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Introduccin El sndrome confusional agudo (SCA) es uno de los trastornos cognitivos ms importantes en el anciano, tanto por su prevalencia como

por su pronstico. Puede ser la forma clnica de presentacin de patologas graves o aparecer en el curso de ellas, a veces asociado al tratamiento farmacolgico utilizado. El desarrollo de un SCA o delrium tiene importancia desde el punto de vista econmico y social, ya que los enfermos requieren cuidados especiales del personal sanitario, tienen mayor riesgo de cadas, estancias hospitalarias ms prolongadas y mayor institucionalizacin. De todo ello deriva la necesidad de un diagnstico correcto y precoz por parte del mdico, y, lo que es ms, seran necesarias medidas de prevencin en forma de protocolos dirigidos no slo al personal mdico, sino enfermera, auxiliares, cuidadores

Definicin El SCA es un sndrome de causa orgnica, en ocasiones plurietiolgico, que se caracteriza por una alteracin del nivel de conciencia y de la atencin, as como de diversas funciones cognitivas, como la memoria, orientacin, pensamiento, lenguaje o percepcin. Tiene un comienzo agudo y un curso fluctuante pudiendo durar varios dias.

Los pacientes con delrium tienen una alteracin del nivel de atencin, est disminuida su capacidad para centrar, mantener o dirigir la atencin, adems de la alteracin de la percepcin que puede hacer que el paciente malinterprete la realidad, tenga ilusiones o alucinaciones, pudiendo esto condicionar su comportamiento y expresarmiedo o agresividad ante estmulos externos.

El paciente suele comenzar con desorientacin temporo-espacial, aumento o disminucin de la actividad psicomotriz y con trastorno del ciclo vigilia-sueo. Fases de agitacin psicomotriz y desorientacin suelen alternar con fases de somnolencia diurna. Por tanto, el delrium suele desarrollarse durante la noche y en lugares con escaso estmulo ambiental y desconocido para el paciente.

Todas estas caractersticas se recogen en los criterios diagnsticos del DSM IV de 2002:

1. Alteracin de la conciencia con disminucin para centrar, mantener o dirigir la atencin adecuadamente. 2. Cambio en las funciones cognitivas o alteracin perceptiva. 3. La alteracin se presenta en un corto perodo de tiempo (horas o das) y tiende a fluctuar durante el da. 4. Demostracin a travs de la historia clnica, la exploracin fsica y los exmenes complementarios de una etiologa orgnica.

Por todo ello, el delrium debe ser entendido como una enfermedad mdica potencialmente tratable y, lo que es ms importante, prevenible.

Epidemiologa Algunos estudios revelan que entre el 20 y el 40% de los pacientes ancianos ingresados presentan un SCA en algn momento de su estancia hospitalaria. Es un fenmeno que cada vez se observa con mayor frecuencia en los ancianos hospitalizados. La incidencia y prevalencia de este trastorno varan segn la edad, el paciente y el lugar de hospitalizacin. La incidencia aproximada del delrium est en torno al 10-15%, y su prevalencia llega a estar entre el 10-40%.

Diagnstico El SCA debe considerarse una urgencia mdica, por lo que el diagnstico precoz del cuadro, de su etiologa y de los factores de riesgo permiten prevenir sus consecuencias y complicaciones. El diagnstico debe basarse en una historia clnica y anamnesis adecuadas, exhaustivas, una exploracin correcta y metdica y la solicitud de una serie de pruebas complementarias que nos sern tiles para llegar a la causa que ha desencadenado el delrium.

Los criterios diagnsticos ms utilizados en la actualidad son los de la DSM IV TR: Alteracin de la conciencia con disminucin de la capacidad para centrar, mantener o dirigir la atencin adecuadamente. Cambio de las funciones cognitivas no explicable por una demencia previa o en desarrollo: Deterioro de la memoria (reciente, aprendizaje). Desorientacin (tiempo, espacio, persona). Alteracin del lenguaje y pensamiento desorganizado. Alteraciones perceptivas (ilusiones, alucinaciones). La alteracin se presenta en un corto perodo de tiempo (habitualmente horas o das) y tiende a fluctuar a lo largo del da. Demostracin a travs de la historia clnica, la exploracin fsica y los exmenes complementarios de una etiologa orgnica.

