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Algo Pasa en Villa Mercedes

La tarde una vez ms se posaba en los altos cerros de aquel pueblo. Un silencio de lo ms hondo estremeca su fra vida entre su tranquilidad all estaba Don Esteban. Su larga barba testigo de tantos aos recordaba que deba recoger el ganado. Monto su alazn y este con una mirada mezclada en su tristeza y afn por seguir las ordenes de aquel hombre se daba cuenta que no haba animales ms que ellos dos en ese lugar y en ese preciso momento. Pronto el viejo se dio cuenta de que todo estaba en una ilusin, senta como el tiempo le cobro tantos aos que ya no los tena en sus manos encrespadas del trabajo rido en su hogar. De lo lejos se oye como un estruendo un grito de mujer. Viejo ven aqu, qu haces all afuera? Entonces la realidad una vez ms preciso a ese buen hombre que deba entrar, la noche se acercaba acechando prxima en aquellos cerros. El hombre entro a su hogar pero antes de cerrar la puerta miro entre la hendija que quedaba entre la puerta y el marco en un ultimo intento por ver si lo hallaba pero nada cambio. Aquel que tanto esperaba no vendra. 1

Dentro de la casa un aroma cautivante adornaba esa cocina y se poda ver una olla humeante esperando la cena. Pronto sintate que debemos comer, maana ser un da difcil- le dijo Doa Juliana. Recuerda cuantas veces te dije que no quiero verte ms afuera en estas horas, La noche es peligrosa y nuestros vecinos estn bastante lejos como para que te oyeran pedir ayuda. Est bien dijo Don Esteban, solo admiraba el regalo de tener un da ms en nuestra aosa vida.

Las luces se apagaron y pronto se adentraron al sueo mientras afuera una brisa sigilosa recorra la galera y solo el sonido de la confundidora mecedora que rechinaba la vieja madera del piso mezclada con los quejidos que solo aquel que no puede dormir escucha en el silencio. Transcurrida unas horas el hombre no poda conciliar el sueo abandonando la cama muy lentamente, incorporndose al pie de la cama, mira aquella imagen que entre los tintes claros oscuros que la penumbra le dejaba ver a su mujer. Esa compaera en tanto momentos buenos y malos que han pasado descansaba ajena a todo. 2

Con pasos torpes se dirigi a la cocina tratando de llegar a un vaso de agua pero en el medio del camino una madera son distinta aquella noche. Se detuvo y quedo escuchando el silencio, en ese momento se despert mucho ms y un calor cruzo por su cuerpo. Quedo expectante tratando de llegar hacia la ventana con unos pasitos muy cortos. Detrs del vidrio se pudo divisar no muy claro a pesar de los rayos de luna una sombra poco definida cruzaba su patio, en una decisin desmesurada, se podra decir alocada Don Esteban Corre en su propia medida hacia la puerta de entrada, la abre chocando con esta, de lo cual el ruido originado despert a su Mujer y protestando por lo sucedido deja de mirar por unos instante el patio. Pronto vuelve a dirigir su mirada hacia el lugar donde observ esa sombra que se perda en la penumbra y sorprendentemente no pudo ver nada. Mientras tanto Doa Juliana Palpando su costado se da cuenta de la ausencia de su marido y se levanta asustada. Esteban Dnde ests? Con una voz rezongante su pregunta es contestada Aqu!! Sshhhh Espera que ya voy solo estaba tomando un vaso de agua. Al da siguiente durante el desayuno Don Esteban se anima a contarle a su mujer que haca varias noches que no poda dormir porque en el medio de la noche le daba sed y entonces se levantaba a buscar el vaso de agua pero que durante su camino siempre lo asustaba algo. Respondido por una mirada 3

