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ELEMENTOS PARA UN DIAGNOSTICO DE LA EDUCACION EN EL ECUADOR Partimos de reconocer que un buen diagnstico: a) debe identificar no slo los dficits (lo que NO HAY) sino tambin las fortalezas (lo que HAY). Ambos son puntos de partida que orientan las necesidades y posibilidades respecto del quehacer en cualquier mbito; b) implica no slo una descripcin del presente sino adems una mirada restrospectiva que permita explicar cmo se lleg a la situacin actual; c) no se centra en los datos cuantitativos (cifras, estadsticas) sino que da cuenta adems, y sobre todo, de los actores, las instituciones, intereses y motivaciones, relaciones, dinmicas y procesos que estn detrs de dichas cifras. En el caso de la educacin, es adems importante recalcar que: a) un buen diagnstico educativo debe ir ms all del "sector" educativo en cuanto tal, y dar cuenta de las condiciones sociales, econmicas y polticas que condicionan tanto la oferta como la demanda educativa; b) la educacin superior es parte del sistema educativo y la poltica educativa, por tanto, debera adoptar una visin y un tratamiento integral de todos los niveles del sistema, independientemente de que sean instituciones distintas las que estn a cargo de los diversos niveles; c) la Educacin abarca no nicamente la educacin formal sino tambin la que tiene lugar fuera del sistema escolar, incluyendo la educacin no-formal y los diversos mbitos de aprendizaje informal: la familia, el grupo de pares, la comunidad, los medios de comunicacin, el lugar de trabajo y/o produccin, las bibliotecas, los centros culturales, las diversas instancias de participacin social, etc. Limitaciones de tiempo y el propio carcter provisional de este documento, hacen imposible abordar un diagnstico en profundidad de la educacin en el Ecuador, dando la debida importancia a los puntos indicados arriba. Falta abordar con mayor especificidad y profundidad la educacin superior. No se incluyen aqu cifras o anexos estadsticos. Antecedentes La educacin en el Ecuador y en toda Amrica Latina experiment una expansin notable a partir de 1950-1960, con logros importantes como son la reduccin del analfabetismo adulto; la incorporacin creciente de nios y jvenes al sistema escolar, particularmente de los sectores pobres de la sociedad; la expansin de la matrcula de educacin inicial y superior; una mayor equidad en el acceso y retencin por parte de grupos tradicionalmente marginados de la educacin tales como las mujeres, los grupos indgenas y la poblacin con necesidades especiales;

el creciente reconocimiento de la diversidad tnica, cultural y lingstica y su correspondiente expresin en trminos educativos. No obstante, en este trayecto fueron quedando pendientes y acumulndose muchos problemas, no slo cualitativos sino tambin cuantitativos, que hacen a la equidad, a la pertinencia y a la calidad de la oferta educativa, a los contenidos, procesos y resultados de aprendizaje tanto de los alumnos como de los propios maestros. La difcil situacin econmica, social y poltica que ha atravesado el pas en los ltimos aos, marcada entre otros por una agudizacin de la pobreza y un fenmeno masivo de migracin, ha contribuido a deprimir aun ms el cuadro educativo, provocando incluso la reversin de algunos logros histricos. Esto es particularmente grave en un momento en que la informacin y el conocimiento pasan a ser reconocidos como los puntales de la nueva "sociedad del aprendizaje", y el aprendizaje a lo largo de toda la vida se instala como un paradigma y un principio orientador para replantear los sistemas de educacin y aprendizaje en todo el mundo. Las sucesivas reformas (administrativas, curriculares, pedaggicas) ensayadas en el pas desde fines de la dcada de 1980 y a lo largo de la dcada de 1990 no han tenido los resultados esperados en trminos de mejoramiento de la calidad de la educacin, habiendo contribuido mas bien a reforzar el endeudamiento externo, la fragmentacin de la poltica educativa y el debilitamiento del Ministerio de Educacin, Cultura, Deportes y Recreacin (MEC) con la instalacin de unidades ejecutoras ubicadas fuera de ste, a cargo de los llamados "proyectos internacionales", financiados con prstamos del Banco Mundial y del BID. La evaluacin nacional de los compromisos adquiridos por el pas en el marco de la iniciativa mundial de Educacin para Todos (Jomtien, Tailandia, 1990), mostr escasos avances en las seis metas planteadas para la dcada de 1990 en relacin a la educacin bsica, a saber: la expansin de los programas destinados a la primera infancia, la universalizacin de la educacin primaria, la reduccin del analfabetismo adulto a la mitad de la tasa vigente en 1990, la ampliacin de los servicios de educacin bsica para jvenes y adultos, y la ampliacin de las oportunidades de informacin de la poblacin en relacin a mbitos claves para mejorar la calidad de la vida. La enseanza y el aprendizaje en el sistema educativo, desde el pre-escolar hasta la universidad, son desde hace tiempo motivo de diagnstico, insatisfaccin y crtica pblica, y sujetos a reformas intermitentes y superficiales. Oportunidades y fortalezas A lo largo del 2002, y sobre todo en los ltimos meses, la educacin volvi a ser colocada en el escenario nacional y en la agenda electoral, fundamentalmente en torno al Contrato Social por la Educacin, un movimiento ciudadano que se propone asegurar diez aos de educacin bsica de calidad para todas y todos los ecuatorianos, y el cual ha contado con la adhesin de amplios sectores de la sociedad. El Presidente electo, Lucio Gutirrez, y su esposa, adhirieron personalmente al Contrato Social.

