CONDUCTIVIDAD ELÉCTRICA.

En general, el flujo de electricidad a través de un conductor es debido a un transporte de electrones. Según la forma de llevarse a cabo este transporte, los conductores eléctricos pueden ser de dos tipos: conductores metálicos o electrónicos y conductores iónicos o electrolíticos.

A este segundo tipo pertenecen las disoluciones acuosas. En ellas la conducción de electricidad al aplicar un campo eléctrico se debe al movimiento de los iones en disolución, los cuales transfieren los electrones a la superficie de los electrodos para completar el paso de corriente.

La conductividad eléctrica (CE) de una disolución puede definirse como la aptitud de ésta para transmitir la corriente eléctrica, y dependerá, además del voltaje aplicado, del tipo, número, carga y movilidad de los iones presentes y de la viscosidad del medio en el que éstos han de moverse. En nuestro caso, este medio es agua, y puesto que su viscosidad disminuye con la temperatura, la facilidad de transporte iónico o conductividad aumentará a medida que se eleva la temperatura.

Según la ley de Ohm, cuando se mantiene una diferencia de potencial (E), entre dos puntos de un conductor, por éste circula una corriente eléctrica directamente proporcional al voltaje aplicado (E) e inversamente proporcional a la resistencia del conductor (R). I=E/R

En disoluciones acuosas, la resistencia es directamente proporcional a la distancia entre electrodos (l) e inversamente proporcional a su área (A): R= r·l/A

Donde r se denomina resistividad específica, con unidades W·cm, siendo su inversa (1/r) , la llamada conductividad específica (k), con unidades W-1·cm-1 o mho/cm (mho, viene de ohm, unidad de resistencia, escrito al revés).

En términos agronómicos, cuando medimos la CE de un agua de riego, una disolución fertilizante, un extracto acuoso de un suelo, etc., determinamos la conductividad específica (k) de dicha disolución. Actualmente se emplea la unidad del SI, siemens (S), equivalente a mho; y para trabajar con números más manejables se emplean submúltiplos:

1 mS/cm = 1 dS/m = 1000 (S/cm = 1 mmho/cm

Como la CE varía según la temperatura de medida, debe ir siempre acompañada de la temperatura a la que se efectúa la medición, 20ºC según la norma AFNOR o 25ºC según la norma CEE (CE a 25ºC » 1.112 x CE a 20ºC). Cuando la medida no se realiza a esta temperatura y el conductímetro no posee compensación automática de la misma, se usan unos factores de conversión que existen tabulados para cualquier temperatura.

La conductividad específica de una solución de electrolitos, que es el caso que nos atañe, depende de la concentración de las especies iónicas presentes. Kohlrausch, definió la conductividad equivalente (L) como:

L = k/c* = k·(1000/c) Donde c* es la concentración en equivalentes por cm3, y c es la concentración en equivalentes por litro (N). La conductividad equivalente es pues, la conductividad generada por cada meq/l existente en disolución de una especie dada.

La conductividad de una solución es igual a la suma de las conductividades de cada tipo de ión presente. Para una sola sal disuelta, la conductividad equivalente se puede expresar como: L = l+ + l-donde l+ es la conductividad equivalente del catión y l- la del anión. Así pues, teóricamente sería muy sencillo predecir la CE de una solución conociendo su composición iónica, ya que l+ y l- son constantes que dependen del tipo de ión en cuestión. Para mezclas, L debería ser igual a la suma de todas las conductividades equivalentes de cationes y aniones, pero la conductividad equivalente de sales o iones disminuye con el aumento de concentración.

Este fenómeno está directamente relacionado con las fuerzas interiónicas presentes en la solución. Un catión siempre tendrá más aniones en su vecindad que los que le corresponderían por pura distribución de probabilidades; esta atmósfera iónica tiende a frenar la movilidad del ión. Además se comprueba que el descenso de conductividad equivalente con la concentración es mucho más acusado cuando la carga de los iones es mayor. Por esta razón, aguas de riego salobres, donde el componente aniónico principal son los sulfatos unidos a calcio y/o magnesio (todos ellos iones divalentes), presentan CE mucho más bajas de lo esperado a tenor de la cantidad de sales totales disueltas.

Para soluciones más diluidas, la atmósfera iónica empieza a debilitarse, y a dilución infinita las fuerzas interiónicas no influyen sobre la movilidad de los iones, alcanzando la conductividad equivalente su máximo valor: Lº = lº+ + lº-siendo Lº, la conductividad equivalente del electrolito a dilución infinita; lº+, la conductividad equivalente a dilución infinita debida al catión y lº- la debida al anión.

El cuadro 1 muestra las conductancias equivalentes iónicas a dilución infinita en disoluciones acuosas a 25ºC para los iones más usuales en agronomía, expresados en mS/cm por cada meq/l.

En el cuadro 2 se puede comprobar la diferencia entre la CE real y la teórica (en mS/cm a 25ºC) si no existieran fuerzas interiónicas en el seno de la disolución para cuatro tipos distintos de aguas de riego.

Se puede comprobar como la CE real se aleja de la teórica a medida que hay mayor cantidad de iones en disolución y conforme predominan los divalentes sobre los monovalentes. Asimismo queda claro que, usado directamente, éste no es un buen método para el cálculo de la CE final de una mezcla fertilizante que a veces se hace necesario conocer de antemano.

