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RECUERDO DEL PRESENTE

Ensayo sobre el tiempo histrico

Paolo Virno

Paolo Virno

Recuerdo del presente

A Lucio Castellano
In memoriam

Traduccin al espaol: Eduardo Sadier Revisada y corregida por: Floreal Ferrara Febrero 2003

Paolo Virno

Recuerdo del presente

Primera parte El fenmeno del dj vu y el fin de la Historia

Hemos vuelto all Donde no habamos estado jams Nada, como no muerto, est cambiado. Giorgio Caproni

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Recuerdo del presente

Premisa El objetivo preliminar de estas pginas es probar la relacin entre la teora de la memoria y la filosofa de la historia. El funcionamiento de la facultad mnsica, sus performances (en ingls en el original. N. del T.) y sus patologas nos ofrecen, tal vez, categoras y lxicos adecuados para dar cuenta de la experiencia histrica, despus que el burdel del historicismo (as, con tal falta de tacto, se expres Walter Benjamin)1 ha cerrado sus puertas. El tema se presta a mltiples equvocos. Y por lo menos de algunos es conveniente desembarazarse rpidamente. En primer lugar: no se trata de equiparar el pasado colectivo a lo Combray de Proust, ni de reducir la empresa historiogrfica a una degustacin de petites madeleines (en francs en el original. N. del T.). Miniaturizar la historia, imponindole la casaca domstica del tiempo vivido: he aqu una melanclica solucin de expediente, de esquivar con habilidad. Esta es slo la medida profilctica (o el expediente compensatorio) de aquellos que, aunque recalcitrantes, no se arriesgan a sustraerse a la fascinacin del burdel historicista. Aqu deseamos explorar un camino totalmente distinto. Antes de constipar la res gestae y sus narraciones en la cocina de las evocaciones biogrficas, es preciso aprehender los aspectos no psicolgicos, suprapersonales, pblicos, de los conceptos con los cuales se analiza la formacin, y el desmejoramiento, del recuerdo. Pero en qu consiste el significado suprapersonal de los procesos mnsicos? A propsito de esto se perfila un segundo equvoco, opuesto y especular al anterior. Su nombre es: memoria histrica. Como es sabido, con esta frmula se designa la conciencia de los eventos transcurridos y su durable influencia sobre la situacin actual. Puede tomarse como una metfora paralela: ms que de memoria deberamos hablar de conocimiento o de cultura histrica. Y es adecuado a fin de determinar la forma, y tambin la crisis, de tal conocimiento o cultura (por lo tanto de la misma memoria histrica) que debamos recurrir, tal vez, a la constelacin conceptual atinente a la...memoria estrictamente (aquella, para entendernos, que cada uno trae desde la infancia). Esta equvoca frmula da por resuelto el problema desde el principio, antes de plantearlo. La memoria no es histrica en virtud del contenido particular (poltico o social, por ejemplo) de los recuerdos. Lo es, contrariamente, en cuanto facultad que distingue la existencia singular. Las estructuras y procedimientos de esta facultad procuran, en efecto, una va de acceso a la historicidad de la experiencia, de cualquier experiencia, de la experiencia en general. La memoria, que siempre es memoria del individuo, constituye, sin embargo, una especie de recapitulacin ontogentica de los diversos modos de los seres histricos, como tambin la matriz formal de las categoras historiogrficas. Precisamente tan solo all estn sus valores suprapersonales, su ndole pblica. 2
W. Benjamin, Tesi di filosofia della storia (1942), en Id. Sul concetto di storia, a cargo de G. Bonola y M. Ranchetti, Einaudi, Torino 1997. Tesis diecisis: El historicismo postula una imagen eterna del pasado, el materialista histrico una experiencia nica con l. Ellos dejan que otros derrochen sus fuerzas con la meretriz Que haba una vez en el burdel del historicismo. Es conocido que Rousseau elabor el concepto fundamental de su filosofa poltica utilizando una facultad existencial, la voluntad, la cual, de todas, siempre parece la ms ntima, personal, secreta. Rousseau habla de voluntad general. Menos conocido, pero igualmente significativo (y, quiz, mucho ms claro), es el recurso de Marx a la facultad del intelecto para indicar la mxima potencia de la sociedad, aquella que siempre juntan los productores individuales. Marx habla de general intellect. Similarmente debemos considerar la facultad de la memoria. Con el objetivo, como se dice en el texto, de hallar categoras idneas para pensar la experiencia histrica, y, ms radicalmente, la historicidad de la experiencia. Voluntad- poltica, Intelecto- vnculo social, Memoria- historicidad? Una fuerte duda surge a propsito de la primera conexin, no de las otras dos. El estudio de las facultades existenciales para comprender aquello ms suprapersonal (o menos privado) tiene su antecedente decisivo en el Libro X del De Trinitate de Agustn. All se instituye una analoga (mejor sera decir un isomorfismo) entre el Padre y la memoria, el Hijo y el intelecto, el Espritu Santo y la voluntad. La memoria, que imperfectamente bosqueja la naturaleza del Padre, no es considerada por Agustn
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Es conveniente algn ejemplo para orientar la mirada. Psiquiatras y neurobilogos 3 ubicaron entre las causas del olvido a dos tipos de interferencia: el primero, denominado retroactivo, es el disturbio que una nueva informacin acarrea al recuerdo de un evento anterior; la otra interferencia, denominada proactiva, es, opuestamente, el obstculo, inherente a la situacin experimentada actualmente, para memorizar lo que suceder a continuacin. Resulta evidente la importancia que los estudios de las diferentes interferencias pueden asumir para la filosofa de la historia. Del mismo modo, no es difcil intuir la pertinencia, en el mbito historiogrfico, de la distincin entre memoria de procedimiento (el pasado representado en un saber- hacer o en una costumbre, conservado como tcnica o ethos) y memoria semntica (evocacin explcita de signos y significados inherentes a sucesos alejados en el tiempo). Y todava consideremos cuan prensiles y claros pueden revelarse nociones como: hipermnesia (incremento de la capacidad mnsica en caso de peligro o trauma); criptomnesia (cambiar un recuerdo, que aflora imprevistamente, por una idea totalmente nueva); allomnesia (atribuir a una experiencia pasada un contenido o una ubicacin distinta de la real). Finalmente, no se relaciona, tal vez, el ncleo esencial de todo pensamiento histrico con la antigua pregunta, elevada por Agustn, de qu cosa es el recuerdo de un recuerdo, sino, por sobre todo, el recuerdo de un olvido? 4 Las pginas que siguen estn dedicadas, sin embargo, a un nico fenmeno mnsico: el denominado dj vu. Con la conviccin que esta patologa especfica de la memoria arroja una luz imprevista sobre un tema cannico de la reflexin histricafilosfica, como tambin sobre un estado de nimo extendido y prepotente que caracteriza a la forma de vida contempornea. El tema filosfico que actualmente se ha vuelto un estado de nimo corriente, es el de la detencin de la historia, o, ms radicalmente, el de su final.

I.

Mantenerse vivos

Con la expresin dj vu los psiquiatras no definen la reedicin de un evento conocido del pasado, acompaada a lo sumo de estupor eufrico o aburrida condescendencia. Lo que est en juego es una repeticin slo aparente, totalmente ilusoria. Se cree haber ya experimentado (viendo, oyendo, haciendo) algo que est sucediendo en este momento por primera vez. Se intercambia la experiencia en curso por la copia fiel de un original que, en realidad, no existi nunca. Se cree reconocer algo que, opuestamente, recin se conoce ahora. Es por ello que, refirindose al dj vu, se habla tambin de falso reconocimiento. El dj vu no representa un defecto ni una alteracin cualitativa de la memoria, sino la desenfrenada ampliacin de su potestad y sus dominios. Antes que limitarse a guardar trazos del tiempo transcurrido, ella se aplica a la actualidad, al cambiante
como una facultad cualquiera, equiparable a las otras: ella coincide, por sobre todo, con toda la vida de la mente; es el mbito o contexto en el cual se inscriben todas las facultades particulares, comenzando por el intelecto y la voluntad. La memoria supera a las remanentes actitudes humanas del mismo modo que el ser supera (y comprende en s) toda categora ulterior. Por otra parte, en las Confessiones, Libro XIII, Agustn haba parangonado a la Trinidad a estas tres prerrogativas de la criatura racional: ser (en lugar de la memoria), conocer, querer. Sobre este punto, ver infra, Segunda parte, 8. Para aquel que se ocupa de la literatura neurobiolgica sobre la memoria, nos referiremos a continuacin especialmente a: S. Rose, The Making of Memory, Bantam Press, London 1992; G.M. Edelman, Il presente ricordato (trad. It. De The Remembered present, Basic Books Inc., New York 1989); Rizzoli, Milano 1991; I. Rosenfeld, The invention of Memory, Basic Books Inc. , New York 1988.
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Agostino, Confessiones, Libro X, cap. 13 (Memoria del recuerdo) y 16 (Recuerdo del olvido).

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ahora. El presente instantneo toma la forma del recuerdo, es evocado al mismo tiempo que se cumple. Qu otra cosa significa recordar el presente si no es probar la irresistible sensacin de haberlo ya experimentado anteriormente? En cuanto objeto de la memoria, el ahora se disfraza de ocurrido, duplicndose entonces en un entonces imaginario, un ficticio ya lo s. Y entre el evento actual, considerado una mera rplica, y el fantasmal prototipo anterior, no subsiste una simple analoga, sino la ms completa identidad. Presente y pseudo- pasado, poseyendo el mismo contenido perceptivo y emocional, son indistinguibles. Las consecuencias son inquietantes: todo gesto y toda palabra que ahora hago o digo, parecen destinados a recorrer de nuevo paso a paso la parbola fijada entonces, sin que nada pueda ser omitido o modificado. Se siente que se elige y se quiere, pero se elige algo impuesto y se quiere algo inevitable: as escribe Henri Bergson en Le souvenir du prsent et la fausse reconnaissance. 5 El estado de nimo asociado al dj vu es el tpico de quien se compone para mantenerse vivo. Apata, fatalismo, indiferencia por un futuro que parece prescrito al detalle. Ya que el presente viste las ropas de un pasado irrevocable, se renuncia a incidir en su sucesin. No se puede cambiar aquello que ha asumido la semblanza del recuerdo. Por lo tanto se deja de actuar. O mejor dicho, se vuelve espectador de las propias acciones, como si ellas fueran parte de un guin ya conocido e invariable. Espectadores atnitos, a veces irnicos, con frecuencia inclinados al cinismo. El individuo a merced del dj vu es el epgono de s mismo. A sus ojos la secuencia histrica de los acontecimientos est suspendida o paralizada; ftil y hasta irrisoria parece la distincin entre antes y despus, entre causa y efecto. El fenmeno del falso reconocimiento permite descifrar crticamente la idea fundamental de toda filosofa de la historia: el final o el agotamiento o la implosin de la propia Historia. Sobretodo permite ajustar las cuentas con la versin contempornea, es decir postmoderna, de esta idea del noble linaje y del complejo rbol genealgico. La Historia se adelgaza hasta desvanecerse, en cuanto a las aspiraciones milenarias de anular la duracin (y, con ello, toda enervante postergacin) al acceder a la instantaneidad de las informaciones, a las tcnicas de comunicacin en tiempo real, a las actitudes de tomar los hechos casi antes que sucedan: he aqu lo que sostienen Baudrillard y nietos. 6 Pues bien, la afirmacin de un eterno presente, de una actualidad centrpeta y desptica, est provocada por el dj vu, es decir por aquella forma de experiencia en la cual, para decirlo con Bergson, prevalece la impresin que el futuro est cerrado, que la situacin actual est desconectada de todo, pero que nosotros estamos conectados a ella. 7 En aos de historia colrica y galopante, Kurt Mannheim presagi: Es por consiguiente posible que suceda, en un mundo en el cual ya no haya nada nuevo, donde todo est acabado y cada momento sea una repeticin del pasado, que se d una situacin en la cual el pensamiento prescindir por completo de factores ideolgicos y utpicos. 8 Condicin post- histrica se dira, pero tambin, al mismo tiempo, condicin marcada por la patologa mnsica que discutimos aqu: no hay nada nuevo (...) y cada momento es una repeticin del pasado. Pero ahora debo interrumpir el juego de las asonancias y las analogas. A fin de comprender la indestructibilidad de la experiencia histrica y, al mismo tiempo, para
H. Bergson. Il ricordo del presente e il falso riconoscimento , en Id. Il cervello e il pensiero , a cargo de M. Acerra, Editorial Riuniti, Roma 1990, p. 110. El ensayo Le souvenir du prsent et la fausse reconnaissance , aparece primero en la Revue philosophique de diciembre de 1908, y fue incluido por Bergson en el libro Lnergie spirituelle, PUF, Pars 1919. El editor italiano ha traducido este ltimo ntegramente, pero con otro ttulo. Lo escrito acerca del fenmeno del dj vu (es decir, Il ricordo del presente citado) se extiende de la p. 87 a la 119 del Cervello e il pensiero.
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J. Baudrillard, Lillusione della fine (1992), trad. It. De A. Serra, Anabasi, Milano 1993. Bergson, Il ricordo del presente cit. , p. 118. K. Mannheim, Ideologia e utopia (1949), trad. It. De C. Tommasi, il Mulino, Bologna 1985, p. 112.

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refutar a las mediocres ideologas que all alzan sus tiendas, es preciso observa ms de cerca el modelo efectivo del falso reconocimiento. De qu est hecho un recuerdo del presente? Cmo se forma? Qu revela?

2. El recuerdo del presente A Bergson le debemos el anlisis ms incisivo del dj vu, tal vez el nico filosficamente relevante (no carente de inters, pero muy genrico y rapsdico, es el escrito de Ernst Bloch Immagini del dj vu). 9 De este anlisis conviene recorrer las etapas ms sobresalientes, separando dos o tres conceptos pasibles de ulterior desarrollo autnomo. Nuestra atencin va primeramente al ensayo citado, Le souvenir du prsent et la fausse reconnaissance , teniendo de fondo, sin embargo, la mayor obra de Bergson sobre la memoria, es decir Matire et mmoire. Un papel notable le ser luego atribuido a un texto que no parece tener mucho que ver con los estudios de los procesos mnsicos: Le possible et le rel. 10 Segn Bergson, la cuestin importante no es saber porqu el dj vu surge en cierto momento, en cierta persona, sino porqu no se produce en todas, a cada instante. 11 Efectivamente, no estamos ante una anomala o degeneracin, sino ante un aspecto del recuerdo normal, que, normalmente, queda completamente disimulado. Perturbante, sino patolgico, es el brusco desinters por este ocultamiento habitual. Se podra decir: el dj vu es un momento de la verdad respecto del funcionamiento de la memoria; hace su aparicin en cuanto dicho funcionamiento se manifiesta por lo que realmente es, con una pureza inmaculada. La formacin del recuerdo, dice Bergson, no es nunca posterior a la de la percepcin, sino contempornea. 12 Lejos de ser la copia lavada o el fantasma tardo, la huella mnsica constituye el indefectible correlato de la experiencia inmediata. Si el recuerdo fuese igual por naturaleza pero de grado inferior a la percepcin (si fuese algo residual), estara excluida la simultaneidad, y habra una coextensividad efectiva entre uno y otro. Y este es el punto de capital importancia: el recuerdo, respecto a la percepcin, muestra una diferencia de naturaleza y, simultneamente, una misma potencia. Es un modo esencialmente distinto de tomar el mismo evento actual. El huidizo presente es siempre aferrado bajo dos perfiles distintos y concomitantes (concomitantes precisamente por ser distintos): Desdoblarnos a cada instante en percepcin y recuerdo en todo lo que vemos, sentimos, experimentamos, todo aquello que somos con todo aquello que nos circunda. Si tomamos conciencia de ese desdoblamiento, la totalidad de nuestro presente se nos aparecer a un tiempo, como percepcin y como recuerdo. 13 El tpico sntoma del dj vu, es decir la reevocacin de cuanto est sucediendo ahora, es tambin la condicin de posibilidad del recuerdo en general. No podramos
E. Bloch, Immagini del dj vu, en Id. Volti di Giano (1965), trad. It. De T. Cavallo, Marietti, Genova 1994. En las conclusiones del ensayo, en forma de adjunto, Bloch reporta el resuman de una conversacin que, a propsito de esta patologa mnsica, tuvo con Walter Benjamin en una taberna de Marina Grande, en Capri, en el ao 1924. El resumen fue redactado por ambos interlocutores. H. Bergson, Le possible et le rel, publicado originalmente en la revista sueca Nordisk Tidskrift en noviembre de 1930, luego incluido en La pense et le mouvant, PUF, Pars 1938. En la edicin utilizada (PUF, Pars 1975) el ensayo en cuestin est en las pginas 99-116.
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Id. Il ricordo del presente cit., p. 102. Ibid, Ibid. P. 108.

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tener memoria si ella no fuese, ante todo, memoria del presente. Pero entonces por qu motivo el dj vu es la excepcin antes que la regla? Por qu no se lo constata en todos a cada instante? Responde Bergson: entre las dos formas heterogneas junto a las cuales viene el hic et nunc, el impulso para la accin privilegia siempre a la forma- percepcin en lugar de la forma- recuerdo. O mejor: la atencin a la vida (otro nombre del impulso prctico orientado al futuro) interpela, s, al patrimonio mnsico, pero slo para extrapolar informacin que sea til para resolver las tareas apremiantes propuestas por la percepcin. Qu puede haber ms intil para la accin en curso que un recuerdo del presente? l no tiene nada para revelarnos, no siendo ms que la rplica de la percepcin (...). Por esto, no ha de ser en el recuerdo donde nuestra atencin se distraiga obstinadamente. 14 Desaparece as de la escena el hecho basal: que nos acordamos de aquello que sucede mientras sucede. Totalmente normal, es ms, imprescindible, este aspecto permanece sin embargo mal conocido y dejado de lado. La verdadera estructura de la memoria tiende a evidenciarse, por otra parte, cuando la atencin a la vida declina y se corrompe el gusto por la accin. Tan solo ahora, en ocasin de una crisis, adquiere relieve el recuerdo del presente. El dj vu parece provocado, por lo tanto, por una imprevista disminucin de las tensiones vitales: de all su excepcionalidad y su carcter inquietante. Pero esta es una explicacin poco ajustada. Sabemos, en efecto, que el falso reconocimiento coincide con un estado de apata e indiferencia: por lo tanto, atribuir la gnesis a la desatencin a la vida (esto es, precisamente, apata e indiferencia), es un crculo vicioso o, al menos, una tautologa. Confirmar: nada impide voltear el nexo causal, atribuyendo al dj vu (el pretendido efecto) aquella anquilosis de la accin y aquel desinters por el futuro, que debi explicar su aparicin. Esta es la direccin argumental seguida por Nietzche, en la segunda de sus Considerazioni inattuali (un texto al que luego retornaremos), donde afirma que la hipertrofia de la memoria no deja de causar un dao a la vida. Para no caer en la tautologa o el crculo vicioso es necesaria una mayor adherencia al proceso mnsico. El dj vu se interpreta (y define y desarrolla) nicamente sobre la base de aquello que lo constituye: sin pedir auxilio a elementos extrnsecos. Repitamos. El recuerdo del presente se yuxtapone a su percepcin. Simultneos, coextensivos, referidos al mismo objeto, es como recuerdo y percepcin muestran su heterogeneidad esencial. Ya no se puede decir: al recuerdo le compete el entonces, a la percepcin el ahora, sino que conviene admitir: este es un presente percibido y un presente del cual se tiene memoria. Cuales son los signos caractersticos de uno y otro, aquellos signos que le rinden hasta inconmensurabilidad? En qu consiste, finalmente, la diferencia de naturaleza, no de grado entre recuerdo y percepcin?

3. Actual y virtual En el ensayo sobre el dj vu, Bergson escribe: Nuestra existencia actual, que se desarrolla paso a paso en el tiempo, viene replicada en una existencia virtual, una imagen especular. Por lo tanto, todo momento de nuestra vida presenta dos aspectos: el actual y el virtual, percepcin de un lado y recuerdo del otro. l se escinde en el mismo momento es que se da. O mejor, consiste en esa misma escisin. 15 Es slo un signo lacnico, privado de desarrollos ulteriores. Basta para sugerir una tesis enorme: la percepcin fija el presente en cuanto real, completo, resuelto en unvocos datos de hecho; el recuerdo lo trata, en cambio, en el mbito de la simple potencialidad, lo
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Ibid. P. 114-115. Ibid. P. 107.

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guarda como algo virtual. La diferencia entre las dos formas con las que pretendemos tomar posesin de nuestro ahora es, por lo tanto, una diferencia modal: modalidad de lo posible o modalidad de lo real, memoria de la potencia o percepcin del acto. En el dj vu ambas modalidades, antes que elidirse o alternarse, se afianzan y operan al unsono: se da as la paradjica coexistencia de real y posible a propsito del mismo evento. Este evento parece, al mismo tiempo, actual y potencial: pero eso es potencia de su propio acto, de s mismo en cuanto acto (no ya de un acto por venir); y, recprocamente, es acto de su propia potencia, de s mismo en cuanto potencia (no ya de una potencia anterior). Es difcil de vivir la situacin en la cual lo virtual se superpone a lo real. La vigencia sincrnica de las dos diferentes modalidades puede provocar un efecto hipntico, dilatando y congelando el inmediato hic et nunc. Esta tesis (slo en parte deducible del texto bergsoniano) suscita prontamente un torbellino de problemas. Nos preguntamos: cmo puede ser que lo posible deba manifestarse en forma de recuerdo? Tambin cuando concierne al presente instantneo el recuerdo superpone sobre la representacin el signo del pasado. Pero no es bizarro creer que el pasado sea la morada electiva de lo virtual? Que eso, melanclico catastro del hecho acabado, constituya la dimensin temporal de la modalidad de lo posible? No estamos, tal vez, habituados a proyectar el potencial, aquello que todava no es, en el futuro? A considerarlo objeto de espera y de previsin, nunca botn de la reminiscencia? Para comprender en qu sentido la virtualidad toma la forma del pasado, volvindose por consiguiente prerrogativa de la memoria, es conveniente volver la atencin hacia otro ensayo de Bergson, Le possible et le rel. Se trata, aparentemente, de un texto sin puntos de contacto con aquel dedicado al falso reconocimiento; ni siquiera es mencionada la facultad mnsica en general. Sin embargo, el acercamiento resulta claro, e incluso necesario. Bergson refuta la opinin corriente segn la cual: (a) lo posible precede a lo real, a modo de contrafigura larval; (b) es algo menos que lo real, puesto que, pese a asemejrsele en todo, carece del requisito decisivo de la existencia. Dos equvocos correlacionados que se alimentan mutuamente. Bien visto, dice Bergson, un evento deviene posible nicamente en el momento en que se realiza. 16 La virtualidad es contempornea a la actualidad, surge con ella, la duplica. As, duplicando lo real, lo posible se impulsa en el pasado, se instala con un movimiento retroactivo: a medida que la realidad se crea (...), su imagen se refleja hacia atrs en un pasado indefinido; se encuentra as siendo siempre posible; pero es slo en este preciso instante en que comienza a serlo. 17 Cuando sucede un hecho determinado, adems de percibir la realidad, aprehendemos tambin su trama potencial. Pero el ser- posible del hecho, si bien pertenece al presente, se ve como ser- sido- posible: mediante un anacronismo sistemtico, por lo tanto. Precisamente por estar ubicado retrospectivamente en un tiempo anterior, en el virtual, en el actual: lo posible no es lo real, sino un acto del espritu que no rechaza la imagen en el pasado. 18 Bergson no especifica cual es este acto del espritu con el cual se encarna la modalidad de lo posible. Parece lcita una conclusin unvoca. El dispositivo que, suspendiendo en el pasado la realidad actual, le confiere un carcter potencial (incompleto, contingente), es el recuerdo. Precisando,
Id., Le possible cit. pp. 111-12: En jugeant (...) que le possible ne prsuppose pas le rel, on admet que la ralisation ajoute quelque chose la simple possibilit: le possible aurait t l de tout temps, fantme qui attend son heure; il serait donc devenu ralit par laddition de quelque chose, par je ne sais quelle transfusion de sang ou de vie. On ne voit pas que cest tout le contraire, que la possibilit implique la ralit correspondant avec, en outre, quelque chose qui sy joint, puisque le possible est leffet combin de la ralit une fois apparue et dun dispositif qui la rejette en arrire. Lide, immanente la plupart des philosophies et naturelle lesprit humain, de possibles qui se raliseraient par une acquisition dexistence, est donc illusion pure.
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Ibid. P. 111. Ibid. P. 110.

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el recuerdo del presente: aquel que pertenece al pasado en cuanto a la forma y al presente en cuanto a la materia. 19 A l tan slo se le debe el anacronismo inevitable, que siempre instituye de nuevo la virtualidad. Escribe Bergson: lo posible es el espejismo del presente en el pasado. 20 Esto significa: lo posible es el hic et nunc hecho objeto del recuerdo, colocado bajo el signo del entonces, reevocado en el mismo momento en que se lo vive. El orden de la potencia coincide en la identificacin con el de la memoria. Los errores simtricos, que se cometen comnmente a propsito del uno y del otro (creer que el recuerdo siga a la percepcin, creer que lo posible preceda a lo real), requieren de una nica enmienda. Lo virtual es simultneo a lo actual porque el recuerdo es simultneo a la percepcin. Si consideramos aisladamente Le possible et le rel, se tiene la impresin que Bergson le niega todo valor autnomo a la modalidad de lo posible. El ser potencial no es ms que un reverbero del ser real, su imagen traspuesta anacrnicamente en el pasado. Parecen as resonar otra vez las tesis de los antiguos filsofos megricos, criticadas por Aristteles en la Metafsica, 21 segn las cuales conviene considerar posible solamente aquello que es o ser. Esto cambia, sin embargo, apenas se conecta el tema de la virtualidad al de la memoria (y en particular al anlisis del dj vu). Sabemos que el recuerdo tiene una diferencia de naturaleza, no de grado, en sus comparaciones con la percepcin. Es un modo peculiar, no derivado, irreducible de aferrar el presente. Pero tambin sabamos que lo posible, teniendo la forma del pasado, es estructurado como un recuerdo (all debe, en cambio, lo real ser uno solo con la percepcin). Por lo tanto, tambin entre lo potencial y lo actual subsiste una diferencia de naturaleza, no de grado: ambas modalidades, si bien comparten el mismo contenido de experiencia, estn separadas por un hiato insalvable. Lejos de resultar liquidada o desvalorizada, la potencia alcanza su acm cuando perdura como tal al lado del acto correspondiente. La diferencia de naturaleza excluye la asimilacin, implica la independencia: lo posible no se anula en lo real, como si fuese un interludio provisorio, sino que representa otro modo de ser, consistente en s mismo. El fenmeno del dj vu adquiere ahora mayor nitidez. l tiene que ver (como, luego veremos, tambin la idea del fin de la Historia) con la experiencia de lo posible, o mejor, con sus meststasis invasoras. El punto crtico est en la transformacin de un recuerdo del presente en un falso reconocimiento: en el primero, lo virtual sale a la luz, hacindose ver junto a al actual; en el segundo, viceversa, el virtual es anulado del modo ms drstico, ya que toma el aspecto de algo que ya ha sido real, de un acto sucedido anteriormente. El dj vu surge cuando se cambia la forma-pasado, aplicada al presente, por un contenido-pasado, que el presente repite con obsesiva fidelidad. O: cuando se cambia el presente- posible por una pasado-real. La coexistencia de actual y virtual es difcil de experimentar, cierto, pero de por s no tiene nada de patolgico. La patologa (mnsica e histrica) consiste, sobre todo, en disimular aquella coexistencia que se ha entrevisto, en velar o exorcizar la dificultad que involucra. El falso reconocimiento protege, por as decirlo, de la incumbencia de lo posible que el recuerdo del presente seala.

4. La temporalidad de lo posible.

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Id. Il ricordo del presente cit. P. 108. Id. Le possible. P. 111. Aristotele, Metafsica, IX, 1046b 28- 1047 29.

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La temporalidad de la potencia posee su propio baricentro en el pasado. Esta afirmacin resulta, sin embargo, algo enigmtica. Para ilustrar el significado y alcance es bueno preguntarse, primeramente, de cual pasado se trata, cmo se articula el perenne estado ser del virtual. Nada menos que una descripcin morfolgica, desde la cual afrontar la pregunta sustancial: a qu experiencia o modo de ser corresponde semejante ahora? El pasado en el cual se inscribe lo posible no es prximo ni remoto: en Le possible et le rel, Bergson habla de un pasado indefinido, de un incalculable de todos los tiempos, de un otro-cuando desprovisto de partes. 22 Y en Le souvenir du prsent, leemos: En el falso reconocimiento el recuerdo no se halla ya localizado en un punto preciso del pasado: ocupa un pasado indeterminado, el pasado en general (cursivas mas) 23 No est en juego este o aquel antiguo presente, con su fisonoma inconfundible, sino un simple primero, que no se deja circunscribir dentro de la sucesin cronolgica: no hay fecha ni puede haberla. 24 El pasado-en-general acompaa como un halo toda actualidad, pero sin ser nunca un estado actual. Acompaar es, por tanto, la forma pura de la anterioridad. Una forma a priori, en condiciones de someter a s toda experiencia: delante de ella transcurre la actual y la prxima ventura. Es preciso reconocer que una representacin puede portar el signo del pasado independientemente de lo que represente. 25 Si la representacin concierne a un pasado particular (fechable, definido), la forma-pasado se adhiere de tal modo a un objeto que pasa desapercibida. Viceversa, all donde el ahora se representa como un entonces (es decir, donde hay un recuerdo del presente), el pasado en general resalta en altorrelieve. El dj vu es su epifana. La forma-pasado tiene que ver, adems, con la representacin del futuro. Cmo? El porvenir parece ya definido y archivado cada vez que adoptamos el tiempo verbal del futuro anterior. Seremos felices, tendremos muchas ocasiones, y as: en todos estos casos aceptamos que lo que no es ahora sea incluido en el pasado-engeneral, no lo volvemos material de recuerdo. El futuro anterior es memoria del porvenir. 26

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Bergson, Le possible cit., p. 89. Id. Il ricordo del presente cit. p. 89. Ibd. p. 108. Ibd. p. 111.

El tiempo verbal del futuro anterior es de relevante importancia tanto en el ensayo sobre el dj vu como en el de lo posible. Il ricordo del presente cit. ,p. 87: Mientras se asiste a un evento o se toma parte de una conversacin surge la conviccin de que ya se ha visto aquello que se est viendo, ya se ha escuchado aquello que se escucha, ya se ha dicho lo que se dice () en suma, se est reviviendo hasta en el mnimo detalle un momento de la propia vida pasada. La ilusin se torna tan perfecta que, mientras dura, uno siente posible predecir lo que est por ocurrir: cmo podramos no saberlo si sabemos que lo sabamos? (cursivas mas) Ibd. ,pp. 108-09: Cmo podramos haber visto una parte de esa situacin si no la hubisemos visto toda? Podramos reconocer lo que se est desarrollando si no conociramos lo que ahora se desarrolla? No podemos, al menos en parte, anticipar a cada momento el momento sucesivo? () De este modo, frente a eso que est por suceder, me hallo siempre en la actitud del que reconocer, y, por ende, conoce. Y como no puedo predecir lo que est por suceder, est claro que no lo s. Pero preveo que lo habr sabido, en la medida que lo reconocer, vindolo. Este reconocimiento futuro que siento como inevitable, gracias a los impulsos de mi facultad de reconocer, ejerce anticipadamente un efecto retroactivo sobre mi presente, colocndome en la extraa situacin de una persona que siente conocer aquello que sabe que ignora (cursivas del autor) En Le possible et le rel (cit., pp. 110-11), Bergson, negando que algo sea posible antes de ser real, concluye: Je vous accorde, tout au plus, quelle laura t () Quun homme de talento u de gnie surgisse, quil cre une uvre : la voil relle et par la mme elle devient rtrospectivement ou rtroactivement possible. Elle ne le serait pas, elle ne laurait pas t, si cet homme navait pas surgi. Cest porquoi je vous dis quelle aura t possible aujourdhui, mais quelle ne lest pas encore Sobre le futuro anterior como dimensin temporal de la modalidad de lo posible, me permito referirme a un escrito propio : Un dedalo di parole. Per una analisi linguistica della metropoli , en AA.VV., La citt senza luoghi, Costa & Notan, Gnova, 1991.

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Cualquiera sea la ubicacin temporal de la experiencia a la que nos refiramos, la forma pasado implica siempre una recesin del actual al potencial. Un hecho acaecido muchos aos atrs es pasado en una doble acepcin: algo que fue percibido y algo que fue recordado mientras suceda, un entonces real y un entonces virtual, un pasado ubicado cronolgicamente y un pasado-en-general. Un hecho del presente, como sabemos, muestra la propia duradera potencialidad apenas se proyecta anacronsticamente su imagen en un pass indfini. Un hecho que suceda luego, ser posible: la contingencia inherente a los estados de cosas futuras (ms bien los rasgos salientes) slo lo ser porque se apoya en el pasado-en-general, porque tiene algo de anterior, porque est investida del recuerdo. En un clebre fragmento de las Confessioni, Agustn escribe: Resulta evidente que el futuro y el pasado no existen, y que es impropio decir: Tres son los tiempos: pasado, presente y futuro. Debera decirse: Tres son los tiempos: el presente del pasado, el presente del presente, el presente del futuro. Estas tres formas existen en el alma, no veo otro lugar como posible: el presente del pasado es la memoria, el presente del presente es la intuicin directa, el presente del futuro es la espera. 27 Pues bien, semejante esquema, que hace del presente actual (objeto de percepcin o intuicin directa) su clave, es vlida para la modalidad de lo real no para la de lo posible. A propsito del ser potencial, es preeminente el pasado, o, mejor an, lo indeterminado de tout temps. Parafraseando a Agustn, deberamos hablar de un pasado del pasado (el antiguo recuerdo del presente que ahora se afianza en esa percepcin); de un pasado del presente (el que emerge en el fenmeno del dj vu); de un pasado del futuro (la memoria del porvenir, instituida en el seremos). 5- La lengua como pasado indefinido Pasado que nunca fue actual, un antes sin fecha, la forma pura de la anterioridad: ese es el carcter estructural del tiempo que corresponde a lo posible. Pero la descripcin morfolgica es slo un paso preliminar. La forma-pasado no es, de hecho, una abstraccin mental (obtenible aislando aquello que tienen en comn innumerables pasados particulares), ni un mero dispositivo psicolgico. Nada es menos formal que esa forma: no se limita a imprimir su sello sobre las ms diversas representaciones, sino que exhibe tambin un peculiar modo de ser. El pasado-engeneral, ms que un cmo es, principalmente, un qu cosa: nos enva a un aspecto de la existencia, se encarna en una experiencia concreta e ineludible. La siguiente tarea consiste, por lo tanto, en comprender qu cosa es el pasado-engeneral, o, lo que es lo mismo, en denominar la potencia que contiene. El pasado-en-general es, en primer lugar, la lengua. Vale decir: el sistema fontico, lexicolgico, gramatical, que existe como inmensa potencialidad, como perenne potencialidad, nunca agotada o atenuada en el conjunto de sus realizaciones. Pero el trmino lengua tiene, aqu, un significado ms extenso, o menos riguroso, que aquel que le asign Saussure: indica tambin la actitud genrica del discurso articulado, en suma, el hecho mismo de que se puede hablar. Por lo tanto es la facultad del lenguaje como tal, no slo el sistema de signos ( lengua en sentido estricto) la que ni consiente ni media el ejercicio. Segn los psiquiatras, la persona sujeta al dj vu se inclina, sin excepciones, a hallar extraa una palabra familiar. El vocablo se inmoviliza, frenando la frase, descarrilando el desarrollo habitual, adquiriendo un relieve especial, produciendo una especie de eco. Nos choca de improviso alguna de sus caractersticas materiales (el exceso de vocales en uomo, por ejemplo), o el prepotente reaflorar de su etimologa, o una homonimia antes no percibida. La palabra familiar se desdobla: la
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Agustn, Confessiones, XI, cap. 20 (Quanti sono i tempi?)

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usamos para decir algo pero, al mismo tiempo, la colocamos entre comillas, como si fuese una cita. Es usada, pero tambin mencionada; percibida en su actualidad y, al mismo tiempo, recordada como algo virtual. Por una parte, la mencin, simultnea al uso, sita en el pasado aquello que se est pronunciando. Por otra parte, la mencin evoca la pertenencia del vocablo a la infinita potencialidad de la lengua, restituye el dictum al mbito de lo decible, reconduce el acto de la palabra a la facultad que lo torna posible. Por un lado, por otro, pero hay en juego dos aspectos diferentes? O se trata de un nico y mismo asunto?. Bien visto, la mencin empuja a la palabra familiar hacia el pass indfini en cuanto la asimila a la lengua. Esta ltima es, en s misma, pura anterioridad, otridad indeterminada. El entonces nunca es un estado actual, donde pueda asentarse lo proferido, es la facultad del lenguaje. La lengua es el pasado-en-general de los actos de la palabra, el antes no datable de toda enunciacin puntual e irrepetible. Pero aquello que vale para la competencia lingstica vale tambin, sin diferencias, para cualquier otra facultad. La potencia del intelecto, es decir, la simple actitud del pensamiento, es el pass indfini en el cual se inscriben todas las intelecciones individuales. Ms an: un placer particular, del cual gozo actualmente, revela nada menos que una ndole virtual desde que el recuerdo (del presente) lo introduce en el ya entonces que constituye la disposicin a provocar placer. Sin embargo, considerando el complejo de nuestras actitudes, no es difcil vislumbrar una asimetra. El recuerdo (del presente), que reconduce a la palabra pronunciada o al placer gozado a sus respectivas condiciones de posibilidad tiene, a su vez, su propia condicin de posibilidad (el mismo pass indfini) en la facultad mnsica. A esta ltima le corresponde, por ello, un papel preeminente. La memoria es el fundamento o la matriz de aquel pasado-en-general que antes identificamos, caso por caso, con diversas facultades (lengua, intelecto, etc.). Para decirlo de un modo distinto pero pertinente: la potencia mnsica es el Uno de los Muchos, el gnero de la especie. Las diversas facultades (poder hablar, poder gozar, etc.) son el ya entonces, porque exhiben un modo de ser temporal, porque participan del Uno-memoria. 28 Para evitar equvocos, es oportuno precisar otra vez que el pasado-en-general no es una determinacin cronolgica. La experiencia de la facultad no precede en el tiempo a la experiencia de las performances que la realizan; no se accede a la lengua sino en relacin a una expresin concreta (ella ocurre como altroquando o de tout engeneral es un antes contemporneo a su luego. Y aadir: el mismo hecho que simultneamente se den a ver como antes y luego es el signo inequvoco de la diferencia radical (diferencia de naturaleza, no de grado) subsistente entre ello. Justamente porque tiene el modo de ser del pasado-en-general (an siendo actual), la facultad no es equiparable ni mucho menos reducible a la performance concomitante.

