CONDUCTIVIDAD ELÉCTRICA.

En general, el flujo de electricidad a través de un conductor es debido a un transporte de electrones. Según la forma de llevarse a cabo este transporte, los conductores eléctricos pueden ser de dos tipos: conductores metálicos o electrónicos y conductores iónicos o electrolíticos.

A este segundo tipo pertenecen las disoluciones acuosas. En ellas la conducción de electricidad al aplicar un campo eléctrico se debe al movimiento de los iones en disolución, los cuales transfieren los electrones a la superficie de los electrodos para completar el paso de corriente.

La conductividad eléctrica (CE) de una disolución puede definirse como la aptitud de ésta para transmitir la corriente eléctrica, y dependerá, además del voltaje aplicado, del tipo, número, carga y movilidad de los iones presentes y de la viscosidad del medio en el que éstos han de moverse. En nuestro caso, este medio es agua, y puesto que su viscosidad disminuye con la temperatura, la facilidad de transporte iónico o conductividad aumentará a medida que se eleva la temperatura.

Según la ley de Ohm, cuando se mantiene una diferencia de potencial (E), entre dos puntos de un conductor, por éste circula una corriente eléctrica directamente proporcional al voltaje aplicado (E) e inversamente proporcional a la resistencia del conductor (R). I=E/R

En disoluciones acuosas, la resistencia es directamente proporcional a la distancia entre electrodos (l) e inversamente proporcional a su área (A): R= r·l/A

Donde r se denomina resistividad específica, con unidades W·cm, siendo su inversa (1/r) , la llamada conductividad específica (k), con unidades W-1·cm-1 o mho/cm (mho, viene de ohm, unidad de resistencia, escrito al revés).

En términos agronómicos, cuando medimos la CE de un agua de riego, una disolución fertilizante, un extracto acuoso de un suelo, etc., determinamos la conductividad específica (k) de dicha disolución. Actualmente se emplea la unidad del SI, siemens (S), equivalente a mho; y para trabajar con números más manejables se emplean submúltiplos:

1 mS/cm = 1 dS/m = 1000 (S/cm = 1 mmho/cm

Como la CE varía según la temperatura de medida, debe ir siempre acompañada de la temperatura a la que se efectúa la medición, 20ºC según la norma AFNOR o 25ºC según la norma CEE (CE a 25ºC » 1.112 x CE a 20ºC). Cuando la medida no se realiza a esta temperatura y el conductímetro no posee compensación automática de la misma, se usan unos factores de conversión que existen tabulados para cualquier temperatura.

La conductividad específica de una solución de electrolitos, que es el caso que nos atañe, depende de la concentración de las especies iónicas presentes. Kohlrausch, definió la conductividad equivalente (L) como:

L = k/c* = k·(1000/c) Donde c* es la concentración en equivalentes por cm3, y c es la concentración en equivalentes por litro (N). La conductividad equivalente es pues, la conductividad generada por cada meq/l existente en disolución de una especie dada.

La conductividad de una solución es igual a la suma de las conductividades de cada tipo de ión presente. Para una sola sal disuelta, la conductividad equivalente se puede expresar como: L = l+ + l-donde l+ es la conductividad equivalente del catión y l- la del anión. Así pues, teóricamente sería muy sencillo predecir la CE de una solución conociendo su composición iónica, ya que l+ y l- son constantes que dependen del tipo de ión en cuestión. Para mezclas, L debería ser igual a la suma de todas las conductividades equivalentes de cationes y aniones, pero la conductividad equivalente de sales o iones disminuye con el aumento de concentración.

Este fenómeno está directamente relacionado con las fuerzas interiónicas presentes en la solución. Un catión siempre tendrá más aniones en su vecindad que los que le corresponderían por pura distribución de probabilidades; esta atmósfera iónica tiende a frenar la movilidad del ión. Además se comprueba que el descenso de conductividad equivalente con la concentración es mucho más acusado cuando la carga de los iones es mayor. Por esta razón, aguas de riego salobres, donde el componente aniónico principal son los sulfatos unidos a calcio y/o magnesio (todos ellos iones divalentes), presentan CE mucho más bajas de lo esperado a tenor de la cantidad de sales totales disueltas.

Para soluciones más diluidas, la atmósfera iónica empieza a debilitarse, y a dilución infinita las fuerzas interiónicas no influyen sobre la movilidad de los iones, alcanzando la conductividad equivalente su máximo valor: Lº = lº+ + lº-siendo Lº, la conductividad equivalente del electrolito a dilución infinita; lº+, la conductividad equivalente a dilución infinita debida al catión y lº- la debida al anión.

El cuadro 1 muestra las conductancias equivalentes iónicas a dilución infinita en disoluciones acuosas a 25ºC para los iones más usuales en agronomía, expresados en mS/cm por cada meq/l.

En el cuadro 2 se puede comprobar la diferencia entre la CE real y la teórica (en mS/cm a 25ºC) si no existieran fuerzas interiónicas en el seno de la disolución para cuatro tipos distintos de aguas de riego.

Se puede comprobar como la CE real se aleja de la teórica a medida que hay mayor cantidad de iones en disolución y conforme predominan los divalentes sobre los monovalentes. Asimismo queda claro que, usado directamente, éste no es un buen método para el cálculo de la CE final de una mezcla fertilizante que a veces se hace necesario conocer de antemano.