Reconocimiento del delrium Historia clnica: Habitualmente interrogaremos a los familiares o personal sanitario prximos al paciente sobre la forma de comienzo, duracin, circunstancias que lo precedieron, sntomas, tanto actuales como prodrmicos, situacin intelectual previa del paciente, condiciones sociales y ambientales, antecedentes de enfermedades sistmicas, neurolgicas o psiquitricas previas, uso reciente o continuado de sustancias, exposicin a txicos, hbitos nutricionales

deficitarios, dolor mal controlado, disminucin de peso, ciruga reciente, uso de frmacos con efecto anticolinrgico o serotoninrgico, hipotensin, cefalea o focalidad neurolgica, hipertermia o hipotermia...

Exploracin fsica: 1. Exploracin fsica general: Tratar de identificar el factor o factores desencadenantes del SCA (signos de deshidratacin como sequedad mucocutnea, alteraciones metablicas, traumatismo, fiebre, infecciones, insuficiencia cardiaca, TEP, retencin aguda de orina, impactacin fecal...). La exploracin general deber incluir una exploracin neurolgica minuciosa

(signos

menngeos,

crisis

convulsivas,

dficit

neurolgico,

temblor,

mioclonas...).

2. Exploracin de funciones mentales: Atencin: Recitar meses del ao o das de la semana en orden inverso. Contar hacia atrs comenzando en 20. Series de letras. Deletrear la palabra mundo al revs. Palabras que comiencen por una letra determinada. Formacin de categoras semnticas. Orientacin: Fecha, pas, provincia, ciudad, hospital... Identificar personas por su nombre. Memoria: Fecha y lugar de nacimiento, por qu est ingresado, recordar palabras... Pensamiento/abstraccin: Diferencias entre palabras, similitudes,

interpretacin de proverbios, definicin de palabras comunes, fluidez verbal. Conciencia: Alteracin del contenido y del nivel de conciencia. 3. Exploracin de funciones no intelectivas. Conducta y comportamiento: La actividad psicomotora puede estar disminuida (ms frecuente en ancianos) o lo ms comn, aumentada. Estado afectivo: Euforia, agresividad, ansiedad, temor o rabia, depresin, perplejidad, apata, indiferencia. Ciclo sueo-vigilia: Insomnio es lo ms comn con empeoramiento de la confusin durante la noche e hipersomnia diurna. Sistema neurovegetativo: Temblor, sudoracin, taquicardia, HTA, midriasis, hipertermia, rubor facial, fiebre, incontinencia.

Presentacin clnica Segn Lipowski (1), existen tres tipos clnicos de presentacin del sndrome confusional agudo: 1. Hiperactivo: Se caracteriza por hiperactividad, agitacin, agresividad, confusin,

alucinaciones e ideacin delirante. Se da en un 15-25%. Suele asociarse a abstinencia o intoxicacin por txicos y al efecto anticolinrgico de algunos frmacos. Existe una disminucin de la actividad inhibitoria del sistema GABA y un aumento de la neurotransmisin noradrenrgica. Es el ms fcil de diagnosticar por los sntomas tan floridos. 2. Hipoactivo: Se da con ms frecuencia en ancianos y se caracteriza por hipoactividad, enentecimiento psicomotor, bradipsiquia, lenguaje lento, inexpresividad facial, letargia, actitud aptica, inhibicin. Se debe hacer diagnstico diferencial con la demencia y la depresin.

Es el tipo de delrium que se desarrolla en las alteraciones metablicas. Se cree que se debe a un aumento de la inhibicin por parte del sistema gabargico. Se desarrolla en un 20-25%. Son los ms difciles de identificar, pues sus sntomas no son tan evidentes y puede pasar desapercibido para el mdico si no se piensa en esta forma de presentacin del sndrome confusional.

3. Mixto, hiper e hipoactivo: Supone el 35-50% de los sndromes confusionales. Alternan la hiper e hipoactividad en el tiempo.

4. Inclasiflicable. Como se dijo al principio del tema el SCA, se caracteriza por ser un cuadro donde existe una alteracin de la conciencia y la atencin que comienza de forma aguda y que flucta en el tiempo, adems de alterarse la memoria, el lenguaje o de aparecer alucinaciones e ideas delirantes, con una inversin del ciclo vigilia-sueo.

Diagnstico diferencial (tabla 5) En ocasiones el cuadro confusional se puede parecer sindrmicamente a otros cuadros, por lo que es necesario realizar un buen diagnstico diferencial. La demencia, depresin, psicosis o la ansiedad puede desarrollar sntomas que se dan tambin en el sndrome confusional agudo.