La primaca de la memoria sobre las otras facultades es sostenida, como dijimos (nota 2), por Agustn en el libro X del De Trinitate. El papel extraordinario de la facultad mnsica est tambin subrayado por Hegel en las lecciones. El lenguaje es a la memoria como las herramientas al trabajo: La memoria aparece en el lado de lo que es consciente; el lenguaje, del otro lado; tambin as, el trabajo de aquel lado, los instrumentos de este (G. W. F. Hegel, Filosofia dello spirito jenese [1803-04, primera edicin 1932] ed. It. Curada por G. Cantillo, Laterza, Bari 1984, p. 16). Y entonces: La conciencia existe primero como memoria y su producto, el lenguaje (Ibd.. p. 18). La memoria, la Mnemosin de los antiguos, segn su verdadero significado, no consiste en el hecho de la intuicin o lo que sea producto de la propia memoria, sino en el elemento universal y es llamada fuera de all, cuando se particulariza de un modo formal que no resguarda al contenido, sino en el hecho que la memoria transforma a aquello que habamos definido como intuicin sensible en el objeto-de-la-memoria , en algo recordado; ella quita del tiempo igualmente slo de modo ideal la forma del espacio y del tiempo, en el cual se hallan fuera de s, y los pone en s misma como el otro de s mismo. As la conciencia adquiere por vez primera una realidad (Ibd.. p. 24). Mucho despus, en la Enciclopedia delle scienze filosofiche (1827, 464, trad. it. de B. Croce, Laterza, Bari 1973), redimensionando la funcin terica del recuerdo, Hegel insiste en que uno de los puntos ms descuidados y de los hechos ms difciles, en la doctrina del espritu, en la sistematizacin de la inteligencia, es concebir la posicin y el significado de la memoria, y comprender sus conexiones orgnicas con el pensamiento.

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6- Dos tipos de anacronismo El recuerdo del presente, lejos de coincidir con el falso reconocimiento (como afirma Bergson, quien utiliza las dos expresiones como sinnimos), lleva en s a su verdadero opuesto. Ya hemos observado que mientras el primero provoca la experiencia de lo posible, el segundo la disimula o la remueve. El presente recordado es virtual: potencia que con el acto (percibido) sin anularse. En el falso reconocimiento, por el contrario, la vigencia simultnea de los heterogneos (potencia y acto, precisamente) se camufla de repeticiones, repartidas cronolgicamente, del homogneo (el acto); el ahora- posible es acabado por un entonces-real; el evento presente parece la rplica automtica y alucinada de otro evento, consumado en un perodo anterior. Entre ambos casos opera un anacronismo : tanto la manifestacin como el ocultamiento de lo virtual se sirven de un procedimiento contratemporal , postulando la transposicin del hic et nunc en el pasado. Es decir, nos hallamos ante dos tipos de anacronismo no slo dismiles sino antitticos: formal (o, ms pretenciosamente, trascendental) aquel que enerva al recuerdo del presente; real (y tambin fctico) el tipo opuesto, que se corresponde con el falso reconocimiento. Anticipemos aqu que la idea de una parlisis de la Historia, como tambin el estado de nimo del cual se nutre, se origina en la subrepticia transformacin del anacronismo formal en anacronismo real. Origen, por ende, del vuelco del recuerdo del presente en un falso reconocimiento. El anacronismo formal consiste en aplicar la forma-pasado al presente en curso. Pero la forma-pasado (o pasado-en-general) no es otra que la lengua, la facultad, la disposicin. Por lo tanto, aplicar la forma-pasado al presente significa entender la palabra que se est profiriendo como ndice o testimonio de la competencia lingstica; revisar en la prestacin especfica la actitud o capacidad que la consiente; relanzar el acto en desarrollo al interior de la dynamis correlativa; vislumbrar en el amado al amable. Introducidos anacrnicamente en el pass indfini que es la facultad, los eventos ahora experimentados son, ms que reales, siempre tambin potenciales. La tesis de Bergson segn la cual toda representacin puede llevar el signo del pasado independientemente de lo que ella representa, se parafrasea as: en cualquier experiencia se puede aprehender un antes sin fecha, y este antes es la actitud (el poder-hablar, el poder-gozar, etc.) Una representacin porta el signo del pasado toda vez que el hecho representado deja entrever su propia condicin de posibilidad. El anacronismo formal permite considerar al presente desde la perspectiva de la facultad. Y no slo el presente. El pasado-en-general, es decir, la inagotable potencialidad de la lengua o del intelecto, se hace valer igualmente a propsito de un evento acaecido en poca remota (en tal caso, como sabemos, es adecuado hablar de un pasado del pasado), o de un evento por acaecer (es decir, el pasado del futuro). La temporalidad de la potencia, vale decir, el anacronismo formal, corta en cada punto a la sucesin cronolgica lineal; y la dilata y complica. El recuerdo del presente muestra as la inextricable copertenencia de facultad y ejecucin determinada, as la diferencia de naturaleza que impide reducir una a la otra. La copertenencia, porque se desarrolla, s, un recuerdo, pero del presente, del mismo presente que se est percibiendo simultneamente: nico e inmediato es el hic temps slo en el preciso instante en el que enuncia algo). Se podra decir: el pasadoet nunc que se bifurca en palabra dicha y lengua, goce y capacidad de gozar, comprensin puntual de cualquier cosa y potencia genrica del intelecto. La diferencia, porque es en cuestin el presente, pero de l sale, como sealamos, un recuerdo: el poder-ser de la actitud, figurando como un insondable entonces, se distingue siempre de la accin realmente efectuada (con la cual, sin embargo, mantiene una relacin de frrea unidad). Pero qu cosa revela, finalmente, el recuerdo del presente exhibiendo la concomitancia, y tambin el descarte, entre

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facultad y performance? Nada menos que la gnesis, normalmente inaparente, del tiempo histrico. O, si se prefiere, la condicin fundamental en base a la cual el proceso de reproduccin de la vida se evade de un comportamiento prefijado e invariable. La diferencia entre los simultneos ahora potencial y ahora real, presente de la facultad y presente de la performance es el basamento de toda experiencia propiamente histrica. El basamento y el manantial. A esa diferencia corresponde la misma historicidad de la experiencia. Hay historia en cuanto la lengua, si bien se habla slo mediante un acto de palabra, no se resuelve nunca en una u otra emisin particular, y tampoco en la serie infinita de emisiones eventuales, sino que existe como potencia inactuable. Hay historia en cuanto un trabajo determinado o una inteleccin determinada son inseparables, y tambin absolutamente distintos, de las respectivas facultades, la fuerza de trabajo y el intelecto. Hay historia en cuanto el flujo irreversible de los ahora se cruza sin pausa con aquella perpendicular a la cual denominamos pasado-en-general: el ahora individual, precedido y seguido de otros ahora puntiformes, hospeda en s mismo la relacin temporal pero no cronolgica entre el antes de la actitud (o pasado del presente) y el despus de las realizaciones. No seramos historia, en suma, si el instante que estoy viviendo fuese solamente percibido, antes que ser recordado mientras lo vivo; si la totalidad de aquello que vemos, sentimos, probamos no se desdoblase en cada instante en actual y virtual, percepcin por un lado y recuerdo por otro. El anacronismo formal, cuya prerrogativa es ostentar tanto el entrelazamiento como el hiato entre lo posible y lo real, no es anti-histrico ni supra-histrico, sino, por as decirlo, historizante. La incomodidad y los dilemas que esto suscita a veces no derivan en absoluto de una suspensin aparente del devenir histrico, sino ms bien de todo lo contrario: de la manifestacin directa, casi emprica, siempre deslumbrante, de aquello que vuelve histrico al devenir. El anacronismo real distorsiona, invierte, oculta los procedimientos y resultados del anacronismo formal. Es una reaccin a este ltimo, un contragolpe o un antdoto, quiz una lnea de fuga. La verdadera escisin de un mismo hic et nunc en potencia y acto viene transfigurada en relacin diacrnica entre dos actos idnticos, entre dos hic et nunc distinguidos del mismo contenido perceptivo. En el anacronismo real la forma- pasado que confiere al presente un carcter virtual, es reducida sistemticamente a un hecho del pasado, del cual el presente proveer la copia adecuada. Qu comporta una reduccin similar? Sabamos que la forma-pasado (o pasado-en-general) es la lengua, las actitudes, las condiciones de posibilidad. De modo que, cambiar la forma- pasado por un hecho del pasado significa concebir la competencia lingstica, es decir el simple poder-decir, como palabra ya dicha, conjunto de emisiones realmente efectuadas. La facultad es equiparada a una nica performance, o mejor dicho, a la performance anterior que parece constituir el prototipo de aquella ejecutada ahora. La condicin de posibilidad de un evento es representada como otro evento, que sera el sosas arcaico del primero. La disposicin al placer est unida a los placeres gozados anteriormente, el intelecto coincide con una serie de intelecciones particulares, la fuerza de trabajo resulta indistinguible del trabajo pasado, amable resulta slo aquel que ya ha sido amado. El anacronismo real niega la simultaneidad de potencia y acto, actitud y prestacin, pasado-en-general y presente instantneo; pero, precisamente por esto, niega tambin sus esenciales diferencias. La lengua, rindiendo lo mismo que una enunciacin ya pronunciada, no puede decirse simultnea a una enunciacin que se est pronunciando ahora mismo. Por otra parte, por el mismo motivo, es decir porque es asimilada a un acto de palabra (transcurso), la lengua parece conmensurable, mejor dicho, del todo homognea al acto de palabra realizado en el instante presente. Entre dos hecho consumados, entre dos performances, no cabe esperar ninguna

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divergencia en el modo de ser. Si resta alguna diferencia, ser de grado, no de naturaleza. 29 El falso reconocimiento cierra el hiato entre potencia y acto que el recuerdo del presente ha colocado a plena luz. Identifica la facultad con el cmulo de sus elementos extrnsecos. Reabsorbe al pasado-en-general en el interior de la secuencia cronolgica. Pues la duradera discrepancia entre potencia y acto, lengua y palabra dicha, fuerza de trabajo y trabajos especficos (aquella discrepancia que sucede conjuntamente con su simultaneidad o copertenencia), es la matriz del tiempo histrico. Por lo tanto el falso anacronismo oculta la historicidad de la experiencia. El anacronismo real deshistoriza. Induce, por lo tanto, el estado de nimo en base al cual se llega a concluir que la Historia ya est agotada, que no hay nada nuevo () y cada momento es una repeticin del pasado. Si ya ha sucedido todo, nada vale la pena. Cualquier accin es una rplica, o mejor, una cita extrada de un guin incuestionable. Pero, en concreto, qu cosa est prescripta en este guin? Cules son los actos que estamos siempre por repetir? Cmo se articula el imperioso pasado al cual debemos conformarnos con nuestra existencia de epgonos? Es imposible responder. Los gestos que producimos son imitaciones, s, pero no podemos indicar el original en el cual se inspiran. Lo igual, que siempre retorna, es ignoto. Estamos obligados a reproducir cualquier cosa, pero cualquier cosa indefinida, un no-se-qu cuyo contenido notamos slo despus de haber reproducido. De dnde nace la impresin de estar sujetos a una coaccin sin nombre, de fisonoma inasible? En su origen no hay ms que el presente, su doble carcter, su escisin en ahora potencial y ahora actual. El falso reconocimiento es, precisamente, falso. La experiencia actual parece reeditar con meticulosidad filolgica una experiencia previa, ya experimentada. Pero solamente parece: el evento anterior, elevado al rango de arquetipo, no ha tenido efectivamente lugar. Es la potencia insita en este hic et nunc que toma la semblanza de un hecho antiguo, de aquel acto que parece exigir despticamente su propia repeticin. Se desdobla as porque no logramos precisar qu cosa es la igual que retorna. A tiranizarnos, como un oscuro ante-hecho o un destino perentorio, llega el posible, contenido en el presente. La Historia se detiene cuando la facultad es reducida a guiones detallados y vinculantes, a un cmulo de prestaciones que se reiteran hasta el infinito. Nos volvemos epgonos o espectadores, pero epgonos o espectadores de nuestro propio poder-ser.

7- El snobismo del recuerdo La reflexin sobre los dos tipos distintos de anacronismo permite formular una tesis detallada y aguda, de ningn modo atenuada por diversos matices. Ms que una tesis, un pensamiento-gua con el cual navegar a contrapelo de las teoras, y tambin

El vuelco del anacronismo formal en el anacronismo real se asemeja tal vez a aquel gnero de malentendidos muy insidiosos que Kant llama paralogismos de la razn pura. El paralogismo consiste en tomar una categora a priori (la categora de sustancia, por ejemplo) por un contenido cognoscitivo (as se afirma que lo puro, de lo cual dependen todas las categoras, comprendida aquella de sustancia, es eso mismouna sustancia). Se cambia aquello que se puede experimentar, es decir, acceder al fenmeno y representarlo, por una determinacin del fenmeno experimentado. Del mismo modo, en nuestro caso el anacronismo real equipara la forma-pasado a un hecho del pasado, la lengua a una enunciacin ya emitida, etc. Se puede decir, por lo tanto, que el anacronismo real es el paralogismo de la memoria (y de la razn histrica).

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ciertas inclinaciones emotivas que postulan la conclusin o el colapso del proceso histrico. El sentimiento del dj vu, suscitado por un falso reconocimiento, puede expresarse como: no obstante se asista a un cambio continuo, todo es igual, todo se repite. Es evidente que no sera un falso reconocimiento si no fuese un recuerdo del presente. Slo all donde lo virtual aflora con absoluta nitidez al lado de lo actual puede ocurrir que se lo intercambie ilusoriamente por algo ya visto. El anacronismo real se sirve de los materiales que el anacronismo formal le pone a su disposicin: de nada ms que eso. De este modo lleva en s a su opuesto. Pero ya que el falso reconocimiento oculta la gnesis del tiempo histrico, aquella gnesis que el recuerdo del presente, contrariamente, revela y evidencia, afirmar que el primero presupone al segundo implica consecuencias significativas (a esto le damos, por lo sealado, valor de tesis). Y es esta: el fin de la Historia es una idea, o un estado de nimo, que surge precisamente cuando se vislumbra la misma condicin de posibilidad de la Historia; cuando la raz de toda accin histrica es arrojada a la superficie del devenir, ganando una evidencia fenomnica; cuando la historicidad de la experiencia se manifiesta es histricamente. El mejor modo de profundizar este pensamiento-gua es someterlo a prueba. Conviene ensayar, para ello, la capacidad explicativa y la fuerza crtica en referencia a un texto ejemplar. En una larga nota a pi de pgina de su Introduction la lectura de Hegel, Alexandre Kojve afirma que el agotamiento de la Historia diagnosticado por Hegel ya no es, en nuestra poca, una eventualidad futura sino un hecho cumplido. 30 Las sociedades industriales de la segunda postguerra supieron dejar detrs de s a la lucha contra la naturaleza, la lucha por el reconocimiento recproco, etc. El Trabajo, es decir, la oposicin entre Sujeto y Objeto, pierde peso y significado desde que los procesos productivos automatizados han capturado y sometido a la naturaleza en medida tal que permiten un acuerdo estable con ella. Del mismo modo decae la Poltica, debido a la bsqueda del reconocimiento ajeno mediante las guerras y las revoluciones. Los cruentos conflictos del ltimo siglo slo representan una extensin espacial de los resultados esenciales logrados de una vez y para siempre por Robespierre y Napolen. Con el Trabajo y la Poltica desaparece la Accin en el sentido ms fuerte del trmino, que, negando el ser-dado institua siempre de nuevo un mundo histrico. Pero cules son las formas de vida que prevalecen en la sociedad post-histrica? Kojve entrev dos, divergentes y hasta antipdicas. Por un lado, la post-historia en la cual estaramos inmersos se explica como nueva animalidad. Antes que habitar un mundo mediante la lucha y el trabajo, el ser viviente de la especie Homo sapiens se encapsula en un ambiente, al que se adapta sin roces de especie. Cierto es que los acontecimientos histricos derivan en las construcciones de casas y la elaboracin de obras de arte, pero obedeciendo al mismo impulso que empuja al pjaro a fabricar su nido o a la araa a tejer su tela. Algo como la felicidad ya no est en cuestionamiento: seguramente los hombres estarn contentos en funcin de sus comportamientos artsticos, erticos y ldicos, dado que, por definicin, ellos se contentan as Va incluido en todo esto, adems, la desaparicin definitiva del Discurso (Logos) humano en todo su sentido. En su lugar proliferan seales acsticas y mmicas a las cuales se reacciona, por reflejo condicionado, con contraseales adecuadas: nada muy diferente del presunto lenguaje de las abejas. El american way of life, en el cual domina el eterno

30 A. Kojve, Introduction la lectura de Hegel , Gallimard, Paris 1947, segunda edicin ampliada 1962. en el texto me detengo exclusivamente en la larga nota con la cual Kojve profundiza la discusin desplegada en la duodcima leccin del curso desarrollado en 1938-39 en la Escuela Prctica de Altos Estudios. La nota en cuestin est traducida al italiano en las pp. 272-74 de AA.VV., Interpretacin hegeliane, curada por R. Salvadori, La Nuova Italia, Firenze 1980. Como todas las citas de Kojve son extradas de estas tres pginas, evito reclamos ulteriores en funcin de este resguardo.

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presente tpico de un ambiente, ejemplifica adecuadamente, a juicio de Kojve, la condicin de los animales post-histricos. Sin embargo, al finalizar la Historia se perfila tambin un modo de ser diametralmente opuesto a aquel que se ha esbozado hasta ahora. Se trata del snobismo. Vale decir: de un comportamiento artificioso que rehuye todo automatismo utilitario y contradice el dato natural o animal. Por no tener ninguna relacin con el Trabajo o con la Lucha blica y revolucionaria, el snob tiene sin embargo abierto un surco entre la forma y el contenido de su propia actividad, de modo de garantizar a la primera una marcada independencia (y supremaca) en la confrontacin con el segundo. Modelo insuperable de este modo de ser es la civilizacin japonesa: all, efectivamente, el teatro N, la ceremonia del t, el arte de los ramos de flores, han desarrollado una difusa propensin a vivir en funcin de valores totalmente formalizados. No ms histrico, sino todava humano, (ya que renueva la fractura entre Sujeto y Objeto), el snobismo japons alude, segn Kojve, a un principioesperanza de alcance general: cuando hablamos ya adecuadamente de todo aquello que es dado, el Hombre post-histrico debe continuar separando la forma de su contenido, pero para auto-imponerse como forma pura para s y para los dems, tomado como cualquier contenido. Nueva animalidad o snobismo. La alternativa planteada por Kojve es similar, por muchos motivos, a aquella de la que nos hemos ocupado en las pginas precedentes: anacronismo real o anacronismo formal, falso reconocimiento o recuerdo del presente. A fin de que esta consonancia resulte evidente es necesario poner en duda el esquema conceptual en el que Kojve inscribe su argumento de los contrarios. Dos son las objeciones principales que merece. Antes que nada: lejos de interpretar un papel de protagonista en el teatro de la post-historia, el snobismo constituye nada ms que la quintaesencia de la vida histrica. Su prerrogativa es mostrar la autonoma y la exhuberancia de la forma respecto del contenido: pero esta autonoma y esta exhuberancia qu otra cosa son sino el presupuesto del Trabajo, de la Poltica, en suma, de la Accin en el sentido fuerte del trmino? El snobismo pone al desnudo el fundamento de los conflictos histricos, ya que se empea en representar, mediante una serie de gestos determinados, los contrastes que subsisten, en general, tras el gesto humano y el ser-dado. Separando la forma del contenido expresa fcticamente la imposibilidad de que un determinado hecho realice totalmente el correspondiente poder-hacer. Dicho de otro modo: el snobismo es una praxis peculiar que refleja en s, exhibindola sin problema, la historicidad de todo tipo de praxis (tambin de aquella snobista, obviamente). Atribuirle a los snobs una ndole post-histrica es un clsico caso de ceguera por mucha luz. En segundo lugar: la nueva animalidad no es un destino biolgico, correlacionado con la desaparicin de todo roce con la naturaleza. Por el contrario, es una posibilidad existencial que se abre cuando las diferencias en las confrontaciones del ser-dado se acentan desmesuradamente, alcanzan la mxima visibilidad, son experimentadas en cuanto tales. Pero la acentuacin, no slo la visibilidad y la experiencia directa de la diferencia en las confrontaciones del ser-dado, son resultado del snobismo. Por lo tanto podemos decir: la nueva animalidad es la posibilidad existencial que se abre a partir de la plena afirmacin del estilo de vida snob. Para Kojve el animal post-histrico adhiere simbiticamente a los contenidos de sus acciones, mientras el snob se distancia, contraponindole la autonoma de las formas. Es un malentendido. La adhesin simbitica sera concebible, en efecto, slo si hipotizase un vuelco del Homo sapiens hacia la situacin inmutable del lobo o de la abeja; pero si se postulase este vuelco, se tornara inconcebible el distanciamiento snobstico ulterior. Bien visto, la fractura entre forma y contenido se halla en la base de ambos modos de ser. La discriminacin que los separa, volvindolos antitticos es, ms que nada, la siguiente: el snob trata de vivir a la altura de aquella

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fractura, tomando de ella el lugar de insurgencia de la Historia; el animal posthistrico, por su lado, hace del excedente de formas un ambiente de segundo grado, envolvente y viscoso, a cuyas prescripciones se adapta en virtud de un comportamiento (pseudo) instintivo. Utilizando el ejemplo tomado de Kojve: animal post-histrico es aquel que reduce los aspectos ms elaborados y artificiosos de la ceremonia del t a un inmediato ser-dado. Tanto porque ahora ya est separada de los contenidos naturales, tanto por su independencia (e hipertrofia), la forma misma est presa, subrepticiamente, de un catlogo de contenidos minuciosos, con los cuales parece posible una compenetracin privada de roces. El animal post-histrico y el snob no se limitan a coexistir espacialmente, extraos y refractarios uno a otro. En el primero se vislumbra, si bien invertida y desfigurada, la silhouette del segundo. La intimidad de los contendientes no amortigua, sin embargo, la contienda. La anttesis entre las dos formas de vida es tanto ms radical, por el contrario, cuanto ms se apoyan en premisas idnticas y se recortan contra el mismo fondo. Este fondo no es, como supone Kojve, el fin de la Historia. Todo lo opuesto: la oposicin entre nueva animalidad y snobismo se desarrolla en el escenario de una poca hiper-histrica: la poca en la cual, repetimos, no slo se viven eventos histricos, sino tambin nos hallamos ante aquello que le confiere una tonalidad histrica a todos lo eventos. El recuerdo del presente es snobista en sumo grado . Y, viceversa, el snobismo es, esencialmente, recuerdo del presente. Aplicando la forma-pasado a un contenido actual se subvierte el dado natural o animal y se interrumpe el automatismo de la accin en curso. El anacronismo formal desambienta siempre otra vez. El snobismo de la memoria escinde el unvoco hic et nunc en dos lados heterogneos. Coloca un presente potencial (recordado) junto al presente real (percibido): pero, al adjuntarlos subraya al mismo tiempo la discrepancia y la inconmensurabilidad. Eminentemente snobstico es revocar la virtualidad de la lengua en el mismo momento en el cual se cumple una enunciacin particular: as, de hecho, se torna evidente la diferencia de naturaleza entre poder-decir (facultad) y palabra dicha ( performance). Esta diferencia es la marca del Discurso (Logos) humano propiamente dicho. Ella es afirmada, en modo sumiso y claro, por quien, hallando extrao un vocablo familiar, lo coloca entre comillas (es decir, lo cita o recuerda) a las que usa de modo instrumental. El falso reconocimiento propicia una nueva animalidad. Y viceversa: la nueva animalidad se anuncia antes que nada como falso reconocimiento. Cuando la potencia actual viene tocada por un acto ya experimentado, que ahora estamos forzados a repetir sin variantes, la praxis humana se degrada a un comportamiento iterativo y prefijado. Identificando la facultad (poder-hacer) con un conjunto de performances especficas (hechos cumplidos), se recorta un ambiente en el cual ya no se advierte ninguna distancia respecto del ser-dado. Es evidente, sin embargo, que aquel cambio y esta identificacin sern imposibles si la potencia y la facultad no adquieren un relieve autnomo gracias al recuerdo del presente snobstico. La comunicacin se asemeja a una trama de seales acsticas y mmicas cuando se experimenta la lengua en situacin de una emisin concreta, pero experimentndola: entonces se la toma como un inmenso depsito de palabras ya dichas, de repeticin y, entonces, repeticin en correspondencia con los estmulos ambientales. La instancia de la felicidad declina, y los hombres estn, simplemente, contentos (en tanto se contentan con su propio comportamiento), cuando las actitudes hacia la experimentacin de placeres se manifiestan como tales, en la diferencia del placer actual singular, pero, al mismo tiempo, equiparada (con un falso reconocimiento) al conjunto de los placeres ya gozados. 8- Acerca de la utilidad y el perjuicio de la memoria para la historia

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La tesis, recabada el anlisis del dj vu, reza: el fin de la Historia es un estado de nimo que arraiga slo all donde se pone de relieve la misma historicidad de la experiencia, all donde se une con la gnesis del tiempo histrico. El aparente colapso pone de manifiesto (seala con pesar y, al mismo tiempo, oculta) un diapasn afectivo. Esta tesis es avalada exclusivamente mediante conceptos atinentes al funcionamiento de la memoria: recuerdo del presente, anacronismo, etc. Pues bien, ella ha sido empleada para interpretar y criticar una representacin del fin de la Historia, aquella de Kojve, que no menciona de hecho el papel de la memoria sino que utiliza fenmenos de otros gneros: desmejoramiento del Trabajo y la Poltica, animalidad del american way of life, snobismo japons. Debemos avanzar ahora un paso hacia delante. La tesis se encamina a confrontar un texto que imputa directamente a la facultad mnsica el desastre de la praxis histrica. Ya se ha dicho que una confrontacin de este tipo exige el cambio parcial del ngulo de la perspectiva. La tesis toma un tono autorreflexivo: el funcionamiento de la memoria figura, al mismo tiempo, como explicans y como explicandum, modelo profundo y fenmeno de superficie, hilo conductor y laberinto, eje de la solucin y causa del problema. Ya no se trata de hilvanar analogas o de revisar isomorfismos, tras la experiencia existencial del recuerdo y el espritu pblico contemporneo, sino de comprender de qu modo (y con qu consecuencias) aquella experiencia ha adquirido, ella misma, una relevancia pblica inmediata. Antes que limitarse a descifrar ciertas formas de vida con el auxilio externo de los procedimientos mnsicos, debemos interrogarnos tambin sobre las formas de vida que dicho procedimientos, de por s, fomentan. En la segunda de las Considerazioni inattuali, titulada Sullutilit e il danno della storia per la vita, Nietzche afirma que una sobreabundancia de memoria paraliza la accin, elimina el futuro, favorece la melancola: Imaginemos el ejemplo extremo, un hombre que posea la fuerza para olvidar, que estuviese condenado a ver en todas partes un devenir: tal hombre () casi no se animara ni a alzar su dedo. Por todo comportamiento l deseara olvidar: como para la vida de todo ser orgnico deseara no slo luz sino tambin oscuridad. 31 La inflacin de los recuerdos implica un enorme crecimiento de la conciencia histrica y del saber historiogrfico. Pero la desenfrenada entrega al pasado, instilando la creencia de ser frutos tardos y epgonos, se torna, finalmente, en contra de la misma historia: con un cierto exceso de historia la vida se despedaza y degenera, y, finalmente (), se pierde la misma historia. 32 La Historia tropieza y se extena porque la memoria se hipertrofia. Mientras que los hombres histricos podan usar el pasado para la vida, colocndolo al servicio de una accin vuelta hacia el futuro, los individuos pasivos y retrospectivos de los tiempos modernos se dejan hipnotizar por los recuerdos, los cultivan como un bien en s mismos, ya no saben seleccionarlos con miras a un nuevo emprendimiento. As dice Nietzche. Ahora bien, nos preguntamos: en qu quiebre logra la memoria una autonoma inquietante de las tareas vitales, dilatndose desmesuradamente? Sobre todo en un caso: cuando toma al presente como un objeto propio, tratndolo como algo ya ocurrido; es decir, cuando se experimenta el sentimiento del dj vu. Segn Bergson, si en general la conciencia, atenta a la vida, filtra slo aquellos recuerdos que puedan participar de la accin, en ocasin del dj vu recuerda sobre todo lo superfluo, es decir, aquello que se est percibiendo en el momento actual: qu puede ser ms intil para la accin actual que el recuerdo del presente?. 33 Intil y tambin nocivo. Adoptando expresiones casi idnticas a aquellas con las que Nietzche denuncia los daos provocados por un sentido histrico exorbitante, Bergson
F. W. Nietzche, Sullutilit e il danno della storia per la vita. Considerazioni inattuali, II (1874), trad it. de S. Giametta, ADELPHA (Piccola biblioteca), Milano 1977, p. 8.
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Ibid. p. 16. Bergson, Il ricordo del presente cit., p. 114.

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correlaciona la patologa mnsica con un debilitamiento temporal de la atencin a la vida, al sentimiento de que el futuro est cerrado, a un estado de apata e inercia. La hipertrofia de la memoria, de la cual derivan la consuncin y el bloqueo de la Historia, es el dj vu. Ya no son ms histricos (es decir, incapaces de cumplir acciones genuinamente histricas) los hombres para los cuales el presente parece depender en todo del pasado, como un eco del sonido original. Pero ningn pasado autntico es competente para imponer tal dependencia. Ninguna secuencia de eventos realmente acaecidos merece el blasn de arquetipo inalcanzable y obligatorio. Para someter a los seres vivos afectados de hipermnesia debe ser un pseudopasado. Slo una ficcin como era una vez puede exigir ser reproducida en todos los pliegues del actual hic et nunc. Para decirlo mejor: slo el era una vez fantasmagrico que se asienta en la experiencia del dj vu. Aquellos que ofrecen sumisamente lo que ha sido, ofrecen, en efecto, su propio ahora proyectado hacia atrs en el tiempo. Cuando no hay memoria mientras se lo vive, este ahora constituye un entonces ilusorio y prepotente (prepotente por ilusorio), al que para confrontar es forzoso adoptar un comportamiento mimtico. Los hombres se abandonan a un fatalismo impregnado de resignacin en la poca en que el presente percibido parece copiar, con los escrpulos del epgono y la atormentadora melancola del fruto tardo, al presente recordado. El fenmeno del dj vu tiende un puente entre la segunda de la Inattuali y lo que para Nietzche se volver el pensamiento de los pensamientos: el eterno retorno del igual. El debilitamiento de la vida (y tambin de la historia), atribuido en el escrito de 1874 a un incremento vertiginoso de la actividad rememorativa, posee su expresin ms representativa en el estribillo con el cual, a continuacin, (en un pasaje del Zarathustra) es proclamado el nihilismo: Todo es en vano, todo es indiferente, todo ha sido ya! 34 Si ya todo ha sido, todo evento actual repite otro evento previo, y est destinado, a su vez, a ser repetido infinitamente. Perspectiva terrorfica: no cabe ms que rechinar los dientes ante la idea de una vida en la cual ya no habr nada nuevo. 35 Lejos de aliviar la pesadumbre, la idea de un eterno retorno lleva al nihilismo a su culminacin. Le da valor cosmolgico (el mismo tiempo es un crculo) 36 a la tpica ilusin del dj vu. Pero esta es slo una formulacin corregida de la doctrina: hrrida y ttrica por un lado, por el otro lado superficial como una cancin de organito, que ama hacer las cosas muy fciles. 37 El pensamiento del eterno retorno se opone al nihilismo oponindose sobre todo a la versin nihilstica del eterno retorno (ya presagiada en ciertas pginas de la segunda de Inattuali). El hechizo pernicioso, que impulsa a considerar a la accin en curso como duplicacin de una accin precedente, queda de lado al preguntarse cual es, en realidad, la accin-modelo. Se ha observado ahora que, cuando caemos en el influjo del dj vu, parece repetirse cualquier cosa, pero no podemos decir qu cosa estamos repitiendo: el contenido especfico de la repeticin se estabiliza slo por la
F. W. Nietzche, Cosi parl Zarathustra (1883-85), Parte segunda, Lindovino (trad. It. de S. Giametta, Rizzoli, Milano 1985, p. 156. Id. La gaia scienza (1882), 341, El peso ms grande: Que aparezca, un da o una noche, un furtivo demonio en la ms solitaria de tus soledades y te diga: Esta vida, como la vives y la has vivido hasta ahora, debers vivirla otra vez, y tambin innumerables veces, y no habr en ella nada novedoso, sino todo dolor y todo placer, y todo pensamiento y suspiro, y todo cosa grande o indeciblemente pequea de tu vida que deber retornar a ti, y todo en la misma secuencia y sucesin- y as tambin esta araa y esta luz de luna entre las ramas, as tambin este instante y yo mismo. La eterna clepsidra de la existencia retorna siempre dada vuelta, y t con ella, grano de polvo! No te derribar a tierra. Rechinando los dientes y maldiciendo el demonio que as te ha hablado?. (trad. It. de F. Masini, Mondadori, Milano 1971, p. 192.
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Id. Cosi parl Zarathustra cit. tercera parte, Della visione e dellenigma (trad. It. cit. , p. 181). Ibid. Tercera parte, Il convalescente (trad. It. cit., p. 246).

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experiencia actual, le corresponde al ahora determinar retroactivamente al ya sucedido. Pues bien, la doctrina del eterno retorno funciona como antdoto del nihilismo apenas se apropia de la estructura paradojal del dj vu, antes que secundar sus efectos ilusorios y paralizantes. Si el gesto que ahora hago debiese conformarse a la fuerza y con todos los matices, a un gesto particular efectuado en el pasado, no valdra la pena mover ni un dedo. Pero no es as. Para Nietzche, slo el instante presente decide lo que ya fue; a la accin en curso le corresponde la tarea de instituir el quid llamado a reiterarse; es prerrogativa del hic et nunc crear el evento que est retornando. Heidegger ha recapitulado este aspecto decisivo del pensamiento de los pensamientos nietzcheano con palabras que podran figurar plenamente en un sobrio resumen del dj vu: aquello que deviene no es otra cosa que lo que retorna y que ya ha sido en mi vida. Pero sabamos nosotros que haba sido? No. Podamos saberlo? Nada sabemos de una vida previa reexpuesta ; toda la vida experimentada ahora es actuada por primera vez, aunque dentro de esta experiencia a veces se siente algo extrao y oscuro, aquella experiencia que dice: esta y aquella otra cosa, as como ahora, ya la has experimentado en otro momento (). Pero qu cosa retornara y qu cosa no retornar jams? Respuesta: lo que habr de ocurrir en el prximo instante. 38 Retomemos el hilo principal del discurso. La historia se detiene porque la memoria deviene hipertrfica; la hipertrofia de la memoria, que inhibe el actuar histrico, consiste en el dj vu. Las cuestiones levantadas en la segunda de las Considerazioni inattuali (exceso de memoria, exceso de historia) van expuestas en estrecha conexin con la situacin contempornea. Una pregunta en particular resulta ineludible: en qu modo el dj vu ha alcanzado el rango de fenmeno colectivo, al punto de marcar las costumbres y mentalidades de la poca denominada postmoderna? Porqu se ha transformado de episodio secreto y excepcional en un acontecimiento tan evidente como difuso? O si se prefiere: por qu motivo el dj vu ha adquirido una consistencia histrica y, por el contrario, puede ser sealado como el hecho histrico en el cual radica (y desde donde se avala) la idea de un fin de la Historia? Al responder deberemos tener en cuenta, otra vez, aquello que ya se ha repetido: la coexistencia en el dj vu de dos lados no slo distintos sino tambin contradictorios.

9. Modernariato El exceso de memoria, que sin dudas caracteriza a la situacin contempornea, tiene un nombre propio: recuerdo del presente. Este ltimo, en lugar de conservar una condicin de prestacin bsica pero oculta de la facultad mnsica, irrumpe en la superficie, se manifiesta explcitamente. Excesiva no es, de por s, la escisin de todo instante en un ahora percibido y un ahora recordado, sino la plena visibilidad que ella ha alcanzado. A qu se debe un desocultamiento tan radical? Tal vez a una
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M. Heidegger, Nietzche (1961), trad. It. de F. Volpi, Adelphi, Milano 1994, p. 332.