Introducción . 1992-1993.0 HPO4.07 4.12 42.34 K+ 0. generalmente.3 Ca+2 59.50 6. Instrumentos compactos y relativamente baratos son equipados con células especiales que leen directamente la conductividad específica.82 Na+ 1.99 10. 73rd Edition.90 10. David R.17 31.5 SO4-2 80. las medidas de conductividad encuentran gran aceptación en la industria.El aparato necesario para hacer medidas de conductividad es.60 Mg+2 0.5 Mg+2 53. Editor in Chief.58 9. aguas de calderas.59 0. que han proliferado enormemente en todas las zonas hortícolas de España y que se han hecho imprescindibles en cualquier explotación agraria que pretenda una fertirrigación razonable y eficaz de sus cultivos.32 HCO3.0 CO3-2 69. Por esta razón.18 46.64 Cl. que trabajan en sistemas automatizados en continuo para controlar flujos de agua tratada en desmineralizadores.1.7 OH.83 4.30 48.1 Cl.33 Fuente: Handbook of Chemistry and Physics.3 K+ 73.0.46 SO4-2 0. Existen tipos de sensores de inserción. Cuadro 2: Diferencia de CE (mS/cm a 25ºC) real y teórica sin considerar las fuerzas interiónicas.13 1. flujo y sumersión. Una de ellas son las máquinas de fertirrigación que trabajan a CE final o por incrementos de CE.97 24. circuitos de refrigeración.5 HCO3 44.62 8. contaminaciones en ríos y lagos.34 2.5 NO3.34 0.0 Na+ 50.4 NH4+ 73. como una herramienta analítica y también en laboratorios y en proceso de control.71. ósmosis inversa y operaciones similares.04 4. barato y simple.76 4. para cuatro aguas de riego de diferente composición Iones (meq/l) Agua 1 Agua 2 Agua 3 Agua 4 Ca+2 1. o la traducen a ppm de sales.33 H2PO4.55 5.76. Lide.82 7.198. Cuadro 1: Conductancias equivalentes iónicas a dilución infinita (mS/cm por cada meq/l) en disoluciones acuosas a 25 ºC para los iones más usuales en agronomía Cationes lº+ Aniones lºH+ 349.28 CE teórica 362 1842 7694 9057 CE real 323 1310 5960 4360 1.72 9.

esta expresión. 2. La conductancia se expresa en Siemens (S). además de la naturaleza eléctrica (radio iónico. es decir. utilizar el valor 1/V para referirse a la variable V. No obstante. que a su vez depende de otros factores tales como. 2 A = Superficie (m ). el contenido en humedad. son dos aspectos bien conocidos por quienes se dedican al estudio y a la caracterización de suelos. ρ = Resistencia específica (Ω•m). que se define como la conductancia (G) que presenta un prisma 2 de dicho conductor. b. De lo anteriormente expuesto se desprende que: donde: K = Conductividad específica (S•m ) R = Resistencia (Ω). resulta mucho menos conocida la medida de la actividad eléctrica del suelo para determinar su estado nutricional. de 1 m de sección y 1 m de longitud. la resistividad depende únicamente de las características del conductor. la textura. 2 A = Superficie (m ). la resistencia específica depende al menos de tres factores: a. Hace algunos años. en nuestro caso. el analizador de HANNA Instruments HI993310 presenta a la hora de determinar lo que algunos autores denominan “actividad eléctrica del suelo” y su relación con el estado nutricional que muestran las especies que crecen en dicho suelo. grado de disociación y movilidad iónica) de las sustancias disueltas en el medio (electrolitos). actualmente. Concepto y definición de conductividad eléctrica De forma similar a como la presencia de iones en una disolución de electrolitos le confiere determinadas cualidades específicas -entre otras. también contribuyen a facilitar el paso de la corriente eléctrica entre dos puntos del citado suelo. En aplicaciones físico-químicas es frecuente utilizar las magnitudes inversas. el contenido en electrolitos susceptibles de conducir la corriente eléctrica y c. lo mismo que sus múltiplos o submúltiplos (“mmho”). De ahí que. Esta propiedad es la que aprovechan los equipos que se utilizan para medir la actividad eléctrica del suelo. La matriz que lo constituye. o al manejo de la fertirrigación de cultivos hidropónicos. al Ω se le denominaba “mho”. la conducción de la corriente eléctrica. L = Longitud (m). Un Siemen equivale a un -1 -1 Ω . Para el caso de un suelo o sustrato homogéneo. El suelo.la presencia de iones procedentes de las sales que se encuentran en el suelo y de los fertilizantes aportados con motivo del programa de abonado o de la fertirrigación. la estructura y la porosidad. la composición química. se opone al paso de la corriente eléctrica y ofrece una resistencia que puede ser calculada por la siguiente ecuación: donde: R = Resistencia (Ω). al igual que cualquier material conductor eléctrico. en relación con un cultivo determinado o el aprovechamiento de un césped con fines deportivos. L = Longitud (m). Cuando se trata de una disolución química. por su relación inversa con el “ohm”. la resistividad depende de las características del disolvente. para la medida de la resistencia que ofrece un conductor al paso de la corriente eléctrica se utiliza la conductividad específica (K).La medida de la conductividad eléctrica del extracto de saturación del suelo. normalmente agua y de la temperatura. no debe ser utilizada. o la medida de la conductividad eléctrica de una disolución nutritiva recirculante (DNR). Tratándose de conductores metálicos. En este artículo se explica el fundamento teórico y la aplicación práctica que. La resistencia específica (ρ) también se denomina resistividad del conductor o. a la magnitud inversa (1/R) de la resistencia eléctrica (R) se la denomine conductancia (G = 1/R). carga eléctrica. resistividad del suelo. -1 . Frecuentemente.