La demencia tiene un curso progresivo, suele ser estable, el nivel de conciencia no suele alterarse, la atencin se afecta menos y la desorientacin aparece en las fases ms tardas.

El trastorno de ansiedad se caracteriza por la aparicin de miedo o malestar intensos, de comienzo brusco y que se acompaa de sntomas como sudoracin intensa, naseas, parestesias, disnea, palpitaciones, opresin torcica. La depresin cursa con humor triste, anorexia, fatiga, apata, insomnio... Otros cuadros menos frecuentes con los que se debe realizar diagnstico diferencial: esquizofrenia, episodio manaco, afasia deWernicke, amnesia global transitoria...

Tabla 5. Diagnstico diferencial del delrium Delrium Comienzo = Sbito Curso = Fluctuante con exacerbaciones nocturnas Conciencia = Disminuida Atencin = Afectada globalmente Cognicin =Alterado globalmente Percepcin = Alucinaciones frecuentes, sobre todo visuales Delirios = Poco sistematizados y fluctuantes Orientacin = Disminuida Actividad psicomotriz = Retardada, agitada o mixta

Tratamiento Su tratamiento es con anti psicticos de elevada potencia siendo el de eleccin el Haloperidol oral o intramuscular (no IV por riesgo de arritmias), siendo este el ms seguro s existe cardiopata.

El tratamiento incluye dos lneas: 1. Tratamiento no farmacolgico: a) Medidas generales: Asegurar la va area, mantenimiento de las constantes vitales, canalizar una va venosa, suspender frmacos sospechosos de causar el SCA, aporte nutritivo, adecuado equilibrio hidroelectroltico, evitar lesiones (barras laterales). La restriccin fsica slo se indicar cuando peligre la vida del paciente o suponga ste un peligro para familiares o personal sanitario o que impida el manejo teraputico. Se tomarn medidas para evitar que el paciente se haga dao a s mismo o a los dems (retirar objetos peligrosos).

b) Intervencin ambiental: Habitacin iluminada. El paciente no debe estar aislado. Mantener un acompaante permanente. No deber estar en la misma habitacin que un paciente delirante. Ayuda para mantener la orientacin como un reloj, calendario Proporcionarle informacin sobre su estancia, motivo de ingreso, etc. Proporcionarle las gafas o el audfono, si los usaba. Intentar la movilizacin precoz del paciente. Adecuado ritmo sueo-vigilia. Incorporar a los familiares en los cuidados del enfermo. Se deber evitar el uso de sedantes e hipnticos, como benzodiacepinas, salvo para el tratamiento de la abstinencia del alcohol o frmacos.

2. Tratamiento farmacolgico: Lo fundamental es tratar la causa de base, es decir, tratamiento etiolgico, controlando simultneamente los sntomas del SCA. No existe un frmaco ideal para el manejo del delrium.

Se elegir el frmaco adecuado segn el perfil de efectos secundarios, el estado del paciente y la va elegida de administracin. Los frmacos ms utilizados son los neurolpticos, tambin las benzodiacepinas, clorpromazina, levopromacina, que sern usados en casos concretos. El frmaco elegido debe darse a bajas dosis y durante el menor tiempo posible.

No se trata de sedar a paciente, sino de aminorar los sntomas estando el paciente lo ms despierto posible. La sedacin excesiva puede dar complicaciones, como microaspiraciones, apneas o inmovilidad. Neurolpticos tpicos (4): Haloperidol: Es el ms usado en el tratamiento del delrium. Se considera de primera lnea en la fase aguda del SCA. Acta de forma rpida, sin apenas efectos secundarios, por lo que es relativamente seguro a corto plazo. Tiene menor efecto anticolinrgio y menor poder sedativo e hipotensor que otros antipsicticos. Existe en presentacin oral (gotas y comprimidos) y parenteral. Se usar la va oral siempre que se pueda. En pacientes muy agitados donde no se controlen los sntomas, se usar la va parenteral, incluida la IV (intravenosa),en la que se tendr que realizar monitorizacin cardiaca sobre todo en ancianos y cardipatas, por la posibilidad de que aparezcan arritmias y prolongacin del intervalo QT. Los efectos secundarios ms frecuentes son los extrapiramidales, y ms raramente el sndrome neurolptico maligno.

Su inicio de accin es de 10 a 30 minutos por va IM (intramuscular). Comenzar con dosis de 0,5 mg (por cualquier va) y repetir cada 30 minutos doblando la dosis hasta controlar la agitacin. Al da siguiente, dar por va oral la mitad de la dosis total requerida y mantenerla hasta que ceda el cuadro repartida en tres tomas y siempre que se pueda por va oral.