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morbosa desatencin de la vida como cree Bergson? De ninguna manera. El recuerdo del presente, cuya peculiar funcin es representar lo posible, se revela sin recato porque la experiencia de lo posible ha venido asumiendo una importancia crucial en el cumplimiento de las tareas vitales. Es la preeminencia objetiva de lo virtual en cualquier tipo de praxis que coloca en relieve pblico al dispositivo mnsico, que, determinando la temporalidad, abre el acceso al mismo virtual. El excedente de memoria no induce abulia y resignacin sino, por el contrario, garantiza la ms intensa alegra. La parlisis de la accin, acompaada con frecuencia de un irnico desencanto, deriva sobre todo de la incapacidad de soportar la experiencia de lo posible. Dicho de otro modo: la causa concreta de la parlisis es la destruccin del recuerdo del presente por aquel falso reconocimiento que, sabemos, reafigura a lo posible actual como un antiguo real del cual, ahora, es inevitable la reedicin. Ya que el recuerdo del presente es un fenmeno explcito e invasivo, tambin su negacin directa, es decir el falso reconocimiento, goza de una evidencia inmediata. El dj vu es, s, una patologa, pero debe agregarse: una patologa pblica. En la situacin contempornea, en aparente sintona con la trama de la segunda del Inattuali, la sobreabundancia de memoria lleva con s una sobreabundancia de historia. No se trata, sin embargo, de un predominio manaco (y asfixiante) de los estudios historiogrficos. El problema es la inaudita proximidad de toda accin y pasin a las condiciones de posibilidad de la Historia, o sea a aquello que historiza el actuar y el padecer. Volvamos a recorrer sintticamente una argumentacin ya vista en detalle. El recuerdo del presente produce un anacronismo. Pero, atencin, un anacronismo slo formal: le otorga al presente la forma del entonces. Recordando el gesto que estoy efectuando, lo instalo en un pasado indefinido, sin fecha, pero con caractersticas actuales. Este antes no cronolgico es la facultad o actitud de la cual depende la ejecucin del gesto. En virtud del anacronismo formal en el evento en curso diviso al mismo tiempo el acto y la potencia, la palabra pronunciada y la lengua, un goce particular y la disposicin al placer. Ms an: considerando conjuntamente la performance especfica y la facultad que la consiente, se constata tambin su ineludible diferencia: la lengua no se realiza jams por el conjunto de las palabras dichas (no es jams actual); la fuerza de trabajo no equivale a la suma de los trabajo llevados a cabo. Pues bien: es el descarte permanente entre poder-ser y hechos consumados lo que funda la historicidad de la experiencia. El anacronismo formal bosqueja este fundamento. Pero he aqu lo ms importante: en nuestra poca la raz del actuar histrico (o sea la coexistencia, sino la discrepancia, entre potencia y acto) ha adquirido una relevancia fenomnica, emprica, hasta pragmtica. Hoy no hay fbrica que no requiera, para su propia realizacin puntual, la exhibicin de aquellas actitudes psicofsicas genricas a producir (la fuerza de trabajo) que siempre le sobran a la propia fbrica. No hay hoy discurso pertinente y eficaz que, adems de comunicar algo, no deba ostentar la competencia lingstica pura y simple del locutor, es decir, aquel poder-decir (la lengua) que excede siempre al contenido ocasional de la comunicacin. El anacronismo formal deviene as un dispositivo pblico, un requisito imprescindible de la produccin y del discurso. El excedente de historia (conexo al excedente de memoria) se advierte all donde la praxis humana muestra directamente la diferencia entre facultad y performance, que constituye la condicin de posibilidad de la Historia. Nietzche afirma que con un cierto exceso de historia () se pierde la misma historia. Podemos suscribir esta afirmacin a condicin de modificarle el significado original. La idea de un fin de la Historia no es la consecuencia del exceso, como hipotetiza Nietzche, sino de su ofuscamiento. Es cierto, por otra parte, que el ofuscamiento presupone una revelacin: concierne a toda cosa (la sobreabundancia

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de historia, por ejemplo) que ahora ha quedado a la vista. Consideremos mejor ambos aspectos. El estado de nimo postmoderno es suscitado por el vuelco del anacronismo formal (historizante) en el anacronismo real, del cual es el opuesto simtrico. El anacronismo real oculta el descarte entre potencia y acto (fundamento de la historicidad), dado que reduce la potencia a un acto previo, la facultad a las performances efectuadas en el pasado, la lengua a la palabra ya dicha. Todava la diferencia radical entre poder-hacer y hechos realizados est sujeta a una transfiguracin ocultante slo y porque entra en escena conquistando una enorme apariencia emprica. El anacronismo real se basa en el anacronismo formal: no se le opone sino que lo afirma deformndolo. La impresin de que el proceso histrico se ha atascado (se pierde la misma historia) surge, s, de la intensa vecindad de la praxis humana a las condiciones de posibilidad de la Historia (un cierto exceso de historia), pero surge como reaccin distractiva o dolor de contrapaso. Aprender a vivir el recuerdo del presente (o mejor dicho, su carcter explcito e invasivo) en cuanto tal, es decir liberndolo de la nmesis que lo degrada a falso reconocimiento: entre los innumerables modos en los cuales puede formularse el principal problema de la situacin contempornea, conviene tener en cuenta tambin a ste. Aprender a vivir el recuerdo del presente significa alcanzar la posibilidad de una existencia plenamente histrica. Semejante posibilidad, si no se encarna en un complejo de costumbres, o sea en un ethos, no se limita a quedar a la espera, brillando para siempre en el horizonte, sino que se traspasa a su opuesto, es decir, toma la semblanza del fin de la Historia. Esto es lo que sucede hoy en da. Frente a la hiperhistoricidad de la experiencia, la ideologa postmoderna se apresura a entonar el canto lgubre y dulzn del dj vu: todo ya ha estado; la historia ha cado en el orden de lo reciclable; estamos de todos modos destinados, no importa si por premio o por castigo, a la rememoracin maciza, permanente, de todas las figuras de nuestra vida (Baudrillard); 39 toda accin posee los estatutos y las costumbres de una citacin. Imponiendo su propio sello sobre el espritu pblico contemporneo, el dj vu (o falso reconocimiento o anacronismo real) determina comportamientos colectivos, estilos de vida, propensiones emotivas. A fin de ilustrar de modo sinttico, pero no elusivo, estos comportamientos, estilos y propensiones, resulta oportuno un ltimo reclamo a la segunda Inattuale. Sabemos que el dj vu est detrs de un pseudopasado, aquel entonces ficticio que el presente cree deber reproducir esmeradamente. Pero toda relacin con el pasado, an cuando sea totalmente ilusoria, exige el desarrollo de un cierto talento historiogrfico. No se trata, por supuesto, de una metodologa cientfica, sino de un matiz del sentido comn, es decir, la actitud irreflexiva de aferrarse a aquello que ya ha sido. La pregunta que surge ahora ante el texto de Nietzche es ms o menos as: Cul historiografa corresponde al ficticio pasado que el dj vu instala en escena? Qu gnero de narracin histrica se consolida en el fin de la Historia? Nietzche distingue tres aproximaciones posibles al catastro de la res gestae. Denomina monumental a la historia (lase historiografa) que se esfuerza en destilar modelos dignos de ser emulados: una coleccin de efectos en s, como de advenimientos que hagan efecto en todo momento. 40 Crtica es, luego, la historia que juzga y condena: la cultivan aquellos que, no soportando un presente miserable, intentan darse a posteriori un pasado del cual puedan derivarse, en contraste con aquel del cual derivan. 41 Finalmente (aunque en las divisiones de Nietzche ocupe la posicin central) est la historia anticuaria: ella preserva y venera el pasado tal como especficamente ha sido, en su totalidad, sin excluir ni el detalle ms
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Baudrillard, Lillusione della fine cit., p. 102. Nietzche, Sull utilit della fine cit. p. 20. Ibid. p. 30.

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insignificante. 42 Para el histrico anticuario todo merece ser guardado en la memoria: la fiesta del pueblo, una frase incidental escapada, los humildes trazos casi borrados. La historiografa monumental puede degenerar en bulliciosa retrica, aquella crtica en hosco resentimiento: y, aunque una u otra mantengan un cierto vnculo con la accin y el devenir, su sobreabundancia perjudica a la vida en cierta medida. Solamente el exceso de historia anticuaria acarrea daos irreparables. El propsito paroxstico de recordar toda particularidad da cuerpo a la hipermnesia angustiante, de la cual habla Nietzche en el principio de la Inattuali: Imagnate el ejemplo extremo, un hombre que no tuviese la fuerza de olvidar El ejemplo extremo, agitado desde la iniciacin como un espantapjaros, se vuelve rutina all donde se propaga la historia anticuaria. Esta ltima florece ahora, impertrrita, cuando se pierde la misma historia. Ella florece, ms an, especialmente ahora. El pseudopasado, a cuya presencia somos arrastrados por el dj vu, no admite selecciones. Pretende, ante todo, que se preserve y venere al gran completo: como si fuese, por lo dicho, un vvido hic et nunc. La historiografa anticuaria atiende amorosamente al era una vez evocado del falso reconocimiento. Slo que, repetimos, por historiografa no debe entenderse aqu un saber especializado, sino un comportamiento existencial difuso e incluso banal. Relacionado ntimamente con el estado de nimo post-histrico, el comportamiento anticuario es un componente imprescindible de las formas de vida contradistintas del dj vu en cuanto patologa pblica. Pero en qu consiste exactamente este comportamiento? El pasado a preservar y venerar (una veneracin que descansa slo en el mimetismo y la imitacin) no es otro ms que el presente: o mejor dicho, el presente contrabandeado, que tramita un anacronismo real, por cualquier cosa ya sucedida. La historiografa anticuaria aplica sus procedimientos tpicos a la actualidad: trata como hallazgo sugestivo a todo lo que sucede, mientras est sucediendo; se consume de nostalgia por el instante en curso. Cuando se concentra en el presente, a la inclinacin anticuaria le corresponde, por lo tanto, un nombre ms especfico: Modernariato. En el uso comn este trmino designa los intereses- sentimentales, estticos, comercialespor objetos y manufacturas pertenecientes al pasado prximo (tan prximo en algunos casos como para rozar los ojos): la msica de los aos sesenta, los posters polticos de la dcada siguiente y luego, poco a poco, el lavarropas apenas obsoleto o el sombrero de moda visto en el verano. En la acepcin radical que aqu proponemos, modernariato significa el desarrollo sistemtico de una sensibilidad anticuaria en las confrontaciones del hic et nunc que, de tanto en tanto, se estn viviendo. Por un lado, el Modernariato es un sntoma del desdoblamiento del presente en un ilusorio ya ha sido; por otro lado, ello ayuda activamente a realizar siempre de nuevo dicho desdoblamiento. El Modernariato es el gnero historiogrfico que prevalece cuando la Historia parece batir el paso; que prevalece cuando parece- como escribe Bergson a propsito del dj vu- que el futuro est cerrado, que la situacin est aislada de todo y que nosotros estamos ligados a ella. La historia anticuaria del presente da paso, para decirlo con Nietzche, a una ciega furia coleccionstica. 43 El modernariato elabora una especie de culto por cualquier cosa digna de existir ahora: la clasifica con insaciable curiosidad, le atribuye la autoridad y el encanto glacial de un destino. Walter Benjamin ha intentado poner al servicio de la historia crtica algunas prerrogativas de la historia anticuaria, o de tornar supremamente crtico al anticuariato: en consecuencia ha cantado loas al coleccionista (pensamos en el ensayo Eduard Fuchs, il collezionista e lo storico ), 44 a su vocacin para rescatar al
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Ibid. pp. 24-28. Ibid. p. 27.

Benjamin, Eduard Fuchs, il colezionista e lo storico (1937), en Id. Lopera darte nellepoca della sua riproducibilit tecnica, trad. It. de E. Filippini, Einaudi, Torino 1966.

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pasado oprimido, en manos de los vencedores de turno, por medio de una solicitud especial hacia lo nfimo, inaparente, silente. El propsito de Benjamin sufre hoy una atroz caricatura de parte del modernariato. El peculiar coleccionismo que ste ltimo alimenta, en vez de hacer valer en el presente la trama de un pasado mal conocido y pleno de peligros (segn las intenciones de Benjamin), le otorga al presente el estigma de un pasado sacro e inmodificable. No satisfecho con contemplar el ahora como si fuese un entonces, el coleccionista posthistrico abriga en s mismo una admiracin capaz de concluir que es muy tarde para hacer algo mejor. La historia anticuaria del presente, es decir el modernariato, se identifica plenamente con la sociedad del espectculo . Recprocamente, se puede decir que la sociedad del espectculo es modernariato a la ensima potencia. La ciega furia coleccionstica de nuestra poca entiende a la actualidad como una exposicin universal. 45 Una exposicin en la cual el mismo individuo participa ya sea como actor (asume un papel, y tambin muchos papeles escribe Nietzche recitndolo por ello mal y superficialmente), 46 o ya sea como espectador vividor y peregrino. 47 Esto significa que se vuelve espectador de s mismo; y tambin, aunque sea la misma cosa, que colecciona su propia vida mientras ella transcurre, en lugar de vivirla. Por qu el presente se duplica sin pausa en el espectculo del presente? Por qu toma el aspecto de una exposicin universal? Esta es ahora una pregunta retrica. El presente se duplica a causa del dj vu. Y en ocasiones de un falso reconocimiento que nos hace sentir, al mismo tiempo, actores y espectadores de nuestra vida. Es ahora que, segn Bergson, asistimos a los propios movimientos, a los propios pensamientos, a las propias acciones, llegando a escindirnos en dos personajes, uno de los cuales se ofrece en espectculo al otro 48 Lejos de referirse solamente al creciente consumo de mercancas culturales, la nocin de espectculo concierne en primer lugar a la inclinacin posthistrica a mantenerse vivo. Dicho de otro modo: el espectculo es la forma que asume el dj vu, apenas deviene fenmeno exterior, suprapersonal, pblico. La sociedad del espectculo ofrece a hombres y mujeres la exposicin universal de su propio poder-hacer, poderdecir, poder-ser, reducidos, sin embargo, a hechos realizados, palabras dichas, actos ya efectuados. Reducidos, en suma, a objetos del modernariato.

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Nietzche, Sullutilit e il danno cit., p. 39. Ibid. p. 43. Ibid. p. 39. Bergson, Il ricordo del presente cit., p. 109.

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Segunda parte Temporalidad de la potencia, potencialidad del tiempo

No nos es posible pensar en aquello que perdura en el tiempo, y de cuya simultaneidad con aquello que cambia surge el concepto del cambio. Emmanuel Kant

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Premisa En la primera parte del libro he procurado esclarecer la gnesis y el significado de la idea, exquisitamente contempornea, del fin de la Historia. Para efectuar esta tarea hemos debido definir (en modo aproximado aunque no vago) aquello de donde viene postulado el desastre: el tiempo en cuanto tiempo histrico, precisamente. El fin de la Historia, este estado de nimo que distingue a nuestra poca (constituyendo de este modo, a su vez, un ndice histrico), puede ser explicado slo si se investiga a fondo el concepto mismo de historicidad. Slo si nos empeamos en nominar las condiciones fundamentales que tornan histricos a los as llamados hechos histricos, y a todos los aspectos, incluso los ms insignificantes, de la experiencia. Buscar como causa al concepto de historicidad significa-ha significado- un llamativo ensanchamiento de la bsqueda. Por otra parte: Cmo dar cuenta del tiempo histrico, de su peculiar estatuto, de su insurgencia y eventual declinacin, sin al menos bosquejar alguna hiptesis circunspecta sobre la estructura de la temporalidad en general? Es posible que algunos lectores no hayan prestado atencin a la progresiva ampliacin del campo de indagacin. O, peor, que lo hagan sbitamente, con intolerancia, juzgndola como una torpeza que enturbia y daa una trama discursiva que de otro modo sera briosa y estimulante. Si han estado animados por una actitud benevolente pueden haber saboreado el anlisis del dj vu como una agudeza inteligente o un bosquejo impresionista. Paciencia: nunca falla el que se oculta sin mirar. Es cierto, por lo tanto, que las siguientes pginas no estn dedicadas a ese tipo de lectores. El resto del libro est dirigido, sobre todo, a aquellos que, habiendo comprendido cul es la apuesta en juego, estn decididos a no permitir que al autor le salga barato. A aquellos que prefieren largamente un fracaso sin excusas al arte de moverse con alusiones prudentes. A aquellos, por lo tanto, que exigen fundamentos ms slidos para las tesis analizadas hasta ahora, como asimismo una discusin detallada de sus implicancias. A lectores impiadosos e incluso malvolos, que tengan, sin embargo, cuanta sutileza y cuanta paciencia sean necesarias para llegar al grano. Punto de partida de las pginas precedentes ha sido el recuerdo del presente; en la conviccin de que este fenmeno mnsico basilar revela de modo ejemplar la naturaleza del tiempo histrico, es decir que entorna una va de acceso privilegiada a la historicidad de la experiencia. Crculos concntricos de tamao progresivamente mayor son trazados alrededor del punto de partida, para desenredar los diversos hilos que componen la urdimbre. Volvamos a prestar atencin al ms frecuente de dichos hilos. Recordar el presente significa considerar al ahora como un entonces, introducindolo as en un pasado sui generis (no cronolgico, indefinido, formal). Este pasado, en el cual el recuerdo ubica al evento que estamos viviendo en este momento, es la potencia o la facultad subyacente al mismo evento (la lengua si se trata de un dilogo; la fuerza de trabajo si est en juego un proceso productivo, etc.); recprocamente, la potencia es un pasado no cronolgico, indefinido, formal. El recuerdo del presente permite, por ende, tomar en el evento en curso tanto al acto como a la potencia, ya a la ejecucin determinada como a la facultad genrica. En esta secuencia argumentativa, el punto ms delicado y cargado de consecuencias est constituido, sin ninguna duda, por la equiparacin de potencia y pasado. Es evidente que semejante equiparacin no deja inmutables a los trminos sobre los cuales opera. Rpidamente uno se pregunta: cmo se transforma el propio concepto de potencia, dado que se ha temporalizado radicalmente? Y luego: Qu peso posee, en el modo de concebir la temporalidad en general, aquel pasado no

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cronolgico que es la potencia en cuanto tal? Ambas preguntas permanecen, sin embargo, a la espera, en segundo plano. Y el motivo es simple: la equiparacin de potencia y pasado, antes que gozar de un tratamiento autnomo, aparece en escena en un anlisis que coloca en otro lugar su propio baricentro. No es nada ms, en suma, que un anillo intermedio auxiliador en la cadena destinada a relacionar crticamente la patologa del dj vu al presunto fin de la Historia. De modo que, aquello que quiz es el muro maestro de toda la construccin, se ha empequeecido hasta tomar el aspecto de un utensilio. El inconveniente pareca tolerable en el cuando necesitbamos exponer todo rpidamente y sin brechas, dando una constelacin conceptual algo enmaraada en cuanto al campo histrico. Se trata, s, de un inconveniente: nada menos que favorecer o justificar cualquier malentendido. Podra creerse, por ejemplo, que la potencia coincide con el pasado, o sea que gana una aureola temporal, slo porque, en el recuerdo del presente ella deviene objeto de la memoria. Como se ver, lo cierto es justo lo contrario: slo porque es, en s misma, pasado, la potencia se manifiesta ejemplarmente en un fenmeno mnsico como el recuerdo del presente. A fin de evitar equvocos de este tipo es oportuno, ahora, invertir el orden de las argumentaciones a fin de reponerlo sobre sus pies. Es preciso primero determinar de modo explcito y sistemtico la dimensin temporal de la potencia (de la facultad, de la lengua, etc.). Ya se ha sealado que determinar la dimensin temporal de la potencia no es algo diferente a reformular ampliamente el concepto. El segundo paso consiste en mostrar cmo y porqu el pasado en cuanto potencia (o, aunque es lo mismo, la potencia en cuanto pasado) representa aquel tiempo originario, fundamento de la habitual secuencia cronolgica, que la filosofa contempornea ha identificado, en cambio, con el porvenir. Slo llegado a este punto se afrontar desde el principio, sobre otra base y con ms aliento, el tema de la historicidad. Qu es, finalmente, un simple momento histrico? Cmo juegan en l la presencia y la desactualidad, la concomitancia y la diacrona? Adems: es plausible la opinin de Heidegger segn la cual la historia echa sus races en la muerte? Las respuestas a estas preguntas deben preparar el terreno para las sucesivas discusiones sobre el materialismo histrico: mejor an, para sentir que es oportuno golpear para salvaguardar la instancia y cumplir la promesa. Hemos dicho: lo que contina es una repeticin, en otros trminos, de los problemas percibidos en la primera parte del libro. Es evidente que toda repeticin autntica implica la introduccin de otros argumentos, nuevas tesis, puntos de vista, que haban sido descuidados. Queda firme an el hecho de que los desarrollos ulteriores, consentidos por el orden expositivo modificado, alcanzarn sus finalidades slo si permiten reconocer aquellas que ya estaban contenidas en las pginas precedentes; slo si su ltima revelacin, a despecho de toda apariencia opuesta, no deja de ser otra cosa ms que una repeticin, precisamente.

1. Transcurso cronolgico, orden temporal Potencia y acto son dos conceptos imprescindibles para toda reflexin sobre la temporalidad. Este complejo constituye, segn Aristteles, la fuente y garanta del devenir. Implicndose recprocamente ambos trminos permanecen distintos, irreductibles el uno al otro: por esto, algo que no existe puede todava tener iniciacin, mientras que algo que existe puede todava finalizar; por esto, los entes se alteran, mutan, transcurren. Si el ser potencial coincidiese con el actual, toda generacin y

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corrupcin de las cosas sera absolutamente imposible () y sera falso hablar de cosas pasadas y futuras. 49 Potencia y acto son la matriz del devenir porque su relacin, que se identifica con su diferencia, es, en s misma, una relacin (o una diferencia temporal). Potencial es aquello que no es ahora en acto (pero puede serlo); actual es aquello que ya no est ms en potencia (pero ha estado). Este par exhibe la articulacin de anterior y posterior, precedente y sucesivo, pasado y presente. Los dos modos de ser se distinguen como antes y despus, en base a las diversas posiciones que ocupan en el flujo del tiempo. La posicin temporal de cada trmino no es estable por un cmputo objetivo mediante el reloj o el calendario, sino que depende nicamente de la posicin del otro: se correlacionan por oposicin. La potencia es potencia en referencia a un acto determinado, como lo anterior es anterior en referencia a un cierto posterior. Potencia y acto, distinguindose en cuanto antes y despus, se definen recprocamente. No se puede explicar qu es el acto si se lo separa de la potencia: por los mismos motivos que impiden la comprensin del despus sin un implcito acercamiento al antes. Decir que potencia y acto son conceptos temporales es una afirmacin indudable, pero equvoca. En efecto, nos hallamos sbitamente ante una alternativa (un poco escolstica, ciertamente, pero no por ello menos difcil de superar). Potencia y acto se instalan en el tiempo, inscribindose como antes y despus empricos al interior de la sucesin cronolgica? O estructuran y extienden el tiempo en cuanto tal, ordenndolo segn el doble eje del antes y el despus? Se suceden en calidad de anterior y posterior, o abren (y cuajan en s mismos) las dimensiones de la anterioridad y de la posteridad, por las que se definen todas las sucesiones? Estn articulados temporalmente, o instituyen ellos mismos las articulaciones a las que parecen sujetos? En sntesis: se trata de conceptos temporalizados, o de conceptos temporalizantes? Nada sera ms errneo que propender unilateralmente por una de estas dos interpretaciones. Ya que son el presupuesto del devenir, potencia y acto no se componen para el papel de simples fenmenos hechos. Por otra parte, ya que se disponen tambin en la secuencia cronolgica, ocupando un lugar empricamente determinable, no son meros vestigios de un tiempo originario, extrao a la experiencia temporalizada. Las buenas razones a favor de un aspecto, por numerosas e incontrastables que sean, no eliden a aquellas que corroboran al aspecto contrario. Lo que realmente cuenta es, por lo tanto, esta ambigedad. La afirmacin equvoca sobre la filigrana temporal de los conceptos de potencia y acto resulta, finalmente, ms detallada que presumir de una precisin en un solo sentido. Potencia y acto son tan temporalizados como temporalizantes. Ocupan una cierta posicin en el devanarse del tiempo, pero, por otra parte, determinan su propio posicionamiento. Tienen que ver tanto con la sucesin cronolgica como con el orden temporal. Pero constatar su naturaleza anfibia no es, todava, suficiente. De por s, la suma de los diversos aspectos no es ms esclarecedora del perentorio aut-aut , que, en cambio, los bifurca y contrapone. El punto decisivo reside, ms bien, en averiguar cual es el nexo entre la manera especfica mediante la cual potencia y acto caen en el tiempo, y la manera igualmente especfica por la cual determinan el tiempo. Punto decisivo ste, a la luz de la siguiente hiptesis: el par en cuestin no es slo temporalizado ni slo temporalizante, porque su peculiar contenido consiste precisamente en la articulacin o interseccin de los dos partes. Dicho de otro modo: la relacin entre potencia y acto es, sobre todo, una relacin entre la sucesin cronolgica y el orden temporal, posicin y posicionamiento, antes (o luego)
F. Brentano, Sui molteplici significati dellessere secondo Aristotele (1862), ed. It. a cargo de G. Reale, Vita e Pensiero, Milano 1995, pp. 58-59. Con estas palabras Brentano parafrasea e interpreta a Aristteles, Metafsica, IX, 1047 a 10-14.
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emprico y horizonte de la anterioridad (o de la posteridad). De modo que, en tal relacin, ms an que un cierto recorrido y un cierto ordenar, necesitamos enfocar el orden de aquello que transcurre y la sucesin de aquello que ordena.

2. Presencia e inactualidad El acto sucede siempre en el tiempo. Todo acto singular est situado cronolgicamente, es decir, resulta anterior o posterior o concomitante a algn otro acto. Se introduce en la sucesin y converge en la simultaneidad. Pertenece a una serie (la serie de los actos que, sucedindose, se correlacionan con diversos ahora) y concurre a la formacin de un conjunto (el conjunto de los actos que, coexistiendo, se correlacionan a un nico y mismo ahora). El acto sucede en el tiempo porque se identifica con un ahora y lo cualifica; porque es, en s mismo, un ndice del presente. Escribe Aristteles: el acto es el existir de la cosa, no sin embargo en el sentido en que decimos que es en potencia: () llamamos pensador tambin a aquel que no est especulando, aunque tenga capacidad de especular; pero llamamos acto al otro modo de ser de la cosa. 50 Este modo de ser ulterior se resuelve en una determinacin temporal: el pensador en acto es aquel que, adems de tener la facultad de meditar, est meditando en este momento. Lo actual es a lo potencial como el ahora al noahora, la presencia a la latencia, un lapso de tiempo circunscrito y mensurable a una duracin indefinida. Ser en acto significa ser presente. El vocablo actualidad, que en el uso comn indica el momento en el cual se est, hoy ha suscitado las quejas de los puristas, ya que, en base a su proveniencia de actualitas (es decir, de energheia, acto), debera designar ante todo al cumplimiento de una posibilidad, la manifestacin de una facultad, en suma, una realizacin. Sin embargo, debajo del perfil conceptual, este deslizamiento de una acepcin a la otra es totalmente claro. En el trmino actualidad necesitamos tomar el vnculo convincente entre el ahora y la salida de un estado de potencialidad. Slo aquello que se acta es, plenamente, actual. Los actos ganan la prerrogativa temporal de la presencia en virtud de su relacin negativa con el ser potencial (el cual, en cambio, es siempre latente o inactual). Justamente porque ya no son ms potencia (y por lo tanto, ya no son un no-ahora), ellos se instalan en la sucesin cronolgica como tantos ahora, estableciendo relaciones recprocas de anterioridad y posterioridad. Cualquiera sea el lugar que ocupe en el flujo del tiempo, el acto se reserva el carcter de ahora, mantiene inalterada la marca de la presencia (contrapuesta a la latencia de lo potencial, no ya al ayer o al maana). El pasado cronolgico est constituido de antigua actualidad; el futuro, de actualidad por venir. La memoria y la espera de un acto son, de todos modos, memoria y espera de aquello que fue o ser esencialmente presente. El acto es siempre objeto de una percepcin. Pero la percepcin de un acto es siempre, en primer lugar, percepcin de una posicin o de un aspecto temporal. Si se asiste a un evento (por ejemplo, a la construccin de una casa) sin observar las categoras de potencia y acto, se tendr una percepcin bien definida bajo el perfil del contenido; pero si el evento al cual se asiste es sobreentendido como un acto (es decir como algo que ha dejado de ser potencial), el punto sobresaliente ya no es ms la presencia de una percepcin, sino la percepcin de la presencia. Del mismo modo, si nos referimos a una serie de eventos concatenados (por ejemplo, a las notas de la meloda que estoy escuchando) como a una serie de progresivas actuaciones, no se trata tanto de una sucesin de percepciones como de la percepcin de la sucesin. El
Aristotele, Metafisica, IX, 1048 a 30-35. Se refiere aqu a la traduccin italiana (con el texto griego en frente) de G. Reale, Rusconi, Milano 1995.
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concepto de acto, explicitando la presencia o actualidad de todo evento, ofrece a la percepcin el esquema para figurarse al ahora como tal (o la sucesin de los ahora). Un problema es la temporalidad de la potencia. Pues esta ltima, de por s, no sucede en el tiempo. Cul sera, efectivamente, la unidad de medida cronolgica requerida para calcular aquel constante no-ahora en que consiste la potencia? Qu lugar ocupan, en el fluir de los ahora, la capacidad de caminar o de construir, la facultad de pensar o de hablar, la disposicin a padecer el fro o a gozar placeres? Parece excluida una respuesta circunstanciada y coherente. Es cierto, naturalmente, que en muchos casos somos propensos a colocar la potencia en la sucesin emprica, representndola como algo que era inmediatamente antes (el calor respecto de la quemadura), o un duro an (la facultad de procrear en un hombre anciano), o aparecer despus. Ms an: no es difcil constatar que la ubicacin del ser potencial en un tiempo determinado es la consecuencia de un calamitoso quid pro quo: ella ocurre, de hecho, siempre que este ser es asimilado aun ser actual. Si un ente en acto (un bloque de mrmol) es considerado tambin, desde otra perspectiva, algo virtual (una estatua esculpida), puede decirse que tal virtualidad ocurre en el tiempo. Bien mirado, sin embargo, el mrmol est situado en la sucesin cronolgica slo por aquello que posee de actual. La fecha, atribuida injustamente al ser potencial, pertenece en realidad al acto con el cual aquel convive: un acto cualquiera, obviamente anterior o posterior a los semejantes. Adems, la potencia parece situada en un tiempo determinado en cuanto su concepto sea prximo, y hasta yuxtapuesto, a aquel de causa o a ese otro de efecto. La relacin causal, que sin duda implica una articulacin cronolgica, no concierne a la potencia sino tan slo a dos o ms actos. Escribe Aristteles: el hombre deriva de un hombre en acto, el msico de un msico en acto; hay siempre un motor que precede, y ese motor debe ser un acto. 51 Si ciertamente no es causa de algo, tampoco puede decirse que la potencia se insina en el tiempo con la semblanza del efecto. El resultado de la generacin no es un hombre potencial, sino un nio en acto. Tambin el efecto, en cuanto tal, es siempre una perfecta actualidad. La potencia es presupuesta o colateral a la cadena causal, la rodea como un halo, hace de trasfondo a su desenvolvimiento: pero de ningn modo es un estadio o un componente. La potencia, de por s, no cae en el tiempo. Su orden integralmente temporal, pero, por lo dicho, no cronolgico escapa de quien pretende aferrarlo con un repentino golpe de mano. Es conveniente limitarnos por el momento a algunas observaciones intuitivas, alguna de las cuales ser reanudada ms adelante, analizada a fondo y radicalizada. Preguntmonos cmo se le aparece a un pensador su propia facultad de pensar. Es realmente invencible la impresin de que ella precede, acompaa y sigue a toda meditacin particular. Igualmente, el poder-caminar parece subsistir antes, y tambin durante y despus de una caminata efectiva. Y tambin, el poder-decir es advertido como aquello que resta mientras los sucesivos actos de palabra se disipan. La facultad se asemeja a una duracin uniforme, a un continuum que envuelve y circunscribe la unidad discreta, es decir, las realizaciones particulares. Una duracin extraa, sin embargo: ya que no est ms presente, el poder-hablar no se extiende a travs de una multiplicidad de ahora, ni por consiguiente se deja descomponer (y mezclar) en lapsos de tiempo. Si el acto es el ahora, la potencia es el siempre; lbil el primero, permanente la segunda. Por ello, a propsito del ser potencial, siempre no significa presencia perenne, sino perenne inactualidad. La potencia es el persistente no-ahora contra el cual se recortan los diversos hic et nunc, la latencia inmutable que constituye el horizonte (o contexto) de todo evento datable. Pero qu cosa permanece sin ser nunca actual? Mantenindonos en el mbito de consideraciones preliminares, es vlido arriesgar una indicacin unvoca. Lo que
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Ibid. IX, 1049 b 25-27.

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perdura como no-ahora es el tiempo en su conjunto, el tiempo en cuanto un todo unitario, el tiempo por entero, en cuyo interior se dan sucesiones y simultaneidades. l consiente el devenir y el cambio, pero, en s mismo, permanece y no muta. No se instala ciertamente en un ahora especfico, pero ni siquiera equivale a la suma total de los ahora reales. Si actuase, el tiempo ntegro poseera una extensin y una sucesin cronolgica, como asimismo una mirada de fechas: en suma, entrara, a su vez, en el tiempo. Slo porque es potencial, vale decir, perennemente inactual, el tiempo en su conjunto no postula un tiempo antes del tiempo (y luego otro, y tambin otro, siguiendo la ruta de regreso al infinito). Agostino dIppona, queriendo representar el devenir con una similitud inevitablemente claudicante, parangona la totalidad del tiempo a un texto legible, y los tiempos determinados a la parte de l que, poco a poco, se vienen leyendo (o cuya lectura efectiva es anticipada en la espera). Quiero recitar un himno que conozco: antes de comenzar dirijo toda mi atencin al conjunto: una vez comenzado, cuanto voy tomando para transferirlo al pasado, tanto entra en el mbito de la memoria por la parte recitada como en la espera por aquella a recitar: pero es presente mi atencin que hace fluir hacia el pasado aquello que era el futuro. () Aquello que sucede en el complejo del himno () sucede en toda la vida del hombre, constituida de tantas partes como acciones hay, sucede en el sucederse de las generaciones humanas, de las cuales forman parte todas las vidas individuales de los hombres. 52 No el cmulo de trozos recitados es el tiempo entero, sino el himno inactual (es decir, tan slo recitable) es al que se refiere Agustn cuando escribe: antes de comenzar dirijo toda mi atencin al conjunto. Esto que vale para el himno tambin vale para cualquier potencia. Si la totalidad del tiempo exige venir reconocido como un ser potencial, todo ser potencial, por conversin, lleva en s la imagen de la totalidad del tiempo. Respecto de un acto de una clase dada (un paseo, una meditacin, un discurso), la potencia correspondiente (la facultad de caminar, de pensar, de hablar) delinea la constante inactualidad del tiempo total. No es posible concebir al acto separado de la potencia, porque no se puede determinar una posicin en la sucesin cronolgica sin tener en mente a la permanencia de tiempo en su complejo; y, viceversa, no se puede concebir a la potencia separadamente del acto porque no es posible imaginar al tiempo en su complejo si no a partir de una ubicacin en trnsito en el tiempo. No debe pasar inadvertido el aspecto crucial del asunto, destinado a mltiples profundizaciones: el potencial es permanente, lo permanente es potencial. La potencia no es percibida. En cuanto inactualidad duradera (o no-ahora que persiste), ella es, ms bien, objeto de la memoria. Cuando parangona el tiempo entero a un himno potencial, Agustn precisa: un himno que conozco. Se trata, por lo tanto, de un texto a revocar. Es evidente an que resulta necesario distinguir con cuidado el recuerdo de una actualidad antigua (perteneciente al pasado cronolgico) del recuerdo de aquello que ya no es ms presente (porque es irrevocablemente inactual). Acordarse de la potencia significa acordarse del tiempo total en el cual caen tanto el ahora que fue como el ahora que es aquel que ser. Un recuerdo tal flanquea y corta toda actualidad percibida, no importa si pasada, presente o futura. Ms an si se dice que el acto procura a la percepcin el esquema para representar el ahora. Aqu es conveniente aadir que, por su parte, la potencia constituye el esquema mediante el cual la memoria alcanza al tiempo como un todo unitario.

3. Los seres eternos son anteriores a los corruptibles

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Agostino, Confessiones, libro XI, cap. 28.

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El singular estatuto de la potencia tambin es testificado, aunque tangencialmente, por Aristteles. Para aquel que cuida la sucesin cronolgica (t crn), ste admite una ambivalencia fundamental: el ser potencial precede al ser actual, y, adems, no es precedido; viene antes, y tambin despus. Resulta anterior si se considera a un individuo singular; posterior cuando se tome en examine a una serie (o, mejor, una especie) de individuos. Escribe Aristteles: De este hombre particular () y de este trigo particular y de este ojo particular que est viendo, en orden temporal viene primero la materia, la semilla y la posibilidad de ver, que son hombre y grano y vidente en potencia y no ahora en acto. Ms a stos son anteriores, siempre en orden temporal, otros seres (de la misma especie) ya en acto, de los cuales stos derivan: en efecto, el ser en acto deriva del ser en potencia siempre por obra de otro ser ya en acto. 53 Hasta que queda arraigada en la cronologa, la ambivalencia no hace ms que reproducirse, sin ningn xito resolutivo. La potencia parece inevitablemente anterior y posterior en un modo, pero tambin en el opuesto, porque, efectivamente, ninguno de los dos atributos le sienta bien: no parecindose en nada a un hecho determinado, ella no est situada en un ahora comprobable y, pues, se excede de la sucesin cronolgica. La interminable oscilacin entre un antes y un despus seala (y al mismo tiempo oculta) su extraeza radical a la secuencia emprica del antes y el despus. Siempre doble y siempre equvoca, aparece la ubicacin en el tiempo de esto que, de por s, no cae en el tiempo. Ms all de como el tiempo (t crn), Aristteles analiza la relacin entre potencia y acto desde otros dos puntos de vista ulteriores: segn la nocin (o el discurso: t lg) y segn la esencia (t os). El cambio de perspectiva disuelve toda ambivalencia, ya que permite afirmar sin reserva la prioridad del acto respecto de la potencia, prioridad lgica en un caso (t lg), prioridad ontolgica en el otro (t os). Sera un error, sin embargo, creer que Aristteles deja de ocuparse del tiempo cuando discute sobre la nocin y la esencia. Por el contrario, en tales temas se ocupa a fondo. Slo que, ahora, ya no est en juego la sucesin cronolgica, sino el orden temporal; no ms la posicin recproca de la potencia y el acto en el devenir, sino el modo en el cual este par en su complejo fundan y articulan el mismo devenir; no ms la fisonoma temporalizada de los dos trminos, sino su vocacin temporalizante. La tesis sobre la prioridad lgica y ontolgica del acto, al expatriarse del mbito de la cronologa, prolonga y dilata an ms un aspecto ya emergido en el examen de la sucesin cronolgica. Se ha visto que, para Aristteles, el ser actual precede al ser potencial en el flujo del tiempo, si no se toma al individuo particular sino a la serie de individuos. Cualquier ente deriva de otro ente, ya en acto, de la misma especie; la semilla es sucesiva a una planta completa en cuanto es el producto. La anterioridad cronolgica del acto, referida como tal a la serie o a la especie, es la anterioridad tpica de una causa: ya que el acto-causa viene primero en el tiempo que el actoefecto, parece anteponerse tambin a la potencialidad innata de este ltimo. Pues bien, las argumentaciones segn la nocin y segn la esencia, que apuntan al orden temporal, radicalizan desmedidamente la aplicacin del criterio causal a la relacin entre potencia y acto. Veamos preliminarmente cual es el problema con el cual se mide esta aplicacin radicalizada. Ya se ha observado que la causalidad implica dos actos, no a la potencia. La relacin entre causa y efecto es una relacin entre diferentes ahora, uno sucesivo al otro; aquella de la potencia con el acto es, por su parte, una relacin entre no-ya y un ahora particular, inactualidad y presencia. Aunque estrechamente entrelazadas, las dos parejas son heterogneas e inconmensurables. Se disponen como ejes perpendiculares, al modo de abscisa y ordenada: el evento presente, punto
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Aristotele, Metafisica, IX, 1049 b 19-25

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de interseccin de la perpendicular, es conectable tanto a su causa (un ahora anterior), como a su potencia (una duradera inactualidad). Lejos de cambiar al ser potencial por un efecto, Aristteles busca ante todo incluir toda la relacin entre inactualidad y presencia en el interior de las conexiones causales, engastando el noya en la serie de los ahora (el ser en acto deriva del ser en potencia siempre por obra de otro ser ya en acto). Por debajo del perfil cronolgico, esta inclusin resulta, sin embargo, provisoria y controversial. Para conferirle una validez incondicional es preciso mostrar que al menos en algn caso (o al menos por ciertos aspectos) el eje de la causalidad no es entrecruzado por el eje de la potencialidad; que es un ahora liberado del no-ya. Es preciso, en suma, tornar manifiesta una asimetra entre las dos perpendiculares en lo concerniente al orden temporal. El argumento segn la nocin (t lg) es slo una etapa intermedia en este recorrido. Para Aristteles, la potencia no es ms que esto que posee capacidad de pasar al acto; 54 nada ms, por lo tanto, que la contrafigura defectuosa de un acto determinado. Por ello, de la potencia no hay definicin ni nombre all donde falta un conocimiento preventivo del acto correspondiente (es necesario tener previamente una nocin de la planta para saber qu cosa es la semilla). Reducido a un casi-ya (o sea a un hecho eventual), el no-ya es comprensible solamente a partir de la particular actualidad a la que parece tender. La causalidad es aqu transpuesta sobre el plano del aprendizaje: el concepto del acto es siempre anterior al concepto de la potencia porque es la matriz o, precisamente, la causa. A diferencia de aquella cronolgica, la prioridad lgica del acto es unvoca e irreversible: mira nuevamente, tambin, al individuo particular (o, mejor dicho, a su nocin). La base del argumento segn la esencia (t os) es la discusin sobre el primer motor, esto es, sobre la iniciacin absoluta de la cadena causal. El movimiento circular de las esferas celestes es continuo, inalterable, eterno; as, sin pausa ni prisa, es el tiempo; ste y aquellas son, por el contrario, idnticos: es imposible que el movimiento se engendre o se corrompa, porque es siempre estado; no es posible que se genere o corrompa el tiempo, porque no podra ser el antes y el despus si no existiese el tiempo (); el tiempo o es lo mismo que el movimiento o es una caracterstica del mismo. 55 El tiempo-movimiento presupone un principio motor, algo eterno e incorruptible que lo produzca. 56 Este motor debe estar siempre en acto, pues de otro modo el tiempo-movimiento se interrumpira. Ms an: es necesario que sea tan solo en acto, es decir que no contenga nada de potencial (de hecho es posible que aquello que es en potencia no pase al acto) 57 Aqu tenemos pues un acto que, estando privado de potencia, se jacta de una empalagosa anterioridad en la confrontacin con la propia relacin entre potencia y acto. Aqu hay un ahora que, evitando cualquier mezcla con el no-ya, precede a toda la trampa entre no-ya y ahora, inactualidad y presencia. Todas las intersecciones entre las dos perpendiculares heterogneas (causa/efecto y potencia/acto) son colocadas despus de la iniciacin de aquella, impresa en la causalidad, ya que tal iniciacin, o sea el primer motor, produce el tiempo-movimiento en el cual estarn luego las propias intersecciones. Ausente del acto-causa que funda el tiempo en su conjunto, la

Ibid., IX, 1049 b 13: t gr ndcsuai nergai dunatn sti. He aqu todo el fragmento (1049 b 12-17): Que el acto sea anterior a la nocin es evidente. De hecho, la potencia (en el sentido primario del trmino) es lo que posee la capacidad de pasar al acto: llamo, por ejemplo, constructor a aquel que tiene la capacidad de construir, vidente al que tiene capacidad de ver, y visible a aquello que puede ser visto. Por ello la nocin de acto, de necesidad, precede al concepto de potencia, y el conocimiento del acto precede al conocimiento de la potencia.
54 55 56

Ibid., XII, 1071 b 6-11.