varía con la temperatura. 3. convencionalmente. el dS•m (decisiemen por metro). que equivalen a Ω •m . el mS•cm (milisiemen por -1 centímetro) ó los μS•cm (microsiemen por centímetro). Históricamente se ha aceptado la temperatura estándar de 25 ºC. -1 K = Conductividad específica (S•cm ). -1 Ceq = Concentración (equivalentes-gramo•L ). En las variables anteriormente citadas. de ahí que. es habitual utilizar otras unidades. Publicidad -1 -1 -1 Dada la importancia que tiene la variación de conductividad con la temperatura. Variaciones de conductividad con la temperatura La conductividad eléctrica de un conductor y especialmente de una disolución.La conductividad específica se expresa en Siemens por metro (S•m ). tales como el S•cm . para disoluciones acuosas. al aumentar la temperatura aumenta la conductividad. Para -1 facilitar los cálculos y evitar el uso de decimales. la conductividad se relaciona con la concentración molar o equivalente (equivalente gramo) del electrolito que participa en la disolución. -3 C = Concentración (moles•m ). -1 -1 -1 que es cien veces menor que el S•m . 4. la conductividad equivalente-gramo se expresa como: -2 -1 donde: λeq = Conductividad equivalente molar (S•cm •eq-g •L ). compensando electrónicamente la temperatura o de forma algebraica. Continuando con el mismo razonamiento. En general. Conductividad eléctrica molar y equivalente Aunque es frecuente ver expresada la conductividad de una disolución en S•m o sus derivados (dS•m . para el segundo caso se utiliza la siguiente expresión: . -1 -1 mS•cm ó μS•cm ). La determinación práctica de la conductividad eléctrica estándar puede realizarse de forma instrumental. la conductividad molar se expresa como: -1 -1 -1 -1 -1 donde: λ = Conductividad molar (S•m •mol ). se ha establecido una temperatura de referencia a la que deben estar referidas todas las medidas de conductividad eléctrica. en trabajos científicos suelen aparecer dos conceptos nuevos: la conductividad molar y la conductividad equivalente. en este caso. la conductividad eléctrica de una disolución se suele expresar como CE25. porque los equipos de medida la muestran como la magnitud que han hallado. -1 K = Conductividad específica (S•m ). más recientemente se ha adoptado como temperatura estándar la de 20 ºC.

cuando la concentración es muy pequeña. Este comportamiento -aparentemente atípico. cuando la concentración es alta y grandes. A modo de ejemplo. t = Temperatura (ºC). A partir de la ecuación [5] podemos deducir el factor de conversión [6]. -1 λ0 = Conductividad a dilución infinita (S•m ). 2 -1 . en la última columna aparece la conductividad eléctrica que debería alcanzar una disolución acuosa de un fertilizante para -1 conseguir una concentración de 5 meq•L . las cuales vienen dadas por su constante de disociación Ka [7]: + Los electrolitos fuertes (Ka grande) presentan conductividades elevadas. Kc = Constante empírica. tan solo tenemos que llevar a cabo la medida de la conductividad eléctrica a dos temperaturas (20 y 25 ºC): -1 5.con la conductividad a dilución infinita. incluso cuando su concentración también lo es. Su variación depende en gran medida de las características del soluto. La Tabla 1 muestra los parámetros que hemos encontrado para los fertilizantes inorgánicos y orgánicos más comúnmente utilizados en fertirrigación. Tabla 1. f = Factor de conversión que relaciona la conductividad con la temperatura. los electrolitos débiles (Ka pequeña) presentan conductividades molares o equivalentes pequeñas. para ello. -1 Ceq = Concentración (equivalentes-gramo•L ). Variación de la conductividad con la concentración La conductividad molar o equivalente de una disolución de un electrolito (AB = A + B ) varía con la concentración. para ello. en una disolución acuosa. se pueden utilizar ecuaciones previamente determinadas. a partir de su conductividad eléctrica. resulta interesante estimar la concentración de un determinado electrolito fuerte. Únicamente para los electrolitos fuertes ha sido posible establecer una relación cuantitativa entre la conductividad molar o equivalente -cualquiera que sea la concentración. -1 Kt = Conductividad medida a t ºC (S•m ). que representa el valor que alcanza la conductividad cuando la concentración tiende a cero. b) y coeficiente de determinación (r ) de la ecuación lineal (y = a + b•x) que relaciona la concentración (y. Parámetros (a. Esta relación [8] se conoce con el nombre de ecuación de Kohlrausch: donde: λ = Conductividad equivalente estándar referida a 20 ºC (S•m ). Por el contrario. mS•cm ). con su conductividad eléctrica (x. Desde el punto de vista práctico.se debe al incremento del grado de disociación que experimenta un electrolito débil cuando su concentración es pequeña.donde: K20 = Conductividad estándar referida a 20 ºC (S•m ). mM) de una disolución acuosa de fertilizantes comúnmente utilizados en -1 fertirrigación.

Para ello mediante un cursor se selecciona la lectura de CE 25 y obtenemos automáticamente la concentración del fertilizante en disolución. -1 -1 expresados en distintas unidades (meq·L .Aplicación informática: Puede descargarse la aplicación informática que le permite convertir los valores -1 de CE25 (mS·cm ). Descargar aplicación 6. 1 muestra el aspecto que adopta el equipo cuando tiene conectada la sonda para medir la actividad eléctrica del suelo. como la actividad eléctrica del suelo (A). permite medir tanto la conductividad eléctrica (CE25) de una disolución. . medidos con el conductivímetro. La Fig. en valores de concentración del fertilizante. g·L o ppm). El equipo para medir la actividad eléctrica del suelo HANNA Instruments (HI) ha desarrollado un equipo (HI993310) que. mM. a partir de un circuito electrónico común.