Otros: Tioridacina (Meleril), que se ha retirado del mercado por sus efectos secundarios, levopromacina (Sinogan), clorpromacina (Largactil), son ms sedantes, pero tienen ms efectos cardiovasculares, como hipotensin y anticolinrgicos (puede agravar el delrium).

DEBEN EVITARSE EN EL SCA. Neurolpticos atpicos (5): Risperidona: Es el de eleccin dentro de este grupo por su rapidez de accin. No tiene efectos anticolinrgicos. No disponemos de presentacin parenteral, lo que supone una desventaja en los pacientes muy agitados en los que frecuentemente no es posible usar la va oral. Se usar cuando, tras el haloperidol, no se consigan controlar los sntomas o sea necesario prolongar el tratamiento en el tiempo. De eleccin en ancianos con deterioro cognitivo previo o reserva cognitiva baja, por su menor actividad anticolinrgica. Se utilizar una dosis de 0,25-0,5 mg cada cuatro horas. La dosis de la noche puede aumentarse, disminuyendo la del da. La ltima presentacin aparecida es la presentacin FLAS, que supone un avance en el tratamiento de la fase aguda del delrium. Segn la organizacin mundial de la salud, la risperidona a bajas dosis es el frmaco de primera eleccin.

Clozapina: El menos usado de su grupo por los efectos secundarios hematolgicos (agranulocitosis), con necesidad de controles peridicos.

Olanzapina: Favorece el aumento de peso y aumenta el estado de nimo. Escasa respuesta en ancianos, antecedentes de demencia o delrium hipoactivo. Se recomienda una dosis de 2,5-5 g por la noche, pudindose aumentar hasta 20 mg.

Quetiapina: Se puede usar si los sntomas no se controlan con haloperidol. Dosis de 25 a 50 mg cada 4-12 h. No produce sntomas extrapiramidales, por lo que es DE ELECCIN en SCA en pacientes con enfermedades extrapiramidales, por ejemplo, enfermedad de Parkinson. Ziprasidona: Tiene accin proadrenrgica por lo que puede no ser beneficiosos en algunos casos de delrium hiperactivo. Tiene presentacin IM, lo que supone una ventaja frente a los frmacos de su grupo.

Benzodiazepinas: De eleccin en el delrium causado por la abstinencia del alcohol o de hipnticos sedantes. Los pacientes con delrium que pueden tolerar dosis ms bajas de medicaciones antipsicticas pueden beneficiarse de la combinacin de una benzodiazepina y de un neurolptico como coadyuvante de este o cuando se necesite una accin sedante o ansioltica. Hay que tener en cuenta que en ancianos pueden producir mayor desorientacin y agravar el delrium. Se usan de vida media-corta, como Lorazepam y Midazolam. Este ltimo slo se debe dar durante un corto perodo de tiempo, ya que puede producir agitacin paradjica. Se usar en dosis de 2,5-5 mg IM. Otros: Clormetiazol. Slo por va oral, acta rpidamente. Se usa en el sndrome de abstinencia del alcohol. Analgsicos, opioides (morfina, meperidina y fentanilo), barbitricos

Existen cuatro tipos de Delirium: Delirium debido a una enfermedad mdica Delirium inducido por sustancias (incluyendo los efectos secundarios de los medicamentos) Delirium debido a mltiples etiologas. Delirium No especificado Existen casos de delirium que pueden ser debidos a varias etiologas, como por ejemplo debido a una sustancia y a una enfermedad mdica, el diagnstico en este caso se establecer como delirium debido a mltiples etiologas. Si por el contrario, no es posible establecer una etiologa especfica, se

diagnosticar delirium no especificado. El delirium puede venir acompaado de alucinaciones vvidas, ideas delirantes, alteraciones del lenguaje y agitacin, sntomas que pueden ser fcilmente confundidos con los que generalmente se presentan en otros trastornos. En concreto, el delirium debe distinguirse del trastorno psictico breve,