1992-1993.82 Na+ 1.32 HCO3.17 31.72 9.71.0 CO3-2 69.7 OH. 73rd Edition. Existen tipos de sensores de inserción.5 SO4-2 80.76.34 2.60 Mg+2 0.3 Ca+2 59.46 SO4-2 0.58 9.198. Editor in Chief.5 NO3. como una herramienta analítica y también en laboratorios y en proceso de control. Instrumentos compactos y relativamente baratos son equipados con células especiales que leen directamente la conductividad específica.55 5. las medidas de conductividad encuentran gran aceptación en la industria.83 4.18 46.5 HCO3 44.34 K+ 0. Introducción .0 HPO4.97 24.59 0.1. David R. aguas de calderas. barato y simple.30 48.62 8. contaminaciones en ríos y lagos.50 6. Lide. Por esta razón.0 Na+ 50.3 K+ 73.07 4.4 NH4+ 73. flujo y sumersión. Cuadro 1: Conductancias equivalentes iónicas a dilución infinita (mS/cm por cada meq/l) en disoluciones acuosas a 25 ºC para los iones más usuales en agronomía Cationes lº+ Aniones lºH+ 349.12 42.04 4. para cuatro aguas de riego de diferente composición Iones (meq/l) Agua 1 Agua 2 Agua 3 Agua 4 Ca+2 1.5 Mg+2 53.99 10.34 0.0.76 4. ósmosis inversa y operaciones similares.El aparato necesario para hacer medidas de conductividad es.13 1.90 10.1 Cl.28 CE teórica 362 1842 7694 9057 CE real 323 1310 5960 4360 1.82 7. que trabajan en sistemas automatizados en continuo para controlar flujos de agua tratada en desmineralizadores. circuitos de refrigeración. Una de ellas son las máquinas de fertirrigación que trabajan a CE final o por incrementos de CE. generalmente.64 Cl.33 H2PO4. o la traducen a ppm de sales.33 Fuente: Handbook of Chemistry and Physics. que han proliferado enormemente en todas las zonas hortícolas de España y que se han hecho imprescindibles en cualquier explotación agraria que pretenda una fertirrigación razonable y eficaz de sus cultivos. Cuadro 2: Diferencia de CE (mS/cm a 25ºC) real y teórica sin considerar las fuerzas interiónicas.

Concepto y definición de conductividad eléctrica De forma similar a como la presencia de iones en una disolución de electrolitos le confiere determinadas cualidades específicas -entre otras. o al manejo de la fertirrigación de cultivos hidropónicos. la conducción de la corriente eléctrica. que a su vez depende de otros factores tales como. normalmente agua y de la temperatura. La matriz que lo constituye. en nuestro caso. se opone al paso de la corriente eléctrica y ofrece una resistencia que puede ser calculada por la siguiente ecuación: donde: R = Resistencia (Ω). Tratándose de conductores metálicos. por su relación inversa con el “ohm”. grado de disociación y movilidad iónica) de las sustancias disueltas en el medio (electrolitos). -1 . esta expresión. ρ = Resistencia específica (Ω•m). Cuando se trata de una disolución química. la resistividad depende de las características del disolvente. Hace algunos años. De lo anteriormente expuesto se desprende que: donde: K = Conductividad específica (S•m ) R = Resistencia (Ω). el contenido en electrolitos susceptibles de conducir la corriente eléctrica y c. es decir. la resistencia específica depende al menos de tres factores: a. L = Longitud (m). Para el caso de un suelo o sustrato homogéneo. resulta mucho menos conocida la medida de la actividad eléctrica del suelo para determinar su estado nutricional. L = Longitud (m). no debe ser utilizada. La conductancia se expresa en Siemens (S). el contenido en humedad. En este artículo se explica el fundamento teórico y la aplicación práctica que.la presencia de iones procedentes de las sales que se encuentran en el suelo y de los fertilizantes aportados con motivo del programa de abonado o de la fertirrigación. la composición química. el analizador de HANNA Instruments HI993310 presenta a la hora de determinar lo que algunos autores denominan “actividad eléctrica del suelo” y su relación con el estado nutricional que muestran las especies que crecen en dicho suelo. que se define como la conductancia (G) que presenta un prisma 2 de dicho conductor.La medida de la conductividad eléctrica del extracto de saturación del suelo. de 1 m de sección y 1 m de longitud. Frecuentemente. b. De ahí que. utilizar el valor 1/V para referirse a la variable V. a la magnitud inversa (1/R) de la resistencia eléctrica (R) se la denomine conductancia (G = 1/R). En aplicaciones físico-químicas es frecuente utilizar las magnitudes inversas. 2 A = Superficie (m ). además de la naturaleza eléctrica (radio iónico. la estructura y la porosidad. la resistividad depende únicamente de las características del conductor. son dos aspectos bien conocidos por quienes se dedican al estudio y a la caracterización de suelos. lo mismo que sus múltiplos o submúltiplos (“mmho”). también contribuyen a facilitar el paso de la corriente eléctrica entre dos puntos del citado suelo. actualmente. o la medida de la conductividad eléctrica de una disolución nutritiva recirculante (DNR). 2 A = Superficie (m ). Esta propiedad es la que aprovechan los equipos que se utilizan para medir la actividad eléctrica del suelo. en relación con un cultivo determinado o el aprovechamiento de un césped con fines deportivos. Un Siemen equivale a un -1 -1 Ω . al Ω se le denominaba “mho”. resistividad del suelo. No obstante. carga eléctrica. al igual que cualquier material conductor eléctrico. La resistencia específica (ρ) también se denomina resistividad del conductor o. para la medida de la resistencia que ofrece un conductor al paso de la corriente eléctrica se utiliza la conductividad específica (K). El suelo. 2. la textura.