jardineras. Se hace indispensable para aquellos que cultivan en recipientes individuales. la época del año o el estado de desarrollo. es decir. los iones aportados con el agua de riego. suele ser la experiencia del usuario o la calibración del equipo . para poder conducir la corriente eléctrica. de los elementos nutritivos aportados con: los fertilizantes. La experiencia de cada usuario debe conducir a elegir la zona más adecuada en función del tipo de cultivo. expresado en unidades arbitrarias. para facilitar su uso. bandejas. Ver características. 2). para medir la CE 25 de una disolución se conecta la sonda de conductividad eléctrica que se entrega con el equipo. Por ello.0. la edad.pulsamos la tecla “A” y automáticamente aparecerá en la pantalla el valor de actividad del suelo. la lluvia u otras aportaciones (purines. Para medir la actividad del suelo (A). • La distribución de los electrolitos que existen en el suelo varía ampliamente en función de la presencia y actividad de las raíces. precio y condiciones de compra del medidor De acuerdo con las instrucciones del fabricante. por ejemplo). las sales presentes en el suelo. para determinar correctamente la actividad del suelo. . Conviene recordar que. es necesario que exista un nivel mínimo de humedad. sustituimos la sonda de conductividad por la sonda de actividad. 1. herméticamente cerrados y se procede de forma similar a como trabajaríamos con un conductivímetro normal. los electrolitos deben poderse mover libremente en el suelo. viene preparada en sobres de aluminio plastificados. cuyo fundamento analizamos seguidamente: • El suelo debe contener un nivel mínimo de humedad.Fig. la mineralización de la materia orgánica. • La actividad eléctrica del suelo varía ampliamente en función de la distribución de las sales disueltas. para una determinada propiedad del suelo. Sonda con forma de punzón para clavarla en el suelo y B. De ahí que la sonda debe estar íntimamente en contacto con el suelo circundante . Aspecto que adopta el activímetro de HANNA Instruments (HI993310): A. existen Tablas que pueden ayudarnos a tomar la decisión de aplicar fertilizantes en el cultivo o en el césped (Tabla 3). sacos. en los que tomar una muestra de cada recipiente para medir la CE del modo tradicional sería muy costoso en tiempo. la que determina el estado nutricional del cultivo o césped. aproximadamente. de ahí también. se calibra con una disolución de referencia que. por ello. la conectamos al equipo de medida y tras introducir cuidadosamente la sonda en el suelo -ayudándonos si fuera necesario con el punzón de plástico que trae el equipo. De ahí la importancia que tiene realizar la medida de la actividad del suelo en la zona donde las raíces absorben los nutrientes (Fig. Este equipo resulta muy práctico para medidas rápidas en suelos y sustratos y así tener una idea rápida del nivel de sales que tiene nuestro cultivo. cuyo potencial nutritivo queremos caracterizar. dispositivo electrónico con la carátula para medir la conductividad eléctrica de una disolución (W) ó la actividad del suelo (S). etc. la medida es rápida y estable. para que la medida sea correcta y pueda ser utilizada con fines de diagnóstico. de 0 a 2. macetas. • A partir de una lectura correctamente realizada. es necesario realizar varias medidas antes de tomar como referencia la más representativa. Para un suelo determinado y un punto de muestreo. • La medida de la actividad del suelo depende en gran medida de su porosidad. la recomendación de tomar la medida a las dos horas de haber realizado un riego. No obstante. es necesario tomar una serie de precauciones. No obstante.

Fig. La aparente heterogeneidad de los datos se debe a la irregularidad del terreno y a la actividad de las raíces. 2. Tabla 2. Reproducibilidad de los datos obtenidos trabajando con diferentes sustratos y suelos. Medidas realizadas en un tepe de césped en el que se puede observar que la actividad del suelo depende de la profundidad a la que se toma la medida. . de ahí la importancia que tiene la correcta elección de la muestra y el número de repeticiones.

Ejemplo: Para un suelo de textura arenosa. Publicidad Curso Superior en Productor Hortícola en Invernadero Desarrolla y aborda en profundidad. equivale a una concentración de sales comprendida entre 650 y 800 -1 mg•kg ó ppm. el proceso de producción de los distintos cultivos hortícolas en invernadero. Relación entre la actividad del suelo y la concentración de sales disueltas para suelos con diferentes texturas.Fig. 3. Se tratan diversos aspectos tecnológicos incluyendo temas dedicados al riego y fertilización. . medida con el actinímetro de HANNA Instruments. que contiene el suelo. 3). expresado en mg•kg o partes por millón (ppm). control fitosanitario. describiendo todos aquellos factores que condicionan este agrosistema. en función de la clase textural a la que pertenece. cultivos sin suelo. siendo más alta en los suelos arenosos que en los arcillosos. y de forma racional. En la Fig. expresada en las unidades -1 arbitrarias que indica el equipo HI993310 y el contenido total de sales. Así por ejemplo -1 (Fig. un suelo cuyo contenido en sales disueltas fuera de 630 mg•kg daría lugar a una actividad diferente dependiendo de su textura. 3 se observa la relación que existe entre la actividad del suelo. Para entender este fenómeno es conveniente recordar algunos conceptos relacionados con la interacción del agua con las partículas del suelo. una actividad de 0.3.