esquizofrenia, trastorno esquizofreniforme y de otros trastornos psicticos as como de los trastornos del estado de nimo con sntomas psicticos. En el caso del delirium los sntomas psicticos suelen ser fragmentarios y no sistematizados. As mismo, el delirium puede presentar cambios en el estado de nimo y ansiedad que hacen necesario su distincin de los trastornos del estado de nimo y de los trastornos de ansiedad. Finalmente, el delirium tambin puede estar asociado a temor, ansiedad y ciertos sntomas disociativos, despersonalizacin que deben ser distinguidos del trastorno por estrs agudo. En general, los sntomas psicticos y disociativos, as como las alteraciones del estado de nimo y la ansiedad presentes en el delirium, se caracterizan por ser fluctuantes y afectar principalmente a la capacidad para mantener y dirigir la atencin, mostrando, adems, ciertas alteraciones en el EEG. Un dato diferenciador del delirium y estos trastornos es la presencia de un deterioro de la memoria y la desorientacin as como la existencia de una enfermedad mdica subyacente, una intoxicacin por una abstinencia de sustancias, o bien el consumo de un medicamento. Sntomas del Delirium: El delirium se acompaa con frecuencia de una alteracin del ciclo sueo vigilia. Esta alteracin puede incluir somnolencia diurna o agitacin nocturna y dificultad para mantener el sueo. En muchas personas los sntomas hacen que se inquieten y parecieran hiperactivos, tambin existe una manifestacin del incremento de la actividad psicomotora. Los trastornos emocionales que el sujeto puede manifestar son ansiedad, miedo, depresin, irritabilidad, ira, euforia y apata. Algunas personas mantienen el mismo tono emocional a lo largo de todo el delirium y otros pasan de un estado emocional El miedo es muy frecuente y algunas veces es el resultado de alucinaciones amenazadoras o ideas delirantes pobremente sistematizadas. Si el sujeto presenta miedo acusado, puede atacar a las personas que juzga

amenazadoras.

La alteracin del estado emocional se hace evidente por los gritos, llamadas de ayuda, maldiciones, quejas y otras vocalizaciones. Estos comportamientos predominan por la noche y cuando falta una estimulacin ambiental adecuada. Caractersticas diagnsticas del Delirium: La caracterstica esencial de un delirium consiste en una alteracin de la conciencia que se acompaa de un cambio de las funciones cognoscitivas que no puede ser explicado por la preexistencia o desarrollo de una demencia. La alteracin se desarrolla a lo largo de un breve perodo de tiempo, habitualmente horas o das, y tiende a fluctuar a lo largo del da. A travs de la historia, del examen fsico o de las pruebas de laboratorio se demuestra que el delirium se debe a los efectos fisiolgicos directos de una enfermedad mdica, de la intoxicacin por consumo o la abstinencia de sustancias, del consumo de medicamentos o de la exposicin a txicos, o bien a una combinacin de estos factores. La alteracin de la conciencia se manifiesta por una disminucin de la capacidad de atencin al entorno. El deterioro de la capacidad para centrar, mantener o dirigir la atencin, constituye el primer criterio (Criterio A). Las preguntas deben repetirse debido a que la atencin del sujeto es vaga, ste puede perseverar en una respuesta a una pregunta previa en lugar de focalizar su atencin de forma adecuada, y los estmulos irrelevantes le distraen con facilidad. Debido a estos problemas, mantener una conversacin puede ser difcil (o imposible). Hay otros cambios de las funciones cognoscitivas, deterioro de la memoria, desorientacin o alteraciones del lenguaje o alteraciones de la percepcin que establecen el segundo criterio, Criterio B. El deterioro de la memoria se manifiesta con mayor frecuencia en la memoria reciente que puede comprobarse mediante preguntas al sujeto sobre ciertos objetos no relacionados o la repeticin de una frase corta tras unos minutos de distraccin. En cuanto a la desorientacin, el primer sntoma que suele aparecer en el delirium leve es la desorientacin espacial (p.e. pensar que est en casa cuando en realidad est en el hospital) siendo menos frecuente la desorientacin autopsquica. Las alteraciones del lenguaje o el habla se

manifiestan en forma de disartria, deterioro de la capacidad para articular palabras, disnomia, deterioro de la capacidad para nombrar objetos, disgrafa, deterioro de la capacidad para escribir e incluso afasia. El lenguaje puede variar desde vago e irrelevante hasta caudaloso e incoherente, con frecuentes saltos imprevisibles de unos temas a otros. Las alteraciones perceptivas pueden englobar interpretaciones errneas, ilusiones o alucinaciones. Las alucinaciones y falsas percepciones sensoriales suelen ser predominantemente visuales, aunque tambin pueden pertenecer a otras modalidades sensoriales, como auditivas, olfatorias y gustativas. Las percepciones errneas pueden ser simples y uniformes o altamente complejas. La alteracin se desarrolla de acuerdo con un patrn circadiano y en un breve espacio de tiempo tendiendo a fluctuar a lo largo del da cumpliendo lo caracterstico del tercer criterio (Criterio C). La desorientacin, la fluctuacin, los altibajos de los sntomas mencionados, as como el inicio agudo o abrupto de tales perturbaciones son caractersticas crticas del delirio. El delirio es a menudo reversible (comparado con la demencia), aun en personas con enfermedad avanzada.