Tambin para el tiempo, como hemos dicho, hay siempre un acto anterior a otro, hasta que se llega al primer motor eterno (Ibid., IX, 1050 b 3-5)
57

Ibid., XII, 1071 b 18-19.

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potencia queda confinada en una posterioridad radical: los seres eternos son anteriores a los corruptibles () y nada que es en potencia es eterno. 58 Por un lado, el anlisis basado en la nocin y en la esencia, que apunta directamente a la estructura de la temporalidad, probando identificar una anterioridad no relativa; por otro, el reconocimiento de la sucesin cronolgica, de la oscilacin sin fin que le es connatural. Subrayar los desechos entre ambos mbitos no basta; al contrario, es hasta empalagoso. Mucho ms importante es entender cmo ellos se contaminan y se sostienen recprocamente. La tesis aristotlica sobre la prioridad lgica y ontolgica del acto es el intento de dar cuenta del orden temporal mediante un concepto que pertenece, sin embargo, slo a aquello que se inscribe en el tiempo, transcurre, est provisto de fecha. La ndole temporalizante de la relacin entre no-ya potencial y ahora actual se expresa girando sobre el trmino que en ella indica nicamente algo temporalizado. Es cierto que el acto, elevado al rango de primera causa, gana la prerrogativa de la eternidad. Pero como acto es sinnimo de presencia puntual, equivaliendo por lo tanto a una posicin definida en el devenir, esta eternidad no es otra ms que una imagen transfigurada del ahora cronolgico. El acto eterno es un presente reiterado, un precisamente ya que permanece, un fragmento de tiempo llamado a sostener a la totalidad del tiempo. Volvamos por un momento al argumento segn la cronologa (t crn). ste se distingue de los otros dos (t lg y t os) porque es el nico en el cual la potencia es, por ciertos aspectos, anterior al acto. Es cierto que ni bien se presta atencin a la serie de los individuos, tal anterioridad se relativiza: pero la atencin a la serie no es un indicio o un reverbero de los argumentos segn la nocin y segn la esencia, puesto que, junto a estos ltimos, le otorga un peso preponderante a la causalidad. Solo la condicin del individuo particular exhibe la relacin cronolgica entre potencia y acto en toda su pureza: es decir, por fuera de toda interferencia por parte de la concatenacin causal. Y la potencia, en el individuo particular, viene antes que el acto. Se puede decir que, para Aristteles, el orden temporal marca la prioridad del acto, mientras que el signo caracterstico del transcurso cronolgico reside ante todo en la anterioridad de la potencia. Es una situacin algo paradjica, que contradice e invierte las conclusiones de la observacin intuitiva. La potencia, que no posee una ubicacin determinada en el tiempo (siendo constantemente no-ya), parece preceder al acto en el interior de la sucesin cronolgica. Por el contrario, el acto, siempre ubicado en el tiempo, parece antepuesto a la potencia si se considera a la estructura de la temporalidad, puesto que toma el aspecto de un acto eterno (fundamento o motor del tiempo en su conjunto). No es difcil reconocer una fuerte complicidad entre ambos lados de la cuestin. La captura de la potencia en la cronologa es la raz de la supremaca del acto desde la perspectiva ontolgica-temporal. Si la potencia no fuese tomada por un antecedente en la sucesin del individuo particular, (es decir, por un no-ya que prefigura un ahora definido), no sera reducible a la condicin de consecuente en el orden temporal. Su destino ya est decidido cuando el no-ya es concebido como casi-ya o no-ahora-ya, vale decir, como incubacin de una actualidad precisa. La representacin del modo en el cual potencia y acto caen en el tiempo perjudica fatalmente la representacin del modo en el cual ellos determinan el tiempo: por lo tanto, no se puede refutar la prioridad ontolgico-temporal del acto sin refutar tambin la anterioridad cronolgica de la potencia.
58 Ibid., IX, 1050 b 6-8. Y prosigue (1050 b 8-18): La razn es la siguiente. Toda potencia es, conjuntamente, potencia de ambos contrarios. De hecho, aquello que no tiene potencia de ser no puede existir en ninguna parte, mientras que todo aquello que posee potencia puede tambin no existir en acto. Por lo tanto, lo que posee potencia de ser puede ser y tambin no ser. Pero lo que tiene posibilidad de no ser puede que no sea; y lo que puede ser que no sea es corruptible () Por lo tanto, ninguna de las cosas absolutamente incorruptibles es en potencia en sentido absoluto (); por lo tanto, son todas en acto.

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En vista de esta refutacin, conviene detenerse sobre el significado de ser potencial. En efecto, es un concepto estrecho de potencia aquel que la reconoce como una aproximacin deficitaria del acto (o como un acto fantasma), para permitir su captura en la cronologa.

4. Potencia irrealizable Una persistente equivocacin induce a creer que la potencia es un acto potencial y que el acto, en consecuencia, es una potencia actuada. Se equipara as la facultad a una accin hipottica, la motilidad a un gesto an no realizado, el intelecto a un pensamiento latente, la fuerza de trabajo a una operacin virtual. En realidad, se considera as slo a un acto: acto anunciado, de aspecto desteido o estilizado, pero no por ello menos acto, no facultad. Adems, gracias a esta equivocacin, se da por descontado que la potencia tiende siempre a realizarse, es decir, a no ser ms potencia. Parece insensato afirmar que un hecho es posible, pero ya nunca ms ser. 59 Por ello, aquello de lo que se postula la realizacin (o al menos la realizabilidad) no es la potencia en s, sino nicamente el acto potencial, el casi-acto, la larva del acto: o bien, algo que ni sea concebible si no se imaginara anticipadamente la realidad efectiva. La persistente equivocacin es tanto la premisa como el resultado de la inclusin de la potencia en la sucesin cronolgica. Si se reduce a acto potencial, la potencia es datable (un discurso hipottico posee su hora en determinada asamblea pblica). Y viceversa: la potencia es reducible a acto potencial porque se le atribuye un tiempo determinado, es decir, una fecha. Cada uno de los dos lados implica al otro y, conjuntamente, estn implicados: como sucede en todo crculo que se respete. 60 La potencia no es un acto potencial. Y del mismo modo, el acto no es una potencia actuada. Consideremos tres niveles distintos: (a) la facultad del lenguaje, es decir, el simple y puro poder-decir, la disposicin genrica a significar y a comunicar; (b) una o ms enunciaciones virtuales, como por ejemplo: las frases amorosas anidadas en los meandros de la lengua; (c) el acto de la palabra, siempre nico e irrepetible, que realiza esta o aquella enunciacin virtual. Pues bien, el pasaje de (b) a (c) no tiene nada que ver con la relacin entre potencia y acto: se tiende a pensar lo contrario slo porque se descuida o se entiende mal el peculiar estatuto de (a). Tanto (b) como (c) ostentan, aunque con distinta intensidad, el modo de ser de la presencia: el acto real es un ahora, el potencial un casi-ahora. El modo de ser de la facultad, por su lado, est marcado por una duradera inactualidad. Mientras (b) posee la estructura de un evento actual, aunque no existe ahora, (a) existe seguramente, pero permanece siempre no-presente. La potencia se distingue de una accin eventual no menos que de una efectiva; (a) se opone de igual modo a (b) y a (c). La relacin entre potencia y acto (a) por una parte, (b) y (c) por otra es una relacin negativa, que gira alrededor de una diferencia temporal (no-ya y ahora) que sera en vano pretender redondear. El acto encaja con la presencia, o sea con el
De otra manera, sostiene Aristteles, menos veramos toda diferencia plausible entre lo posible y lo imposible: Si, como se ha dicho, una cosa es en potencia en cuanto le sigue el acto, es evidente que no puede ser cierto decir que esta cosa dada puede ser pero ya no ser, porque de tal modo no podra hablarse de cosas que no puedan ser. Por ejemplo: no dice la verdad quien, no tomando en cuenta que existe lo imposible, dice que es posible medir la diagonal del lado, pero que, sin embargo, ya no ser medida, porque nada impide que algo que puede ser o devenir no exista ahora ni en el futuro (bid. IX, 1047 b 3-9). La reduccin aristotlica de la potencia a uno o ms actos potenciales aparece explcita en la Metafisica, IX, 1047 b 35-1048 a 1: aquello que es en potencia, es en potencia en algo determinado (t dunatn), en un tiempo determinado (pot) y en una manera determinada (pj). La potencia es situable cronolgicamente, pot, si y slo si es t dunatn; pero es t dunatn, algo determinado si y slo si equivale a un acto potencial.
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ahora porque niega al constante no-ya que subyace en el fondo. Presente es aquello que diverge de la inactualidad de la potencia (no ya lo que viene contrapuesto al pasado y al futuro del calendario). Admitamos como hiptesis que la potencia (el noya) sea slo un acto eventual (un casi-ya o no-todava-ya): en tal caso, nos conviene presuponer otra potencia, o sea otro no-ya, que haga de correlato negativo tanto al ahora del acto como al casi-ya de la primer potencia. Pero an, segn esta hiptesis, tambin la potencia de segundo grado es un acto eventual, y el nuevo no-ya slo un ahora diferido. Resulta necesario, por ende, introducir una potencia ulterior como fondo heterogneo contra el cual resalte la actualidad real e hipottica. Y as seguiramos hasta el infinito. Basta con esto para convencernos de que la diferencia temporal entre potencia y acto no es provisoria ni atenuable; que el no-ya no es un casi-ya destinado a transformarse antes o despus en un ahora.
Comentario. El desvo que separa al concepto de potencia del de acto potencial se manifiesta con inigualable radicalidad all en el lenguaje. El producir una bifurcacin particularmente ntida no es una recndita prerrogativa del poder-decir, sino el relieve autnomo que pertenece a la lengua, o sea al complejo de las enunciaciones virtuales. Slo en el mbito lingstico ocurre que los actos potenciales configuran un sistema cohesivo y homogneo, dotado de confines seguros. El valor de cada elemento particular de la lengua consiste nicamente, segn Saussure, en aquello que lo diferencia de todos los otros: nunca un fragmento de lengua podr ser fundado sobre algo distinto a su no-coincidencia con el resto.61 Compacto y autosuficiente como es, el sistema de los actos lingsticos potenciales no se deja confundir con la capacidad genrica de hablar, ni con las enunciaciones realmente proferidas. Saussure insiste ms adelante sobre esta doble discriminacin: la lengua es un conjunto de convenciones necesarias, adoptadas por el cuerpo social para consentir el empleo de la facultad del lenguaje por parte de los individuos. La facultad del lenguaje es un hecho distinto de la lengua, pero no puede demostrarlo sin ella. Con lengua se designa al acto individual que realiza la facultad por medio de aquella convencin social que es el lenguaje 62 La langue excluye de s tanto a la potencia propiamente dicha como al acto. Y as permite entender, aunque sea por contraste, la autntica naturaleza de ambos. El que desee indagar la potencia y el acto, y su relacin, debe dejar la langue. O, si se trata de otras facultades diferentes al poder-decir (por ejemplo, la fuerza de trabajo, la memoria, etc.) debe dejar los equivalentes dbiles de la langue, o sea los agregados de actos potenciales que no pueden jactarse del rango de sistema (trabajos eventuales, recuerdos latentes, etc.). Una ltima observacin. Cuando se seala la relacin temporal entre langue y palabra, Saussure comparte de hecho la tesis aritotlica sobre la prioridad del acto: histricamente, el fenmeno de la palabra precede siempre. 63 Pero el trmino posterior, aquel que siempre sigue, no es la potencia, sino el acto potencial, la langue en este caso. Pero tampoco en Aristteles, con quien concuerda Saussure, esto es as. Queda al margen, tanto en Saussure como en Aristteles, la relacin temporal entre facultad del lenguaje (potencia en sentido estricto) y acto de palabra; es decir, entre las dos polaridades que exceden a la langue.

Una facultad no es fraccionable: el poder-pensar no se subdivide en alcuotas, ni hay porcentajes del poder-decir. El acto nico de pensamiento o de palabra, por desaliado que sea, tiene siempre que ver con toda la potencia correspondiente. Cuando pido una informacin a un transente movilizo la facultad del lenguaje en toda
F. de Saussure, Corso di lingstica generale (1922), ed. It. a cargo de T. De mauro, Laterza, Bari 1970, p. 143. Y poco despus: Todo lo que precede se resuelve en el decir que en la lengua nada hay sin diferencias . Ms an: una diferencia supone en general trminos positivos tras los cuales ella se estabiliza; pero en la lengua hay diferencias sin trminos positivos (ibid., p. 145)
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Ibid., p. 385 (nota 63). En esta nota el responsable italiano se refiere a un fragmento del ms 160B Engler.

Ibid. p. 29. Saussure prosigue as: Cmo pensar en asociar una idea a una imagen verbal si no se aprehendiera dicha asociacin antes que nada en un acto de lenguaje? Por otra parte, slo escuchando a otros aprendemos nuestra lengua materna; ella llega a depositarse en nuestro cerebro slo tras repetidas e innumerables experiencias. Finalmente es el lenguaje el que permite evolucionar a la lengua: son las impresiones recabadas escuchando a los otros las que modifican nuestros hbitos lingsticos.

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su complejidad, no en alguna porcin reducida de ella. La potencia es indeterminada, genrica, informe, y por lo tanto radicalmente dismil de un acto potencial, porque es un todo sin partes. Y es un todo sin partes porque no est nunca desplegada. El desplegamiento implicara, de hecho, una progresin en el tiempo, el trnsito del menos al ms, grados desiguales de plenitud, un comienzo de actuacin: en sntesis, el abandono del estado de potencialidad. Indivisibilidad y contraccin son predicados analticos de cualquier facultad, requisitos irrenunciables del no-ya. Completamente distinta es, por otra parte, la forma lgica del ser actual. Todo acto determinado es descomponible en un cierto nmero de elementos o de fases; adems, es parte de un conjunto constituido de actos efectivos y virtuales de la misma especie. Este conjunto que reagrupa a una multiplicidad de miembros, a su vez fraccionables, no posee una magnitud comn con el todo indiviso en que consiste la facultad: en consecuencia no lo representa ni lo realiza. La clase de las enunciaciones no equivale en ningn sentido al poder-decir. La relacin entre facultad y ejecucin se asemeja a aquella entre el nmero irracional, nunca expresable mediante una fraccin, y el nmero racional, que pertenece siempre al doble papel de cociente y de mltiplo. Examinada desde la perspectiva del acto (nmero racional), la potencia (nmero irracional) es infinita: cualquier intento de dividirla en partes est condenado a continuar una y otra vez, interminablemente. Respecto a la serie de las enunciaciones, el poder-decir bosqueja al infinito. No se trata, sin embargo, de un infinito tendencial, como aquel relacionado con el desarrollo ilimitado de la clase de los nmeros racionales o al crecimiento inagotable de un conjunto de actos. La potencia es el infinito dado por entero, que flanquea e intersecciona a cada actualidad particular, a cada miembro finito de una cierta clase o de un cierto conjunto. El poder-decir, como todo indiviso, coexiste con cada una de las enunciaciones particulares: he aqu el correlato inconmensurable o irracional. Aristteles le asigna al infinito una potencia sui generis, anmala y paradjica, pues no se convierte en un acto: el infinito no es en potencia en el sentido en que pueda ponerse en acto una realidad de por s subsistente () ya que el hecho de que el proceso de divisin no termine nunca hace que esta actividad exista como potencia, pero no que exista como realidad separada. 64 Sin embargo, parece oportuno modificar los trminos de la cuestin. La excepcin es la regla. Antes que tomar al infinito por una potencia especfica de connotaciones excntricas, conviene reconocer en toda potencia ordinaria al perfil del infinito. Toda facultad no deja jams de ser tal, persiste en la inactualidad, es refractaria a las conmutaciones. El punto crucial no est en absoluto en fantasear con una potencia sin actos, sino en admitir que los actos no cumplen la potencia, no nos ofrecen una versin fiel, ni siquiera aproximada, no son, en sntesis, potencia actuada. El poder-decir est asociado, obviamente, a proferimientos concretos: pero los pronunciamientos no traducen en su propio orden, al infinito nsito al poder-decir. La potencia, no siendo un esbozo o una contrafigura espectral del acto, nunca es realizada por ste ltimo. Ms que inactual, ella es, tambin inactuable. En la primera parte del libro hemos repetido muchas veces que las performances no hacen de fondo de las respectivas facultades, que la palabra dicha da cumplimento a la lengua en un modo siempre parcial e incompleto, que la fuerza de trabajo excede a la tarea realmente ejecutada. En el duradero salto entre potencia y acto se reconoce, por el contrario, la raz de la praxis histrica. Ahora es indispensable un agregado que precise y corrija las argumentaciones precedentes. Los actos no agotan la potencia por el simple motivo de que no la mellan en lo ms mnimo; no la actan completamente porque, efectivamente, nunca comienzan a actuarla. Es el mismo concepto de realizacin el que debe ser puesto en duda. Para hablar sensatamente de su traduccin en un complejo de hechos cumplidos, sera necesario que la facultad, al pasar a las diversas formas de
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Aristteles, Metafisica, IX, 1048 b 14-17.

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existencia, mantuviese inalterados sus propios requisitos esenciales. Es decir, sera preciso que actuase como facultad genrica, indivisa, sin fechas. Pero no es concebible una enunciacin determinada que sea un amorfo poder-decir, ni una actualidad que exhiba al no-ya como tal. Lejos de realizarla, el acto niega la potencia. No es el desarrollo ni tampoco la metamorfosis, sino el lmite. La enunciacin coloca en suspenso por un momento al poder-decir (y dicho momento es el ahora), por ello contraviene la perenne latencia, la refuta; la actualidad contrasta con el no-ya, rechazndolo hacia el fondo. Si fuese realizada positivamente, de la potencia no quedaran trazas: el cumplimiento sera lo mismo que la supresin. Pero como es contradicha por el acto, la potencia permanece como ella misma: perdura como potencia irrealizable. Ni transitoria ni retrctil: a la potencia le corresponde la prerrogativa temporal de la permanencia. Potencia en propio sentido es slo aquella que testifica la pobreza instintiva del ser humano, su ndole indefinida, la constante desorientacin que lo caracteriza. Tener la facultad es el signo de una laguna: comprueba la falta de un ambiente prefijado en el cual insertarse con seguridad innata de una vez por todas. A este diagnstico, cuyo mrito le pertenece a Herder, 65 se le agrega un corolario importante. La laguna, que se manifiesta como facultad, es una laguna temporal. El ambiente es presencia ininterrumpida, ahora consagrado a repetirse; su falta brinda acceso al no-ya, que se evidencia en forma de inactualidad irreversible. La potencia se relaciona ntimamente con la desambientacin, de ella representa, por el contrario, el respectivo temporal inmediato. Precisamente por esto conviene excluir del grupo de las autnticas facultades a los instintos especializados mediante los cuales los animales se adhieren a una esfera vital circunscripta e inmodificable. Y de dicho grupo conviene excluir tambin a la capacidad tcnica y los hbitos de comportamiento tpicamente humanos que, subrogando a la ausencia de impulsos adaptativos unvocos, producen una apariencia artificiosa de ambiente estable. Aquellos instintos y estas capacidades o hbitos consisten, s, en una masa de
J.G.Herder, Saggio sullorigine del linguaggio (1772), ed. It. a cargo de A.P.Amicone, Pratiche editrice, Parma 1995, pp. 46-58. He aqu algunos pasajes bastante indicativos: Que el hombre, en cuanto a fuerza y seguridad de instintos, es muy inferior a los animales; que, por ello, no posee aquello que nosotros, refirindonos a tantas especies animales, llamamos actitudes e instintos tcnicos innatos, es un hecho concreto. Pero como hasta ahora los estudiosos () han fracasado en el intento de desarrollar dichos instintos tcnicos, de igual modo no se ha logrado aclarar las causas de su ausencia en la naturaleza humana. A mi me parece que se ha descuidado un punto de vista esencial (). Este punto de vista es la esfera de los animales. Todo animal tiene un ambiente al cual est destinado desde el nacimiento, en el cual entra rpidamente, queda toda la vida y muere. Es singular sin embargo el hecho de que cuanto ms finos son los sentidos de los animales, fuertes y seguros sus instintos, prodigiosa su obra, tanto ms limitado es su ambiente, tanto ms especfica su produccin. () Ahora, por otra parte: el hombre no posee una esfera tan uniforme y estrecha donde lo aguarde un solo trabajo () sus sentidos y su conformacin orgnica no estn apuntados hacia un nico objetivo: ellos estn adaptados a todo, y., como es obvio, son muy dbiles y torpes para el caso particular. Su energa psquica se mueve libremente por el universo, sus representaciones no siguen una direccin unvoca, y por tanto no posee ni instintos tcnicos ni maestra prctica ni, lo que aqu nos interesa ms, un lenguaje animal. () El hombre qu lenguaje posee instintivamente, as como toda especie animal posee el propio, en el interior y en conformidad con su especie? La respuesta es clara: ninguno. Y esta respuesta es decisiva. Para todo animal, como se ha visto, el lenguaje es la exteriorizacin de representaciones sensoriales tan intensas como para traducirse en instintos, vale decir: el lenguaje-como los sentidos, las representaciones, los instintos- en los animales es innato y para ellos inmediatamente connatural. La abeja zumba como sabe, el pjaro canta como nidifica, pero cmo habla el hombre por naturaleza? De hecho no habla, como del resto tampoco hace casi nada, por el instinto absoluto (). Aparte de los gritos de su mecanismo sensitivo, el neonato es mudo (bid. ,pp.46-49) Desprovisto de un ajuar de seales acsticas innatas, el hombre, en un principio mudo, tiene al lenguaje como facultad o potencia. Genrica y plstica, la facultad de hablar refleja y compensa al gran vaco dejado por la carencia de instintos tcnicos. La antropologa filosfica de nuestro siglo ha reconocido con franqueza su deuda en la confrontacin con Herder. Arnold Gehlen, en Luomo (1935) escribe: Es digno de admiracin cmo Herder vislumbra aqu en la ntima conexin la desprevencin biolgica del hombre, su apertura al mundo y la `dispersin de sus apetitos; cmo luego llega al problema del `resarcimiento y en dicho contexto deduce, de este `carcter de la humanidad que apenas ha descubierto, el lenguaje (la razn, la reflexin), entendindolo como un sucedneo que sale `desde el centro de esa deficiencia (A. Gehlen, Luomo. La sua natura e il suo posto nel mondo, trad. It. de C. Mainoldi, Feltrinelli, Milano 1983, p. 112).
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acciones virtuales determinadas (pensemos en el poder-nadar del cocodrilo o en la pericia para la construccin de una casa). Potencia en sentido propio, no resoluble en un catlogo de actos potenciales porque estn vinculados a un ambiente especfico, son el lenguaje, el intelecto, la memoria, la fuerza de trabajo, la disposicin indiferenciada al placer. Aproximativo, y por ello cuestionable, este elenco comprende facultades absolutamente genricas, infraccionables, no pasibles de realizacin: las nicas, por lo tanto, a las que corresponde el nombre de facultad. Potencia en dicho sentido es tambin el mundo, si por mundo se entiende, con la mxima sobriedad, nada menos que el contexto sensible al cual pertenecen los seres desprovistos de un ambiente definido. Un contexto circunda y envuelve, mantenindose imperceptible; no est enfrente, sino siempre y solamente alrededor. Nunca reducible a la suma de los eventos y los objetos que lo testifican (o podran testificarlo), el mundo-contexto es material, pero de una materia informe, bruta, indeterminada, que no se introduce en las representaciones (puesto que no constituye el fondo o el borde).66 De tales temas habla Agustn en el libro XII de las Confessioni, cuando se detiene en el estado primigenio del universo, o sea sobre la escena inicial de la creacin. La tierra invisible y catica de la cual Dios ha sacado al mundo bien ordenado es algo que est entre la forma y la nada, no formado y no nada, una sinforma casi nada. 67 El dficit de forma equivale a un dficit de actuacin: aquel no se qu informe, la base sobre la que se suceden las formas en las cosas, 68 es una potencialidad perenne. Una potencialidad, cuidado, que no cae en el tiempo: si no hay forma ni orden, nada llega, nada sucede: y, faltando esto, evidentemente no hay das ni variacin ni duracin en el tiempo. 69 La materia amorfa garantiza la mutabilidad de las cosas mutables sin mutar ella misma; torna posible la percepcin y la medida del tiempo, pero, de por s, est fuera de la sucesin del tiempo. Las reflexiones de Agustn sobre los versculos del Gnesis aslan y exponen con nitidez un aspecto decisivo de la idea del mundo. La materia informe no es un episodio preliminar, luego superado y recorrido otra vez de nuevo, hacindose valer en cualquier momento y en las ms diversas ocasiones. Ella se entrelaza con aquel todo en torno que llamamos contexto. Hacer experiencia del mundo en cuanto contexto significa hacer experiencia del sensible bruto, latente, irrealizado (no formado y no nada), extrao a la sucesin cronolgica. Contexto y hechos se copertenecen; por ello se implican recprocamente. Tras ellos, sin embargo, est vigente una discrepancia radical en el modo de ser: potencial y solamente potencial el contexto, reales o realizables los hechos que en l se inscriben. Como ya hemos visto a propsito de la relacin entre facultad y ejecucin, esta discrepancia es de naturaleza temporal: el mundo es un no-ya (si no hay forma ni orden, nada llega, nada pasa) que coexiste con el presente factual, sin ponerse nunca a su vez como presencia, es decir un ahora. No-ya es sinnimo temporal de contexto o de un todo en torno (o, mejor dicho, un todo en torno inconvertible en algo que est en frente). Recprocamente, contexto es el sinnimo espacial de no-ya. La idea de mundo tiene su epicentro en esta sinonimia. Concluyamos. Si fuese un acto potencial, la potencia sera posterior al acto real bajo el perfil lgico y ontolgico (t lg y t os), mientras que lo precedera en la sucesin cronolgica (al menos a aquel que mira otra vez al individuo particular). Pero la potencia no es un acto potencial, no es un casi-ya a punto de acuarse en la serie de los ahora. Indivisible e infinita, la facultad no conoce realizaciones de ninguna
Sobre el mundo en cuanto materia bruta, contexto sensible, inagotable virtualidad, refirase a mi Mondanit. L idea di mondo entre experiencia sensible y esfera pblica , Manifestolibri, Roma 1994, en particular al tercer captulo.
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Agostino, Confessiones, libro XII, cap. 6. Ibid., libro XII, cap. 11. Ibid., libro XII, cap. 9.

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clase. Ella es perpetuo no-ya, inactualidad que permanece. En qu medida es factible hablar ahora de anterioridad, posterioridad, simultaneidad, a propsito de aquello que porta la marca de la permanencia? Cmo se configura la relacin entre siempre potencial y precisamente ahora actual, si se mira desde el punto de vista del transcurso cronolgico? Y qu otra forma toma la misma relacin si se presta atencin al orden temporal? Para esbozar una respuesta es preciso antes que nada comprender con precisin el significado peculiar de aquella permanencia que caracteriza al modo de ser de la facultad (y del mundo-contexto). En cuestin, tal vez, no se trata de un permanecer en el tiempo, sino, ms radicalmente, el mismo permanecer del tiempo.

5. La incompletud del tiempo En el captulo de la Crtica de la razn pura dedicado a la Analoga de la experiencia, Kant procura aclarar la manera en la cual llegamos a reconocer al tiempo en general, es decir, al tiempo como un todo unitario en el cual deben ser pensados todos los cambios de los fenmenos. 70 Ese es el presupuesto del hacerse, el mbito en el cual se devana la sucesin: es por esto que no deviene ni pasa. Todo el tiempo, marcado por la permanencia y la inmovilidad, no puede ser percibido en s mismo. Para representarlo debemos seguir otro camino, contentndonos con una imagen analgica. Del tiempo que permanece y no muta da cuenta indirectamente aquello que, en la experiencia emprica, queda siempre idntico como sustrato de todo cambio. Este sustrato presente en los fenmenos, que dura mientras todo lo dems se altera y transcurre, est constituido, segn Kant, por la sustancia. 71 En la sustancia, es decir en el ncleo invariable de los objetos percibidos, hallamos el nico trmino de comparacin que posibilita concebir al conjunto del tiempo (de por s inaccesible a la percepcin). Escribe Kant: lo permanente es el sustrato de la representacin emprica del mismo tiempo, en el cual slo es posible toda determinacin temporal. La permanencia expresa en general al tiempo como correlato constante de toda existencia fenomnica, de todo cambio y de toda concomitancia. Ya que el cambio no afecta al tiempo en s mismo sino slo a los fenmenos que son en el tiempo. 72 Es cierto que el tiempo, como todo unitario, permanece y no cambia. Y tambin es cierto que podemos figurrnoslo slo gracias a una analoga: recurriendo a
I. Kant, Critica della ragion pura (1787), trad. It. de G. Gentile y G. Lombardo Radice, ed. revisada a cargo de V. Mathieu, Laterza, Bari 1977, p. 195. Detalladamente: El tiempo, por lo tanto, en el cual debe ser pensado todo cambio de los fenmenos, permanece y no muta; y es por eso que la sucesin y la simultaneidad slo pueden ser representadas como sus determinaciones. Ibid., pp. 195-96: Ahora: el tiempo no puede ser percibido en s mismo. Por lo tanto, en los objetos de la percepcin, o sea en los fenmenos, debe ser el sustrato que representa al tiempo en general, y en el cual todo cambio o simultaneidad en la aprensin pueda ser percibido mediante la relacin de los fenmenos con dicho sustrato. Pero el sustrato de todo lo real, o sea de aquello que pertenece a la existencia de las cosas, es la sustancia, en la cual aquello que forma parte de la existencia puede ser pensado slo como determinacin. Lo permanente pues, en relacin con lo cual slo pueden ser determinadas todas las relaciones temporales de los fenmenos, es la sustancia en el fenmeno; lo real de l, que permanece siempre idntico como sustrato de todo cambio. Ibid., pp. 196-97. En el captulo Del esquematismo de los conceptos puros del intelecto, Kant ya haba esbozado los trminos esenciales de la cuestin: El esquema de la sustancia es la permanencia de lo real en el tiempo, o sea la representacin de lo real como sustrato de la determinacin emprica del tiempo en general; sustrato que por eso permanece, mientras todo el resto cambia. (No es el tiempo el que fluye, sino que en l fluye la existencia de lo mutable. Al tiempo, por lo tanto, que es inmvil y permanente, corresponde del fenmeno aquello que no muta en la existencia, es decir, la sustancia, y slo en ella puede ser determinada la sucesin y la simultaneidad de los fenmenos en el tiempo) (ibid., p. 167).
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un aspecto de nuestra experiencia cuyo rasgo saliente sea, por lo sealado, la durabilidad. Pero Cul es este aspecto que, exhibiendo la propia inalterabilidad, ofrece una imagen perspicua del tiempo en general, o mejor an, de su persistencia? Sin descontar nada, la respuesta contiene, por el contrario, a la autntica discriminacin. A diferencia de lo que sostiene Kant, el sustrato de la representacin emprica del tiempo es la potencia, no la sustancia. Tanto la sustancia como la potencia son permanentes, pero lo son en formas diametralmente opuestas. Ya que es lo real () aquello que permanece siempre idntico, 73 la sustancia contina subsistiendo en todo ahora determinado como una presencia perenne. Ya que no hay ninguna realizacin, la potencia es, opuestamente, perenne inactualidad, no-ya falto de fecha. Y bien, slo esta ltima acepcin de permanencia se ajusta al conjunto del tiempo. Ella persiste sin cambio, pero no es nunca presente. De hecho, si fuese actual, el tiempo global sera divisible en perodos ms o menos extensos y tendra una sucesin, resultando as indistinguible de aquello que ocurre en el tiempo. Presencia y totalidad estn en una relacin de mutua exclusin: el tiempo como todo unitario, en el cual debe ser pensado todo cambio de los fenmenos, es un incesante no-ya. Se podra decir tambin que el tiempo todo es siempre anacronstico: en disidencia con la actualidad, extrao a cualquier ahora, constantemente fuera de lugar desde el punto de vista cronolgico. Qu significa la expresin el tiempo en su conjunto? Qu gnero de totalidad pertenece al tiempo? Consideremos una evidencia fenomnica: parece ser tiempo slo lo que no est plenamente desplegado, slo si su actuacin es tambin parcial e incompleta. Esta evidencia, que con frecuencia se traduce apresuradamente como la marca acordada a la dimensin cronolgica del porvenir, es la premisa imprescindible para pensar al conjunto del tiempo. Premisa para desarrollar y enmendar en diversos modos, entre sus alternativas: con tal de suscitar, de todos modos, una reaccin. Fuerte pero calamitosa es la tentacin de hacer coincidir a la totalidad del tiempo con el total desplegamiento de aquello, abrogando pues por el no en la frmula intuitiva de no plenamente realizado. La incompletud es, sin embargo, un carcter definitorio de aquello que se quiere aferrar en su conjunto: de modo que cuando se habla de un todo completo, es cierto que no se est hablando de todo el tiempo. La actuacin compete, efectivamente, a cuanto ocurre en el tiempo: atribuyndola al tiempo global slo se obtiene, por una suerte de nmesis burlona, una totalidad rigurosamente no temporal. Por lo tanto Qu otra va conviene seguir para reconocer al conjunto del tiempo? La otra posibilidad consiste en secundar sin reservas, al menos antes de comenzar, a la evidencia fenomnica segn la cual el tiempo es siempre incompleto. El concepto de totalidad debe conformarse a su contenido, an a costa de asumir un matiz paradjico: la totalidad de lo incompleto. Es necesario pensar como un todo unitario a cualquier cosa que, en s, es esencialmente no desplegada, enrevesada, sin actuacin. El tiempo es algo entero en cuanto permanece irrealizado (y viceversa: algo es irrealizado en cuanto constituye un entero que queda y no cambia) Pero en qu sentido algo incompleto, que est impedido de desplegarse, puede llamarse un todo? Puede decirse tal con una condicin: que la falta de desplegamiento no sea relativa ni provisoria, sino absoluta y duradera; que la ausencia de actuacin no concierna solamente a una parte del tiempo, sino, por lo dicho, al tiempo en su conjunto. 74 La frmula intuitiva no completamente realizado sufre una correccin
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Ibid. p. 196.