A mayor fuerza de adsorción menor movilidad del agua y de los solutos. Determinación de la Capacidad de Intercambio Catiónico -CICC. Más información www. debido a que su movilidad se encuentra muy limitada. Cuando una masa de agua entra en contacto con una superficie sólida aparecen unas fuerzas de superficie –denominadas fuerzas de adsorción. Por lo tanto. 3.infoagro. Algunos laboratorios reportan la capacidad de intercambio catiónica efectiva como la suma de las bases totales que . las fuerzas de adsorción que aparecen son cada vez más importantes.I. las cuales presentan una mayor relación superficie/volumen. el lavado del exceso de Sodio.. sistemas de climatización. Tabla 3. un suelo arcilloso presenta un mayor número de partículas más pequeñas. lo cual trae como consecuencia una reducción en la movilidad de los solutos que se encuentran retenidos entre las moléculas del agua. la textura de un suelo tiene mucho que ver con la relación superficie/volumen de sus partículas.En una disolución acuosa. frente a un suelo arenoso.. La determinación de la Capacidad de Intercambio Catiónico de un suelo implica la saturación de dicha capacidad por medio del Sodio. Volviendo de nuevo a la Fig. alrededor de cada partícula de soluto se forma una capa de moléculas de agua que tiende a retener al soluto.com A medida que la relación superficie/volumen de las partículas del suelo aumenta. por ejemplo. medida con un actinímetro HANNA Instruments (HI 993310) para diferentes cultivos y césped. gestión de cultivos y un análisis económico y ambiental de los mismos. los solutos que se encuentran en la matriz del suelo pueden no ser detectados por el activímetro.cuyo efecto tiende a disminuir la movilidad del agua. los solutos de un suelo arcilloso permanecen más fuertemente retenidos en la matriz del suelo (de naturaleza eléctrica negativa) y es posible que el activímetro muestre una lectura inferior a la que mostraría en un suelo arenoso. cuando una molécula o una sal se disocian. (Sodio soluble No Intercambiable) por medio del alcohol y la medida de dicha capacidad mediante extracción de todo el Sodio con Acetato de Amonio y la lectura del Sodio por absorción Atómica.C. Valores óptimos de actividad de suelo (AS). Por ello.

3H2O 1N Se pesan 136 gramos de Acetato de Sodio y se aforan a un (1) litro con agua destilada. se agregan 100 mls de Acetato de Sodio 1N. se deja secar durante 24 horas.pueden extraerse de dicho suelo.Vasos de precipitado . El Na extraido se determina por absorción Atómica. Una vez seco se agrega 100 mls de Acetato de Amonio 1N y neutro. más 8. Del filtrado se toma un (1) ml.8695 Reactivos y Equipos . . luego el suelo se lava con etanol del 95% varias veces hasta que los lavados den una conductividad menor de 0.Acetato de Amonio CH3COONH4 1N y neutro: . se agita durante una (1) hora.Acetato de Sodio CH3COONa.Equipo de Absorción Atómica . Marcha Analítica Se toman 5 ml de suelo. Para la saturación del suelo se utiliza acetato de Sodio 1N. Se sealizan lavados con etanol con el fin de eliminar el exeso de sales y de la solución de Acetato de Sodio no intercambiada.5 mmhos/cm. Cálculos: La capacidad de Intercambio catiónico se expresa como meq de Na en 100 ml de suelo.Oxido de Lantano al 5% Equipos . meq Na/100 ml = ppm Na Leidas x 10/1 x 100/5 x 100 / 1000 / 23 = ppm leidas Na x 0. Se hace después un intercambio con acetato de amonio 1N y neutro. se agita durante una (1) hora y se filtra (papel de filtro Whatman 42). Principio del Método Para el intercambio catiónico se utiliza el acetato de Sodio 1N.Etanol C2H5OH al 95% .2 mls de oxido de Lantano al 5% se lee el Na por emisión de llama o por absorción atómica. se filtra (papel Whatman 42).8 mls de Acetato de Amonio y 0. El residuo se lava cinco (5) veces con Etanol.

ajustando la temperatura. en ms/cm o en ds/mt.Papel de filtro (whatman 42) . la constante de Celda y la escala de lectura. Se extrae a continuación el extracto por medio de un equipo de filtración a presión.Vasitos de 50 mls . siendo necesario especificar la relación.Papel de filtro (whatman 42) .E.Varillas agitadoras.Agua destilada . .Vasijas plásticas . Luego se lee la Conductividad Eléctrica por medio de un conductivímetro Cálculos El extracto obtenido se lee directamente en el conductivímetro.. Reactivos y Equipos . Deben salir al menos 25 ml.Varillas Determinación del Porcentaje (%) de Saturación de Agua. Determinación de la Conductividad Eléctrica -C.Alcohol Etílico (para lavar los electrodos de pipeta) Equipos . Marcha Analítica Se toma una alícuota de pasta saturada de suelo de aproximadamente 750 ml. El resultado se puede expresar en mmhos/cm.Filtro a Presión . se extrae luego el extracto en un filtro a presión.Conductivímetro .La medida de la Conductividad Eléctrica de los extractos obtenidos de un suelo permite establecer una estimación aproximadamente cuantitativa de la cantidad de sales que contiene. En el extracto obtenido se lee la conductividad Eléctrica. Principio del Método Para obtener la Conductividad Eléctrica del suelo en el extracto de Saturación inicialmente se prepara la pasta saturada. La relación sueloagua tiene influencia sobre la cantidad y composición de las sales extraidas.

. un suelo con un pH de 6. Cálculos % Saturación = (Peso Húmedo .0. Generalidades La determinación del pH en los suelos es de gran importancia en la producción agrícola. Conocer y ejecutar los procedimientos comúnmente usados para determinar el pH y la conductividad eléctrica en el suelo.Otra parte de la pasta saturada que se utiliza para realizar el extracto de saturación se utiliza para obtener el porcentaje de Saturación de humedad del suelo. y se pesa la muestra seca. La pérdida de peso corresponde al porcentaje volumétrico de saturación de humedad del suelo. Sin embargo. % p/v PRACTICA 6: Determinación del pH (Reacción) y de la Conductividad Eléctrica del suelo Objetivos 1. La significación práctica de esta relación logarítmica es que cada unidad de cambio en el pH del suelo significa un aumento de diez veces en la cantidad de acidez o basicidad. La reacción del suelo se refiere al grado de acidez o basicidad del mismo y generalmente se expresa por medio de un valor de pH. Los iones H+ tienen varias fuentes: los coloides orgánicos e inorgánicos y los ácidos minerales y orgánicos. El pH del suelo mide la actividad de los iones hidrógeno en solución y se expresa en términos logarítmicos. Marcha Analítica Se toman 100 ml de pasta húmeda. Explicar la importancia de la reacción del suelo (pH) y de la conductividad eléctrica del mismo.Peso Seco)/Volúmen Inicial de suelo Saturado. representando la medida de los iones H+ presentes en la solución del suelo. Es decir. se colocan en la estufa a una temperatura aproximada de 100 °C durante 24 horas. ya que esta medida nos da una idea acerca de la solubilidad y asimilabilidad por las plantas de la mayoría de los nutrientes. 2.0 tiene 10 veces más H+ que un suelo con un pH de 7.