Alteracin de la conciencia (disminuye la capacidad de atencin) Pueden ser efectos fisiolgicos de una enfermedad mdica Efectos de una intoxicacin o exposicin a txicos La persona se distrae por estmulos irrelevantes Es difcil o quizs sea imposible mantener una conversacin con esta persona.

Deterioro de la memoria (en especfico memoria reciente) Alteracin del lenguaje Alteraciones de la percepcin Desorientacin (No sabe o se olvida de en donde se encuentra)

Diagnostico diferencia del Delirium: Generalmente el diagnstico diferencial consiste en establecer si el sujeto padece una demencia en lugar de un delirium, si tiene slo un delirium o bien si ste se sobreaade a una demencia preexistente. Distinguir entre delirium y demencia puede ser extremadamente difcil ya que ambos frecuentemente comparten caractersticas clnicas similares como desorientacin, alteracin de la memoria, el pensamiento y el juicio. Aunque el deterioro de la memoria puede ser debido tanto al delirium como a la demencia, sta ltima, sin embargo, aparece tpicamente en individuos relativamente alertas con poca o ninguna alteracin de la conciencia. El mejor criterio para diferenciar ambos trastornos es el inicio y el curso temporal de los deterioros cognoscitivos. En concreto, en el delirium el inicio de los sntomas es mucho ms rpido y brusco, desarrollndose en el curso de varias horas o varios das, mientras que el inicio temporal de los sntomas en la demencia es menos agudo, es decir, crnicamente progresivo y el ciclo de sueo-vigilia parece menos deteriorado. En cuanto al curso temporal de la sintomatologa se observan mayores fluctuaciones a lo largo del da en el caso del delirium no siendo as en el caso de la demencia, que presenta una mayor estabilidad de los sntomas. No obstante, aunque es preciso hacer el diagnstico diferencial con la demencia cuando se investiga el delirium, frecuentemente ambas condiciones clnicas pueden coexistir. De hecho, las personas que padecen una demencia tienen un riesgo aumentado de desarrollar delirium de tal manera que para determinar la preexistencia de una demencia cuando hay sntomas de delirium es extremadamente til la informacin aportada por los familiares del paciente, los cuidadores del enfermo o los datos de la historia.

A pesar de sus muchas caractersticas clnicas, es relativamente fcil su diagnstico, siempre y cuando se elabore una historia clnica completa que incluya: 1. Un examen mental y pruebas funcionales, memoria, concentracin, razonamiento, apraxia motora y constructivas. 2. Historia farmacolgica y la correlacin de los medicamentos que est tomando con la conducta anormal. 3. Exploracin fsica, con un examen neurolgico. 4. Pruebas de laboratorio, biometra hemtica completa, qumica sangunea, electrolitos, albmina, pruebas de funcin heptica, gases en sangre, examen general de orina, electrocardiograma, placas de rayos X. 5. Pruebas de laboratorio basados en tcnicas de neuroimagen,

electroencefalograma, tomografa computarizada, puncin lumbar. 6. Pruebas complementarias, tiamina, niveles de folatos, pruebas tiroideas.

Importante: Lo ms habitual es que el diagnstico diferencial consista en establecer si el sujeto padece una demencia en lugar de un delirium, si tiene slo un delirium o si ste se sobreaade a una demencia preexistente. El deterioro de la memoria es debido con frecuencia tanto al delirium como a la demencia, pero en la demencia el sujeto est vigil y no tiene la alteracin de la conciencia caracterstica del delirium. Para determinar la preexistencia de una demencia cuando hay sntomas de delirium, la informacin de los familiares, los cuidadores del enfermo o los datos de la historia clnica son de mucha ayuda. Si no se toman las medidas adecuadas se puede confundir una demencia con un Delirium, esto regularmente pasa en psiclogos inexpertos, por ello es vital conocer todas las caractersticas, signos y sntomas de cada una de estas patologas antes de diagnosticar este trastorno.