tales como el S•cm . 3. en trabajos científicos suelen aparecer dos conceptos nuevos: la conductividad molar y la conductividad equivalente. es habitual utilizar otras unidades. de ahí que. para el segundo caso se utiliza la siguiente expresión: . la conductividad eléctrica de una disolución se suele expresar como CE25. La determinación práctica de la conductividad eléctrica estándar puede realizarse de forma instrumental. la conductividad equivalente-gramo se expresa como: -2 -1 donde: λeq = Conductividad equivalente molar (S•cm •eq-g •L ). Variaciones de conductividad con la temperatura La conductividad eléctrica de un conductor y especialmente de una disolución. más recientemente se ha adoptado como temperatura estándar la de 20 ºC. Para -1 facilitar los cálculos y evitar el uso de decimales. -1 K = Conductividad específica (S•m ). En general. -3 C = Concentración (moles•m ). Publicidad -1 -1 -1 Dada la importancia que tiene la variación de conductividad con la temperatura. al aumentar la temperatura aumenta la conductividad. -1 K = Conductividad específica (S•cm ). la conductividad molar se expresa como: -1 -1 -1 -1 -1 donde: λ = Conductividad molar (S•m •mol ). para disoluciones acuosas. Continuando con el mismo razonamiento. convencionalmente. se ha establecido una temperatura de referencia a la que deben estar referidas todas las medidas de conductividad eléctrica. Conductividad eléctrica molar y equivalente Aunque es frecuente ver expresada la conductividad de una disolución en S•m o sus derivados (dS•m . en este caso. Históricamente se ha aceptado la temperatura estándar de 25 ºC. En las variables anteriormente citadas. 4. -1 -1 -1 que es cien veces menor que el S•m . el mS•cm (milisiemen por -1 centímetro) ó los μS•cm (microsiemen por centímetro). varía con la temperatura.La conductividad específica se expresa en Siemens por metro (S•m ). compensando electrónicamente la temperatura o de forma algebraica. el dS•m (decisiemen por metro). -1 Ceq = Concentración (equivalentes-gramo•L ). que equivalen a Ω •m . -1 -1 mS•cm ó μS•cm ). la conductividad se relaciona con la concentración molar o equivalente (equivalente gramo) del electrolito que participa en la disolución. porque los equipos de medida la muestran como la magnitud que han hallado.

se debe al incremento del grado de disociación que experimenta un electrolito débil cuando su concentración es pequeña. b) y coeficiente de determinación (r ) de la ecuación lineal (y = a + b•x) que relaciona la concentración (y. con su conductividad eléctrica (x. que representa el valor que alcanza la conductividad cuando la concentración tiende a cero. Únicamente para los electrolitos fuertes ha sido posible establecer una relación cuantitativa entre la conductividad molar o equivalente -cualquiera que sea la concentración. Por el contrario. mM) de una disolución acuosa de fertilizantes comúnmente utilizados en -1 fertirrigación. t = Temperatura (ºC). A modo de ejemplo. en la última columna aparece la conductividad eléctrica que debería alcanzar una disolución acuosa de un fertilizante para -1 conseguir una concentración de 5 meq•L . mS•cm ). 2 -1 . Kc = Constante empírica.con la conductividad a dilución infinita. incluso cuando su concentración también lo es. Su variación depende en gran medida de las características del soluto.donde: K20 = Conductividad estándar referida a 20 ºC (S•m ). se pueden utilizar ecuaciones previamente determinadas. Esta relación [8] se conoce con el nombre de ecuación de Kohlrausch: donde: λ = Conductividad equivalente estándar referida a 20 ºC (S•m ). -1 λ0 = Conductividad a dilución infinita (S•m ). a partir de su conductividad eléctrica. Parámetros (a. Variación de la conductividad con la concentración La conductividad molar o equivalente de una disolución de un electrolito (AB = A + B ) varía con la concentración. para ello. La Tabla 1 muestra los parámetros que hemos encontrado para los fertilizantes inorgánicos y orgánicos más comúnmente utilizados en fertirrigación. -1 Ceq = Concentración (equivalentes-gramo•L ). Este comportamiento -aparentemente atípico. tan solo tenemos que llevar a cabo la medida de la conductividad eléctrica a dos temperaturas (20 y 25 ºC): -1 5. en una disolución acuosa. A partir de la ecuación [5] podemos deducir el factor de conversión [6]. para ello. -1 Kt = Conductividad medida a t ºC (S•m ). f = Factor de conversión que relaciona la conductividad con la temperatura. cuando la concentración es muy pequeña. Tabla 1. las cuales vienen dadas por su constante de disociación Ka [7]: + Los electrolitos fuertes (Ka grande) presentan conductividades elevadas. resulta interesante estimar la concentración de un determinado electrolito fuerte. cuando la concentración es alta y grandes. Desde el punto de vista práctico. los electrolitos débiles (Ka pequeña) presentan conductividades molares o equivalentes pequeñas.

Para ello mediante un cursor se selecciona la lectura de CE 25 y obtenemos automáticamente la concentración del fertilizante en disolución. como la actividad eléctrica del suelo (A). permite medir tanto la conductividad eléctrica (CE25) de una disolución. a partir de un circuito electrónico común. en valores de concentración del fertilizante.Aplicación informática: Puede descargarse la aplicación informática que le permite convertir los valores -1 de CE25 (mS·cm ). El equipo para medir la actividad eléctrica del suelo HANNA Instruments (HI) ha desarrollado un equipo (HI993310) que. 1 muestra el aspecto que adopta el equipo cuando tiene conectada la sonda para medir la actividad eléctrica del suelo. g·L o ppm). medidos con el conductivímetro. mM. La Fig. Descargar aplicación 6. . -1 -1 expresados en distintas unidades (meq·L .