se ha demostrado que los suelos minerales contienen muy poco H+ intercambiable. primero. además de H y Al(OH)2+. las subsiguientes ilustran como el Al+3 en solución forma. En el complejo de intercambio de suelos moderadamente ácidos. En los suelos fuertemente ácidos (pH ≦5). En suelos neutros y básicos. según las reacciones siguientes: + c) Al(OH)2+ + H2O  Al(OH)2+ + H+ d) Al(OH)2+ + H2O  Al(OH)3 + H+ La primera reacción indica que el Al+3 cambiable puede pasar a la solución del suelo. puesto que todos han pasado a la forma de Al(OH)3. siendo el aluminio (Al+3) – y no el hidrógeno . la acidez de cambio está relacionada con la presencia de aluminio en el complejo de cambio. por último. originando en total 3H+ por cada Al+3 presente. otros cationes básicos. El Al+3 adsorbido está en equilibrio con los iones aluminio existentes en la solución del suelo. La cantidad de Al+3 es pequeña puesto que éste se ha hidrolizado. El Al(OH)+2 es adsorbido por la micela y se convierte en catión de intercambio. . Aquí la fuente principal de los iones H+ son los que se encuentran en la micela. el cual pasa a la solución del suelo mediante el fenómeno de hidrólisis. tal como se ilustra en las siguientes reacciones: a) Micela Al Al+3 + Micela b) Al+++ + H2O  Al(OH)2+ + H+ Los iones aluminio constituyen la fuente más importante de H+ en los suelos muy ácidos. hay. Las cantidades de Al+3 y de iones de Al(OH)2+ son muy bajas. Al(0H)3.generando iones H+.el responsable de la acidez. iones hidroxilaluminio y. el enjambre catiónico está lleno de bases y muy pocos iones H+. solamente en suelos ácidos con alto contenido de materia orgánica se encuentra algo de H+ intercambiable. los iones Al(OH)2+ también se hidrolizan para formar Al(OH)2+ y éste se vuelve a hidrolizar para formar Al(OH)3.

Al aumentar el pH de un suelo ácido por la adición de cal. pero que pueden pasar fácilmente a la solución del suelo y hacerse activos. La activa. Dado que el electrodo mide la concentración de H+ en la solución externa. estos iones pueden encontrarse en forma soluble en cantidades tales que pasan a ser tóxicas para las plantas. manganeso. Al diluir. y finalmente la acidez total. Constituye un dato fundamental para el diagnóstico de las condiciones del suelo. además de iones H+ y Al+3 adsorbidos en la micela.7 y 7. real o actual: que corresponde a los iones H+ presentes en la solución del suelo y se expresa como pH. cobre.7 se consideran de reacción ácida y suelos con pH superiores a 7. migren hacia el interior de la doble capa. En suelos alcalinos. de reserva o intercambiable que está constituida por los iones H+ y Al+3 en posición intercambiable y se expresa en meq/100 gr. se hacen menos solubles. zinc.3.3 se consideran de reacción alcalina. entre ellos H+. fuera de ésta se encuentra la “solución del suelo”. la doble capa difusa se expande. Por esta razón se habla de tres tipos de acidez en el suelo. se consideran suelos neutros aquellos que presentan valores de pH entre 6. Suelos con pH por debajo de 6. Factores que afectan la medida del pH  Efecto de Dilución: en general. hierro. algunos iones como los de aluminio. así como para la actividad de los microorganismos. Tipos de Acidez Se observa que el suelo tiene iones H+ activos en la solución del suelo. que es la suma de las dos anteriores. mayor será su valor del pH.Las otras fuentes de iones H+ (coloides orgánico e inorgánico. ácidos minerales y orgánicos) serán tratados en las clases teóricas. el aumento del pH con la dilución se debe fundamentalmente a la hidrólisis del sodio: . Importancia La reacción del suelo (pH) es de gran importancia. porque tiene relación con la mayor parte de sus propiedades químicas. la acidez potencial. no activos. este fenómeno hace que el pH determinado incremente.. en cuanto a la disponibilidad de nutrientes para las plantas. lo cual origina una diferencia de presión osmótica entre las soluciones externa e interna y que iones de la solución externa . Aún cuando una solución es neutra cuando el valor del pH es exactamente 7. En suelos ácidos. mientras más diluida sea la suspensión de un suelo. El conocimiento del pH del suelo es de gran significado en el diagnóstico de la fertilidad del suelo. Recordemos que los cationes se encuentran neutralizando las cargas negativas de los coloides del suelo formando lo que se conoce como la “doble capa difusa”.