Este es un momento frtil para sembrar un nuevo compromiso y una nueva agenda educativa en el pas. La transicin gubernamental coincide con una importante movilizacin social en torno a la educacin, el pas ha retomado la iniciativa para identificar y dar solucin a nuestros propios problemas, pasando del lamento a la propuesta y a la accin ("Solo la educacin cambia al Ecuador" fue la consigna de esta primera fase del Contrato Social), y se ha reactivado la posibilidad del dilogo y la concertacin entre sectores y actores muy diversos (entre ellos, dos actores tradicionalmente antagnicos, el MEC y la Unin Nacional de Educadores UNE), todo lo cual sienta bases para un renovado compromiso nacional en torno a la educacin. La propia dinmica seguida para la elaboracin del Programa de Unidad y Desarrollo Nacional de la Alianza Sociedad Patritica-Pachakutik-Sociedad Civil, en torno a estas Mesas Temticas, constituye una experiencia indita en el pas, que muestra la posibilidad de construir gobierno democrticamente, contando con profesionales nacionales y haciendo del dilogo, la consulta y la participacin social herramientas fundamentales en dicha construccin. La importante presencia indgena aporta novedad y dinamismo particular a este proceso, acercando la posibilidad real de la interculturalidad como un eje transversal del quehacer nacional y del quehacer educativo especficamente. Algunas fortalezas que cabe destacar, enriquecer y aprovechar como dinamizadores del desarrollo y del cambio educativo en el pas son:

Continuada demanda por educacin, a pesar de la crisis y los altos ndices de pobreza y el descreimiento de la sociedad ecuatoriana, lo que muestra que la educacin contina siendo, para la mayora de la poblacin, un valor y una esperanza de futuro mejor. Ampliacin del mbito de lo educativo, ms all del sistema formal. Dilogo entre distintos sectores y despolarizacin del debate entre gobierno y sindicato docente. Varias generaciones interactuando en el diagnstico y la respuesta a los problemas de la educacin. Mayor inters y participacin en la cuestin educativa por parte de organismos locales y seccionales, y reivindicacin de la descentralizacin y la desconcentracin como herramientas del buen gobierno. La diversidad reconocida cada vez ms como potencialidad y recurso, antes que como problema. La perspectiva de los derechos crecientemente adoptada en el sistema educativo. Inters y predisposicin de los profesores por actualizarse antes los cambios en el conocimiento, dar respuesta racional a las nuevas tecnologas y seguir aprendiendo. Procesos y proyectos de innovacin pedaggica y curricular en marcha, algunos de los cuales se insertan o tienen potencial para insertarse dentro del MEC y convertirse en programas y en polticas. Expansin y creciente aceptacin de las modernas tecnologas de la informacin y la comunicacin (TICs) como aliados de la enseanza y el

aprendizaje, dentro y fuera del sistema escolar, tanto por parte de alumnos, profesores y padres de familia.