las sales presentes en el suelo. Aspecto que adopta el activímetro de HANNA Instruments (HI993310): A. cuyo potencial nutritivo queremos caracterizar. para poder conducir la corriente eléctrica. herméticamente cerrados y se procede de forma similar a como trabajaríamos con un conductivímetro normal. cuyo fundamento analizamos seguidamente: • El suelo debe contener un nivel mínimo de humedad. de 0 a 2. es necesario que exista un nivel mínimo de humedad. Este equipo resulta muy práctico para medidas rápidas en suelos y sustratos y así tener una idea rápida del nivel de sales que tiene nuestro cultivo. de los elementos nutritivos aportados con: los fertilizantes. para determinar correctamente la actividad del suelo. la que determina el estado nutricional del cultivo o césped. sacos. Sonda con forma de punzón para clavarla en el suelo y B. en los que tomar una muestra de cada recipiente para medir la CE del modo tradicional sería muy costoso en tiempo. • A partir de una lectura correctamente realizada. la edad. • La distribución de los electrolitos que existen en el suelo varía ampliamente en función de la presencia y actividad de las raíces. la medida es rápida y estable. • La actividad eléctrica del suelo varía ampliamente en función de la distribución de las sales disueltas. Se hace indispensable para aquellos que cultivan en recipientes individuales. existen Tablas que pueden ayudarnos a tomar la decisión de aplicar fertilizantes en el cultivo o en el césped (Tabla 3).0. es necesario realizar varias medidas antes de tomar como referencia la más representativa. se calibra con una disolución de referencia que. la conectamos al equipo de medida y tras introducir cuidadosamente la sonda en el suelo -ayudándonos si fuera necesario con el punzón de plástico que trae el equipo. No obstante. aproximadamente. La experiencia de cada usuario debe conducir a elegir la zona más adecuada en función del tipo de cultivo. precio y condiciones de compra del medidor De acuerdo con las instrucciones del fabricante. para facilitar su uso. Ver características. de ahí también. jardineras. No obstante. para medir la CE 25 de una disolución se conecta la sonda de conductividad eléctrica que se entrega con el equipo. 2). expresado en unidades arbitrarias. la lluvia u otras aportaciones (purines. la recomendación de tomar la medida a las dos horas de haber realizado un riego. por ello. dispositivo electrónico con la carátula para medir la conductividad eléctrica de una disolución (W) ó la actividad del suelo (S). la mineralización de la materia orgánica. Conviene recordar que. Por ello. Para medir la actividad del suelo (A). . De ahí la importancia que tiene realizar la medida de la actividad del suelo en la zona donde las raíces absorben los nutrientes (Fig.pulsamos la tecla “A” y automáticamente aparecerá en la pantalla el valor de actividad del suelo. bandejas. Para un suelo determinado y un punto de muestreo. suele ser la experiencia del usuario o la calibración del equipo . los electrolitos deben poderse mover libremente en el suelo. etc. para una determinada propiedad del suelo. macetas. es decir. es necesario tomar una serie de precauciones. sustituimos la sonda de conductividad por la sonda de actividad. 1. la época del año o el estado de desarrollo.Fig. los iones aportados con el agua de riego. para que la medida sea correcta y pueda ser utilizada con fines de diagnóstico. • La medida de la actividad del suelo depende en gran medida de su porosidad. De ahí que la sonda debe estar íntimamente en contacto con el suelo circundante . viene preparada en sobres de aluminio plastificados. por ejemplo).

2. Medidas realizadas en un tepe de césped en el que se puede observar que la actividad del suelo depende de la profundidad a la que se toma la medida. Tabla 2. Reproducibilidad de los datos obtenidos trabajando con diferentes sustratos y suelos.Fig. de ahí la importancia que tiene la correcta elección de la muestra y el número de repeticiones. . La aparente heterogeneidad de los datos se debe a la irregularidad del terreno y a la actividad de las raíces.

Fig. describiendo todos aquellos factores que condicionan este agrosistema. una actividad de 0. en función de la clase textural a la que pertenece. expresado en mg•kg o partes por millón (ppm). un suelo cuyo contenido en sales disueltas fuera de 630 mg•kg daría lugar a una actividad diferente dependiendo de su textura. siendo más alta en los suelos arenosos que en los arcillosos. Relación entre la actividad del suelo y la concentración de sales disueltas para suelos con diferentes texturas. Publicidad Curso Superior en Productor Hortícola en Invernadero Desarrolla y aborda en profundidad. y de forma racional. 3. expresada en las unidades -1 arbitrarias que indica el equipo HI993310 y el contenido total de sales. control fitosanitario. cultivos sin suelo.3. el proceso de producción de los distintos cultivos hortícolas en invernadero. equivale a una concentración de sales comprendida entre 650 y 800 -1 mg•kg ó ppm. Para entender este fenómeno es conveniente recordar algunos conceptos relacionados con la interacción del agua con las partículas del suelo. Así por ejemplo -1 (Fig. En la Fig. 3). Ejemplo: Para un suelo de textura arenosa. Se tratan diversos aspectos tecnológicos incluyendo temas dedicados al riego y fertilización. 3 se observa la relación que existe entre la actividad del suelo. medida con el actinímetro de HANNA Instruments. que contiene el suelo. .