1:2. orgánicos llamados INDICADORES. Se preparan suspensiones suelo:agua de diferentes concentraciones. muy delgada.Micela – Na + H20 Micela – H + Na+ + 0H– En el contexto anterior. Dicha disminución está asociada a la capacidad de dichas soluciones para desplazar del complejo de cambio los cationes acidificantes tales como el aluminio en sus diferentes formas. Esta relación se ilustra por la ecuación: C02 + H20 HCO-3 + H+ Metodología para determinar el pH del suelo 1) Métodos colorimétricos Se basan en el cambio de coloración que experimentan ciertos compuestos de precisión. provistas de un electrodo de vidrio. la cual mide los valores más cercanos a las verdaderas condiciones en el campo. . tales como suelo: KCl 1N y suelo: CaCl2 0. por medio de una pared de vidrio especial. desarrolla un potencial eléctrico que depende de la actividad de los iones H+ en la solución en que está sumergido.  Efecto de las sales: el pH medido en soluciones salinas es generalmente menor que aquel en H20. siendo esto dificil y en la realidad el mínimo contenido de humedad con que se puede trabajar en el laboratorio es aquel de una pasta de saturación.01M. la medida más correcta del pH de un suelo sería aquella que realizada a capacidad de campo. que constituyen instrumentos de precisión. Usualmente se usan el KCl 1M ó el CaCl2. El suelo se prepara en una determinada relación suelo:agua (con base a peso) o preparando una pasta con el suelo a un determinado grado de consistencia. La parte sensible a cambios del pH del equipo es su electrodo de vidrio. 2) Métodos potenciométricos La determinación más exacta del pH es la realizada con el potenciómetro. Este método se utiliza directamente en el campo cuando se quiere tener una idea aproximada de las condiciones de acidez o alcalinidad del suelo. como por ejemplo: 1:1.  Efecto del dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera: a > concentración de CO2 menor será el pH del suelo. Además son utilizadas suspensiones electrolíticas. Este valor es registrado en una escala adecuada. 1:10 y la pasta. 1:5. calibrada directamente en unidades de pH. Este.

La parte externa es sensible y la interna es de referencia. El flujo de electricidad a través de una solución consiste en el movimiento de iones cargados positivamente (cationes) hacia el electrodo negativo y viceversa. El agua con sales disueltas conduce la corriente en proporción a las concentraciones de constituyentes ionizados. empleándose también las subunidades mencionadas a continuación: CE * 103 . El potenciómetro a utilizar en la práctica tiene los dos electrodos incorporados en uno solo. generalmente de calomel. La unidad básica de la conductividad eléctrica es el mho/cm. Se determina midiendo la resistencia eléctrica entre electrodos paralelos sumergidos en la solución problema.El potenciómetro mide una diferencia de potencial eléctrico en milivoltios entre un electrodo de vidrio. por lo que se conoce como electrodo combinado. expresados en miliequivalente/litro (me/l) de los diferentes cationes y aniones presentes y. Metodología para determinar conductividad eléctrica en el Suelo La conductividad eléctrica es una medida de la concentración de sales solubles totales que posee el suelo. un extracto acuoso del suelo y cuantificando el contenido de cada sal. la conductividad eléctrica es proporcional a la concentración de iones en la solución. Esto es porque se ha encontrado que el crecimiento de las plantas está más relacionado con la conductividad del extracto de saturación que con la conductividad de la suspensión. El agua pura es muy mal conductor de la corriente eléctrica.E es mayor de 1.6 mmhos. En tal sentido. Para determinar el contenido de sales solubles en el suelo se emplea cualquiera de los procedimientos que se mencionana a continuación:  Obteniendo. La conductividad eléctrica se expresa en centímetro (mhos/cm) ó CE*106. debido a su facilidad de preparación: si la C. que es sensible a los iones H+ de la solución del suelo que pasan a través de una membrana de vidrio poroso especial de 1 mm de diámetro. llamada milimho/cm ó mmho/cm (usada para reportar CE en suelos). el cual consiste en determinar la actividad de los cationes de la solución en su conjunto. y otro electrodo. se debe determinar la conductividad en el extracto de saturación. El método se basa en la propiedad de las soluciones de conducir electricidad dado que ellas contienen partículas o iones con cierta carga eléctrica. De esta manera.  midiendo la conductividad eléctrica del extracto del suelo saturado o de la suspensión de suelo en agua en la proporción 1:2. Usualmente se determina la conductividad eléctrica (CE) en la suspensión suelo:agua. generalmente de vidrio. que lleva en su interior una solución de referencia. Para obtener la medida de conductividad eléctrica se utiliza un equipo denominado conductimetro. de una pasta de suelo saturado. la conductividad eléctrica de un extracto de saturación o de una suspensión de suelo:agua representa una medida de la cantidad de sales solubles totales presentes en el suelo. .

Introduzca el electrodo en cada recipiente plástico con la muestra y anote el pH registrado en el potenciómetro. LOS ESTUDIANTES DEBERAN ATENDER CUIDADOSAMENTE LAS INSTRUCCIONES DEL AUXILIAR DE LABORATORIO SOBRE LA CALIBRACIÓN Y LOS CUIDADOS EN EL MANEJO DEL POTENCIOMETRO Y DEL CONDUCTIMETRO. llamada micromho/cm ó µmho/cm (usada para reportar CE en aguas) Actualmente se usa la unidad decisiemens/cm. Retire el electrodo y lavélo con agua destilada. Lleve al laboratorio para determinar pH en el potenciómetro (Antes se debe calibrar el equipo con los buffers de pH conocidos). sin frotar el electrodo. Seque suavemente. ACTIVIDADES A REALIZAR Determinación del pH y CE en varias relaciones suelo:agua 1) EN SUSPENSIÓN SUELO:AGUA (1:2) a) Procedimiento para el pH     Pese 10 gramos del suelo analizable y colóquelo en un envase plástico apropiado.  Añada 20 ml de agua destilada y colóquelo en el agitador mecánico durante 30 minutos.CE * 106. cuidando de verificar las unidades del equipo empleado. Introduzca en el filtrado obtenido la celda del conductímetro y proceda a tomar la lectura de la conductividad eléctrica correspondiente. Guarde la suspensión para determinar Conductividad Eléctrica. la cual es equivalente a mmho/cm. b) Procedimiento para la Conductividad Eléctrica   Filtre la suspensión suelo:agua en la que se determinó el pH. . Anote el resultado.

