirima, nos ayuda a comprender porqu compartimos con los
http://dintev.univalle.edu.co/cvisaacs Potenciado por Joomla! Generado: 1 June, 2013, 19:11

Centro Virtual Isaacs

ecuatorianos, adems del gusto por esa especie de vals criollo que es el pasillo, el apego hacia el bambuco autctono. Los conjuntos de gaitas y las bandas de porro en la Costa Atlntica, lo mismo que las chirimas caucanas y narienses con diversos tipos de flautas y zampoas, amn de las mencionadas chocoanas, son resultado del mismo proceso de adaptacin del antiguo instrumento rabe al trpico americano, en el que se fundieron canciones sacras y profanas, marchas guerreras y viejos romances, melodas hispnicas y polirritmias africanas, voces de trovadores y canto responsorial, para dar origen a la porcin ms sustancial de los diversos gneros musicales colombianos.

Msica de vientos y tambores, que viaj con la chirima desde las arenas ardientes hasta las selvas hmedas, en un largo y complejo trnsito que no debiera ser olvidado si queremos saber algo de nuestra cultura.

http://dintev.univalle.edu.co/cvisaacs

Potenciado por Joomla!

Generado: 1 June, 2013, 19:11