74 Esencialmente inactuado no es, por lo tanto, el futuro, sino la totalidad del tiempo en relacin al cual se articulan las diversas dimensiones cronolgicas: pasado, presente, futuro. La evidencia fenomnica es tiempo slo si no est plenamente desplegado delinea la relacin entre aquello que cae en el tiempo y el conjunto del tiempo. Pero lo delinea equvocamente, ya que los dos mbitos son distintos slo como el ya realizado y el no todava realizado. El tiempo ntegro, lejos de ser todava no desplegado, no es nunca sujeto a desplegarse. Por su parte, lo que cae en el tiempo tiene siempre la forma de la actualidad: tambin el futuro que esperamos no es ms que actualidad diferida. Si

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opuesta a aquella descripta hace poco: en lugar del no queda el completamente. Si se adopta como parmetro el grado de actuacin (o de actualidad), la totalidad del tiempo muestra ser una totalidad negativa, defectuosa, concebible mediante sustracciones. El tiempo total es irrealizable: no est nunca cumplido porque ni ha comenzado a cumplirse. Su permanencia se basa en su inactualidad: ambos trminos son coalicionados e inseparables. La totalidad del tiempo no es algo distinto a la potencialidad del tiempo. Y esto se debe a que logramos representarnos a esta totalidad solamente acercndola analgicamente a la potencia que ya hemos experimentado efectivamente. Todo el tiempo es reconocido como facultad: pensemos, por ejemplo, en aquel todo sin partes, perennemente inactual, que es el poder-decir. Y el mundo: pensemos en el contexto sensible de la existencia, siempre informe e irrealizado, fondo inalterable de la sucesin cronolgica. La potencia, no-ya que persiste, expresa en general al tiempo como correlativo constante de todo cambio y de toda concomitancia: en sntesis, de toda actualidad. El tiempo en su conjunto no es perceptible porque no es presente; por el mismo motivo no es perceptible la potencia. Es de preguntarse si la duradera inactualidad de uno y otro no es debida ms bien a la memoria. La pregunta, ya mencionada al comienzo, ser examinada en seguida: aqu, a mitad de camino entre la mencin y la profundizacin, parece oportuno bosquejar algunos datos liminares. No es que la potencia, este no-ya gracias al cual nos representamos a la totalidad del tiempo, escapa a la percepcin precisamente por el hecho de que pertenece al recuerdo? No es que la facultad y el mundo (como, por otra parte, el tiempo todo) son algo que necesariamente retorna siempre, algo que est consentido realizar slo con una mirada retrospectiva, algo de lo cual nos auxiliamos? Baste por el momento una observacin sumaria. Tras la facultad propiamente dicha habamos contado con la memoria. Junto con todo el resto, ella es un perpetuo no-ya. Pero a diferencia de las dems facultades, la memoria tiene en el no-ya tambin su propio campo de aplicacin. Adems de su modo de ser, la inactualidad es tambin el objeto de su cuidado. La memoria se ocupa, por lo tanto, de aquella inactualidad en la que consiste, generalmente, la potencia: la evoca y coteja. Por esto la facultad y el mundo (y el tiempo global por analoga) son memorables, objetos de recuerdo y reminiscencia. Por esto, adems, la memoria es considerada una metapotencia: porque, en sntesis, es la potencia que tiene abierta una va de acceso a la otra potencia. En las argumentaciones apenas esbozadas resalta, sin embargo, una dificultad o, cuanto menos, una pregunta. La memoria acude y reconoce al no-ya, slo si toma la semblanza del pasado. De modo que para demostrar que la potencia es alcanzada por el recuerdo, no basta con su radical inactualidad: es preciso tambin que dicha inactualidad posea la forma de pasado. La forma tan solo, por supuesto, no es ciertamente un ahora cronolgico. Ms an: es lcito identificar al no-ya de la facultad con un antes, un antes indefinido, sin fecha, no referible en modo alguno a algn antiguo presente? Afirmar que la inactualidad de la potencia posee fragmentos del pasado, y, por lo tanto, es memorable, significa afirmar la absoluta anterioridad (lgica, ontolgica y, sobre todo, temporal) de la misma potencia con respecto al acto. Pero tenemos elementos idneos como para avalar esta tesis? Este es el problema al que nos enfrentamos.

atribuimos al porvenir la incompletud, o sea la potencialidad, que pertenece al tiempo total, es casi inevitable considerar al porvenir como eje portante de la temporalidad, hacindolo pasar por el tiempo originario y constitutivo. Acerca del similar quid pro quo, que recorre en gran parte la filosofa contempornea, vase infra, 11 de esta misma parte, Muerte e historia.

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6. La estufa de Kant

Cul es, finalmente, la relacin entre potencia y acto, facultad y ejecucin, poder-decir y palabra dicha, contexto mundano y los hechos que en l se inscriben? En trminos ms rigurosos: Cul es la relacin entre inactualidad y presencia, no-ya y precisamente ahora? Y tambin: entre el tiempo como todo unitario y una u otra posicin en el tiempo? Sabamos que Aristteles propone una solucin compuesta: si se mira a la simple sucesin cronolgica de un ente individual, es conveniente reconocer que la potencia precede al acto; y, viceversa, si dirigimos la mirada al orden temporal (esto es, indagando la gnesis y la estructura del devenir), debemos admitir la anterioridad incondicional del acto. Ambos lados del diagnstico aristotlico son revocados en la duda: estn o caen conjuntamente. Hemos visto que la potencia no equivale en nada a un acto potencial; que el no-ya, lejos de constituir un interludio provisorio, es el correlato constante de toda actualidad. Pues bien, una potencia irrealizable y permanente no es posterior al acto bajo el perfil ontolgico-temporal; ni, por otra parte, aparece como un antecedente o presagio en la secuencia cronolgica. La doble repulsa introduce (o, ms verosmilmente, presupone) una alternativa, aunque sea compuesta y bifurcada. Quedndose con el calendario qu relacin subsiste entre noya y ahora, una vez que hemos excluido que el primero preceda al segundo? Examinando por otra parte el orden temporal (de quien depende la posibilidad misma del calendario), qu situacin se delinea tras haber eliminado la prioridad del acto, o mejor, de la presencia? Queda en pie que hay un nexo muy estrecho entre las respuestas a estos dos interrogantes. El modo de concebir la dupla potencia / acto en el tiempo conlleva de todos modos una consecuencia decisiva en el modo de concebir su papel temporalizante. A fin de exponer sintticamente el punto principal, parece oportuno presentar nuevamente, por un momento, la kantiana Analoga de la experiencia. Tras haber afirmado que la nica imagen emprica del tiempo global es procurada por la categora de la sustancia, Kant se detiene en la sucesin de los fenmenos en el tiempo. l retiene que nuestra experiencia de la serie cronolgica tiene su propio gozne en la categora de la causalidad. Slo la unin de la causa con el efecto torna posible la representacin de una sucesin en el objeto; 75 tan slo ella permite enlazar una percepcin posterior a otra anterior de modo no arbitrario, sino, por el contrario, obligado. El luego sigue al antes como un determinado movimiento a su motor. Surge, sin embargo, una dificultad no menor: el principio del nexo causal () se corresponde tambin a los fenmenos simultneos, 76 motor y movimiento son con frecuencia concomitantes. Una habitacin est caliente mientras la estufa arde: aqu, por lo tanto, no hay sucesin cronolgica entre causa y efecto sino contemporaneidad. 77 La causalidad, o sea la regla intelectual que, por s sola, permite representar la sucesin, como puede llevar a cabo su objetivo, si ella se resuelve, propiamente, en una relacin entre simultneos? Lo que verdaderamente importa para nuestros fines es la direccin tomada por Kant a fin de eliminar esta dificultad. Leamos: aqu debe advertirse que hay que mirar al orden del tiempo, no a su sucesin; la relacin [de anterioridad y posterioridad] permanece, an cuando no haya pasado ningn tiempo. El tiempo entre la causalidad de la causa y su efecto inmediato puede tambin desvanecerse (es
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Kant, Critica della ragion pura cit.. p. 207. Ibid. p. 211. Ibid.

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decir, ser simultneo); pero la relacin entre una y otra permanece siempre determinada segn el tiempo [como relacin de precedente y sucesivo]. 78 En sntesis, Kant afirma que la ley causal est sujeta a una doble calificacin temporal: manifestndose en la simultaneidad, ella establece sin embargo un antes y un luego. Ambos aspectos no se eliden, sino que se acumulan y entrecruzan, puesto que corresponden a diversos ngulos visuales: constato la copresencia de causa y efecto si me limito a observar su sucesin actual; por el contrario, reconozco la anterioridad de la causa apenas tomo en consideracin aquel mbito ms esencial, que Kant denomina el orden del tiempo. Un antes simultneo con su luego, la distincin entre orden y sucesin: la categora de la causalidad promete mucho. Bien visto, mucho ms de lo que puede sostener. Si la causa y el efecto son actos, actualidad, modos de la presencia: por lo tanto, ambos caen en el tiempo, ambos se inician en una fecha especfica. Su relacin, estando inscripta por entero dentro del calendario, no deja emerger una autntica discriminacin entre el orden del tiempo y su sucesin emprica. Cuando se habla de orden a propsito de la causalidad, no se entiende sin un examen ms extenso y claro del mismo flujo cronolgico al cual se refiere el trmino sucesin. La causa, contempornea al efecto en un perodo circunscrito, muestra ser tambin el antecedente si se toma en cuenta un perodo ms amplio (la estufa ha comenzado a quemar mientras la habitacin an estaba muy fra). Durante un cierto lapso de tiempo, lo precedente y lo sucesivo cohabitan y se compenetran: an quedan un precedente y un sucesivo para la relacin cronolgica de su enlace dinmico. 79 Verdadera la anterioridad de la causa, igualmente verdadera su simultaneidad con el efecto: excepto que las dos son verdaderas en distintos momentos. El nexo causal ensombrece cualquier cosa que no pueda sostener. Conviene preguntarse si no habr otra constelacin conceptual en condiciones de cumplir las promesas descuidadas por la causalidad. Si no habr, en suma, una relacin en la cual lo precedente pueda coexistir con lo que sigue (sin dejar, de todos modos, de precederlo en cierto punto); en la cual la doble calificacin temporal (anterioridad en base al orden, simultaneidad en base a la sucesin) se haga valer plenamente en el mismo momento. No hay dudas de que una relacin de tal gnero existe: es aquellas que transcurre entre el tiempo como todo unitario y la actualidad singular que sucede en l. Permanente e inmutable, el tiempo total es presupuesto a cualquier ahora, constituye el antecedente no datable de toda fecha, se aparece como el ya o el antes de cada acto (no importa si como causante o causado). Todava, si se gira la misma relacin con la mirada dirigida a la sucesin cronolgica, es necesario concluir de otra manera: el tiempo global, porque permanece sin mutar, resulta siempre simultneo a cada fragmento o episodio del devenir; l es, cada tanto, contemporneo a la actualidad, la que, bajo otro perfil, precede. En el Prefacio a la segunda edicin de la Crtica de la Razn Pura, Kant seala un escape de esta simultaneidad paradjica, totalmente heterognea respecto a la simple copresencia de dos eventos: no es posible pensar, en general, aquello que permanece en el tiempo, y de cuya simultaneidad con lo que cambia surge el concepto de cambio. 80 Si bien es inconcebible en s misma, la permanencia del tiempo en su conjunto puede ser representada, segn Kant, por medio de una analoga con la invariabilidad de la sustancia. Adems, tambin segn Kant, la sucesin de los fenmenos en el tiempo es refigurable gracias al nexo de causa y efecto. En consecuencia, atenindonos al lxico kantiano, la relacin entre permanente y mutable, o sea entre la totalidad del tiempo y la sucesin cronolgica, se ve indirectamente en la relacin entre la sustancia y la secuencia causal. Tan solo aqu debe advertirse de observar
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Ibid. p. 212. Ibid. Ibid., p. 36 (nota)

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[tambin] al orden del tiempo, no [exclusivamente] a su sucesin; tan slo aqu anterioridad y simultaneidad van de veras al mismo paso. Hemos visto, poco antes, que, por el contrario, el tiempo total permanente, s, pero nunca desplegado o realizado- no posee su propia comparacin en la sustancia (cuya inalterabilidad equivale a una eterna presencia), sino en aquel perenne no-ya que es la potencia. Al interior de la experiencia finita, slo la potencia brinda una imagen adecuada de la permanente inactualidad que caracteriza al tiempo como un todo unitario. Lo que pareca competir a la relacin de la sustancia con la causalidad, es atribuido, por lo tanto, a la relacin entre potencia y acto. Resulta posible as formular en modo ms explcito la tesis sobre la que versan estas pginas. La dupla potencia/acto, en la cual confrontan el no-ya y el ahora (no dos ahora, como ocurre en el binomio causa/efecto), es el teatro de una diacrona y, al mismo tiempo, de una concomitancia. En base al orden temporal, la potencia es anterior al acto: tiene la forma de un antes sin fecha, el modo de ser de un pasado indeterminado. En base a la sucesin cronolgica, viceversa, potencia y acto son siempre simultneos: la potencia no es la prefiguracin del acto, sino su correlato heterogneo, su sombra inconmensurable. Tanto la diacrona como la concomitancia poseen un estatuto especial. Potencia y acto, poder-decir y palabra dicha, fuerza de trabajo y trabajo realizado concretamente, mundo y hechos, delinean, s, un antes y un despus, pero un antes y un luego que son inherentes a un nico y mismo punto temporal, bifurcndolo y duplicndolo. Por su parte, la simultaneidad cronolgica entre potencia y acto no debe trocarse en una con-presencia, ya que uno de los simultneos, el no-ya potencial, no est nunca presente: est en juego, ante todo, la coexistencia entre el ahora como tal con sus contenidos bien definidos, y un pasado sui generis, aquel pasado singular, que nunca fue actual, que constituye el modo de ser de la facultad (y del mundo-contexto)

7. Simultaneidad del no-ya y el ahora

Para aquel que mira la sucesin cronolgica, potencia y acto son siempre y solamente simultneos. Intentemos aclarar, en primer lugar, esta parte de la tesis apenas expuesta. Es indudable que resulta necesaria alguna dilucidacin. Hemos repetido muchas veces, en efecto, que la potencia de por s no cae en el tiempo. Con qu derecho se afirma ahora que ella es simultnea al acto en un momento cronolgicamente determinado? Para evitar la impresin de una pirueta sin gracia e incoherente es necesario enfocar el punto crucial: no estamos discutiendo acerca de la potencia de por s sino nicamente de su relacin con un trmino complementario y heterogneo. Es solamente esta relacin, hipotticamente, la que se introducir en el flujo del devenir. Se puede hablar tanto de orden temporal como de sucesin cronolgica si, y slo s, dada una relacin indisoluble entre dos fenmenos o conceptos, uno de ellos, poliinterdependiente, no cae en el tiempo. En el caso de que ambos gocen de una posicin definida dentro del calendario, la distincin de proyectos, adems de superflua es imposible. Pero la relacin entre lo que cae en el tiempo (el acto, el ahora) y lo que no cae (la potencia, el no-ya, es decir, cuanto represente la totalidad del tiempo) est sometida a la distincin que suscita y avala. Por un lado, es una relacin que ordena, estructura el devenir, temporaliza; por otro, es tambin una relacin que transcurre, deviene, posee un tejido temporalizado. Es la segunda vertiente la que consideraremos aqu. En qu sentido y por cual motivo, la

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correlacin entre inactualidad y presencia participa plenamente en la sucesin cronolgica? La conexin entre potencia y acto est atrada dentro de la cronologa por el simple hecho de que uno de los extremos es siempre datable. La unin del no-ya durable con el lbil ahora sucede en un instante irrepetible: ahora, precisamente. La potencia, que de por s no cae en el tiempo, entra sin embargo en este o aquel presente determinado en virtud de su relacin con el acto. Oblicuamente o por reflejo, por lo tanto. El momento que compete a la palabra que estoy diciendo es el mismo en el cual se vislumbra el connubio entre dicha palabra y el poder-decir: el mismo, pues, que se aplica tambin al poder-decir, aunque sea por mera propiedad transitiva. La facultad toma un aspecto temporalizado en un momento preciso: mientras est en curso la ejecucin singular. No antes ni despus. Pero si la potencia se entremete en la trama cronolgica solamente durante el desarrollo del acto, por efecto de su relacin con ste ltimo, debemos concluir sin titubeos que ella, desde el punto de vista cronolgico, es siempre simultnea al acto. La posibilidad de aparecer en el calendario se relaciona aqu con una colocacin especfica en el interior del mismo calendario. El nico modo de situarse en el tiempo para la potencia (no-ya que permanece), es ser contempornea a aquello que la arrastra indirectamente en el tiempo: el acto (el ahora que desaparece) La facultad del lenguaje irrumpe en el devenir concomitantemente con la frase que pronuncio. Se manifiesta ahora mismo: mientras hablo, ni antes ni despus: pero se manifiesta ahora como algo persistente, que ya era antes y tambin ser despus de la fugaz enunciacin actual. La fuerza de trabajo es realizada concretamente durante la realizacin de un trabajo particular: todava, en aquel momento transitorio, la fuerza de trabajo es realizada como algo que queda y no muta. El contexto sensible que llamamos mundo se perfila en relacin a un hecho determinado, en perfecta sincrona con l: pero entonces, se perfila como el fondo perenne de todo hecho concebible. Una primera consideracin, casi obvia: coexistir no son dos estados de cosas temporalizadas, sino las mismas dimensiones temporales del siempre y el ahora. En suma, estamos ante la simultaneidad entre permanente y mutable , tiempo global y posicin especfica en el tiempo, que Kant menciona en el Prefacio de la Crtica de la Razn Pura. Una segunda consideracin, menos obvia: en la sucesin cronolgica el siempre depende del ahora, es su eco o corolario. Lo permanente existe en funcin de lo mutable, mientras lo mutable sucede gracias a este suceder. Aquello que permanece es, en efecto, tan slo potencial. No posee nada en comn con la presencia eterna de una sustancia. A causa de su radical inactualidad, lo permanente (la facultad del lenguaje, la fuerza de trabajo, etc.) necesita de una presencia caduca (el enunciado que proferimos, el trabajo que emprendemos, etc.) para enquistarse en el tiempo. La dependencia del siempre del ahora explica el carcter atormentador y hasta amable de cada ahora. Todo acto est cargado de pathos porque deja entrever, por un breve instante, la duradera potencia que lo flanquea. Es conocido que Aristteles se empea en impugnar la simultaneidad de potencia y acto, sostenida por los discpulos de Euclides de Megara con el objetivo declarado de eliminar cualquier diferencia entre ambos trminos. 81 Escribe: Hay algunos pensadores, como por ejemplo los Megricos, quienes afirman que es la potencia solamente cuando es el acto, y que cuando no es el acto tampoco es la potencia. Aquel que no est construyendo segn esos- no tiene la potencia de construir, sino slo aquel que construye y en el momento en que construye; y as dicen para todos los otros casos. El absurdo que deriva de estas afirmaciones es fcilmente

Cfr. L. Montoneri, I Megarici. Studio storico-critico traduzione delle testimonianze , Universit di Catania, Catania 1984; y J. Hintikka, Time and Necessity. Studies in Aristotles Theory of Modality , Clarendon Press, Oxford 1973, especialmente el cap. 9, Aristotle and the Master Argument of Diodorus.

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comprensible. 82 Para refutar la pretensin megrica de reducir la potencia y el acto a la misma cosa, 83 Aristteles hace valer una medicin cronolgica: la potencia precede al acto en el curso del tiempo (si nos limitamos a observar a un ente individual). Bien visto, sin embargo, la simultaneidad no implica necesariamente la indistincin. Al contrario: tal vez ella tan solo salvaguarda plenamente la discriminacin entre ser potencial y ser actual. Una acepcin antimegrica de simultaneidad ya ha sido presentada, efectivamente, en las pginas precedentes. Slo nos resta subrayar los rasgos salientes a fin de evitar al menos los equvocos de peor gusto. Es la potencia slo cuando es el acto. Esta afirmacin, opuesta a Aristteles, se torna clara y entendible a condicin de agregarle una pequea clusula: en el tiempo. La potencia existe en el tiempo slo cuando es el acto; la facultad del lenguaje es datable solo mientras tiene lugar una enunciacin. Lejos de abrogarla o debilitarla, la simultaneidad testifica con gesto perentorio la diferencia entre potencia y acto. La facultad, siempre inactual, cae en el tiempo slo porque (y en el momento en que) se correlaciona con una polaridad del todo heterognea: la ejecucin, que, en cambio, coincide con un ahora calculable. Queda claro que la potencia subsiste tambin en ausencia de un acto: pero en tal caso est privada de fecha, es decir, permanece extraa a la sucesin cronolgica. Considerada en su autonoma, la potencia representa analgicamente al tiempo global, en cuyo interior se instala toda sucesin y toda simultaneidad. Pensemos, por ejemplo, en la fuerza de trabajo. Despegada de su efectivo despliegue de una tarea determinada, la actitud psicofsica genrica a producir no es otra ms que una imagen emprica de la totalidad del tiempo. Es en este modo que, la potencia de construir juega un papel decisivo en la economa poltica. La clave del proceso de acumulacin capitalista reside, de hecho, en la compraventa de la fuerza de trabajo en cuanto facultad pura ahora desocupada. Vale decir: en la compraventa del tiempo en general, fondo y presupuesto de los ahora consecutivos en los cuales se articular la prestacin laboral. La potencia existe en el tiempo slo cuando es el acto. Pero en que modo la potencia existe en el tiempo conjuntamente con el acto? Qu cosa pasa, precisamente, en el cuando comn a ambos? Cmo interactan ambos simultneamente? Ya se ha visto que el acto no realiza a la potencia sino que la contradice y coloca en mora. La concomitancia tiene la forma de una oposicin: el ahora rechaza al no-ya, la ejecucin puntual contraviene a la latencia perpetua de la facultad, la palabra pronunciada forcejea con el amorfo e indivisible poder-decir. La fecha que la potencia consigue oblicuamente en virtud de su relacin con un acto definido es la fecha de su negacin por parte de ese mismo acto. En el mbito cronolgico, lo permanente figura como aquello que lo mutable est objetando ahora mismo. Estamos por lo tanto en las antpodas de la yuxtaposicin simbitica que auspiciaban los Megricos y tema Aristteles. Razonemos en forma contraria. Para excluir la simultaneidad debe suponerse: (a) que la potencia, de por s, se sita en el tiempo; (b) que ella equivale a un acto potencial, destinado en principio a la realizacin. Pues bien, estas mismas suposiciones, solidarias y concatenadas, cancelan desde el principio toda diferencia de naturaleza entre potencia y acto. Es decir: la convierten en una simple diversidad de grado a lo largo de una escala homognea: equiparada a un acto potencial la potencia parece una pobre aproximacin del acto real; inscripto en el calendario el no-ya se reduce a un casi-ya, siempre conmensurable en el ahora que prefigura. La divergencia entre inactualidad y presencia, que caracteriza todo momento individual del devenir, es de este modo removida. La acusacin a la cual est sometida la concomitancia cronolgica de potencia y acto se retuerce ante su eventual
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Aristteles, Metafisica, IX, 1046 b 29-33. Ibid., IX, 1047 a 18-19.

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alternativa: si la facultad tuviese una fecha distinta a la de la ejecucin decaera su heterogeneidad esencial. Por ltimo, es el rechazo de la simultaneidad el que conduce fatalmente a la indistincin.

8. Anterioridad de la potencia

Para aquel que mira al orden temporal, la potencia es incondicionalmente anterior al acto. Simultneos en el devenir, los dos extremos revelan, sin embargo, que son un antes y un despus apenas se examina el modo en el cual ellos producen y articulan el devenir en cuanto tal. La diferencia de naturaleza, no de grado, entre facultad y ejecucin, poder-decir y palabra dicha, mundo y hechos, consiste finalmente en una diacrona radical, que nada tiene en comn con la sucesin emprica de dos eventos. La potencia como pasado no cronolgico del acto: es ese el aspecto sobre el cual hay que detenerse. (A) El acto es un ahora. Pero Cul es la estructura, sino el significado, del ahora? Recordemos las observaciones de mile Benveniste sobre el estatuto temporal de un acto de palabra. 84 Una enunciacin concreta nunca deja de referirse (al menos de manera implcita) al presente; pero al presente que ella misma instituye por el solo hecho de ser proferida. El adverbio ahora muestra la actualidad del discurso que se est pronunciando; expresa el tiempo en el cual se habla, identificndolo sin medios trminos con el tiempo en el cual se es. Junto a los otros pronombres demostrativos (yo, ste, aqu, etc.), el ahora no nos enva a ninguna realidad preexistente, sino solamente a la enunciacin, cada vez nica, que lo contiene. 85 En este diagnstico bastante lineal hay, sin embargo, un giro que altera la misma nocin de actualidad. Segn Benveniste, una funcin eminente de trminos como ahora, yo, ste, aqu, es la de proveer los instrumentos de una conversin, que podramos llamar la conversin del lenguaje en discurso; 86 los demostrativos garantizan el pasaje del puro poder-decir (antes de la enunciacin, la lengua no es ms que la posibilidad de la lengua) 87 al pronunciamiento efectivo; representan el umbral que separa, y al mismo tiempo correlaciona, potencia y acto. Aqu termina Benveniste. Sin embargo, parece lcita una glosa. En el caso del demostrativo ahora, el pasaje de la facultad a la ejecucin, es decir la conversin del lenguaje en discurso, tiene aspectos exquisitamente temporales. Se trata, esto es, del trnsito desde un antes indeterminado (lenguaje-facultad) a un luego puntual y unvoco (discurso-ejecucin). Ahora significa despus que se ha exiliado de la
84 Cfr. . Benveniste, La natura dei pronomi e La soggettivit nel linguaggio , en Id. Problemi di lingustica generale I, trad. It. de M.V.Giuliani, Il Saggiatore, Milano 1971, y Il linguaggio e lesperienza umana e Lapparato fornale dellenuncioazione, en Id., Problema di lingustica generale II, ed. It. a cargo de F.Aspesi, Il Saggiatore, Milano 1985.

Benveniste, La natura dei pronomi cit., p. 304. Todos los demostrativos (esto, yo, aqu, etc.) se refieren a la enunciacin de la cual son parte, es decir, a la enunciacin presente al momento en el cual se profieren. Por lo tanto, todos los demostrativos comprenden en s, implcitamente, al ahora. El ste es siempre el ste que estoy diciendo ahora, un ste-ahora; igualmente, el aqu es un aqu-ahora, etc. El demostrativo temporal, el ahora, precisamente, califica a toda la clase de signos ostensivos (en la cual, por otra parte, est incluida como un elemento particular).
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Ibid. p. 305. E. Benveniste, Lapparato formale dellenunciazione cit., p. 99.

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inactualidad de la potencia. El adverbio indica, s, el momento irrepetible en el que se habla, pero lo indica como el momento en el cual el locutor se separa de un pasado en el cual era slo la posibilidad de la lengua. Como es el resultado de una conversin, el presente del discurso (antes, el presente que el mismo discurso instaura) constituye de todos modos algo posterior. En general, somos propensos a retener como actual slo aquello que viene despus de una situacin en la cual no estaba an comprendido. La presencia ms inmediata parece siempre un consiguiente, que se recorta contra un entonces ya descolorido. Secundando esta impresin intuitiva, Kant escribe: el presente (en cuanto devenido) reclama un estado precedente como correlato, aunque ahora sea indeterminado, del evento actual: el cual se refiere a l como su consecuencia. 88 Todo est, por lo tanto, en el experimentar adecuadamente el luego que forja y define a toda actualidad autntica. Es cierto que no se trata de un luego cronolgico. Cuando se constata que el acto de hoy es sucesivo al acto de ayer, distinguindose de l por contenido y fecha, se ilumina la relacin entre dos presencias colocadas diversamente en el tiempo, pero no se explica qu cosa asegura a ambas (a la antigua no menos que a la nueva) el rango de presencia. En efecto, slo algo cuyo ya pertenece al modo de ser de la actualidad puede situarse antes o despus en el calendario. La posterioridad cronolgica presupone, por lo tanto, la presencia de lo que deba darle razn. No por esto dejamos de lado a la impresin intuitiva en base a la cual equiparamos al evento actual a un despus que. Conviene reconocer, s, una segunda especie de posterioridad, derivada de la cronologa. Tras la frase realmente pronunciada, la enunciacin en curso emite tambin un luego respecto al poder-decir. Y se une al ahora porque es posterior a aquello que no transcurre en el tiempo, a la potencia sin fecha, a un entonces absoluto. Por otra parte, lo mismo vale por la frase pronunciada en pasado; ella se considera singularmente, es igualmente luego en relacin al poder-decir. Ulterior o sucesiva es la presencia como tal : la pura y simple insercin en el devenir, no una posicin especfica de l. Un luego nunca absolutamente relativo le corresponde a cada acto, cualquiera sea su fecha y contenido, slo porque sucede. El acto no es ms no-ya: viene despus. Si el no-ya fuese una mera categora lgica (lo contrario de actualidad), aquel no ser ms conformara una tautologa trivial. Pero no es as. El no-ya posee la semblanza cuando menos familiar de la facultad y del mundo-contexto: goza por lo tanto de una consistencia autnoma. Pues bien, utilizando libremente las palabras de Kant, se podra decir: la facultad y el mundo, esto es el no-ya, son los estados precedentes que el presente (en cuanto devenido) reclama () como correlato, aunque ahora indeterminado, del evento actual. Y subrayamos que el no-ya es un estado precedente destinado a permanecer siempre indeterminado. Todo acto posee un doble pasado. Por un lado, el conjunto de actualidades antiguas que le han precedido en el tiempo y, en cierta medida, lo han causado. Por otro lado, la duradera potencia que no halla demoras en la sucesin cronolgica, resultando siempre anterior a cuanto se inscribe en ella cada tanto. El acto es la encrucijada en la cual confluyen y se interseccionan estos dos antes tan dismiles:

PASADO I > ACTO - PASADO II


(actualidad antigua) (ahora) (potencia o no-ya)

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E. Kant, Critica della ragion pura cit., Segunda analoga de la experiencia, pp. 208-09.

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La doble posterioridad que distingue a cualquier acto es el origen de numerosos quid pro quo. Con frecuencia sucede que se reduce el pasado-potencia a pasado cronolgico, cambiando la facultad por alguna notable ejecucin pasada, a la cual se le atribuye el valor de canon o ejemplo imitable. Pensemos, adems, en el fenmeno mnsico del dj vu, analizado en la primera parte del libro: quien cree revivir un acontecimiento ya sucedido, mientras efectivamente est ante algo indito, no hace otra cosa ms que disfrazar la potencia con las fallas de una remota actualidad, totalmente ficticia, la que ahora parece replicarse con los detalles ms diminutos. Las versiones corrientes de la teora del eterno retorno le confieren al dj vu hasta los blasones de verdad metafsica: se postula la inexorable recurrencia de palabras ya dichas y de acciones ya completadas, all donde, en cambio, slo retornan el poder-decir y el poder-hacer. El quid pro quo est estrechamente emparentado con la experiencia de la repeticin (no importa si real o ilusoria): el prototipo del acto ahora repetido, o bien un acto pasado que se hace repetible, asume en s, de modo subrepticio pero atrapante, la caracterstica de un entonces cronolgico y de un entonces potencial. Tal yuxtaposicin usurpadora explica el aura perturbadora (en estricta acepcin freudiana), y tambin la ambigua autoridad, que envuelven al fenmeno que se reitera. Recapitulemos. En el orden temporal, como lo delinean la relacin entre potencia y acto, recae el registro tradicional de la presencia: lejos de cargar tambin con la funcin de baricentro y vertiente de la temporalidad, el ahora muestra ser algo derivado, algo posterior. El acto instituye la categora del presente en cuanto es un luego respecto a la facultad y al mundo-contexto; despliega una funcin temporalizante, concurriendo as a determinar el devenir en el cual se hunde, porque figura como no ms no-ya. La potencia es el pasado del acto. Se trata, sin embargo, de un pasado indefinido, sin trama, inenarrable, ya que no fue nunca, a su vez, actual. La potencia no es simplemente anterior, sino que asienta y mantiene abierto el horizonte mismo de la anterioridad. En la relacin de la facultad con la ejecucin se advierte, por lo tanto, un desnivel (sin el cual, por otra parte, ni siquiera se podra hablar de un orden temporal, distinguindolo de la sucesin cronolgica): el acto es el luego emprico de un antes puro; es sucesivo, s, pero al pasado en general. En cuestin est la posterioridad de esto que cae en el tiempo en las confrontaciones del tiempo como un todo unitario, representado analgicamente por el permanente no-ya de la potencia.
(B) Sabemos que Aristteles analiza la cupla potencia/acto desde tres distintos

ngulos visuales: segn el tiempo (t crn), segn la esencia (t os), segn la nocin (t lg). Queriendo mantener una simetra, aunque sea slo extrnseca, con la exposicin aritotlica, se puede decir que hasta este punto la prioridad de la potencia es discutida t crn, en clave directamente temporal, mientras que de ahora en ms se privilegian las otras dos vas. La misma prioridad ser indagada, rpidamente, en base a la esencia, t os; luego en base a la nocin, t lg. Las argumentaciones que vierte sobre que cosa es (esencia) y sobre el modo de aprendizaje (nocin) no se distancian, sin embargo, de aquella temporal. Por el contrario, se limitan a reformularla y profundizarla. Decir t os y t lg significa decir tambin t crn o segn el tiempo.

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Conviene sealar otra vez un tema ya examinado en detalle. En la sucesin cronolgica, potencia y acto son siempre simultneos. La facultad del lenguaje, de por s no sujeta a datacin, participa oblicuamente en el devenir a causa de su relacin con una enunciacin transitoria; esta relacin suena cuando el acto de palabra ha tenido lugar; de esto deriva que el poder-decir participa del devenir en el que la enunciacin es pronunciada; la potencia comparte, por lo tanto, la fecha que le toca en suerte al acto al cual est correlacionada. Se ha averiguado tambin que ambas simultaneidades no se compenetran armoniosamente ni permanecen indiferentes la una a la otra; el acto niega a la potencia concomitante, provocando su eclipse. La facultad es contempornea a la ejecucin pero, conviene aadir, a la ejecucin que la objeta y contraviene. Sobre el fondo de estos nexos archiconocidos preguntamos: cul es la naturaleza esencial, la os de la potencia? En el instante en que se cumple el acto, simultneamente a dicho cumplimiento, la potencia queda a la vista. Dicho instante es el presente, el ahora. Pero si ahora es dejada de lado, la potencia debe haber existido ya precedentemente; solamente entonces, al contrario, fue de veras ella misma (porque todava estaba exenta de negacin). Su ndole positiva se manifiesta en forma retroactiva: como un estado anterior que relampague por primera y nica vez en el momento en que fue despedido. La esencia (os) de la potencia consiste, por lo tanto, en el antes que ahora es negado por el acto. Esto que actualmente es interdicto, puede ser nombrado y definido slo mediante el tiempo verbal de lo imperfecto: a propsito de la facultad del lenguaje o de la fuerza de trabajo, no se debe hablar de qu cosa es sino de qu cosa era. Sin creer por ello que la facultad era algo positivo en quin sabe qu anfractuosidad del pasado, mientras que ya no lo es ms. Al contrario, la misma facultad configura un pasado sui generis, no atribuible a la cronologa porque, en conformidad con su propia esencia, es siempre algo que era. El estado anterior que tuvo la potencia no tiene nada de enigmtico. Este entonces no datable corresponde a la condicin de desorientacin en la cual se derraman los seres vivientes que no disponen de un ambiente prefijado e invariable. Ya se ha observado que la potencia es el emblema de tal condicin, ya que exhibe la laguna temporal (es decir la inactualidad o el no-ya) en la cual se resuelve ante todo la falta de un nicho ambiental reasegurante. La facultad genrica (a no confundir con un conjunto limitado de prestaciones potenciales) comprueba la penuria de los instintos especializados, y expresa claramente la indecisin que de ellos deriva. Con una suerte de procedimiento homeoptico, ella opone a la indeterminacin amenazadora del contexto mundano su propia indeterminacin o plasticidad, ofreciendo as un refugio casi indistinguible del peligro. La condicin de desorientacin y de indecisin precede a cualquier praxis histrica, sustrayndose por otra parte al cmputo cronolgico: para designarla utilizamos el trmino prehistoria. Sobre el concepto de prehistoria nos detendremos largamente en la tercera parte del libro; pero aqu es conveniente esbozar su fisonoma. Prehistrica es la esencia de la potencia, su os: un pasado que no cuaja en una poca por su causa, pero flanquea todas las actualidades sucesivas. Mejor an: un pasado al que experimentamos slo cuando es removido e impugnado de la actualidad concomitante. El acto es una reaccin polmica a la carencia de ambiente que la potencia atestigua. Todo acto niega la desorientacin prehistrica y la indecisin prehistrica insita en la facultad; rechaza a aquel antes ominoso en el que no era ms que inestabilidad e incertidumbre; pone un remedio provisorio a la laguna temporal (o duradero no-ya) que distingue a la existencia desambientada. En base a su naturaleza esencial, la potencia es algo que era. El empleo del imperfecto reclama inevitablemente la frmula con la cual Aristteles define a la

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esencia en general: t t n enai, esto que era el ser, quod erat esse. 89 El significado de esta expresin es controvertido: el n, el era, parece portar el signo de la anterioridad causal de la forma respecto de la materia; otros lo han entendido como un expediente epistemolgico que permite fijar los rasgos constitutivos de una determinada cosa en su misma pureza, es decir, antes de tomar examen a la variopinta mezcla de predicados accidentales o contingentes. Un gran mrito de Pierre Aubenque en Le problme de ltre chez Aristote, es mantenerse fiel, en cambio, al sentido ingenuamente temporal de lo imperfecto, de aquel imperfecto al cual recurramos para indicar una continuidad de duracin que se extiende retroactivamente antes de un advenimiento tomado como punto de referencia. 90 La interpretacin de Aubenque permite abordar con seguridad los colaterales que separan la naturaleza esencial de la potencia, delineada poco antes, de la os aristotlica. Ambas se han familiarizado con la dimensin del pasado, a ambas les cabe la locucin t t n enai: pero son totalmente distintos, en los dos casos, el valor y el campo de aplicacin de lo imperfecto. Aubenque muestra que, para Aristteles, el era se origina en la muerte (si se habla de un viviente) o del estancamiento (para un objeto inanimado al que le es connatural el movimiento): deceso y quietud son los dos acontecimientos discriminantes, a cuya espalda se desarrolla retroactivamente el qu cosa era de un ente. 91 La esencia se viste con una biografa ya concluida, con una parbola a recapitular a la luz de su agotamiento. Slo de un difunto puede afirmarse que es esencialmente sabio, que ahora no corre riesgos de caer en la estupidez: pero del difunto conviene decir que era el ser-sabio (n enai, por lo dicho). Al pasado del cadver se le opone con toda evidencia el pasado entreabierto de la potencia. Este ltimo es coextensivo a todo evento o accin o discurso de la vida: el era no archiva una serie finita de actos completados, pero surge en concomitancia con el acto individual en vas de cumplimiento, ya que se refiere al no-ya del cual este est siempre precedido. La potencia es el pasado irrealizado con el cual no deja de medirse el viviente mientras vive: facultad, mundo, prehistoria, tiempo como un todo unitario.

Aristteles, Metafisica, VII, 1029 b 13: st t t n enai cast lgetai ca at , la esencia (literalmente: lo que era el ser) de toda cosa es eso que aquella cosa es por s misma. Es conocido que Hegel instituye un nexo directo entre la esencia y el pasado, recordando as la expresin aristotlica t t n enai: La lengua alemana ha conservado la esencia ( Wesen) en el tiempo pasado ( gewesen) del verbo ser (Sein); ya que la esencia es el ser que es pasado, pero pasado sin tiempo (G.W.F.Hegel, Scienza della logica [1812-16], trad. It. de A. Moni revisada por C.Cesa, Laterza, Bari 1968, Libro segundo, La doctrina de la esencia, p. 433). Menos conocido, tal vez, es el intento de Schelling de entender la esencia de Dios no slo como eterno presente sino tambin como eterno pasado. En Die Weltalter (1811-15, ed. pstuma 1861), escribe: como no es posible pensar un presente que no repose sobre un pasado, tampoco es posible pensar un presente eterno que no tenga de base a un pasado eterno (F:W:J: Schelling, Le et del mondo, ed. It. a cargo de C. Tatasciore, Guida, Napoli 1991, p. 98). Y poco despus: Un serconsciente eterno es impensable, o bien, equivalente a la ausencia de conciencia. () No hay ningn devenir-consciente (tal como no hay ningn ser-consciente) sin tener algo de pasado. () Por eso toda conciencia tiene como fundamento al inconsciente, y es en el devenir-consciente que ste se instala como un pasado de aquello que deviene consciente. Ahora, no se puede pensar, obviamente, que Dios haya estado por un cierto tiempo inconsciente y luego haya cobrado conciencia; pero s se puede pensar que, en el mismo acto indivisible del devenir-consciente, estn comprendidos al mismo tiempo el elemento inconsciente y el consciente de Dios, uno como el eternamente presente, el otro, con la determinacin de eternamente pasado (ibid., pp. 100-1)
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P.Aubenque, Le problme de l tre chez Aristote, PUF, Pars 1962, p. 466.