0.0 son característicos de suelos ácidos. Colóquelos en un recipiente apropiado y añada agua destilada en pequeñas cantidades.2) EN LA PASTA DE SUELO SATURADA ] ] Pese aproximadamente 200-250 gramos de suelo. Un pH de 7.  ésta adquiere una apariencia brillante. ] Proceda a tomar la lectura del pH en el potenciómetro. Hoja de Anotaciones Relación Suelo:Agua 1:2 PASTA Cantidad de Suelo Pesado Cantidad de Agua pH del Suelo Ce*103 ó (mmhos/cm) Interpretación del pH y de la conductividad eléctrica del suelo ] Para el pH del suelo La escala del potenciómetro cubre un rango de pH del 0-14. sin quedar agua libre en la superficie del suelo. El grado de acidez y basicidad para tal rango de pH se muestra en el cuadro 1. estaremos en presencia de suelos alcalinos.0 y 9. introduciendo con cuidado el electrodo. ] Si observa agua en la superficie de la pasta.  fluye ligeramente al inclinar el recipiente donde se encuentra y  no se adhiere a la espátula al introducirla en la pasta de suelo. mezclando bien después de cada adición hasta lograr su saturación. mientras que por encima de pH 7. Atienda las instrucciones del auxiliar de laboratorio. El rango de pH en la mayoría de los suelos productivos fluctúan entre 4. la cual se alcanza cuando. Valores de pH por debajo de 7. debe añadir un poco más de suelo hasta lograr la saturación de la misma. .0.0 se considera neutro.

1 . Cuadro 2.1-6.0 . cebolla lechuga.0 9. el rendimiento puede ser reducido un 25 a 50 %.0 4. Guía general para los efectos en la planta asociados con diferentes rangos de conductancia específica medida en una relación suelo:agua (1:2) mmhos/cm < 0.6 – 8.9.80 . batata y otras. Escala de valores de pH del suelo.0  10 GRADO DE ACIDEZ O BASICIDAD Extremadamente ácido Fuertemente ácido Moderadamente ácido Ligeramente ácido Neutro Ligeramente alcalino Medianamente alcalino Fuertemente Alcalino Excesivamente alcalino ] Para la conductividad eléctrica (CE) del suelo Una manera de interpretar los valores de conductividad eléctrica en los suelos es mediante el uso del cuadro 2.1 – 6.5 7.40 EFECTOS Los efectos de salinidad son muy pequeños.5.6-7.Cuadro 1. para ser tomados en consideración.1 . excepto en zanahorias y frijoles. Muy ligeramente salino: pero en cultivos muy sensibles a sales tales como: zanahoria.0 5.10.0.40 . VALOR del pH  4.0 8.0 6. para lo cual debe ubicar el dato obtenido en la columna de la izquierda y en la de la derecha se indican los efectos resultantes. 0.5 6.

0.81 . sorgo granero. Fuertemente salino: Solamente los cultivos tolerantes a las sales pueden tener un rendimiento satisfactorio. Ubique el valor de CE obtenido.40 . Georgia.00 2.0. Handbook on reference methods for soil testing. 1990. Suelos salinos: Cultivos tolerantes incluyen algodón. brocolí y papa. verificando previamente que la unidad de expresión coincida con la del cuadro anteriormente mencionado.21 . Usualmente.0. pasto bermuda y otros.61 .1. Se pueden incluir. 1. cereales.80 .20 Moderadamente salino: El rendimiento de cultivos sensibles a la salinidad es restringido. Athens. plantas herbáceas. alfalfa.15 0. ciertos arbustos y los árboles tolerantes a las sales.40 0.20 > 3. Cuadro 3. Muy fuertemente salinos.60 1. Se desarrollan solamente pastos. El rendimiento de los cultivos puede ser reducido en 25 a 50 %.1.15 . además de los mencionados arriba. . La germinación puede ser afectada. Conductividad eléctrica (1:2) mmhos/cm 0.80 0.2.3.00 Interpretación Muy bajo Bajo Medio Alto Muy alto Lectura sugerida: Conceptos Generales Conductividad Eléctrica: Es el inverso de la resistencia eléctrica y se expresa en mhos.2 Fuente: The Council on soil testing and plant analysis. en los laboratorios de suelo se interpreta la conductividad eléctrica utilizando el cuadro 3.

¿Por qué se inhibe la nitrificación? 4. es decir.Extracto de Saturación: Al filtrar una pasta de suelo saturada a través de un embudo Buchner. En suelos ácidos. ¿Un suelo con pH 5. 3. Resistencia Eléctrica: Es la resistencia que opone un conductor al paso de la corriente eléctrica. 5. y se recibe el filtrado en una fiola de succión. y lógicamente en ese momento el suelo no contiene aire. ¿A partir de qué valor de pH sucede lo anterior?. se expresa en Ohms. ESTUDIOS DE CASOS 1. que la cantidad de agua sea exactamente igual al espacio poroso se dice que se tiene una pasta. REFERENCIAS . Indicar qué reacciones ocurren cuando el aluminio entra en la solución del suelo. con aplicación de vacío. Pasta: Cuando se tiene suelo saturado pero sin exceso de agua.0 es veces más ácido que uno con pH 7.0? Explique. 2. en el que previamente se coloca papel de filtro. Saturación: Se dice que un suelo está saturado con agua cuando todo el espacio poroso se encuentra ocupado por agua. Explique con ejemplos la siguiente aseveración: “el pH del suelo está influenciado por la relación suelo:agua y suelo:sales”. se obtiene un filtrado que se denomina extracto de saturación.

México. Propiedades Químicas de los Suelos. F. McNeal.. Garavito. Instituto Geográfico “Agustín Codazzi”. B.E.Roberto Godoy. Química del Suelo. 1997. H. Editorial ANDES. G.Miren Alberdi 2001 primera edición .. 1990. y O’Connor.Bohn . D. Métodos de ecología vegetal Escrito por Lore Steubing. Editorial LIMUSA. Bogotá.

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