En una disolución acuosa. debido a que su movilidad se encuentra muy limitada. 3.infoagro. Tabla 3..cuyo efecto tiende a disminuir la movilidad del agua. Valores óptimos de actividad de suelo (AS). gestión de cultivos y un análisis económico y ambiental de los mismos. los solutos que se encuentran en la matriz del suelo pueden no ser detectados por el activímetro. un suelo arcilloso presenta un mayor número de partículas más pequeñas.C. La determinación de la Capacidad de Intercambio Catiónico de un suelo implica la saturación de dicha capacidad por medio del Sodio.. los solutos de un suelo arcilloso permanecen más fuertemente retenidos en la matriz del suelo (de naturaleza eléctrica negativa) y es posible que el activímetro muestre una lectura inferior a la que mostraría en un suelo arenoso. Cuando una masa de agua entra en contacto con una superficie sólida aparecen unas fuerzas de superficie –denominadas fuerzas de adsorción.com A medida que la relación superficie/volumen de las partículas del suelo aumenta. las fuerzas de adsorción que aparecen son cada vez más importantes. la textura de un suelo tiene mucho que ver con la relación superficie/volumen de sus partículas. Más información www. medida con un actinímetro HANNA Instruments (HI 993310) para diferentes cultivos y césped. Por ello. Algunos laboratorios reportan la capacidad de intercambio catiónica efectiva como la suma de las bases totales que . alrededor de cada partícula de soluto se forma una capa de moléculas de agua que tiende a retener al soluto. cuando una molécula o una sal se disocian. lo cual trae como consecuencia una reducción en la movilidad de los solutos que se encuentran retenidos entre las moléculas del agua. Volviendo de nuevo a la Fig. (Sodio soluble No Intercambiable) por medio del alcohol y la medida de dicha capacidad mediante extracción de todo el Sodio con Acetato de Amonio y la lectura del Sodio por absorción Atómica. Por lo tanto.I. A mayor fuerza de adsorción menor movilidad del agua y de los solutos. frente a un suelo arenoso. las cuales presentan una mayor relación superficie/volumen. Determinación de la Capacidad de Intercambio Catiónico -CICC. el lavado del exceso de Sodio. por ejemplo. sistemas de climatización.

Principio del Método Para el intercambio catiónico se utiliza el acetato de Sodio 1N.Equipo de Absorción Atómica .Vasos de precipitado . Se hace después un intercambio con acetato de amonio 1N y neutro. .pueden extraerse de dicho suelo.8 mls de Acetato de Amonio y 0.Etanol C2H5OH al 95% . Se sealizan lavados con etanol con el fin de eliminar el exeso de sales y de la solución de Acetato de Sodio no intercambiada.8695 Reactivos y Equipos .Acetato de Amonio CH3COONH4 1N y neutro: .2 mls de oxido de Lantano al 5% se lee el Na por emisión de llama o por absorción atómica. Del filtrado se toma un (1) ml. Una vez seco se agrega 100 mls de Acetato de Amonio 1N y neutro. meq Na/100 ml = ppm Na Leidas x 10/1 x 100/5 x 100 / 1000 / 23 = ppm leidas Na x 0.Acetato de Sodio CH3COONa. luego el suelo se lava con etanol del 95% varias veces hasta que los lavados den una conductividad menor de 0. se agregan 100 mls de Acetato de Sodio 1N.5 mmhos/cm. Para la saturación del suelo se utiliza acetato de Sodio 1N. Cálculos: La capacidad de Intercambio catiónico se expresa como meq de Na en 100 ml de suelo. se agita durante una (1) hora. más 8. se deja secar durante 24 horas. se filtra (papel Whatman 42). El residuo se lava cinco (5) veces con Etanol. Marcha Analítica Se toman 5 ml de suelo. se agita durante una (1) hora y se filtra (papel de filtro Whatman 42).3H2O 1N Se pesan 136 gramos de Acetato de Sodio y se aforan a un (1) litro con agua destilada. El Na extraido se determina por absorción Atómica.Oxido de Lantano al 5% Equipos .

Reactivos y Equipos . se extrae luego el extracto en un filtro a presión.Vasijas plásticas . siendo necesario especificar la relación.Conductivímetro . Se extrae a continuación el extracto por medio de un equipo de filtración a presión.. ajustando la temperatura. El resultado se puede expresar en mmhos/cm. Determinación de la Conductividad Eléctrica -C.Papel de filtro (whatman 42) . Marcha Analítica Se toma una alícuota de pasta saturada de suelo de aproximadamente 750 ml. . la constante de Celda y la escala de lectura.Vasitos de 50 mls .Varillas agitadoras. Deben salir al menos 25 ml.E. La relación sueloagua tiene influencia sobre la cantidad y composición de las sales extraidas.Filtro a Presión . Luego se lee la Conductividad Eléctrica por medio de un conductivímetro Cálculos El extracto obtenido se lee directamente en el conductivímetro.Alcohol Etílico (para lavar los electrodos de pipeta) Equipos .Varillas Determinación del Porcentaje (%) de Saturación de Agua.Papel de filtro (whatman 42) . En el extracto obtenido se lee la conductividad Eléctrica. en ms/cm o en ds/mt.La medida de la Conductividad Eléctrica de los extractos obtenidos de un suelo permite establecer una estimación aproximadamente cuantitativa de la cantidad de sales que contiene.Agua destilada . Principio del Método Para obtener la Conductividad Eléctrica del suelo en el extracto de Saturación inicialmente se prepara la pasta saturada.

La pérdida de peso corresponde al porcentaje volumétrico de saturación de humedad del suelo. Conocer y ejecutar los procedimientos comúnmente usados para determinar el pH y la conductividad eléctrica en el suelo.Peso Seco)/Volúmen Inicial de suelo Saturado. y se pesa la muestra seca. representando la medida de los iones H+ presentes en la solución del suelo. un suelo con un pH de 6. 2. Cálculos % Saturación = (Peso Húmedo . Sin embargo.Otra parte de la pasta saturada que se utiliza para realizar el extracto de saturación se utiliza para obtener el porcentaje de Saturación de humedad del suelo. Marcha Analítica Se toman 100 ml de pasta húmeda. La significación práctica de esta relación logarítmica es que cada unidad de cambio en el pH del suelo significa un aumento de diez veces en la cantidad de acidez o basicidad. % p/v PRACTICA 6: Determinación del pH (Reacción) y de la Conductividad Eléctrica del suelo Objetivos 1. La reacción del suelo se refiere al grado de acidez o basicidad del mismo y generalmente se expresa por medio de un valor de pH. . Los iones H+ tienen varias fuentes: los coloides orgánicos e inorgánicos y los ácidos minerales y orgánicos. se colocan en la estufa a una temperatura aproximada de 100 °C durante 24 horas.0 tiene 10 veces más H+ que un suelo con un pH de 7. Es decir. Generalidades La determinación del pH en los suelos es de gran importancia en la producción agrícola. El pH del suelo mide la actividad de los iones hidrógeno en solución y se expresa en términos logarítmicos. Explicar la importancia de la reacción del suelo (pH) y de la conductividad eléctrica del mismo. ya que esta medida nos da una idea acerca de la solubilidad y asimilabilidad por las plantas de la mayoría de los nutrientes.0.