Cest la mort de Socrate qui faonne lessence de Socrate : celle du juste injustement condamn. Ceste elle qui permet de dissocier ce quil y a de contingent dans lexistence historique de Socrate et ceux des acccidents de sa vie qui accdent la dignit dattributs essentiels de la socrateit. Lessence dun homme, cest la transfiguration dune histoire en lgende, dune existence tragique, parce quimprvisible, en un destin achev, transfiguration qui ne sopre que par la mort. En termes plus abstraits, il nest dattribution essentielle dans le cas dun homme (si du moins nous entendons par l une atribution propre, et non pas seulemente gnrique) qu limparfait, cest - dire portant sur un sujet qui nest ce quil est que parce quil nest plus (ibid., p. 469) En francs en el original.

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Morir significa no tener ms tal pasado, 92 perder el antes sin fecha, ver cerrado el horizonte de la anterioridad (la falta de futuro cronolgico es apenas un corolario o reverbero de la privacin de aquel pasado potencial que representa por analoga el tiempo en su conjunto). Morir significa, pues, obtener una perfecta actualidad. La os aristotlica imita al trabajo de la muerte: la palabra dicha y la obra llevada a cabo son escindidas irrevocablemente del poder-decir y del poder-hacer. Pero el poder-decir y el poder-hacer no son pliegues accidentales, sino que constituyen el rasgo ms estable y duradero (menos contingente, en suma) del hombre vivo. De modo que el era pronunciado durante el velatorio fnebre, que sanciona y celebra el fin de la diferencia entre potencia y acto, toma slo a la esencia del hombre muerto. Este imperfecto adorna al difunto de un cierto nmero de recuerdos salientes, exigiendo a cambio el olvido del otro era, aquel consustancial al viviente, que designa al pasado no cronolgico en el cual se instalan el poder-decir y el poder-hacer.

(C) Es necesario detenerse, finalmente, en la anterioridad de la potencia respecto del acto desde el punto de vista cognoscitivo. En jerga aristotlica: sobre la anterioridad t lg, segn la nocin. Cmo informarnos de una facultad? Con qu medios nos aseguramos una imagen y cotejamos su naturaleza esencial? La potencia es un no-ya perpetuo. Del no-ya no se tiene informacin por medio de una percepcin inmediata: es objeto exclusivo de la aprehensin perceptiva, y, efectivamente, de una presencia. A veces se cree que el no-ya potencial coincide con el porvenir; si as fuera, su conocimiento requerira de una prefiguracin, provista a lo ms del estado de nimo de la espera. Pero se trata de un deslumbramiento. He consentido prefigurar y esperar la actuacin hipottica de un determinado evento, o sea el evento mismo en cuanto en cuanto ser devenido presente y perceptible; pero no la potencia, refractaria a cualquier realizacin. La previsin ms exacta resultar incongruente frente a aquello que permanecer latente e imperceptible tambin en el futuro. Cmo es el tema, entonces? All donde fallan la bsqueda sensorial y el reconocimiento prefigurativo, acierta el recuerdo. Sabemos que el no-ya del cual se halla investida una facultad viene contradicho y puesto entre parntesis por la ejecucin concreta actualmente en curso. La facultad, que ahora es negada, era ella misma anteriormente, en un pasado no datable, antes del eclipse actual. La esencia positiva de la facultad no puede ser no puede ser aferrada, por lo tanto, ms que desde una mirada retrospectiva. La mente cierra el cerco sobre la potencia valindose nicamente de la memoria. Del poder-decir o de la fuerza de trabajo me formo una nocin slo porque me acuerdo o los evoco. La anterioridad de la potencia en el mbito del saber, t lg, no depende del hecho de que la conozca antes de conocer al acto (bajo el perfil cronolgico, por el contrario, me percato simultneamente de una y otro), sino del peculiar modo de aprender que le corresponde: el recuerdo. Memorable y solamente memorable, la potencia aparece como algo prioritario en relacin al acto concomitante, realzado sobre todo por el aparato perceptivo. La percepcin y la (efectiva o hipottica), recuerdo se bifurca; se definida pero ya lejana
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prefiguracin tienen siempre en la mira a una presencia o sea a un acto (real o eventual). Por el contrario, el aplica tanto a una vetusta actualidad, una vicisitud bien en el tiempo, como al persistente no-ya de la potencia.

Desde el punto de vista de la os aristotlica, el muerto es aquel que no tiene ms futuro; desde el punto de vista de la potencia, por otra parte, el muerto es aquel que ha perdido irrevocablemente el pasado en general, la dimensin del entonces, el n. Los intereses religiosos por nuestro estado despus de la muerte, o sea la representacin de un ms all complaciente o penoso, sealan un afn por el porvenir, el deseo de disponer de un futuro pese a todo, e incluso la instancia de conservar el propio pasado no cronolgico, o sea la propia potencia.

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Bifurcndose, la memoria da cuenta del doble pasado del que est precedido todo ahora. El recuerdo de un acto reproduce la percepcin que se tuvo cuando l se realiz; representa a aquel que ha estado presente en un momento transcurrido; permite reconocer un ente o una accin ya aprendida en otra ocasin. El recuerdo de la potencia, por el contrario, no se basa en una percepcin preventiva: concierne a cualquier cosa (un antes puro, el horizonte de la anterioridad, el pasado en general) que no estando ya presente, se deja solamente rememorar. Conocer ex novo a una facultad equivale en todo y por todo a reconocerla; el poder-decir y la fuerza de trabajo son refigurados originariamente de la huella mnsica. Referida a la potencia, la memoria instituye la nocin de lo que revoca: esa obra, una reproduccin, pero una reproduccin productiva. La imagen retrospectiva que, lejos de sobrentenderlo, determina al propio objeto, saca del juego a la distincin entre original y copia. Ya que existe para la mente solamente en virtud del recuerdo, la potencia de la cual ahora me auxilio es, conjuntamente, prototipo y rplica, manuscrito y reimpresin, sonido y eco. 93 Cmo se devana, concretamente, el aprendizaje mnsico de la potencia? En qu ocasiones, diseminadas en la experiencia ordinaria, tiene lugar una reproduccin productiva? La inclinacin de la memoria a dar forma de pasado tambin a eventos o estados de cosas que no son pasados, es dirimente. Es as como la dimensin del antes se emancipa de la sucesin cronolgica, dejando de identificarse con el cmulo de las actualidades precedentes. El fenmeno (para nada excepcional, sino fisiolgico) que atestigua tales inclinaciones es el recuerdo del presente: la totalidad de lo que vemos, sentimos, probamos, se desdobla a cada instante en percepcin por un lado y recuerdo por otro. 94 Tpico de este fenmeno es que la actividad mnsica no presupone ni calca a la perceptiva, sino que la flanquea en perfecta simultaneidad, afirmndose, por lo tanto, como un modo autnomo de aprendizaje. Discutido a fondo en la primera parte del libro, el recuerdo del presente amerita nuevamente nuestra atencin. Resulta til insistir, sobre todo en un aspecto. Cuando se recuerda el momento actual mientras se lo est viviendo, el autntico objetivo de la memoria no es, en efecto, el presente en s sino el pasado indefinido, es decir, no cronolgico, en el cual el presente, por el slo hecho de ser recordado, est inevitablemente inmerso. Son por ello tres, no dos, los elementos en juego: (a) el presente percibido, culto como un acto; (b) el presente recordado, hbrido anillo intermedio (puesto que en l, el mismo acto es reconducido a su ser posterior, o sea a la condicin de acto potencial); (c) un pasado sin fecha, que se identifica con la potencia. Si (a) es un discurso, (c) toma el aspecto de la facultad del lenguaje; si el ahora es un placer, el antes indeterminado consiste en la disposicin al goce; etc. El tercer elemento (pasado-potencia), por indefinido, necesita del segundo, dotado en cambio de una precisa fisonoma emprica, para llegar a ser realizado. Por parecer una simple refraccin de (b), casi una escoria, es (c), todava, el xito y el gozne de todo el proceso. Se podra decir tambin que: (c) es la conclusin de una inferencia silogstica de la cual (a) y (b) son slo las premisas.
93 Considrese esta observacin de Kierkegaard: Repeticin y recuerdo son el mismo movimiento, excepto que en sentido opuesto: el objeto del recuerdo, en efecto, ha estado, viene repetido desde atrs, donde la repeticin propiamente dicha recuerda a su objeto anticipadamente. (S. Kiekegaard, La ripetizione. Un esperimento psicologico [1843], ed. It. a cargo de D. Borso, Guerini e Associati, Milano 1991, p. 12). La repeticin es un recuerdo operativo mediante el cual se restablece la cosa pasada; el recuerdo es una repeticin incorprea, mediante la cual se sustituye la cosa pasada con su imagen. Pues bien, en la reproduccin productiva se evapora toda discriminacin entre imagen mnsica y cosa pasada. A propsito de la potencia, el regreso-a (rememoracin) es el retorno-de (reiteracin pragmtica) encajado sin rebaja. La reproduccin productiva es tanto una repeticin hacia atrs como un recuerdo adelantado.

H. Bergson, Il ricordo del presente e il falso riconoscimento (1908), en Id. Il cervello e il pensiero (trad. It. con ttulo modificado de Lnergie spirituelle [1919], a cargo de M. Acerra, Editori Riuniti, Roma 1990, p. 108.

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Resulta til una comparacin con la reminiscencia. Esta ltima es el procedimiento mnsico mediante el cual recordamos algo que no sabamos que sabamos, siendo cubierto en delante por el olvido incluso del hecho de haberlo olvidado. Aristteles piensa que la reminiscencia es una especie de silogismo (syllogismos tis): 95 una imagen presente (premisa mayor) suscita el recuerdo de una vicisitud pasada (premisa menor), la que, a su vez, por afinidad o por contraste, se coloca en la huella de un objeto ulterior e imprevisto (conclusin), verdadero botn de esfuerzo rememorativo. Tambin el recuerdo del presente es una ilacin basada sobre tres trminos; tambin l arriba a un quid que no se poda indicar anticipadamente. La similitud evidente esconde, sin embargo, una heterogeneidad radical. Las premisas de la reminiscencia son dos imgenes bien distintas, puesto que se refieren a eventos diversos. Viceversa, el syllogismos tis que opera en el recuerdo del presente parte de una dupla de representaciones (presente percibido y presente recordado) totalmente idnticas en cuanto a contenido factual: tanto (a) como (b) versan sobre lo que vemos, sentimos, probamos ahora mismo. La nica discriminacin entre estas premisas es su ndice temporal: el presente recordado, trmino medio de la inferencia, est inserto en un ahora puro o formal, aunque de todos modos extrao al calendario. De la doble consideracin del mismo hic et nunc no se consigue recuperar otro estado de cosas olvidado (como sucede, contrariamente, en la reminiscencia). La conclusin del silogismo cuida, sobre todo, a la misma diferencia temporal que, por s sola, posibilita discernir dos premisas por todo lo dems iguales. Este pasado es el producto original e imprevisto de una reproduccin mnsica peculiar. Toda autorreferencia gira sobre la relacin entre potencia y acto. Las frmulas lenguaje que habla del lenguaje y pensamiento que piensa en s mismo significan: un acto de palabra que da cuenta del poder-decir, un acto de reflexin que coloca por delante a la facultad de reflexionar. Toda autorreferencia posee una estructura temporal y una tonalidad evocativa. Se pone a prueba, de hecho, en una diacrona, enlazando el ahora del acto al indeterminado ya ahora de la potencia. Toda autorreferencia es un recuerdo del presente . Como hemos visto poco antes, cuando se recuerda el instante en curso se recuerda la facultad correlacionada con el acto que se est ejecutando: por ejemplo, la facultad del pensamiento si el instante en curso est caracterizado por una meditacin. Toda autorreferencia exitosa, esto es, la que no se empea en crculos viciosos, es siempre indirecta, mediada por la memoria; se resuelve en una mirada retrospectiva sobre el hic et nunc; posee la forma de un silogismo sui generis, cuya conclusin no es un estado de cosas sino el pasado en general.
Comentario. La autorreferencia se pervierte en un regreso al infinito toda vez que el recuerdo del presente no es experimentado como tal, sino agregado al sentimiento patolgico del dj vu. Es sabido que en el dj vu la potencia toma la falsa fisonoma de un acto antiguo, de aquel acto originario, quiz ocurrido cuando el instante en curso era repetido con extrema fidelidad. La facultad del lenguaje, por ejemplo, se reduce a una o dos enunciaciones anteriores a la presente. Pues bien, el regreso al infinito es provocado por el intento de aferrar el acto arquetipo que ahora parece calcarse. Pronuncio una frase: tengo un gato; luego acuo su doble metalingstico, provisto de comillas: tengo un gato, pretendiendo mostrar de tal modo el modelo que est en la base de la frase en cuestin. Un modelo huidizo, an. El metalenguaje de primer nivel presupone otro ms comprensivo (tengo un gato), el que nos enva a su vez a un tercero (tengo un gato), y as en ms, en una interminable fuga hacia atrs. Interminable porque lo que se persigue sin pausa no es un acto de palabra primigenio, sino el puro y simple poder-decir (inconmensurable a todo acto de palabra determinado, sea arcaico o reciente, real o posible). El regreso al infinito no es otro ms que la imagen dinmica, mercurial o febril de la misma apora que en el fenmeno del dj vu parece, en cambio, petrificada.

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Aristteles, Della memoria e della reminiscenza, 453, a 10.

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Tenemos por lo menos dos buenos motivos para atribuirle a la memoria el papel de metapotencia. El primero es evidente: es la facultad que permite realizar a todas las otras facultades, y tambin al mundo como contexto sensible amorfo. El aprendizaje de las diversas figuras con las que se manifiesta el no-ya potencial tiene la propia condicin de posibilidad en la capacidad de recordar. El segundo motivo, ms tortuoso pero no menos importante, exige una premisa. Tambin la memoria es objeto de experiencia y aprendizaje. Tambin la memoria, a la par de cualquier actitud o disposicin, es un no-ya nunca tocado por la percepcin. Tambin la memoria, en sntesis, es conocida mediante un re-conocimiento mnsico; o mejor: mediante una reproduccin productiva. Ms all de ser un recuerdo del poder-decir o de la fuerza de trabajo, es el recuerdo del poder-recordar. Es creble que ste ltimo sea el fundamento y la matriz de toda evocacin ulterior de la potencia. Pues bien, qu distingue al poder-recordar si se lo considera como algo (re) conocido antes que una fuente de conocimiento? A su vuelta objetivada y refigurada, la memoria merece el ttulo de metapotencia porque constituye el gnero del cual las facultades remanentes son las especies. El poder-decir y la fuerza de trabajo se limitan a ejemplificar parcial y defectuosamente al pasado no cronolgico en el que consiste la potencia: sus contenidos definitorios (locuacidad y poiesis) no son, de hecho, inmediatamente temporales. Son un entonces son fecha, pero un entonces implcito, infundido en (y oculto de) un elemento espurio. Contrariamente, el poder-recordar posee como nico contenido la dimensin misma de la anterioridad, es decir el entonces como tal. La memoria muestra, por lo tanto, el sustrato temporal comn a todas las facultades; encarna aquel pasado no cronolgico (gnero) del cual ellas slo son un ejemplo o una concrecin particular (especie); bosqueja a la potencia todava inarticulada y privada de nombre propio. En De Trinitate (libro X y XIV), Agustn reconoce una analoga fundamental entre las facultades de la mente y las personas de la divina Trinidad. La memoria es la efigie del Padre, el intelecto imita la naturaleza del Hijo, la voluntad responde al Espritu Santo. Pero el Padre, pese a ser slo una de las figuras trinitarias, encierra en s a toda la Trinidad. 96 De igual modo la memoria, si bien representa slo una de las prerrogativas de la mente, coincide tambin con la mente en general. Parte y todo al mismo tiempo, ella es la actitud subyacente a cualquier otra actitud. Prueba ser la manera en la que sucede la autorreflexin. Cuando se conoce a s misma, la mente
Agustn, De Trinitate, texto latino de la edicin maurina con versin italiana en frente, introduccin de A. Trap y M.F.Sciacca, trad. It. de G. Beschin, Citt Nuova Editrice, libro X, 11, 18 (pp. 419-20): Estas tres cosas, por lo tanto: memoria, inteligencia, voluntad, no son tres vides, sino una sola vid, ni tres mentes, sino una sola; en consecuencia, no son tres sustancias sino una sola sustancia () De hecho, no slo cada una est contenida en cada una, sino tambin todas estn contenidas en cada una. Tengo memoria de tener memoria, inteligencia y voluntad. Tengo inteligencia para entender querer y recordar. Tengo voluntad de querer, de recordar, de entender. Idnticas en sustancia, pero distintas en los modos en los cuales cada una entre en relacin con las otras, estas facultades ofrecen una imagen perspicua de la Trinidad. An, observa Agustn en el libro XIV, se suele entender frecuentemente que la mente no se conoce de manera explcita y, por lo tanto, ignora u olvida que es memoria, inteligencia, voluntad. En tal caso tal vez decae la analoga entre la mente y las Personas divinas? Absolutamente no, se responde Agustn, ya que subsiste nada menos que un conocimiento implcito de la mente por parte de la mente: una especie de memoria inconsciente, preliminar e indefectible, que contiene en germen todas las articulaciones de las facultades. La mente cuando no piensa en s misma, ciertamente no se ve a s misma () pero no obstante ello se conoce como si fuese ella misma la memoria de s misma (ibid., XIV, 6, 8 [p. 577]). Por esto, la memoria-Padre anticipa en s, implcitamente por lo sealado, a la Trinidad en su conjunto: conviene indagar en qu sentido () se dice que el conocimiento de todo lo que est en la mente, an cuando no sea pensado, pertenece a la memoria. Si de hecho es as, la mente no poseera estas tres cosas: la memoria, la inteligencia y el amor por s (otro nombre de la voluntad); slo tendra a la memoria de s, y, en un segundo momento, cuando comienza a pensar, la inteligencia y el amor por s (ibid., XIV, 7, 9 [p. 579]. Y todava: Si nos referimos a la memoria interior con la cual la mente se acuerda de s, a la inteligencia interior con la cual se comprende a s misma, a la voluntad interior, con al cual se ama a s misma, en este centro en el cual estas tres estn siempre juntas, estn siempre juntas desde el momento en que han comenzado a existir, aquello que fue pensado, aquello que no lo fue, aparecer, sin dudas, que la imagen de la Trinidad pertenece solamente a la memoria (ibid., XIV, 7-10 [p. 581])
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Recuerdo del presente

averigua sobre el poder-recordar, poder-pensar, el poder-querer. Pero la mente, no hallando nada extrao o adventicio en la mente, se conoce a s misma de un nico modo: re-conocindose en virtud de una prestacin mnsica. 97 Es, por lo tanto, un recuerdo para generar el aprendizaje del poder-recordar, del poder-pensar, del poderquerer. Y adems: la mente en su conjunto no slo tiene siempre memoria de s, sino que es esta memoria, esta capacidad de re-llamarse y de re-conocerse. Por lo tanto, las varias facultades, aprendidas gracias a la memoria, son una especificacin y un injerto de la memoria. El poder-recordar es la facultad de las facultades. En doble sentido: va de acceso cognoscitiva a las mltiples actitudes particulares; gnero o sustrato unitario de tales multiplicidades. Doble sentido que encaja con la doble acepcin, recin examinada, del concepto de metapotencia.

Comentario. La mente se conoce a s misma por medio de un recuerdo. Pero la mente es siempre presente para la mente. De modo que, concluye Agustn, la evocacin autorreflexiva se resuelve en un recuerdo del presente. Aparece aqu, por primera vez, esta expresin, bizarra como un oxmoron, que luego ser utilizada por Bergson. Una expresin a defender de objeciones previsibles. Alguno dir: No existe una memoria que permita a la mente acordarse de s misma, de ella que est siempre presente ante s. De hecho, la memoria tiene por objeto a las cosas pasadas, no a las presentes. () Pero quien afirma que no hay memoria del presente, escuche lo que se dice hasta en la literatura profana: de s mismo no fue olvidadizo Ulises en aquel peligro tan grande. Cuando Virgilio dice que Ulises no se olvid de s mismo qu otra cosa puede entenderse ms que se acord de s? Por lo tanto, ya que el era presente ante s, no se sabra de algn modo recordado por s, si la memoria no tuviese como objeto a las cosas presentes. En consecuencia, () se debe, sin caer en el absurdo, llamar memoria a la facultad que permite a la mente ser presente a s misma. 98 Objeto de rememoracin no es una masa ms o menos vasta de actos mentales, sino la mente como potencia trinitaria: poder-recordar, poder-pensar, poder-querer. Sabemos que, para Agustn, las diferentes facultades estn ya todas comprendidas en una sola: la memoria, designando a la cual, se designa a la mente en su conjunto. El recuerdo del presente, con el cual la mente se conoce a s misma, es, por lo tanto en primer lugar, recuerdo del poder-recordar.

9. Doble juego

La relacin entre potencia y acto, no-ya y ahora, inactualidad y presencia, tiene una carcter anfibio. Participa del devenir y, al mismo tiempo, constituye la bisagra y el marco del mismo devenir. Se inscribe en la sucesin cronolgica pero, por otra parte, determina el orden temporal en el cual se origina dicha sucesin. A propsito de tal relacin, parece destinada al fracaso toda tentativa de trazar una clara lnea divisoria entre fenmenos temporalizados y estructuras fundamentales de la temporalidad, apariencia emprica y recesos ocultos. La pareja potencia / acto se instala desde el principio en los lmites de sus hipotticos confines, mostrando una clara inclinacin por el doble juego. Conviene mirar esta ambivalencia connatural. En la sucesin cronolgica, potencia y acto son simultneos; y viceversa, en base al orden temporal, ambos trminos se disponen como anterior y posterior, siendo la facultad el pasado indefinido de la ejecucin. Concomitancia pero tambin diacrona; diacrona pero tambin concomitancia. El doble requisito, del cual Kant asigna el peso al nexo causal
97 98

Cfr. Ibid., XIV, 10, 13 (p. 589) Ibid., XIV, 11, 14 (pp. 589-91)

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(recurdese el ejemplo de la estufa y la habitacin calentada), se ajusta plenamente en realidad a la relacin de la potencia con el acto. Un reconocimiento similar est lejos de agotar la cuestin. El desafo est en aprehender la interseccin entre concomitancia y diacrona. El no-ya potencial y el ahora actual no cesan de ordenar el tiempo, como anterior y posterior, mientras que transcurren en l como simultneos; ni se abstienen de transcurrir al unsono por el hecho de que lo ordenan mediante su esencial discrepancia. Para compartir la misma fecha hay, por lo tanto, un anterior y un posterior; recprocamente, para articular el antes y el luego, disponen de una pareja de simultneos. La concomitancia tiene por objeto o campo de aplicacin una diacrona: concomitancia de los diacrnicos. A su vez, la diacrona se hace valer al interior de una concomitancia: la diacrona de los concomitantes . All donde est la dada potencia/acto resulta intil disputar acerca de si hay una simple sucesin cronolgica o un orden temporal inaparente, pues sobre todo prevalece siempre una zona intermedia en la que tales mbitos se hibridizan e incluyen mutuamente. Si el acento se coloca sobre la concomitancia de los diacrnicos, hablamos de la sucesin que est sometida a lo que, sin embargo, ordena. En caso de que se subraye la diacrona de los simultneos, resaltamos el orden instituido por lo que, no obstante, transcurre. Esta especie de tormenta magntica que amalgama y confunde puntos de vista hasta ahora cuidadosamente separados, es, cuanto menos, instructiva. Seala el lmite en el que se tropieza el esfuerzo de ilustrar el connubio de potencia y acto, tramitando categoras (orden temporal, sucesin cronolgica, etc.) que, bien visto, lo presuponen. La potencia, duradero no-ya, refigura el tiempo en su conjunto; el acto, ahora huidizo, indica una posicin determinada en el calendario. Pues bien, el tiempo global (potencia) y la presencia infratemporal (acto) no son de ninguna manera concebibles fuera de la unin que los conecta. Es la relacin, ella s originaria, la que hace subsistir los correlatos como polaridades diferentes y hasta inconmensurables. La distincin entre totalidad del tiempo y realidad temporalizada se apoya sobre (y mana de) su entrelazamiento preliminar. Slo presuponiendo este entrelazamiento, esto es, el binomio potencia/acto, es lcito discutir alternativamente de un orden del tiempo y de un transcurso en el tiempo. No debe sorprender si tales categoras heterogneas, cuando son llamadas a rendir cuenta del propio fundamento comn (el binomio potencia/acto, por lo sealado), se esfumen la una en la otra, converjan en un enredo inextricable, tiendan nuevamente a la indistincin. La formacin de una zona mediana o tierra de nadie entre dos planos juzgados como inasimilables revela, al sesgo y a posteriori, cuan nica y misma es la raz de ambos. Qu cosa se aprovecha de este vistazo sinttico sobre el estatuto temporal de la potencia y el acto? Ir descartando ya todas las formulaciones unilaterales que, aislando un ngulo de perspectiva particular, lo restan de la tormenta magntica. El carcter anfibio o ambivalente de la dada en cuestin coincide con su modo de ser ms inmediato. No es vlido para el anlisis final pero s para el primero. Para expresarlo conviene colocarse rpido, con naturaleza, en la tierra de nadie en que la distincin entre orden y sucesin se empaa y torna incierta. Como sabemos, aqu predomina la concomitancia de los diacrnicos (o bien, aunque es lo mismo, la diacrona de los concomitantes). Obedeciendo a este predominio, se debera decir: potencia y acto son un antes y un luego siempre simultneos ; el no-ya precede al ahora con el cual, por otro lado, coexiste; el pasado puro, cuajado en la facultad del lenguaje, es contemporneo al presente emprico que la palabra realmente pronunciada escande todas las veces desde la iniciacin. He aqu las proposiciones elementales, o sea no descomponibles, sugeridas por el vistazo tardo. De la pareja potencia/acto se comprende muy poco si no se indaga en base al tiempo. Ejemplo: los dos trminos manifiestan su radical diferencia (de naturaleza, no de grado) slo a condicin de ser destinados como pasado y presente. Pero no es

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difcil constatar que la misma pareja modifica y profundiza la comprensin del tiempo en general. Ejemplo: desde que asumen la forma de potencia y acto, el pasado y el presente no designan ms momentos sucesivos, sino dimensiones concomitantes. Los conceptos temporales (no-ya, ahora, simultaneidad, diacrona, etc.), utilizados para analizar la relacin entre facultad y ejecucin, no permanecen inmutables al final del anlisis. El peculiar objeto al que se aplican los deforma y complica, alterndoles el significado primitivo. El pasado en cuanto poder-decir o fuerza de trabajo es algo distinto del pasado ordinario, depsito de palabras ya dichas y trabajos ya efectuados. La relacin entre facultad y ejecucin, que explicamos, se transforma as, a partir de un cierto punto, en la verdadera clave explicativa. Este movimiento circular (el explicandum que retroacta sobre el explicans) es, tal vez, el signo distintivo de una aproximacin materialista a la cuestin de la temporalidad. O, por lo menos, de una aproximacin que renuncia a utilizar los recursos de la teologa. El tiempo puede ser pensado solamente mediante el auxilio de un fenmeno que l mismo ha permitido pensar; a condicin, por supuesto, de que el fenmeno sea tal de provocar, por contragolpe, un drstico repensamiento de las nociones temporales movilizadas desde el principio a su cuidado. Si se desarrolla con cierta tenacidad la interpretacin de la dupla potencia/acto a partir del tiempo, se hallar que, casi inadvertidamente, se vuelve a interpretar el tiempo a partir de la dupla potencia/acto. La encuesta temporal sobre la modalidad de lo posible y lo real se transforma siempre de nuevo en una encuesta modal acerca de la temporalidad. Es inevitable la diversidad, o mejor dicho, la heterogeneidad de los fines. Ella ha aflorado una y otra vez en las pginas precedentes; sera arduo, por ello, indicar un solo lugar en que no est presente. Pero aqu tal diversidad ser ensayada y explicitada a fondo. Es preciso aclarar en qu modo la coexistencia de potencia y acto, el no-ya y el ahora, el pasado en general y el presente determinado, son la estructura portante y tambin la condicin de posibilidad del tiempo histrico.

10. Qu es un momento histrico? La potencia es el pasado del acto, de cualquier acto aunque est engastado en pocas remotas, a punto de cumplirse o tambin a cumplirse en el futuro. Es el antecedente no cronolgico de todo evento datable. Se extiende a espaldas de todo lo que surge al rango de presencia. Precede al ahora en cuanto tal. Pues bien, el pasado potencial es el punto de apoyo de la temporalidad. Si la expresin no fuese sumamente equvoca, a ella le correspondera el ttulo de tiempo originario. Este antes que no corresponde a nada real es el hilo rojo que hilvana y une la trama del devenir; hace de fondo constante del ayer, el hoy y el maana del calendario; delinea el horizonte contra el que se recortan las sucesivas actualidades. El pasado potencial exhibe al tiempo entero, permanente e infraccionable, en cuyo mbito debe ser pensado todo cambio de los fenmenos. Recprocamente, el tiempo entero no se manifiesta de otro modo ms que en forma de pasado irrealizado: de pasado porque es siempre anterior a lo que de tanto en tanto cae en el tiempo; pero irrealizado porque si actuase con un desarrollo progresivo, sera subdividible en fases o perodos cronolgicos, asumiendo de este modo el aspecto de fenmeno infratemporal. La temporalidad est caracterizada por el liderazgo del pasado. Conviene sopesar con sagacidad esta frmula. No sera correcto decir que los advenimientos ya archivados son ms influyentes en la organizacin de la experiencia del tiempo que los actuales o futuros. La supremaca del pasado deriva sobre todo de su duplicidad: por un lado coleccin de hechos realizados, por el otro, potencia inactuable. El pasado es la nica dimensin del devenir que posee una contrafigura no cronolgica, o, si se prefiere, un sosas trascendental. Slo el entonces no se agota en una acumulacin

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de contenidos determinados, sino que se afirma tambin como una forma autnoma (forma-pasado) y un horizonte puro (el horizonte de la anterioridad). El presente y el futuro son siempre empricos, inseparables por ello de uno o ms actos concretos: actos reales en el primer caso, hipotticos y prefigurados en el segundo. No se puede hablar de un presente y un futuro sustrados en principio de la cronologa. Y viceversa: es lcito distinguir entre pasado emprico y pasado en general, actualidad antigua y antes sin fecha. Del mismo bodoque fue oportuno, y necesario, sealar el peine que separa al recuerdo de la palabra pronunciada aos atrs del recuerdo de la facultad del lenguaje. El pasado en general es invasivo. Coexiste con las obras y los das que fueron, son y sern. Cada instante del devenir hospeda la asociacin, y tambin el salto insanable, entre actualidad y presencia, entonces indefinido y ahora atestado de eventos. La insurreccin de mayo de 1968, un oscuro episodio de nuestra adolescencia, el discurso de Mnzer contra Lutero, se entrecruzan durante su efectivo desarrollo con el pasado no cronolgico en que se espesa la potencia. Esta ltima, referida a un conjunto de vicisitudes ya decadas, toma la semblanza de pasado (puro) del pasado (emprico). All donde se considera un acto actualmente en curso, por ejemplo el ensayo sobre el tiempo histrico que estoy escribiendo, la facultad a la que ese est relacionado constituye en cambio el pasado del presente. En fin, respecto a los trabajos aleatorios y los goces inciertos que cubren el porvenir, la fuerza de trabajo y la disposicin al placer sern algo anterior, o sea algo que merecer recibir una mirada retrospectiva. Fuerza de trabajo y disposicin al placer equivalen en tal caso al pasado del futuro. Un esquema tal favorece, tal vez, a la representacin intuitiva del papel preeminente asumido por el entonces en la articulacin de la temporalidad. Pero, por cierto, no est exento de inconvenientes. Hasta que se contenta con subrayar la invasividad, el pasado potencial parece flanquear los tres tiempos empricos como un nexo extrnseco o un contrapunto irrelevante. Por un lado, se presupone a aquellos tres tiempos, sin mayores cuestionamientos a su formacin o su estructura; por otro, se agrega un antes incomputable junto a cada uno de ellos. Un procedimiento perezoso, que reclama una estricta correccin. Bien visto, la prerrogativa de la invasividad es el reverbero esttico de un enredo de relaciones bastante decisivas. El pasado potencial es productivo. Contribuye a determinar las diversas regiones en las que habitualmente distribuimos la secuencia cronolgica: presente, pasado (datable), futuro. No se limita a cortar a los tres tiempos empricos, sino que desarrolla una funcin relevante en su gnesis. Ms en general, fonda y salvaguarda la historicidad del devenir, de todo segmento o intersticio del devenir. La productividad del pasado potencial emerge ntidamente apenas se mira a contraluz el concepto de presente, y tambin el significado del adverbio ahora. Es suficiente con recordar aqu el resultado de un anlisis desarrollado extensamente con anterioridad. El ahora est marcado por una posterioridad esencial. Puede denominarse actual slo a lo que viene despus. Atencin: no despus de una mirada de otras actualidades descoloridas, sino despus del no-ya de la potencia. Un acto de palabra instituye el presente, hacindolo coincidir con la propia, irrepetible, ejecucin, porque lleva a la espalda a la perenne latencia de la facultad del lenguaje; o bien, porque se despide de un pasado (no registrado en el calendario) en el cual era solamente la posibilidad de la lengua (. Benveniste). El ahora posee la ndole de un luego. Pero el luego depende en todo y para todo de su antes. Debemos concluir, por lo tanto, que el ahora existe nicamente en relacin al pasado potencial. O sea que el pasado potencial, lejos de flanquear parasitariamente a un presente ya dado, concurre ante todo a definir sus rasgos salientes. Y hay ms. La potencia y el acto son un antes y un luego. Pero, y he aqu la complicacin, un antes y un luego siempre simultneos. Para designar su nexo, se habl de concomitancia de los diacrnicos. Qu implica esta simultaneidad? El

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instante que estoy viviendo parece un campo de fuerzas en tensin, puesto que comprende en s tanto un polo posterior (el acto) como un polo anterior (la potencia): es compacto y, al mismo tiempo, lacerado. En consecuencia, el instante que estoy viviendo no coincide en absoluto con el ahora: la aparente sinonimia esconde una discrepancia. Si se equiparase el hic et nunc concreto al acto, a la actualidad, al ahora, se aprehendera slo uno de los simultneos; por lo tanto slo una parte o un aspecto del hic et nunc concreto. Resulta indispensable una distincin terminolgica. El instante que estoy viviendo destinado como el lugar en que tiene lugar la simultaneidad entre potencia y acto, facultad del lenguaje y palabra emitida, fuerza de trabajo y prestacin laboral particular ser designado de ahora en adelante con el epteto de momento histrico. La actualidad en sentido estricto recibe, en cambio, el nombre de presente. En rigor, el momento histrico no es otro ms que el presente aferrado en su gnesis: un luego inseparable del antes, por lo dicho.

Comentario. Con la expresin contemporaneidad del no-contemporneo acuada por Ernst Bloch, 99 se designa por lo general a la supervivencia de mentalidades primitivas y costumbres desusadas en el interior de la sociedad capitalista plenamente desarrollada: la economa del trueque flanqueando al Fondo Monetario Internacional; una familia china emigrada a California que, an participando de la produccin de software, mantiene intacta su estructura tradicional. Pero es necesario introducir una acepcin ms radical de la misma expresin. Por contemporaneidad de lo no-contemporneo debe entenderse, en primer lugar, la coexistencia de facultad y ejecucin, antes potencia y luego acto, pasado no cronolgico y presente determinado, que caracteriza a cualquier momento histrico. Puesto que consta de dos elementos diacrnicos, la clula ms simple de la temporalidad tiene una naturaleza hbrida, o anacronstica. La contemporaneidad de lo no-contemporneo se manifiesta originariamente en el hecho de que el hic et nunc inmediato e indivisible, ms all de ser percibido, es tambin recordado mientras se lo est viviendo. Si no nos familiarizamos con este anacronismo fundamental, punto de apoyo de todo momento histrico, no estaremos en condiciones de entender fcilmente los innumerables anacronismos empricos (economa del trueque, tenaz tradicionalismo de la familia china dedicada al software, etc.) que aparecen a veces en un momento histrico particular. En cuanto al capitalismo, es verdad que fomenta la contemporaneidad de lo no-contemporneo. Pero, en contraste con una letana repetida durante dcadas, no se trata tanto de la convivencia de tcnica y supersticiones atvicas. El punto crucial es ante todo la exhibicin teatral del entrecruzamiento de potencia y acto, entonces indefinido y ahora fechable. La concomitancia de los diacrnicos se vuelve finalmente explcita. El capitalismo maduro, como se ver detalladamente en la tercera parte del libro, es la poca en la cual emerge a la superficie, con el relieve que corresponde a un fenmeno concreto, el anacronismo radical del que depende la misma historicidad de la experiencia.