se ha demostrado que los suelos minerales contienen muy poco H+ intercambiable. por último. además de H y Al(OH)2+. originando en total 3H+ por cada Al+3 presente. primero. Las cantidades de Al+3 y de iones de Al(OH)2+ son muy bajas. Aquí la fuente principal de los iones H+ son los que se encuentran en la micela. otros cationes básicos. tal como se ilustra en las siguientes reacciones: a) Micela Al Al+3 + Micela b) Al+++ + H2O  Al(OH)2+ + H+ Los iones aluminio constituyen la fuente más importante de H+ en los suelos muy ácidos. iones hidroxilaluminio y. . la acidez de cambio está relacionada con la presencia de aluminio en el complejo de cambio. Al(0H)3. el cual pasa a la solución del suelo mediante el fenómeno de hidrólisis. El Al+3 adsorbido está en equilibrio con los iones aluminio existentes en la solución del suelo. hay. En suelos neutros y básicos. El Al(OH)+2 es adsorbido por la micela y se convierte en catión de intercambio. En el complejo de intercambio de suelos moderadamente ácidos. La cantidad de Al+3 es pequeña puesto que éste se ha hidrolizado. siendo el aluminio (Al+3) – y no el hidrógeno .generando iones H+. puesto que todos han pasado a la forma de Al(OH)3. las subsiguientes ilustran como el Al+3 en solución forma.el responsable de la acidez. En los suelos fuertemente ácidos (pH ≦5). solamente en suelos ácidos con alto contenido de materia orgánica se encuentra algo de H+ intercambiable. los iones Al(OH)2+ también se hidrolizan para formar Al(OH)2+ y éste se vuelve a hidrolizar para formar Al(OH)3. el enjambre catiónico está lleno de bases y muy pocos iones H+. según las reacciones siguientes: + c) Al(OH)2+ + H2O  Al(OH)2+ + H+ d) Al(OH)2+ + H2O  Al(OH)3 + H+ La primera reacción indica que el Al+3 cambiable puede pasar a la solución del suelo.

lo cual origina una diferencia de presión osmótica entre las soluciones externa e interna y que iones de la solución externa . manganeso. Factores que afectan la medida del pH  Efecto de Dilución: en general.7 y 7. se consideran suelos neutros aquellos que presentan valores de pH entre 6. algunos iones como los de aluminio. fuera de ésta se encuentra la “solución del suelo”. de reserva o intercambiable que está constituida por los iones H+ y Al+3 en posición intercambiable y se expresa en meq/100 gr. que es la suma de las dos anteriores. Tipos de Acidez Se observa que el suelo tiene iones H+ activos en la solución del suelo. entre ellos H+. la doble capa difusa se expande. Aún cuando una solución es neutra cuando el valor del pH es exactamente 7. En suelos alcalinos. se hacen menos solubles. real o actual: que corresponde a los iones H+ presentes en la solución del suelo y se expresa como pH. este fenómeno hace que el pH determinado incremente. la acidez potencial.3.. Constituye un dato fundamental para el diagnóstico de las condiciones del suelo. y finalmente la acidez total. Al diluir. así como para la actividad de los microorganismos. en cuanto a la disponibilidad de nutrientes para las plantas. ácidos minerales y orgánicos) serán tratados en las clases teóricas. mayor será su valor del pH. el aumento del pH con la dilución se debe fundamentalmente a la hidrólisis del sodio: . zinc. En suelos ácidos. El conocimiento del pH del suelo es de gran significado en el diagnóstico de la fertilidad del suelo.Las otras fuentes de iones H+ (coloides orgánico e inorgánico. La activa. Suelos con pH por debajo de 6. no activos. porque tiene relación con la mayor parte de sus propiedades químicas. Por esta razón se habla de tres tipos de acidez en el suelo. Al aumentar el pH de un suelo ácido por la adición de cal. pero que pueden pasar fácilmente a la solución del suelo y hacerse activos. mientras más diluida sea la suspensión de un suelo.7 se consideran de reacción ácida y suelos con pH superiores a 7. Importancia La reacción del suelo (pH) es de gran importancia. cobre. Recordemos que los cationes se encuentran neutralizando las cargas negativas de los coloides del suelo formando lo que se conoce como la “doble capa difusa”. hierro. Dado que el electrodo mide la concentración de H+ en la solución externa. además de iones H+ y Al+3 adsorbidos en la micela. estos iones pueden encontrarse en forma soluble en cantidades tales que pasan a ser tóxicas para las plantas.3 se consideran de reacción alcalina. migren hacia el interior de la doble capa.

como por ejemplo: 1:1. El suelo se prepara en una determinada relación suelo:agua (con base a peso) o preparando una pasta con el suelo a un determinado grado de consistencia. Usualmente se usan el KCl 1M ó el CaCl2. Se preparan suspensiones suelo:agua de diferentes concentraciones. calibrada directamente en unidades de pH.Micela – Na + H20 Micela – H + Na+ + 0H– En el contexto anterior. . muy delgada.  Efecto de las sales: el pH medido en soluciones salinas es generalmente menor que aquel en H20. 1:10 y la pasta. tales como suelo: KCl 1N y suelo: CaCl2 0. provistas de un electrodo de vidrio. 1:5. Dicha disminución está asociada a la capacidad de dichas soluciones para desplazar del complejo de cambio los cationes acidificantes tales como el aluminio en sus diferentes formas.  Efecto del dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera: a > concentración de CO2 menor será el pH del suelo. Este método se utiliza directamente en el campo cuando se quiere tener una idea aproximada de las condiciones de acidez o alcalinidad del suelo. por medio de una pared de vidrio especial. desarrolla un potencial eléctrico que depende de la actividad de los iones H+ en la solución en que está sumergido. la medida más correcta del pH de un suelo sería aquella que realizada a capacidad de campo. 1:2. que constituyen instrumentos de precisión. Este. orgánicos llamados INDICADORES. Este valor es registrado en una escala adecuada. siendo esto dificil y en la realidad el mínimo contenido de humedad con que se puede trabajar en el laboratorio es aquel de una pasta de saturación. La parte sensible a cambios del pH del equipo es su electrodo de vidrio.01M. 2) Métodos potenciométricos La determinación más exacta del pH es la realizada con el potenciómetro. la cual mide los valores más cercanos a las verdaderas condiciones en el campo. Esta relación se ilustra por la ecuación: C02 + H20 HCO-3 + H+ Metodología para determinar el pH del suelo 1) Métodos colorimétricos Se basan en el cambio de coloración que experimentan ciertos compuestos de precisión. Además son utilizadas suspensiones electrolíticas.

El potenciómetro mide una diferencia de potencial eléctrico en milivoltios entre un electrodo de vidrio. por lo que se conoce como electrodo combinado. Se determina midiendo la resistencia eléctrica entre electrodos paralelos sumergidos en la solución problema. La unidad básica de la conductividad eléctrica es el mho/cm.  midiendo la conductividad eléctrica del extracto del suelo saturado o de la suspensión de suelo en agua en la proporción 1:2. El agua pura es muy mal conductor de la corriente eléctrica. que es sensible a los iones H+ de la solución del suelo que pasan a través de una membrana de vidrio poroso especial de 1 mm de diámetro. que lleva en su interior una solución de referencia. Usualmente se determina la conductividad eléctrica (CE) en la suspensión suelo:agua.E es mayor de 1. de una pasta de suelo saturado. El método se basa en la propiedad de las soluciones de conducir electricidad dado que ellas contienen partículas o iones con cierta carga eléctrica. Para obtener la medida de conductividad eléctrica se utiliza un equipo denominado conductimetro. La parte externa es sensible y la interna es de referencia. Metodología para determinar conductividad eléctrica en el Suelo La conductividad eléctrica es una medida de la concentración de sales solubles totales que posee el suelo. y otro electrodo. la conductividad eléctrica de un extracto de saturación o de una suspensión de suelo:agua representa una medida de la cantidad de sales solubles totales presentes en el suelo. El flujo de electricidad a través de una solución consiste en el movimiento de iones cargados positivamente (cationes) hacia el electrodo negativo y viceversa. Para determinar el contenido de sales solubles en el suelo se emplea cualquiera de los procedimientos que se mencionana a continuación:  Obteniendo. se debe determinar la conductividad en el extracto de saturación. El agua con sales disueltas conduce la corriente en proporción a las concentraciones de constituyentes ionizados. La conductividad eléctrica se expresa en centímetro (mhos/cm) ó CE*106. la conductividad eléctrica es proporcional a la concentración de iones en la solución. generalmente de calomel. un extracto acuoso del suelo y cuantificando el contenido de cada sal. llamada milimho/cm ó mmho/cm (usada para reportar CE en suelos). empleándose también las subunidades mencionadas a continuación: CE * 103 . El potenciómetro a utilizar en la práctica tiene los dos electrodos incorporados en uno solo. expresados en miliequivalente/litro (me/l) de los diferentes cationes y aniones presentes y. Esto es porque se ha encontrado que el crecimiento de las plantas está más relacionado con la conductividad del extracto de saturación que con la conductividad de la suspensión.6 mmhos. el cual consiste en determinar la actividad de los cationes de la solución en su conjunto. . De esta manera. En tal sentido. debido a su facilidad de preparación: si la C. generalmente de vidrio.

sin frotar el electrodo.CE * 106. . la cual es equivalente a mmho/cm. Seque suavemente. Introduzca el electrodo en cada recipiente plástico con la muestra y anote el pH registrado en el potenciómetro. Anote el resultado. b) Procedimiento para la Conductividad Eléctrica   Filtre la suspensión suelo:agua en la que se determinó el pH. Lleve al laboratorio para determinar pH en el potenciómetro (Antes se debe calibrar el equipo con los buffers de pH conocidos). ACTIVIDADES A REALIZAR Determinación del pH y CE en varias relaciones suelo:agua 1) EN SUSPENSIÓN SUELO:AGUA (1:2) a) Procedimiento para el pH     Pese 10 gramos del suelo analizable y colóquelo en un envase plástico apropiado. Retire el electrodo y lavélo con agua destilada. Introduzca en el filtrado obtenido la celda del conductímetro y proceda a tomar la lectura de la conductividad eléctrica correspondiente. llamada micromho/cm ó µmho/cm (usada para reportar CE en aguas) Actualmente se usa la unidad decisiemens/cm. LOS ESTUDIANTES DEBERAN ATENDER CUIDADOSAMENTE LAS INSTRUCCIONES DEL AUXILIAR DE LABORATORIO SOBRE LA CALIBRACIÓN Y LOS CUIDADOS EN EL MANEJO DEL POTENCIOMETRO Y DEL CONDUCTIMETRO. cuidando de verificar las unidades del equipo empleado. Guarde la suspensión para determinar Conductividad Eléctrica.  Añada 20 ml de agua destilada y colóquelo en el agitador mecánico durante 30 minutos.