Los requisitos ms eminentes del momento histrico son la bidireccionalidad y la incompletud. Examinmoslos separadamente, pero con una advertencia: es frreo el retorno recproco entre uno y otro. El momento histrico particular, siendo compuesto por un polo posterior y un polo anterior, ofrece una imagen miniaturizada de las dos direcciones a lo largo de las cuales se devana toda relacin diacrnica: hacia atrs y hacia delante. La apertura del hic et nunc en un antes y un luego funda una orientacin regresiva (o retrospectiva): del luego hacia el antes; y una orientacin progresiva (o prefigurativa): del antes hacia el luego. En base a estas orientaciones complementarias, el momento histrico parece, de tanto en tanto, el precursor y heredero de s mismo. Pasemos al segundo requisito. El momento
Cfr. E. Bloch, Eredit del nostro tempo (1935), ed. It. a cargo de L. Boella, Il Saggiatore, Milano 1992, Segunda parte, Non-contemporaneit e inebriamento, en particular pp. 82-102; e Id., Sul progresso (1956), ed. It. a cargo de L. Sichirollo, Guerini e Associati, Milano 1990, en particular pp. 29-33.
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histrico es insaturado. Incompleto, informal. En l arraiga siempre un ncleo irrealizado: la potencia, el antes no cronolgico. Es historia, por otra parte, slo porque la inactualidad se vuelve una cua en la presencia, para constituir as el encastre vaco (o la valencia libre) del instante que est viviendo. La facultad no halla cumplimiento en al suma de todas las ejecuciones eventuales; el mundo-contexto permanece amorfo y potencial, tal como los hechos que lo estorban; el no-ya no se convierte nunca en un ahora. Facultad, mundo y no-ya tienen abierta una laguna en el interior del instante. Y la laguna exige un rellenado. Pero qu gnero de rellenado, siendo tambin oblicuo, puede conseguir el momento histrico, de por s irremediablemente insaturado? Los dos requisitos son interdependientes, y tambin simbiticos. No slo bidireccionales, ni slo incompleto: el momento histrico es en primer lugar bidireccional en su incompletud e incompleto en su bidireccionalidad. Ambas orientaciones diacrnicas innatas en el hic et nunc resultan lagunosas. El eje regresivo, del luego-acto al antes-potencia, tiene por xito un encastre vaco; el eje progresivo, desde el antes-potencia al luego-acto, se mueve desde una premisa indeterminada e irrealizable, respecto a la cual el polo posterior no puede ms que revelarse inobservable. Igual que la laguna, tambin la bsqueda de un rellenado es bidireccional. Ella, luego, se propaga hacia atrs y delante. La instancia de saturacin se desarrolla prolongando la retrospeccin (luego > antes) y la prefiguracin (antes > luego) ms all de los confines del momento histrico particular, a la vuelta de lo que lo ha precedido en el tiempo y de lo que lo seguir en el tiempo. Se trata, por lo tanto, de una saturacin extrnseca: el ncleo irrealizado del instante que estoy viviendo inclina a ste ltimo contra otros instantes, ya experimentados o tambin a ser vividos. El rellenado regresivo de la laguna se identifica con la construccin del pasado (emprico); el rellenado progresivo no es otra cosa ms que la construccin del futuro. El momento histrico estipula relaciones de afinidad o de idiosincrasia con mltiples eventos transcurridos (la Comuna de Pars, un texto de Breton, algn amor amargo, etc.) en virtud de la orientacin retrospectiva luego -> antes que le es natural. El hic et nunc individualiza a los propios precursores, es decir que determina una mirada de entonces historiogrficos concretos, puesto que incluye en su textura un entonces no cronolgico. El punto de partida en la construccin de todo vvido era una vez, es la posterioridad del acto respecto de la potencia concomitante. El luego, la frase que estoy pronunciando, se extiende contra el antes, la facultad del lenguaje. Pero este antecedente es insaturado, indefinido: no configura por cierto un slido estado de cosas ante el cual detenerse. Para ocupar la valencia libre del momento histrico, la retrospeccin se presenta a la actualidad antigua. Alcanza, por ello, al pasado emprico, volvindolo el sucedneo y el emblema del pasado potencial. El recuerdo de los discursos y trabajos archivados en el tiempo articula subrepticiamente la experiencia contempornea del poder-decir y de la fuerza de trabajo. Un conjunto de vicisitudes ms o menos remotas (la Comuna, el texto surrealista, etc.) es llamado a encarnar la potencia encerrada en el hic et nunc. De tal modo la potencia de hoy sobrevuela los equvocos de la tradicin o del ejemplo. En compensacin, las tradiciones y los ejemplos en los que se refleja el hic et nunc conservan un halo de virtualidad irresuelta. 100
Es sabido que Benjamin insiste sobre la necesidad de redimir al pasado oprimido, tomando con ello un aspecto inactuado, potencial, insaturado, que exige siempre ser retomado y desarrollado en el instante presente. El regalo de reavivar en el pasado la chispa de la esperanza es posedo slo por aquello histrico que est compenetrado de la idea de que ni los muertos estarn a salvo del enemigo, si vence (W. Benjamin, Sul concetto di storia [1942], a cargo de G. Bonola y M. Ranchetti, Einaudi, Torino 1997, tesis VI, p. 27). Para ser fiel a la instancia y el lxico de Benjamin es necesario agregar dos precisiones. En primer lugar: ste o aquel episodio emprico del pasado cronolgico entra en constelacin con el instante presente porque el instante presente comprende en s, como componente intrnseco, al pasado en general, o sea la potencia. En segundo lugar: lo que ha sido de hecho, en una fecha ms o menos lejana, parece mantener una cierta potencialidad inactuada porque la potencialidad en s y por s existe slo como lo que
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El momento histrico produce el futuro a causa de aquella misma diacrona interna (o escisin en un polo anterior y otro posterior) que, por otra parte, permite acceder al pasado factual. Excepto que, a propsito de futuro, lo que cuenta es la orientacin progresiva antes > luego. El punto de partida en la prefiguracin de todo deseado o logrado ser en seguida es la anterioridad de la potencia respecto del acto concomitante. El antes, la fuerza de trabajo, enva al luego, es decir al trabajo ahora en curso. Pero la ejecucin puntual, anclada a procedimientos circunstanciados, no es equiparable a la facultad genrica. Lejos de desagitar a la potencia, los actos no la conmutan nunca, ni en parte, en su propio modo de ser: as como los nmeros racionales no ofrecen nunca una adecuada retribucin del nmero irracional. El luego no completa al antes. Para redimir la lacunosidad del hic et nunc, la orientacin progresiva la pasa y entreabre el futuro. Otros luego, dispuestos en sucesin cronolgica, bosquejan (aunque lo difieren siempre otra vez) el eventual rellenado del encastre vaco enquistado en el momento histrico. La prefiguracin se aplica, por lo tanto, a un torbellino de actualidad del devenir, en la forma acostumbrada de la conjetura y de la espera. Es slo para realizar el pasado (potencial) que construimos el futuro. La retrospeccin y la prefiguracin corren el riesgo de precipitarse en el fetichismo. Si atribuimos a un acto acaecido tiempo atrs las connotaciones que pertenecen, en cambio, a la potencia de hoy, fatalmente lo veneraremos como un origen cargado de destino, del cual no dejamos de depender. Igualmente, si le imputamos a un acto futuro el peso de agotar la potencia, no dejaremos de venderlo para el fin al que tiende todo el devenir. Fetichismo del origen en un caso; fetichismo del fin en el otro. La doble apariencia fetichista se resquebraja, sin embargo, cuando queda claro que el evento de ayer (presunto origen) y el evento de maana (fin anunciado ) son, a su vez, los luego vinculados a un antes sin fecha; cuando queda en claro, por lo tanto, que aquellos eventos regresan, a su vez, en momentos histricos insaturados. La laguna se hace valer tambin en el pasado emprico y en el futuro que parecan haberla llenado. El antiguo hic et nunc fue un campo de fuerzas en tensin en el cual cohabitan el no-ya y el ahora. Y el hic et nunc, que aguardamos con el nimo en suspenso, ser bidireccional e incompleto. En qu consiste la relacin entre diversos momentos histricos? En su especularidad: prerrogativa sta que nada comparte con la continuidad o con la influencia causal. Especularidad de los llenos y de los vacos. El instante que estoy viviendo, en lo que concierne a su lado potencial e irrealizado, busca una saturacin retrospectiva en los actos pasados y una saturacin prefigurativa en los actos futuros. Y an el mismo instante es tambin objeto de prefiguraciones y retrospecciones: fue proyectado y vendr recordado. Las partes se invierten, por lo tanto. En cuanto actualidad bien definida, el instante que estoy viviendo procura un rellenado progresivo en el instante ya vivido (en la laguna que estaba fijada), y tambin un rellenado regresivo al instante todava no vivido (a su valencia libre).

11. Muerte e historia

El pasado potencial, del que hemos relevado tanto la invasividad como la productividad, es el gozne del tiempo histrico: lo instituye y cualifica todos sus
era, ya entonces, t t n enai. La imagen dialctica de la que habla Benjamin tiene por punto de apoyo a la relacin entre dos diversos tipos de pasado: pasado factual y pasado no cronolgico (potencial, irrealizado). Una relacin dialctica, precisamente, ya que cada uno de los dos trminos refleja en cierta medida al otro, y asume por un momento la semblanza, la simbologa.

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meandros. Es evidente que la afirmacin de la marca del pasado ha sido escamoteada en gran parte de la filosofa contempornea, propensa en primer lugar a poner a la temporalidad y la historicidad bajo la gida del porvenir. Heidegger, de quien dependen enteramente dichas propensiones, declara: El pasado mana, en cierto modo, del porvenir. 101 Alexandre Koyr parafrasea: La dimensin temporal dominante es el futuro, que asume la prioridad sobre el pasado. 102 E. Kojve, interpretando a Hegel a la luz de Sein und Zeit, agrega: El Tiempo en el que sobresale el Porvenir genera la Historia. 103 Se podra continuar largamente: as de espeso y bien afinado es el coro de autores que elevan el futuro a un tiempo originario y fundacional. Si se pudiese desarrollar un recuento detallado de estas posiciones, constituiran un libro en s mismas. Pero en sus lneas generales la discusin crtica ya ha tenido lugar anteriormente. En el modo nico de subalternidad rabiosa: buscando esbozar en alto relieve una constelacin conceptual diferente a propsito de la temporalidad. En las siguientes pginas nos limitaremos a extrapolar un nico tema, capaz de funcionar como papel de tornasol. En referencia a l, el roce con la filosofa del porvenir debe quedar explcito. El tema en cuestin, absolutamente central en el armado terico heideggeriano, es el nexo entre la historicidad y la muerte. Escribe Heidegger: La historia, en cuanto modo de ser del Ser, hunde profundamente sus races en el futuro, que es la muerte, como posibilidad caracterstica del Ser, de echar de nuevo la existencia anticipante contra su estado-ser efectivo (). El ser-para-la-muerte autntico, o sea la finitud de la temporalidad, es el fundamento escondido de la historicidad del Ser. 104 Intentemos discernir algunos de los hilos que se anudan aqu. El porvenir es la dimensin temporal predominante slo porque lo domina la muerte. La historia se origina en un futuro a trmino; mejor dicho, del futuro en tanto trmino. Pero por qu razn la perspectiva del fin se torna histrica? El punto realmente crucial es que Heidegger identifica la muerte con la potencia. El cese de la vida no es nunca un acto para el viviente. El anonadamiento incumbe en cada instante, conservando los rasgos de la pura posibilidad: una posibilidad que permanece constantemente como tal, puesto que el Ser no llega a efectuar su realizacin. Es esta dynamis negativa la que se historiza. La muerte, potencia absoluta, permite reconocer la potencialidad relativa, o sea concreta y particular, que enerva la existencia: La anticipacin de la posibilidad insuperable abre al mismo tiempo la comprensin de la posibilidad colocada al lado de ella. 105 El fin del futuro, ineludible pero slo eventual, nos remite a lo que siempre hemos sido: un
101 102

M. Heidegger, Essere e tempo (1927), trad. It. de P. Chiodi, Longanesi, Milano 1976, p. 391.

A. Koyr, Hegel a Jena (1934), en AA.VV., Interpretazioni hegeliane, a cargo de R. Salvadori, La Nuova Italia, Firenze 1980, p. 157. Por extenso: el tiempo no llega del pasado, sino del futuro. La duracin no se prolonga del pasado al presente. el tiempo se constituye extendindose- o, mejor, exteriorizndose- a partir del ahora, pero no, todava una vez, prolongndose, durando. Es, por el contrario, del futuro que le llega el ahora. La dimensin equivalente del tiempo es el futuro, que, en cualquier forma, es anterior al pasado. Esta insistencia en el futuro es la primaca conferida a l sobre el pasado constituido, para nosotros, la mayor originalidad de Hegel. El ensayo de Koyr marca una vertiente en la lectura de Hegel. Tanto que Alexandre Kojve habla de l como de un artculo decisivo, que se halla en el origen y la base de mi interpretacin de la Fenomenologa. A. Kojve, Introduzione alla lettura di Hegel (1947, segunda edicin ampliada 1962), ed. It. a cargo de G.F. Frigo, Adelphi, Milano 1996, Curso del ao 1938-1939, Leccin octava, p. 458. Un poco antes (ibid., p. 457), Kojve haba sintetizado as el punto crucial: En el Tiempo que la Filosofa pre-hegeliana tomaba en consideracin, el movimiento iba desde el Pasado hacia el Porvenir, pasando por el Presente. En el tiempo del que habla Hegel, contrariamente, el movimiento se origina en el Porvenir, y va hacia el Presente pasando por el Pasado: Porvenir > Pasado > Presente > (> Porvenir). Esta es, justamente, la estructura del Tiempo propiamente humano, o sea histrico. He aqu una continuacin casi lateral de la tesis de Heidegger sobre la temporalidad: excepto que, con un gesto anacronstico, le es atribuida a Hegel.
104 105 103

M. Heidegger, Essere e tempo cit., p. 462. Ibid., p.321.

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poder-ser. A la luz de nuestro poder-ser entendemos la herencia misma del pasado como un conjunto de posibilidades repetibles, que se someten a una frase: el Ser escoge sus hroes. 106 Pero aquel que toma del legado de la tradicin la fuerza silenciosa de lo posible, 107 antes que una coaccin inapelable, se halla tambin en condicin de tomar libres decisiones (o, al menos, de adoptar comportamientos no prefijados) en la situacin presente. Repitiendo y decidiendo, el Ser manifiesta la propia y autntica historicidad. Para Heidegger existimos histricamente porque somos mortales. O: porque no esperamos un apagamiento inconsciente, sino que debemos tratar con la permanente posibilidad del fin. Aqu debemos sugerir que es exactamente lo opuesto. Debemos tratar con la permanente posibilidad del fin solamente porque existimos histricamente. La muerte en sentido fuerte, es decir distinta del simple deceso, no funda la historicidad sino que la presupone. Para aclarar una afirmacin similar, sigamos una va oblicua: una sea a la tesis de Kojve sobre el fin de la historia. Confutada en la primer parte de este libro, ella favorece nada menos que un razonamiento contrafactual. Kojve calca a Heidegger. Tambin para l la temporalidad se radica en el porvenir. Ms precisamente: en un porvenir destinado a agotarse; es decisiva desde todo punto de vista la presencia del fin del Tiempo desde su comienzo y por toda su duracin. 108 Kojve extiende a la especie el ser-para-la-muerte del individuo: El fin de la Historia es la muerte del Hombre propiamente dicho. 109 Esta extensin, a su modo obsequiosa, provoca sin embargo el distanciamiento de Heidegger. De hecho, all donde se hipotetiza sobre la detencin, el tiempo de la especie (o sea la historia) muestra una marcada independencia de la mortalidad del individuo. Es sobre la praxis histrica que cae el teln cuando el deseo humano es plena y definitivamente satisfecho. Ahora no existen ms Acciones negativas; el Hombre est reconciliado con el Mundo dado. 110 El eplogo pone de relieve la gnesis. En la base de la praxis histrica est el deseo insatisfecho, una llamativa divergencia entre sujeto y objeto (la que implica la accin negativa del trabajo), la defectuosa integracin del homo sapiens en el mundo circundante. No es la muerte, por lo tanto, sino la potencialidad connatural al ms pobre de los vivientes, aquel desprovisto de un ambiente unvoco e instintos especializados. Una potencialidad que, segn Kojve, tiene una actuacin irreversible en la Revolucin Francesa y el triunfo del sistema industrial. Del quid pro quo que aflige esta idea de una actuacin concluyente ya se ha hablado mucho: 111 es intil insistir. Vale la pena preguntarse, ms bien, qu es de la muerte despus del presunto colapso de la historia. Los animales post-histricos continan apareciendo, excepto que, para ellos, el aniquilamiento no es ms una posibilidad caracterstica, sino un modo de ser, un mero veredicto biolgico. La post-historia semeja al Ade virgiliano; vivimos cuerpos dotados de aspecto humano, pero privados () de Tiempo y de potencia creadora; 112 cuerpos a los cuales les est tambin impedida la muerte, si bien se hallan todava consagrados a la extincin. El experimento mental solicitado en la tesis de Kojve, tiende a decir: si la historia finalizase, terminara el tiempo en que tiene una gran importancia el hecho de que hemos de vivir un tiempo finito.

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Ibid., p.462. Ibid., p.472. A. Kojve, Introduzione cit., Corso dellanno 1938-1939-Leccin nueve, p. 481. Ibid., p. 482 (nota) Ibid., p.477. Cfr. Infra, Primera Parte, 7, El snobismo del recuerdo. A. Kojve, Introduzione cit., p. 482 (nota).

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Abandonemos ahora el terreno de las alusiones divagantes, yendo al discurso directo. El fundamento de la historicidad es una potencia permanente, recidiva, no pasible de realizacin. Si se tratase de una dynamis inclinada a actuar la historia, ms que a evaporarse a partir de un cierto momento (como supone Kojve), ni siquiera habra comenzado. Pero, en contra de Heidegger, conviene aadir: la potencia siempre incumplida no tiene nada que ver con la muerte. Sus nombre son otros: el contexto sensible de la existencia, o sea el mundo en tanto materia amorfa o desenfocado todo alrededor; la facultad genrica (poder-decir, disposicin al placer, fuerza de trabajo, etc.), que, imitando la indeterminacin, permite obrar adecuadamente en aquel contexto sensible; el tiempo entero, nunca desplegado y nunca presente, en cuyo interior se despliega toda presencia datable. De querer utilizar con espritu polmico la jerga heideggeriana, se podra decir: la dynamis perennemente inactuada, de la que depende la historicidad, no concierne a la angustia que asla al individuo, sino a la condicin de desambientamiento e indecisin que tiene en comn una multitud; no anida en lo que es slo mo, sino que se difunde en la experiencia compartida del estado interpretativo pblico; no reclama al incomparable s mismo del Ser, sino al annimo con del con-Ser. Adems, lejos de presidir el futuro, esta dynamis constituye el pasado comn del gnero humano. Un pasado no cronolgico, anlogo de cualquier forma al pecado original de la tradicin cristiana. La facultad, el mundo-contexto, el tiempo como un todo unitario son un yaahora merecedor de recuerdo, no un no todava deseoso de anticipacin. El tiempo histrico, segn Heidegger, se distingue por una finitud esencial. Afirmacin indudable. El verdadero problema consiste, sin embargo, en precisar con cuidado cual es el lmite que provoca la finitud. Para ir directo al tema, no hace dao probar otro experimento mental. Imaginemos una situacin contrafactual en la cual la vida humana fuera de duracin eterna. Una vez que estemos exceptuados del deceso perderemos nuestra historicidad? Tal vez no. Ciertamente no, al contrario, si la vida humana (prolongndose de siglo en siglo en funcin de la hiptesis propuesta) portase el estigma de la potencia, de la inactualidad del no-ya. Aquel que se apropie de facultad genrica y pertenezca a un contexto indeterminado, ser histrico aunque sea inmortal. El lmite que caracteriza a la historia no es la caducidad. Mirndolo bien, eso se identifica con la irrealizabilidad de la potencia. La falta de cumplimiento de la dynamis no es imputable a la ausencia o el reiterado diferimento del acto (como sucede, contrariamente, en el caso de la muerte, que de la autntica dynamis es slo un simulacro postizo). El punto decisivo es que los actos, si bien se suceden sin pausa, no ofrecen ninguna traduccin pertinente de la potencia a la cual estn correlacionados. Tras la facultad y las respectivas ejecuciones rige una diferencia de naturaleza, no de grado: por esto la primera no se resuelve en las segundas. La inactualidad del poderdecir no es rescatada, ni redondeada, por la presencia de sonoras enunciaciones, sino que persiste en su presencia. Ya que comprende en s al no-ya de la potencia irrealizada, el instante particular permanece incompleto, hueco, insaturado. Pues bien, la finitud del tiempo histrico coincide con la lacunosidad estructural de cada una de sus mnimas partes. No es cuestin de un aniquilamiento final (fin de la vida, fin de la historia), sino una nada intersticial y ubicua (el firme no-ya de la dynamis, justamente). Mientras la muerte atestigua el lmite asignado a lo posible, la lacunosidad de cada instante indica, ms bien, el lmite insito en el mismo posible, es decir, aquello que mana de la relacin entre potencia y acto. Solamente el segundo tipo de lmite califica a la praxis histrica.

Comentario. La nada intersticial, inherente a todo instante experimentado, constituye, por otra parte, el nico asidero para representarse al aniquilamiento absoluto, o sea, el fin de la vida. Cuando prefiguramos el deceso, desagregamos el momento histrico, aislando el

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componente lacunoso y oponindolo al saturado. Una imagen evidente de la muerte es el noya despegado irrevocablemente del ahora, la potencia separada para siempre del acto. Nada cambiara si se dijera: imagen saliente de la muerte es el tiempo como un todo unitario, escindido de cualquier posicin en el tiempo. Ya que el tiempo global (no-ya, potencia) existe slo en relacin a una presencia datable (ahora, acto), reafigurarse al primero desvinculado de la segunda significa, efectivamente, evocar oblicuamente la catstrofe del tiempo. No hay otra manera de evocarla. El que cumple un acto se sustrae al riesgo de la falta de presencia. Estabiliza tambin la propia posicin en el tiempo, evitando ser aspirado en la potencialidad informe del tiempo total. Aquel que cumple un acto desbarata la amenazadora perspectiva de un no-ya sin ahora; y al desbaratarla, se vuelve experto. Pero el no-ya desatado del ahora es la efigie de la muerte. Por lo tanto, aquel que cumple un acto es un superexperimentado. El superexperimentado conserva un recuerdo indeleble de la ruina de la que ha escapado. A su cuidado, el antiguo adagio memento mori se cumple al pie de la letra: de la muerte si se protege.

La historia hunde races en un mbito totalmente diferente del de la muerte. Sin embargo, esta constatacin no basta para aprehender el punto dirimente. Es preciso otro paso: slo quien lleva una existencia histrica puede llamarse mortal. Nos acordamos de Kojve: inmerso en una actualidad sin poros ni estras, le perdona la vida a sus animales post-histricos, cierto, pero no mantiene ms una relacin constante con la eventualidad del propio fin. El ser-para-la-muerte presupone la historicidad y depende de ella . Tras los dos trminos subsiste realmente una conexin ntima, pero de digno opuesto respecto a lo analizado por Heidegger. El deceso toma la forma de una posibilidad permanente porque nos hemos familiarizado con la potencia siempre irrealizada (facultad del lenguaje, fuerza de trabajo, etc.) que da acceso a la historia. El no-ya introyectado en el instante particular hace que la mortfera detencin de su sucesin se perfile como un no-todava. El sentimiento de la caducidad deriva de una melancola ms basal, conectada a la incompletud o lacunosidad de todos los momentos histricos experimentados efectivamente. Adoptando el lxico de los telogos: es el modo de ser de las cosas penltimas y la representacin de las cosas ltimas (muerte)

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Tercera parte Materialismo histrico

Oh gentilhombre, la vida es breveSi vivimos, vivamos para caminar sobre la cabeza del rey. William Shakespeare

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Premisa

El concepto de fuerza de trabajo, recorriendo todo giro de frases en los anlisis econmicos y sociolgicos, ha quedado casi impensado. Los filsofos profesionales lo descuidan alzndose de hombros, ocupndose totalmente de temas que son slo un corolario de aquel (la biopoltica, por ejemplo). Sin embargo, este concepto, en apariencia obvio y hasta corriente se entrelaza vistosamente con la investigacin del tiempo histrico. La relacin capitalista de produccin se basa sobre la diferencia entre fuerza de trabajo y trabajo efectivo. La fuerza de trabajo es pura potencia, muy distinta de los actos correspondientes: Quien dice capacidad de trabajo no dice trabajo, como quien dice capacidad de digerir no dice digestin. 113 Pero se trata de una potencia que se arroga las prerrogativas concretas de la mercanca; de un no-ya sujeto a oferta y demanda. El capitalista adquiere la facultad de producir en cuanto tal (la suma de todas las actitudes fsicas e intelectuales existentes en la corporeidad, 114 escribe Marx), no ya una o ms prestaciones determinadas. Despus que se ha efectuado la compraventa, el emplea a su gusto la mercanca de la que ha entrado en posesin: El adquirente de la fuerza de trabajo la consuma haciendo trabajar a su vendedor. Es as como este ltimo deviene actu lo que antes era potentia. 115 El trabajo realmente distribuido no se limita a resarcir al capitalista del dinero desembolsado precedentemente con el fin de asegurarse la potencia de trabajo ajena, sino que prosigue por un lapso de tiempo suplementario: he aqu la gnesis del plusvalor, el arcano de la acumulacin capitalista. Una sntesis muy escueta, por cierto. Pero no importa: su nico fin es mostrar rpidamente la paradoja temporal de la que el materialismo histrico debe llegar al principio. Sabemos que la discrepancia entre potencia y acto, no-ya y ahora, inactualidad y presencia, es la raz de la historia en general. Pero con el capitalismo, esta misma discrepancia (en la versin detallada que ofrece la dupla fuerza de trabajo / trabajo) gana un extraordinario relieve emprico, pragmtico y econmico. Se transforma, por lo tanto, en un hecho histrico. Podemos concluir que el capitalismo es la poca en que la condicin de posibilidad de la historia se evidencia como un fenmeno tras los fenmenos, constituyendo hasta el punto de apoyo de un modo de produccin especfico; la poca en la cual la historicidad de la experiencia se deja realizar histricamente. Salta a la vista la analoga con la Revelacin cristiana: un presupuesto por lo general oculto se encarna con semblante sensible, exponindose a la percepcin ms inmediata. El manifestarse en circunstancias terrenas y contingentes no es, por supuesto, algo atemporal, sino simplemente el orden del tiempo histrico, su estructura recndita. Esta epifana no redime: por los modos en que pasa, se coloca en las antpodas de la salvacin. Deberemos soportar la idea de una Revelacin sin Mesas.

K. Marx, Il capitale. Critica delleconomia politica. Libro I (1867), ed. It. a cargo de E. Sbardella, Avanzini e Torraca Editori, Roma 1965, cap. 4 (Transformacin del dinero en capital), p. 203.
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Ibid., p. 195. Ibid., cap. 5 (Proceso de trabajo y proceso de valorizacin), p. 209.

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1. Sobre el concepto de fuerza de trabajo. Cuerpo y potencia.

El capitalismo es la primera forma de organizacin social integralmente histrica. Pero no slo porque manda a la ruina a toda tradicin consolidada, fomentando la revolucin ininterrumpida de los procesos productivos y los estilos de vida. Sino por un motivo ms radical. Si convenimos en denominar meta-histricas a las condiciones que garantizan la historicidad de cualquier evento, se podra decir: el capitalismo historiza la meta-historia, la incluye en el mbito prosaico de los eventos, se la apropia. Escribe Marx: el capital presupone al proceso de produccin en general, inherente a todas las situaciones sociales, por lo tanto, sin carcter histrico (); el proceso de produccin en general viene a su vez modificado histricamente apenas se presenta como elemento del capital. 116 Por produccin en general debe entenderse lo que acomuna el conjunto del trabajo real o posible. Pero este aspecto invariable e invasivo no es otro ms que la facultad de trabajar, o sea, un simple requisito antropolgico (inherente a todas las situaciones sociales). El capitalismo reivindica para s la meta-histrica produccin-en-general, confirindole por vez primera el rango de fenmeno emprico, porque su peculiar carcter histrico (el que ms lo separa de los regmenes sociales precedentes) consiste en reducir a mercanca la potencia genrica de producir. La meta-historia irrumpe en el seno de la historia ordinaria con los vestidos nunca ms sublimes de la fuerza de trabajo. La compraventa de la capacidad laboral es un intercambio entre sujetos jurdicamente iguales, cuya libertad personal est fuera de toda discusin. Con no poco sarcasmo, en sus confrontaciones con aquellos que reprochaban al capitalismo el lesionar al Estado de derecho, Marx observa: No slo igualdad y libertad son respetadas en los intercambios basados sobre el valor de cambio, sino que los intercambios de valores de cambio son la base productiva, real, de toda igualdad y libertad. 117 Es preciso mirar ms de cerca al contenido de la transaccin. A diferencia de cualquier otra mercanca, el valor de uso que el obrero ha de ofrecer () no est materializado en un producto, no existe por fuera de l, no existe realmente sino solamente en forma posible, o sea como su capacidad. 118 De qu modo la fuerza de trabajo, esto es, algo que carece de presencia y que no existe realmente, consigue el status de valor de uso alienable a cambio de dinero? La potencia deviene en s slo all donde sea separada radicalmente de los actos a los que se correlaciona. El obrero vende su fuerza de trabajo porque, privado como est de los medios de produccin,
Id., Lineammenti fondamentale della critica delleconomia politica (manuscrito de 1857-58, primera edicin 1939-41) ed. It. a cargo de E. Grillo, 2 vol., La Nuova Italia, Firenze 1968-70, vol.1, p. 311. Tngase presente adems esta otra (por otra parte, clebre) consideracin marxiana: Es aqu, por lo tanto, donde la abstraccin de la categora trabajo, el trabajo en general, el trabajo sans phrase, que es el punto de partida de la economa moderna, deviene por vez primera prcticamente verdadera. As, la abstraccin ms simple que la economa moderna instala en el vrtice y que expresa una relacin antiqusima y vlida para todas las formas de sociedad, se presenta an prcticamente verdadera slo como categora de la sociedad moderna (ibid., p. 32)
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Ibid., Vol 1, p. 214. Ibid. pp. 244.45.

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no podra aplicarla por su propia cuenta. De no ser un ciudadano libre, al proletario le estara permitido ceder en el mercado una facultad personal como la fuerza de trabajo (toda su persona pasa a pertenecer, por derecho, a los otros). Pero si no estuviese expropiado de todo recurso econmico, l no tendra ningn motivo para cederla. Libre y expropiado al mismo tiempo: la independencia jurdica marcha al mismo paso con la dependencia material. 119 Slo la trampa de estas dos condiciones hace que la potencia se afirme en el mundo de las apariencias como la concreta realizacin de un intercambio, llegando as a su parousia o revelacin.

Comentario. La encarnacin de la meta-historia en el interior de aquella relacin de produccin histricamente determinada que es el capitalismo subvierte y complica la interpretacin de la temporalidad. Recordemos un punto subrayado hace poco, en la segunda parte del libro: la potencia, que de por s no cae en el tiempo, (siendo un persistente no-ya), participa sin embargo de la sucesin cronolgica en virtud de su relacin con el acto, por lo tanto, de manera indirecta. Mientras se pronuncia una frase o se aboca a un trabajo, aflora el nexo que enlaza estas acciones a las respectivas facultades, el poder-decir o la fuerza de trabajo; de modo que, en aquel preciso instante, ni antes ni despus, tambin esas facultades ocupan un lugar en el calendario. Conclusin: si nos limitamos a considerar la sucesin cronolgica, la potencia es siempre simultnea al acto. Pues bien, en la poca de capitalismo esto no es totalmente cierto. El intercambio entre dinero y fuerza de trabajo es el que modifica la situacin: l comporta la insercin de la potencia en el devenir, tal como en los libros contables, pero, es una insercin independiente del acto. La capacidad de producir es comprada y vendida antes que se inicie el proceso productivo: la alienacin de la fuerza de trabajo y su efectiva extrinsecacin () son hecho separados en el tiempo. 120 El momento de la alienacin es el momento en que el no-ya como tal (no gracias a la relacin con una actualidad), se inserta en la historia emprica. La escisin entre la fecha del intercambio, en que va la facultad de trabajar, y la fecha del trabajo realmente realizado, corrobora lo que se afirm al principio: la heterogeneidad de potencia y acto, ms que dar acceso a la historia, se perfila como un dato especfico de un hecho histrico.

Desde el comienzo el capital parece un desmesurado depsito de trabajo objetivado, erogado tiempo atrs, condensado en valores de cambio. l busca en el obrero la nica cosa distinta de s (y en grado de aumentarlo): el trabajo no objetivado pero todava a objetivar, el trabajo como subjetividad. 121 El trabajo no objetivado, esto es, la mera facultad de producir, resulta, sin embargo, inseparable

La esfera de la circulacin, o sea de los intercambios de mercancas, en cuyo mbito ocurre la compra y venta de la fuerza de trabajo, era, efectivamente, un verdadero Edn de los derechos naturales del hombre. En ella slo dominan la Libertad, la Igualdad, la Propiedad, y Bentham. Libertad! En cuanto adquirente y vendedor de una mercanca, p.e.de la fuerza de trabajo, estn dispuestos slo de su libre voluntad. Hacen sus contratos como personas libres, iguales jurdicamente. El contrato es el resultado final en que sus voluntades reciben una expresin jurdica. Igualdad! En cuanto ellos se colocan en recproca relacin slo como poseedores de mercancas, y permutan equivalente por equivalente. Propiedad! En cuanto cada cual dispone slo de aquello que le es propio. Bentham! En cuanto para cada cual se trata slo de s mismo. El nico poder que los aproxima y los relaciona es el de la propia utilidad, el de su ventaja personal, el de sus intereses privados (Il capitale, Libro I cit., cap. 4, pp. 207-08). Fragmentos de ste gnero abundan en Marx. Su objetivo es combatir la tendencia a confundir al capitalismo con el ancien rgime basado en la dependencia jurdica; y mostrar cmo la compraventa de la fuerza de trabajo, lejos de violar los principios de la Revolucin francesa, los aplica con sumo escrpulo. Sin dudas que aqu hay un exceso de esquematismo. Ha sido Yann Moulier-Boutang, en su Le salariat brid (de prxima publicacin por PUF, Pars), quien ha reconstruido minuciosamente la vocacin capitalista de reinstaurar formas de dominio directo sobre la fuerza de trabajo. El sometimiento personal y la subalternidad jurdica no han desaparecido nunca por completo en el horizonte.
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Marx, Il capitale. Libro I cit, cap. 4, p. 204. Id., Lineamientos fundamentales cit., vol I, p. 251.

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de la existencia corprea inmediata del obrero. 122 Cada vez que pretende procurarse la fuerza de trabajo, el capital se tropieza con un cuerpo viviente. ste ltimo, en s, no cuenta para nada desde la perspectiva econmica, pero es el insuperable tabernculo de lo que ciertamente importa: el trabajo como subjetividad. El cuerpo viviente, desnudo de cualquier dote que no sea la pura vitalidad, deviene el sustrato de la capacidad productiva, el signo tangible de la potencia, el simulacro objetivo del trabajo no objetivado. Si el dinero es el representante universal de los valores de cambio, la vida es el equivalente extrnseco del nico valor de uso no materializado en un producto. El origen no mitolgico del dispositivo de saberes y poderes que Michel Foucault ha definido con el trmino de biopoltica 123 se encuentra sin hesitacin en el modo de ser de la fuerza de trabajo. La importancia prctica asumida por la potencia en cuanto potencia en la relacin de produccin capitalista; su inseparabilidad de la inmediata existencia corprea: he all el fundamento exclusivo del punto de vista biopoltico. Foucault se mofa de los tericos libertarios (Wilhelm Reich, por ejemplo), segn los cuales una atencin espasmdica a la vida sera el fruto de un propsito represivo: disciplinar los cuerpos para elevar la productividad del trabajo. Foucault tiene razones para ofrecer, pero contra un adversario fcil. El gobierno de la vida se extiende desde la contencin de los impulsos a la licencia ms desenfrenada, de la interdiccin puntillosa a las miradas tolerantes, del ghetto para los pobres a los altos salarios keynesianos, de las crceles de mxima seguridad al Estado de Bienestar. Dicho esto, resta el interrogante crucial: por qu la vida como tal es tomada a cargo y gobernada? La respuesta es unvoca: porque ella hace las veces de sustrato de una facultad, la fuerza de trabajo, que posee la consistencia autnoma de un valor de uso. No es aqu la cuestin la productividad del trabajo en acto, sino la intercambiabilidad de la potencia de trabajar. Por el solo hecho de ser comprada y vendida, esta potencia llama tambin al receptculo del que es inseparable, o sea el cuerpo viviente; es ms, lo pone a la vista como objeto acabado del saber y del gobierno (de innumerables y diferenciadas estrategias gubernativas). Queda claro que la vida, tomada como sustrato genrico de la potencia, es una vida amorfa, reducida a pocos rasgos esenciales, metahistrica. La biopoltica es un aspecto particular y derivado de la inscripcin de la meta-historia en el campo de los fenmenos empricos; una inscripcin, sabemos, que distingue histricamente al capitalismo. La inseparabilidad de la potencia de producir del cuerpo viviente contribuye a explicar tambin aquel misterio ignominioso que es el salario (verdadero pice de la biopoltica, por cierto). Lo que retiene al salario como un tema de los sindicalistas pero no de los filsofos es para replicar que, en base a tal criterio, Heidegger fue incluido entre los peritos qumicos, por haberse ocupado insistentemente de la tcnica. Pero vayamos al punto. Dando el salario, el capitalista pretende comprar la fuerza de trabajo, o el trabajo como subjetividad, no el cuerpo viviente. A diferencia de la vida del esclavo, la del obrero no posee ningn precio: Como esclavo, el trabajador tiene un valor de cambio, tiene un valor; como trabajador libre, por el contrario, no tiene ningn valor; solamente la disposicin al trabajo, producida por el intercambio con l, tiene valor. 124 Potencia y vida son consustanciales, pero no idnticas: tanto es as que la apreciacin de la primera procede junto a la devaluacin de la segunda. Pero cmo se fija el valor de cambio de la potencia? En base a qu parmetros se determina el salario? Es una dificultad. El trabajo objetivado, posedo por el capitalista en forma de dinero, no es conmensurable al trabajo no objetivado, a la facultad de trabajar en
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Ibid., p. 282.

M. Foucault, Rsum des tours 1970-1982, BFS Edizioni, Livorno 1994 ; en particular, Nascita della biopolitica 1979-1980 y Sul governo dei viventi 1979-1980 .
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Marx, Lineamenti fondamentali cit., vol. I, p. 274.