2) EN LA PASTA DE SUELO SATURADA ] ] Pese aproximadamente 200-250 gramos de suelo. la cual se alcanza cuando.0. mientras que por encima de pH 7.  fluye ligeramente al inclinar el recipiente donde se encuentra y  no se adhiere a la espátula al introducirla en la pasta de suelo. estaremos en presencia de suelos alcalinos. Valores de pH por debajo de 7.  ésta adquiere una apariencia brillante. introduciendo con cuidado el electrodo. El rango de pH en la mayoría de los suelos productivos fluctúan entre 4. ] Si observa agua en la superficie de la pasta.0 y 9. Un pH de 7. Colóquelos en un recipiente apropiado y añada agua destilada en pequeñas cantidades. debe añadir un poco más de suelo hasta lograr la saturación de la misma.0. El grado de acidez y basicidad para tal rango de pH se muestra en el cuadro 1. mezclando bien después de cada adición hasta lograr su saturación. sin quedar agua libre en la superficie del suelo.0 son característicos de suelos ácidos. . ] Proceda a tomar la lectura del pH en el potenciómetro. Hoja de Anotaciones Relación Suelo:Agua 1:2 PASTA Cantidad de Suelo Pesado Cantidad de Agua pH del Suelo Ce*103 ó (mmhos/cm) Interpretación del pH y de la conductividad eléctrica del suelo ] Para el pH del suelo La escala del potenciómetro cubre un rango de pH del 0-14. Atienda las instrucciones del auxiliar de laboratorio.0 se considera neutro.

cebolla lechuga. para ser tomados en consideración.0 5.1 .0.80 .0 9.9. Cuadro 2. para lo cual debe ubicar el dato obtenido en la columna de la izquierda y en la de la derecha se indican los efectos resultantes. Muy ligeramente salino: pero en cultivos muy sensibles a sales tales como: zanahoria. Guía general para los efectos en la planta asociados con diferentes rangos de conductancia específica medida en una relación suelo:agua (1:2) mmhos/cm < 0.1-6. excepto en zanahorias y frijoles.1 – 6.0 .0  10 GRADO DE ACIDEZ O BASICIDAD Extremadamente ácido Fuertemente ácido Moderadamente ácido Ligeramente ácido Neutro Ligeramente alcalino Medianamente alcalino Fuertemente Alcalino Excesivamente alcalino ] Para la conductividad eléctrica (CE) del suelo Una manera de interpretar los valores de conductividad eléctrica en los suelos es mediante el uso del cuadro 2.0 4.1 .10.5.Cuadro 1.40 . Escala de valores de pH del suelo.0 6.6 – 8.5 6.6-7. VALOR del pH  4.5 7. batata y otras.40 EFECTOS Los efectos de salinidad son muy pequeños. el rendimiento puede ser reducido un 25 a 50 %. 0.0 8.

Suelos salinos: Cultivos tolerantes incluyen algodón. La germinación puede ser afectada.20 > 3. brocolí y papa. verificando previamente que la unidad de expresión coincida con la del cuadro anteriormente mencionado.20 Moderadamente salino: El rendimiento de cultivos sensibles a la salinidad es restringido.1. Cuadro 3. Se desarrollan solamente pastos.21 .81 .2 Fuente: The Council on soil testing and plant analysis.80 . El rendimiento de los cultivos puede ser reducido en 25 a 50 %.60 1. sorgo granero.0. plantas herbáceas.40 . 1990. .40 0.15 .0. en los laboratorios de suelo se interpreta la conductividad eléctrica utilizando el cuadro 3. Conductividad eléctrica (1:2) mmhos/cm 0. Georgia. ciertos arbustos y los árboles tolerantes a las sales.2.00 Interpretación Muy bajo Bajo Medio Alto Muy alto Lectura sugerida: Conceptos Generales Conductividad Eléctrica: Es el inverso de la resistencia eléctrica y se expresa en mhos. Usualmente.80 0. alfalfa. Muy fuertemente salinos. Fuertemente salino: Solamente los cultivos tolerantes a las sales pueden tener un rendimiento satisfactorio. Handbook on reference methods for soil testing. pasto bermuda y otros.61 .1. Se pueden incluir. Ubique el valor de CE obtenido.0. Athens. cereales. 1.3. además de los mencionados arriba.00 2.15 0.

REFERENCIAS . en el que previamente se coloca papel de filtro. se obtiene un filtrado que se denomina extracto de saturación. y se recibe el filtrado en una fiola de succión. En suelos ácidos.Extracto de Saturación: Al filtrar una pasta de suelo saturada a través de un embudo Buchner. 5. 2. ¿Un suelo con pH 5. Explique con ejemplos la siguiente aseveración: “el pH del suelo está influenciado por la relación suelo:agua y suelo:sales”.0? Explique. ¿A partir de qué valor de pH sucede lo anterior?.0 es veces más ácido que uno con pH 7. ESTUDIOS DE CASOS 1. Saturación: Se dice que un suelo está saturado con agua cuando todo el espacio poroso se encuentra ocupado por agua. Pasta: Cuando se tiene suelo saturado pero sin exceso de agua. Resistencia Eléctrica: Es la resistencia que opone un conductor al paso de la corriente eléctrica. y lógicamente en ese momento el suelo no contiene aire. que la cantidad de agua sea exactamente igual al espacio poroso se dice que se tiene una pasta. es decir. ¿Por qué se inhibe la nitrificación? 4. Indicar qué reacciones ocurren cuando el aluminio entra en la solución del suelo. se expresa en Ohms. 3. con aplicación de vacío.

Métodos de ecología vegetal Escrito por Lore Steubing. y O’Connor.Roberto Godoy. Garavito. Editorial LIMUSA. México. 1997.Miren Alberdi 2001 primera edición .E.. Editorial ANDES. D.. Química del Suelo. Instituto Geográfico “Agustín Codazzi”. McNeal. H. G. B. Bogotá. Propiedades Químicas de los Suelos. F. 1990.Bohn .

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