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cuanto tal. Y no lo es por los mismos motivos que, en general, impiden equiparar a una serie de actos ejecutados con la potencia (o no-ya): mientras los actos son divisibles en partes y desplegados en el tiempo, la potencia es infraccionable, contrada, privada de ubicacin cronolgica. Para estabilizar el precio de la fuerza de trabajo se requiere, por lo tanto, de un trmino medio que, teniendo puntos de contacto con ambos polos no-homogneos (dinero y trabajo como subjetividad), posibilite la confrontacin y el intercambio. Este trmino medio es, por lo sealado, la vida amorfa y sin cualidad, la existencia corprea inmediata. A la par del trabajo objetivado, el cuerpo viviente es algo en acto; un producto cuyos costos (medios de subsistencia, gastos para la formacin y el adiestramiento, etc.) equivalen a determinada cantidad de trabajo objetivado. Por otra parte, el cuerpo viviente es inseparable de la potencia, dado que constituye el sustrato. El precio de la fuerza de trabajo, o sea el salario, se conforma con el trmino medio: para obtener el nico bien que le apetece, la potencia, el capitalista ofrece una remuneracin correspondiente al mantenimiento de lo que, por su parte, no tiene valor, la vida. 125 Si bien sale del intercambio (o porque sale, justamente), la vida-sustrato procura la unidad de medida del mismo intercambio. Resumamos. La instalacin de la meta-historia en el mismo corazn de la historia contempornea est atestiguada por la compraventa de la fuerza de trabajo. La divisin entre potencia y acto, que constituye el arquitrabe inaparente de la praxis histrica, asume un relieve indito cuando la potencia en s y por s, separada del acto, figura como el eminente contenido de una transaccin econmica; cuando el noya, habindosele reconocido un valor de uso y un valor de cambio, toma el aspecto sumiso de las cosas llevadas en la mano. Es preciso entender bien, o sea al pie de la letra, la definicin marxiana de fuerza de trabajo: la suma de todas las actitudes fsicas e intelectuales existentes en la corporeidad. Todas, queda claro. Hablando de la fuerza de trabajo, nos referimos implcitamente a toda clase de facultad: competencia lingstica, memoria, capacidad de pensar, etc. Fuerza de trabajo no indica a una potencia circunscripta, sino que es el nombre comn de las diversas especies de potencia; o mejor, el nombre que compete a todo lo que converge en la produccin, manifestndose como trabajo no objetivado. En la exacta medida en que son parte, las mltiples facultades comparten el destino de la fuerza de trabajo: se imponen a la mirada con la perentoriedad de un hecho emprico. Ejemplo: el poderdecir en cuanto tal, separado de cualquier acto de palabra, se perfila como un objeto concreto de experiencia desde que est involucrado en el intercambio entre el dinero y la suma de todas las actitudes del obrero. No diferentes son las cosas para el poder-recordar o el poder-pensar. En sntesis: el concepto de fuerza de trabajo seala a la eventual orientacin productiva de la facultad, es decir a su epifana mundana. 126 Vale la pena preguntarse ahora en qu forma la revelacin pragmtica de la potencia invierte tambin al proceso de produccin propiamente dicho (es decir, lo
Desde un punto de vista general el valor de cambio de la mercanca del obrero puede ser fijado no mediante el tipo de uso que el comprador hace de ella, sino slo mediante la cantidad de trabajo objetivado que est presente en dicha mercanca; por lo tanto, en este caso, mediante la cantidad de trabajo necesario para producir al propio obrero. De hecho el valor de uso que ste ofrece (la fuerza de trabajo) existe slo como actitud, capacidad de su cuerpo; fuera de ste ltimo no existe en absoluto (Ibid., p. 266, cursivas del autor) Las diversas facultades se correlacionan entre sus segundas relaciones jerrquicas cambiantes. Cada vez que cambia el ngulo perspectivo (o sea la pregunta que orienta la investigacin), emerge una figura especfica de dynamis en primer plano y prevalece sobre las otras. Cuando se trat de enfocar el concepto mismo de potencia, sealando el hiato que la separa de los actos potenciales, fue la facultad del lenguaje la que se utiliz (ver infra Segunda Parte, 4). A continuacin, mientras nos interrogbamos sobre los modos en que conocamos a la dynamis, le correspondi a la memoria una posicin preeminente: ellas es la facultad que abre una va de acceso a todas las facultades remanentes (ver infra, Segunda Parte, 8C). Ahora, por otra parte, lo que cuenta es la manifestacin histrico-emprica de la potencia. Hegemnica, en este ltimo perfil, es la fuerza de trabajo. Si tambin las otras facultades obtenan un relieve fenomnico inmediato (en cuanto tales, no en virtud de sus aplicaciones), es porque concurran a constituir la capacidad de producir.
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que sigue a la compraventa de la capacidad de producir). La tesis que esbozaremos slo esbozaremos- suena as: al culminar el desarrollo capitalista, el trabajo en acto consiste en exhibir (ms que en aplicar) la potencia de trabajar; antes que destacarse, la ejecucin real recalca el modo de ser de la facultad; los caracteres estructurales de la fuerza de trabajo (latencia, inseparabilidad del cuerpo viviente del obrero, etc.) contagian a las operaciones puntuales mediante las que ella se explica. Dejamos la etapa mediana de esta imitatio potentiae de parte de los actos laborales (sera interesante, sin embargo, reexaminar desde una perspectiva similar la misma nocin de trabajo abstracto). La situacin actual basta y sobra para ilustrar la tesis apenas expuesta. Delineando una tendencia histrica que, hoy, parece realizada hasta el ltimo detalle, Marx escribe: No es tanto que el trabajo se presente como incluido en el proceso de produccin, sino, ms bien, que el hombre se ofrezca en relacin al proceso de produccin como vigilante y regulador (). El obrero se coloca junto a la produccin directa en vez de ser el agente principal. 127 Aquel que se limita a flanquear el ciclo productivo, cumpliendo funciones de vigilancia y regulacin, alterna performances individuales con un estado de inaccin vigilante. Durante el horario laboral, le resta durante largos intervalos una potencia simple: no aplicada y an disponible. El trabajo erogado sirve, en el mismo curso de su erogacin, a las connotaciones del trabajo no objetivado. Mantiene as la fisonoma del la fuerza de trabajo. La fatiga del operario est en el oscilar, con solicitud y exactitud en el tiempo, desde el no-ya de la facultad al ahora de la ejecucin. Actividad esta que entra en tema y articula desde el principio, la diferencia entre potencia y acto. Por otra parte, se recordar que la fuerza de trabajo es un valor de uso no materializado en un producto, inexistente por fuera del sujeto vivo en que se inserta. Pues bien, tal prerrogativa de la potencia se revierte en el proceso productivo, caracterizando a la modalidad y los resultados del trabajo en vas de desarrollo. Ya que vigila y regula, el operario no fabrica un objeto exterior, sino que cumple acciones lingsticas que tienen en s mismas su propio xito. 128 La produccin basada en el lenguaje se asemeja, al menos en algn aspecto, a las interpretaciones virtuosas de un pianista o un actor: la ausencia de un producto final duradero implica que el valor de uso de la prestacin ya no est separado de la persona del ejecutante. 129 Como igualmente el valor de uso de la fuerza de trabajo. El capitalismo es la primera forma de organizacin social integralmente histrica. Y tambin es la que ha podido venderse a s misma, desde el principio y permanentemente, por el fin de la historia. No se trata de un desmedido celo apologtico. La historia parece detenerse a causa del mismo acontecimiento que, por otra parte, la desencadena en una medida inaudita: la manifestacin explcita, casi tangible, hasta trivial, de los presupuestos de los cuales depende la historicidad de la experiencia. Cuando estos presupuestos se destacan en primer plano, con la misma
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Marx, Lineamenti fondamentali cit., vol. 2, p. 401.

En referencia al carcter esencialmente lingstico del trabajo contemporneo, tambin denominado postfordista, me permito remitir a mi obra Convenzione e materialismo. Lunicit senza aura , Teora, Roma 1986, en particular su captulo sexto, Trabajo sin teleologa. Sobre la completa yuxtaposicin de produccin material y comunicacin lingstica, el texto decisivo, convertido en un pequeo clsico, es: C. Marazzi, Il posto dei calzini. La svolta lingstica delleconomia e i suoi effetti nella politica ., Edizioni Casagrande, Bellinzona 1994 (al cual le ha seguido recientemente, E il denaro va. xodo e rivoluzione dei mercati finanziari , Bollati Boringhieri, Torino 1998, que establece un nexo astringente entre la productividad del trabajo basado sobre la comunicacin y la nueva figura del dinero). Sobre el Postfordismo en general, y sobre Marx como herramienta muy adecuada para las transformaciones de fin de siglo, podemos citar aqu a un gran nmero de ttulos de Antonio Negri. Nos limitamos a dos, irrenunciables: Marx oltre Marx, Feltrinelli, Milano 1979, republicado por Manifestolibri, Roma 1998; Il lavoro di Dionisio (Junto con M. Hardt), Manifestolibri, Roma 1995. De la analoga estructural entre las performances virtuosas de los artistas ejecutantes y el trabajo postfordista, he tratado de dar cuenta extensamente en Virtuosismo e rivoluzione, La teoria politica dellesodo, comprendido en Mondanit. Lidea di mondo tra esperienza sensibile e sfera pubblica, Manifestolibri, Roma 1994.
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evidencia de una guerra civil o de una crisis financiera, bien se puede creer que ellos haban agotado su obra: acaso no es verdad que slo las races ya secas salen a la superficie? La Revelacin es cambiada por un Eplogo. Las condiciones de posibilidad de la historia son equiparadas a datos de hecho; pero, y he all el punto, a datos de hecho permanentes, recursivos, ahistricos. El capitalismo, por el cual las condiciones de posibilidad de la historia devienen un recurso productivo, parece dar cuenta solamente de ciertos elementos invariables de la praxis humana. La sociedad que apela a la produccin en general (y obtiene literalmente ganancias de la diferencia entre potencia y acto), alardea voluntariamente de un pedigree post-histrico. Marx le reprocha a la economa poltica un equvoco en apariencia inocente: representar la relacin de produccin capitalista, que es un resultado histrico de la fisonoma inconfundible, como el punto de partida de la historia. 130 Muy justo. Pero conviene agregar: el equvoco malicioso est alimentado por el hecho de que el resultado histrico en cuestin posee la singular prerrogativa de movilizar realmente a su favor al punto de partida, o sea los presupuestos fundamentales de la historia en general. Cuando el capitalismo se apropia de un requisito antropolgico como es la potencia de producir, el acento puede caer tanto sobre los modos circunstanciados en los que sucede la apropiacin, como sobre el carcter indeterminado, atinente, esto es, a cualquier poca o sociedad de requisitos similares. La segunda acentuacin apuntala la estrechez mental burguesa que, para decirlo junto con Marx, considera a la forma capitalista de produccin como forma absoluta de ella esto es, como la forma natural, eterna, de la produccin. 131 El concepto de fuerza de trabajo explica la difusin de un estado de nimo (poco importa si melanclico o eufrico) inspirado en el fin de la Historia. O, mejor: constrie a reconocer que este fin es, s, una apariencia, pero una apariencia necesaria, enquistada en el modo de produccin dominante, corroborada a veces por los mismos fenmenos que sirven para desmentirla. Los siguientes prrafos se limitan a articular lo que se ha dicho apenas sobre el modo de ser de la fuerza de trabajo. Estn dedicados a dos temas cruciales del materialismo histrico: el rito religioso y la prehistoria.

2. In illo tempore: la ambivalencia de los smbolos religiosos Es habitual que el materialista prefiera quedarse a la larga con la meta-historia. Pero as renuncia por anticipado a su tarea ms ambiciosa y delicada: aprehender el aspecto material de la misma meta-historia, la forma cambiante con la que ella se realiza prcticamente, en el curso del tiempo; en suma, el destino histrico que le compete. Y es difcil que, a la larga, llegue a una adecuada comprensin del capitalismo. En la sociedad precapitalista, la meta-historia ha tenido una expresin exterior y concreta en el culto religioso. Resulta conveniente anotar rpidamente una importante diferencia. Mientras el capitalismo integra sin residuos a la meta-historia en la historia econmica y social, a fin de tornar casi indiscernibles los dos planos, la religin contrapone la meta-historia a los hechos histricos, asignndole un mbito especial y separado: el tiempo sacro, en el cual el devenir es suspendido o negado. Sin embargo, la integracin plena de historia y meta-historia es enteramente descifrable slo a la
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Marx, Lineamenti fondamentali cit., vol. I, p. 4.

ID., Storia delle teorie economiche (manuscrito de 1861-63, primera edicin 1905-10), trad. It. de L. Locatelli, 3 vol., Newton Compton, Roma 1974, vol. I, Apndice. Productividad del capital. Trabajo productivo e improductivo, p. 343.

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luz de sus precedentes contraposiciones. Autntico precursor del modo de produccin capitalista no es tanto algn otro modo de produccin (el trabajo servil en el latifundio feudal, por ejemplo), como el complejo de creencias, smbolos mticos-rituales, prcticas colectivas, que se colocan bajo el nombre de religin. El materialismo histrico no est siempre a la altura de su principal descubrimiento, el concepto de la fuerza de trabajo, pues casi nunca es lo bastante materialista como para comprender a fondo el significado de la experiencia religiosa. El tiempo sacro refigura la gnesis y el fundamento del tiempo histrico: por esto lo pasa y asla. Slo por esto. La representacin de lo que ha vuelto posible a la historia se descuenta del catlogo de las acostumbradas vicisitudes histricas, rehacindose ms bien como un cuando sustrado a la cronologa. El origen del cosmos, de la vida, del devenir, es colocado en un pasado indefinido: in illo tempore. La liturgia conecta la situacin actual a la iniciacin absoluta de todas las cosas. Escribe Ernesto de Martino: El rito es el comportamiento que reconduce siempre de nuevo el esta vez histrico al una vez meta-histrico, que tambin es una vez para siempre. 132 La empresa actualmente en curso obtiene su legitimidad y valor de la perdurable intimidad que la une a un no-ya mtico, o sea, a un estado anterior al cual se le atribuye la invariabilidad del arquetipo. Segn Mircea Eliade, el gesto gana un sentido, una realidad, slo en la medida en que retoma una accin primordial. 133 Gana un sentido, o sea, renuncia a la propia singularidad contingente y muestra ser una repeticin. La relacin entre el esta vez histrico y el una vez para siempre metahistrico bosqueja la relacin entre acto y potencia. El origen es caos, dynamis todava indeterminada: In illo tempore, en la poca mtica, todo era posible. Entonces las especies no estaban fijadas y las formas eran fluidas () por otra parte, la misma fluidez de las formas constituye, en el otro extremo del tiempo, un sndrome del eschaton, del momento en que la historia finalizar y todo el mundo comenzar a vivir en un tiempo sacro, en la eternidad. 134 Pero una imagen del illud tempus como potencialidad fluctuante no ofrece apoyo a las acciones presentes. El caos es inimitable. Por esto, en el culto religioso, la potencia es suplantada por una figura subrepticia pero utilizable: el acto inaugural, fundador de una serie (la primera caza, el primer sacrificio, el primer acoplamiento sexual, realizados in illo tempore por semidioses o hroes). La dynamis, que permanece igual a s misma en la relacin con cada acto individual, asume los defectos equvocos de actos primigenios e inmutables; se transforma en un modelo normativo, para ser repetido ritualmente a fin de redondear la incertidumbre y los peligros que arraigan en esta vez histrica. La reduccin de la potencia a prototipo reiterable es el eje de la doctrina que postula el carcter cclico del tiempo (eterno retorno de los iguales, regeneracin peridica del cosmos, etc.) La representacin mtico-ritual de la gnesis y del fundamento de la historia es jugada contra la propia historia, contra las proliferaciones o metstasis de sus contenidos concretos. ste es el punto dirimente: impugnar o paralizar el devenir y la imagen litrgica de aquello que lo abre o consiente. La redicin del arquetipo, o sea de un acto inaugural realizado in illo tempore, interrumpe la sucesin cronolgica: una serie irreversible de eventos nicos (histricos) es sustituida por una serie reversible de eventos idnticos (copiados segn el modelo meta-histrico). Eliade: se logra la abolicin del tiempo mediante la imitacin de los arquetipos y la repeticin de gestos
132 E. de Martino, La fine del mondo. Contributo allanalisi delle apocalissi culturali , a cargo de C. Gallina, Einaudi, Torino 1977, p. 378.

M.Eliade, Le mythe de lternel retour. Archtypes et rptition (1945), Gallimard, Pars 1969, p. 16 [trad.it. Il mito delleterno ritorno, Borla, Roma 1989 (3 ed.)] Id. Trait dhistoire des religions (1949), Payot, Pars 1996, p. 331 [trad. It. Trattato di storia delle religioni , Bollati Boringhieri, Torino 1999 (nueva edicin)]
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paradigmticos. 135 De Martino: La deshistorizacin de un momento crtico de la existencia es, antes que nada, el mito de tal momento. En segundo lugar, es la posibilidad de repetir el mito todas las veces que aquel momento crtico se presente; es, por lo tanto, rito. Un sistema orgnico de deshistorizacin mtico-ritual, que comprenda los momentos crticos recurrentes de un cierto rgimen de existencia, forma una religin. 136 Gerardus van der Leeuw: La vida humana, en su relacin con la potencia, es la vida simplificada y reducida a sus aspectos elementales, como es experimentada por todos, con abstraccin de las diferencias de conducta, de talento, de temperamento () Nacimiento, matrimonio, muerte, propiamente hablando, son an demasiados: basta el nacimiento y la muerte. Ante la potencia no hay historia. 137 Digamos para dejar en claro: la vida de la que habla van der Leeuw, deshistorizada por estar investida de la potencia sacra, es anloga en todo a la inmediata existencia corprea que, en el capitalismo, hace las veces de signo o sustrato de la fuerza de trabajo (potencia devenida mercanca) Sumamente interesante es el contraste entre Eliade y de Martino acerca del modo de entender el impulso religioso tendiente a abrogar la historia. Para Eliade, la irreversibilidad del devenir es un carcter secundario, y tambin patolgico, de la experiencia; primaria, o sea constante e insuperable, es su negacin. Lo sacro expresa unvocamente esta inspiracin antihistrica, esta vocacin a embotar el apremio de lo siempre nuevo. 138 Lo sacro, por lo tanto, es primario: no admite ser desplegado a partir de elementos extrnsecos (tanto menos a partir de aquellas vicisitudes histricas que por eso suspende y desautoriza). Objeta de Martino: Dice Eliade que el hombre se opone a la historia incluso cuando pretende no ser ms que historia. Pero observemos que se podra decir, antitticamente, que el hombre es en la historia tambin cuando pretende salir de ella con el comportamiento mtico-ritual. 139 Eliade se detiene diferentemente delante de la ndole meta-histrica de la religin, considerndola incuestionable. De Martino, en cambio, se propone mostrar cual sera la realidad y el significado genuinamente histrico de la meta-historia; mejor an: cual sera su imprevista funcin historizante. El materialismo grosero est ms prximo a Eliade que a De Martino. Tambin l, de hecho, toma al culto religioso slo como fuga de la historia. Fuga justificada y verdica, segn Eliade, fuga pusilnime e ilusoria segn el materialismo expeditivo. Pero qu cambia? En ambos casos, queda desatendida la cuestin principal. Los smbolos mtico-rituales, a los que se debe la reevocacin del origen y los arquetipos, refiguran las condiciones de posibilidad de la praxis histrica concreta. O sea que, oponindose a esta praxis, cuyos signos siempre le son correlacionados, as se coloca en el centro. La oposicin nace, por lo tanto, de un exceso de proximidad, no de una divergencia impracticable. Y resulta inverosmil que se trate slo de una oposicin.

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Id. Le mythe cit., p. 49.

E. de Martino, Storia e metastoria. I fondamenti di una teoria del sacro , a cargo del M. Massenzio, Argo Editore, Lecce 1995, pp. 151-52. G. van der Leeuw, Fenomenologia della religione (1933), trad. It. de V.Vacca, Bollati Boringhieri, Torino 1992, pp. 151-52. Cfr. Eliade, Le mythe cit. , capp. 4 y 5 (Malheur et histoire, La terreur de lhistoire), e Id., Le sacr et le profane (1957), Gallimard, Pars 1997, cap. 4. Existence humaine et vie sanctifie [trad. It. Il sacro e il profano, Bollati Boringhieri, Torino 1995 (nueva ed.)]. Segn Eliade, tambin en el corazn del capitalismo maduro prevalece la instancia de defenderse de la historia: Podra suceder que asistamos a un intento desesperado de prohibir los acontecimientos histricos mediante la reintegracin de la sociedad humana en el horizonte (artificial porque est estabilizado por convencin) de los arquetipos y de su repeticin. En otros trminos, se puede concebir una poca, no muy lejana, en la cual la humanidad, para asegurar su propia supervivencia, se ver obligada a dejar de hacer la historia (Le mythe cit., p. 172)
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De Martino, La fine del mondo cit., p. 268.

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Ha sido De Martino (no Lwith ni Taubes ni otros) quien deline una situacin radicalmente nueva para lo concerniente al pensamiento del tiempo histrico. Para nuestros fines basta con sealar sumariamente una tesis que recorre con frecuencia su obra. Para De Martino, la meta-historia mtico-ritual es ambivalente: absuelve dos tareas que, a primera vista, parecen elidirse con vicisitud. Si por un lado deshistoriza, protegiendo de la proliferacin descontrolada del devenir, por otro, todava, ofrece el prospecto de una modalidad de retomar y rescatar la experiencia histrica. 140 La interrupcin ritual de la sucesin cronolgica concede la oportunidad de estar en la historia como si no se estuviese. 141 Pero la va de fuga es tambin una va de acceso: simulando la detencin y la retraccin, se pone en condicin de saborear una nueva iniciacin: el como si apotropaico atiza desde la iniciacin la laboriosidad profana. Es conveniente incluir una glosa marginal al anlisis de De Martino. El smbolo mtico-ritual no coincide por entero con la funcin ambivalente que lleva a cabo. O sea, no es suficiente definirlo como el dispositivo que, de un solo golpe, desacredita y rehabilita a la experiencia histrica. Es cierto que hace una y otras cosa conjuntamente, pero nicamente porque hace una tercera, preliminar a ambas. El smbolo mtico-ritual es, ante todo, una imagen de la gnesis y del fundamento de la historia. Su ambivalencia hunde las races en este contenido representativo. Cuando ostentamos el culto religioso, la gnesis y el fundamento parecen reabsorber en s a las mltiples vicisitudes histricas a que han dado lugar; propenden, por ende, a liquidar a su propia prole. Por otro lado, la ostentacin litrgica prueba que la gnesis y el fundamento estn ahora en obra, omnipresentes y contiguos a toda accin singular: no hay momento de la sucesin cronolgica en el que la historia no recomience de nuevo. El lmite del culto religioso ciertamente no est en el acordar una realidad consistente a la meta-historia, sino en acordarle muy poca. El defecto del smbolo mtico-ritual no es el querer representar los presupuestos de la praxis histrica, sino slo poder representarlos. Encapsulada en el tiempo sacro, la meta-historia consigue, s, una suerte de existencia exterior, pero parcial, circunscripta, muy modesta. Sera un error enorme creer que el capitalismo sea antirreligioso por ser refractario a la meta-historia; por el contrario: lo es porque propaga a sta ltima ms all de los confines trazados por la liturgia, garantizndole la apariencia integral que pertenece a una fuerza productiva. El capitalismo realiza prcticamente lo que De Martino se propone como estudioso: historizar la meta-historia, precisamente. Amalgama y unifica la polaridad que la religin diferencia: el illud tempus no se contrapone ya ms al devenir, sino que deviene un componente ineliminable; astillas de tiempo sacro son clavadas en cada pliegue o intersticio del tiempo histrico; lejos de ser evocada con imgenes reflejas, la meta-historia asoma a la superficie con la evidencia irrefutable de los fenmenos concretos. 142
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Ibid., p. 219. Id., La fine del mondo, cit., p. 222. La frase es un topos demartiniano: recorre todos los textos pstumos.

Pensemos en la primaca de la estructura (la relacin de produccin) sobre la superestructura (el derecho, la poltica, la religin, etc.). raramente una tesis ha sido tan desacreditada: y por muy buenas razones. Para defenderla slo queda una va oblicua y paradjica. Limitemos el campo de aplicacin: solamente en el capitalismo la estructura econmica puede jactarse de una fuerte preeminencia. Por qu? Porque solamente en el capitalismo la relacin de produccin incluye en s, entre sus factores materiales, a la meta-historia (es decir, a los requisitos que historizan a la experiencia en general). Pero de esto sigue que la estructura capitalista puede ser comprendida plenamente slo tomando en mxima consideracin al aspecto ms etreo de la superestructura: la tradicin religiosa, en cuyo interior la meta-historia ha encontrado desde hace mucho tiempo una expresin concreta. En la Ideologa tudesca, Marx ha escrito una frase, dictada por su incontestable exigencia polmica, pero que tomada as, suena desentonada: Mientras los franceses y los ingleses al menos se detienen en la ilusin poltica, que tambin est ms cerca de la realidad, los alemanes () hacen de la ilusin religiosa la fuerza motriz de la historia (K. Marx y F. Engels, Lideologia tudesca [manuscrito de 1845-46, primera edicin 1932], ed. It. a cargo de F. Codino, Editori Riuniti, Roma 1967, p. 32). Pues bien, en referencia al capitalismo maduro, queremos decir que es la ilusin religiosa, no la poltica, la que resulta ms prxima a la realidad del modo de produccin, en fin, a la estructura.

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El modo de produccin capitalista est totalmente invadido por la tpica ambivalencia del smbolo mtico-ritual. La oscilacin entre la detencin de la historia y su desencadenamiento intensificado no es bosquejada en un lugar distinto al del culto, dondequiera que est arraigado, que caracteriza a toda la organizacin social. Se alternan, o ms frecuentemente se acumulan, dos estados de nimo antitticos, cada uno de los cuales secreta una msica de organillo. Se dice: en el capitalismo el tiempo acelera su cadencia, todo lo slido se apresura a evaporarse, la nica expectativa razonable concierne al imprevisto que nos sorprender. Pero tambin se dice: en el capitalismo el tiempo se petrifica, el vrtice de los cambios no alcanza a ocultar una montona repeticin de arquetipos inalterables, la sorpresa cotidiana es archiconocida e nfima. Ambivalente no es ms una representacin simblica sino la realidad material de la fuerza de trabajo, el inmediato modo de ser de la potencia comprada y vendida. Sabemos que la facultad de producir, o sea el trabajo como subjetividad, se presta a una doble interpretacin: categora peculiar de la sociedad capitalista, por un lado; requisito antropolgico inherente a cualquier poca, por el otro. Toda la dificultad reside en entender que el capitalismo es una formacin econmico-social absolutamente especfica porque da semblanza emprica a muchos requisitos antropolgicos genricos; porque hace de la potencia en cuanto tal un valor de uso para alienar a cambio de dinero. La fuerza de trabajo, de por s, provoca de todos modos un efecto trompe loeil : parece un notable resultado histrico, pero tambin el punto de partida de la historia; algo inaudito, pero tambin un arquetipo vlido desde siempre. La meta-historia se materializa en una situacin histricamente definida: esta afirmacin verdica no es nunca inmune al riesgo de quedar cabeza abajo en la charla en que se especula sobre ella, segn la cual sera la historia la que se volatilizara en un conjunto de relaciones meta-histricas. En el pasaje del smbolo mtico-ritual a la compraventa de la fuerza de trabajo, la ambivalencia cambia de signo y de funcin. La religin vela y suspende la historia mediante la representacin litrgica de su origen: pero, de tal modo, la vuelve soportable y posibilita el retomarla. Por el contrario, el capitalismo exhibe en letras claras, sobre el plano fenomnico, la historicidad de la experiencia: pero, al hacer esto, parece agotarla de una vez por todas. La deshistorizacin no es ms una etapa media, sino el xito final. No ms parntesis teraputicos, sino vuelta permanente (y patolgica) de una historia tan atestada que cuenta entre sus contenidos inmediatos nada menos que a la gnesis y el fundamento de toda praxis histrica. En el capitalismo no se puede estar en la historia como si no se estuviese. Por un motivo evidente: la meta-historia, que antes institua una va de fuga (el como si), ahora es parte integrante de aquella historia de la que, en hiptesis, quera huir. En compensacin, lo que s puede creerse es que el trastorno histrico, en su conjunto, est llegando al final. El capitalismo se entiende a s mismo como eschaton, conclusin, tiempo final. Con una salvedad importante: no se trata de un eschaton para atender y prefigurar. El fin ya pas, a escondidas: sin clamores y, sobre todo, sin Juicio. Escribe De Martino: No se espera sino que se realiza una profeca exitosa. El Apocalipsis (o escatologa) contemporneo no debe defenderse del fracaso de las previsiones, sino que debe convivir con su propio suceso. 143

3. Prehistoria contempornea

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De Martino, La fine del mondo cit., p. 335.

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La prehistoria es, por definicin, un pasado que escapa a la cronologa. Al querer identificarla con una poca remota, pero siempre datable, uno encuentra entre las manos slo una historia incierta, mal documentada, fragmentaria. Nada realmente pre-histrico. El intento de situar en el curso del tiempo aquel pasado absoluto que es la prehistoria se resuelve en un regreso al infinito. Hasta que podamos decir qu cosa sucede y cundo, es de un perodo histrico que estoy hablando; para ajustar el cerco sobre la prehistoria debo, por lo tanto, remontarme a un perodo precedente; ya tambin este ltimo tendr su qu cosa y su cuando; en consecuencia, debo continuar todava la marcha; pero todo esfuerzo ulterior concluir en un nuevo jaque. Mirndolo bien, el concepto de prehistoria tiene algunos aspectos en comn con el illud tempus de los orgenes, evocados del smbolo mtico-ritual. En ambos casos, el calendario no ofrece ningn cotejo. La anterioridad de la prehistoria, igual que la del illud tempus, no concierne a una mirada de acontecimientos particulares: es ms bien la anterioridad que solemos atribuir a una condicin a priori, a un modo de ser basal, a un trasfondo inabarcable. Volvemos as a una tesis sealada como escape en la segunda parte del libro. La prehistoria coincide con la situacin de desorientacin e indecisin en que se halla el ser que no dispone de un ambiente prefijado e inmutable. Esta situacin originaria est siempre testificada por la posesin de facultades genricas (competencia lingstica, fuerza de trabajo, memoria, etc.): ellas compensan la falta de instintos especializados, oponiendo su propia plasticidad a la indeterminacin del contexto vital. La facultad, o sea las diversas especies de potencia, repropone sin cesar la incertidumbre y la lacunosidad insita en la existencia desambientada: una incertidumbre y una lacunosidad preliminares o arcaicas, antepuesta a cualquier acto, accin, emprendimiento. No hay potencia que no sea, en s misma, prehistrica. Y viceversa, no hay discurso sobre lo primordial que no verse sobre la potencia. Basta pensar que el nico reconocimiento filosfico del concepto de prehistoria ha sido dado por la investigacin sobre el origen del lenguaje, desarrollada con extraordinaria intensidad en los ltimos decenios del siglo XVIII. Queda claro que el origen en cuestin no consiste en ciertas frases rudimentarias, pronunciadas en el alba de los tiempos, sino que se identifica con la facultad de articular cualquier frase, o sea con el simple poder-decir. Pues bien, ocupndose de dicha facultad o potencia, Rousseau, Maupertuis, Hamann y, en especial Herder, se tornaron cronistas de un pasado incalculable que parece preceder a todo evento histrico, ejecucin del illud tempus en el que todo era posible () y las formas eran todava fluidas

Comentario. La ntima unin entre la prehistoria y el origen del lenguaje est tambin comprobada en las Lezioni sulla filosofia della storia de Hegel. ste afirma que somos hechos histricos slo all donde ya opera una historiografa en condiciones de narrarla; y que hay historiografa slo all donde existe el Estado. 144 La vida pre-estatal es, para Hegel, una vida prehistrica. Pero qu distingue a la prolongada vigilia de la estatalidad, o sea el lapso de tiempo anterior a la verdadera y propia historia? Unvoca y repetida muchas veces es la respuesta de Hegel: la expansin y la evolucin del reino mismo de la palabra. 145 Prehistrico es el incipit del lenguaje, el haber tenido lugar. El descubrimiento del snscrito, similar a la de un nuevo mundo, 146 se aproxima un poco a la matriz de todas las lenguas, y, conjuntamente, arroja luz sobre poblaciones que que sobresale ms all de la formacin de su

G.W.F.Hegel, Lesioni sulla filosofia della storia (1840), trad. It. de G. Calogero y C. Fatta, La Nuova Italia, Firenze 1973, vol. I, pp. 177 y sig.
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Ibid., p. 169. Ibid., p. 166.

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Estado. 147 Eso no quita que el origen del lenguaje en s, queda envuelto en la oscuridad de un pasado silencioso; 148 y que las vicisitudes de los pueblos pre-estatales, en tanto variadas y tumultuosas, caigan fuera de la historia. La precocidad del lenguaje, en las confrontaciones con el Estado, subrayada con insistencia por Hegel en la filosofa de la historia, halla una representacin minuciosa en el captulo inicial de la Fenomenologa del espritu, cuando entra en escena aquella conciencia sensible que se limita a utilizar un puado de pronombres y adverbios ostensivos: esto, yo, ahora, aqu. Tales vocablos, slo en apariencia ingenuos, manifiestan por completo, segn Hegel, la finura terica del lenguaje, es decir, su naturaleza divina. Es conocido que la conciencia sensible es todava ignorante de relaciones tico-polticas, lucha por el reconocimiento, seoro y servidumbre. Ella personifica nicamente a la expansin y la evolucin del reino mismo de la palabra: lenguaje sin Estado, lenguaje anterior al Estado. El primer captulo de la Fenomenologa es tambin, entre las otras cosas, un tratado de prehistoria.

La prehistoria es un aspecto esencial e ineludible de todo instante experimentado. La situacin preliminar de desorientacin e incertidumbre, conexa a la carencia de un nicho ambiental invariable, no deja nunca de hacerse valer. Por otra parte, hemos constatado en su momento que el momento histrico singular est compuesto de dos elementos inseparables pero heterogneos: una parte saturada y otra lacunosa, el ahora y el no-ya, el acto y la potencia. La cua lacunosa (irrealizada, potencial) del momento histrico es, justamente, la prehistoria. Usando una formulacin paradojal, est bien decir: la historicidad de la experiencia postula la permanencia de la prehistoria dentro de la historia. Y viceversa: la idea de un fin de la Historia deriva de la liquidacin aparente o superacin de la prehistoria. Una serie de acciones y pasiones muy saturadas, exentas por lo tanto de la desorientacin arcaica, no tendran ya ms ninguna tonalidad histrica, sino que confluiran plenamente en aquella nueva animalidad de la cual Kojve decret el arribo. La fuerza de trabajo encarna al illud tempus no localizable en el calendario, o bien al lado prehistrico de la praxis humana. Esta afirmacin no debe sorprender. A la par de todas las otras facultades, la capacidad de trabajar equivale a un pasado no cronolgico. Como sabemos, la potencia es el entonces sin fecha que flanquea a todo ahora, la anterioridad incomputable contra la que se recorta cualquier presencia, el antes indefinido respecto del cual el acto configura siempre un luego. Pero la fuerza de trabajo, a diferencia de todas las dems facultades, goza tambin de una indudable prominencia emprica: es valor de uso comprado y vendido, piedra angular de la acumulacin capitalista. De modo que es solamente la fuerza de trabajo la que vuelve carnal y extrnseco al pasado no cronolgico, la que hace que el illud tempus desarrolle un papel autorizado en la moderna economa poltica; la que da un relieve social inmediato a la falta prehistrica de instintos especializados. El nebuloso otro cuando (no correspondiente a una poca precisa), en el cual los filsofos del siglo XVIII ubicaban al origen del lenguaje, se materializa en el capitalismo con los rasgos fisonmicos de la fuerza de trabajo. El modo capitalista de produccin anuda tres distintas dimensiones temporales: (a) el trabajo ejecutado meses o aos atrs, cristalizado en el dinero, es decir en el capital monetario; (b) la potencia de trabajar, esto es, el illud tempus prehistrico; (c) el trabajo en acto, que se corresponde a un ahora. En el intercambio entre el dinero y la fuerza de trabajo se ponen en juego dos entonces radicalmente distintos, uno datable (el trabajo ya objetivado, confluido en el capital), el otro extrao a la cronologa (la facultad en cuanto tal). En el mercado no se confrontan el pasado y el
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Ibid. Ibid. p. 170.

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Paolo Virno

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presente, como algunas veces sugiere el mismo Marx, 149 sino dos especies de pasado. El trabajo en acto, el nico que merece ser considerado presente, har su aparicin slo ms tarde, en el interior del proceso productivo. Lo que sigue al intercambio oculta completamente los trminos de la cuestin. Los dos entonces, en principio contrapuestos, se superponen hasta reducirse a uno. Cuando la compraventa ha concluido, de la fuerza de trabajo no quedan ya trazas. El trabajo objetivado, o bien el capital, introyecta y absorbe al trabajo como subjetividad. El pasado cronolgico (suma de las precedentes actualidades) se anexa al pasado no cronolgico (potencia prehistrica), lo asimila, le impone sus propios rasgos, se vuelve el legtimo representante. A la espalda del trabajo en acto (presente) parece haber solamente una cadena de actos laborales completados, por lo tanto, slo aquel trabajo muerto que se concentra en las manos del capitalista; el otro antecedente, esto es la facultad de producir, parece haber desaparecido del horizonte. La manifestacin explcita del illud tempus se vuelca en su eclipse. Es aqu (por lo menos, tambin aqu) que hunde sus races la apariencia segn la cual la prehistoria estara definitivamente superada. Y la presunta liquidacin de la prehistoria, hemos visto, induce a creer que la misma Historia ha arribado al final. El materialista histrico reconoce que el autntico emblema del capitalismo, bajo el perfil temporal, es la contemporaneidad de lo no-contemporneo . Pero asigna un significado extremo a esta expresin: los no-contemporneos, que coexisten con igual concrecin en el modo de produccin capitalista, son la prehistoria y la actualidad, el illud tempus y el presente en curso. El elemento lacunoso del instante experimentado (la arcaica penuria de un ambiente prefijado) aflora en las relaciones econmicas y sociales junto al elemento saturado (la accin bien definida). l no cesa de ser lo que es, lacunoso o potencial, por el solo hecho de haber conseguido un aspecto exterior y pragmtico. El materialista sabe que la encarnacin emprica de la prehistoria no implica el sobrepasamiento, sino que, al contrario, demuestra la persistencia. El materialista toma en serio, por lo tanto, a la contemporaneidad de los nocontemporneos. Y entrev en ella un punto de no retorno. Resulta simplemente inconcebible una praxis histrica que no deba confrontar con el permanente entrecruzamiento de prehistoria y actualidad (es decir con las condiciones que hacen posible a la propia historia). Es intil decir que esto vale en primer lugar para la praxis dirigida a hilvanar una crtica intransigente del capitalismo.

Por ejemplo: el trabajo objetivado, es decir espacialmente presente, puede ser contrapuesto, como trabajo pasado, al trabajo temporalmente presente. en la medida en la que debe ser presente temporalmente, como trabajo vivo, l puede serlo slo como sujeto vivo, en el cual existe como capacidad, como posibilidad (Marx, Lineamenti fondamentali cit., vol I, pp. 251-52). El trabajo objetivado es trabajo pasado: ninguna duda al respecto. Pero es sostenible que se opone a algo presente? Presente, segn Marx, sera el trabajo vivo: excepto que ste ltimo, en el momento del intercambio, existe como capacidad, como posibilidad. Y la mera capacidad de trabajar no es en absoluto equiparable a un trabajo actual, realmente en curso. Presente no es (todava) el trabajo, sino la inmediata existencia corprea del obrero, es decir, la vida como sustrato de la fuerza de trabajo. Se podra decir, en broma: al momento del intercambio, del trabajo vivo est presente el adjetivo, no (todava) el sustantivo.

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