descreda Doa Juliana le dice Querido a veces tenemos pesadillas que nos siguen noche tras noche deberas tratar de interpretarlas as le encontrars un sentido y podrs descansar tranquilo. Pero lo que no saba Doa Juliana es que no le haban contado todo. Don Esteban se haba guardado esa imagen que lo atormentaba noche tras noche para l avergonzado a lo mejor de cmo un hombre despus de haber vivido tantos aos, maduro y dentro de su cabal pueda creer que esta viendo fantasmas. La jornada comenz ambos viejos se dirigieron a Villa Mercedes donde tenan la cita que deban cumplir. Tras el calorcito abrazador del sol de otoo que despertaba lentamente y estiraba sus brazos como el que se despereza al levantarse tocaba rincn tras rincn de la ciudad. Villa Mercedes una ciudad tranquila, pequea y de buenas costumbres. El silencio de esta se iba poco a poco acostumbrndose a los murmullos que la modernidad trae aparejada. No se puede estar ajeno a los avances que la evolucin trae y as Villa Mercedes tambin cae en la seduccin de la revolucin consumista. Pas poco tiempo que llegaron los dos viejitos a la ciudad. Don Esteban asombrado por como avanza la ciudad. Se poda 4

observar como se deleitaban sus retinas con la vestimenta cementica y tosca que un hombre acostumbrado al verde natural no imaginaba ver en sus aos. Todo corra rpidamente en ese lugar pareca no tener descanso y se imaginaba que a lo mejor aqu nadie duerme. El asombro quedo postergado despus que Doa Juliana le dice Ya llegamos debemos bajar. Se estaciona el mnibus cerca de la cera y bajan ambos viejitos. Con Cuidado Querida no nos apuremos, dice Don Esteban. Bajan justo en frente de donde se deban encontrarse con el Doctor. La fachada imponente del centro de salud impona respeto aunque no competira con nadie solo exista este en Villa Mercedes. Su complejidad media permita el cuidado urgente de muchas patologas como tambin pequeos traumatismos. Pero en esos das Doa Juliana haba sabido que un nuevo medico vendra a ese centro y que Curaba problemas que ellos decan falta de sueo. -Buenos Das, En que puedo serle til? Dice con vos dulce una seorita que aguardaba en la entrada de centro. Buenos Das contesta Doa Juliana, busco al Doctor, ese que cura la falta de sueo. Un momento por favor creo que ustedes buscan al

Doctor Gimnez, el psiquiatra, voy a averiguar a ver si ya ha llegado, tomen asiento enseguida estoy con ustedes. -Querida que eso de psiquiatra yo pens que veramos a un Doctor que me trate del problema que tengo para conciliar el sueo no un tcnico en locura. No estoy loco no debo porque estar aqu! Yo me voy. qudate aqu viejo tonto, nadie esta diciendo que estas loco. Claro que Doa Juliana Estuvo viviendo un tiempo con su Hermana en la gran ciudad de all sus dotes para la interpretacin mas avanzada sobre el pobre Don Esteban que nunca sali de su tierra ya que siempre estuvo atareado en aquella poca en la que la agricultura fue furor y en cambio Doa Juliana por aquellos tiempos viva con su hermana por el bien de ella que padeca una enfermedad terminal y que falleci muy joven. Buenos Das, una voz firme y joven levanto la mirada de los abuelos que estaban cabizbajo por la espera. Buenos das a coro contestan ambos viejos, -Pasen por aqu; dice el Apuesto Doctor sealando el camino hacia el consultorio. Una vez dentro el Doctor comienza la charla. A ver que le anda pasando, dirigiendo la mirada al vacio para ver quien contestaba de los dos viejitos. Contestando Don Esteban vengo para ver si puedo dormir tranquilo porque ando teniendo pesadilla segn 6

mi mujer, pero yo no creo eso, para mi algo pasa en casa. El Doctor formalmente se presenta despus que la situacin le da la oportunidad ya que camino al consultorio acababa de recibir una noticia en su beeper. Soy El Doctor Jos Manuel Gimnez el Psiquiatra del centro Salutia y ahora voy a hacerme cargo de los pacientes de esta hermosa ciudad ya que hace tiempo necesitbamos venir aqu, ya que tuvimos varios petitorios de enfermedades que entran dentro de nuestra especialidad y en el centro no contaban con un especialista. Bueno dgame como cree usted seor.. A s Esteban, Esteban Casimiro Jurez Doctor pero me dicen Don Esteban. Cuando Cree que comenzaron los problemas para dormir Don esteban. -La verdad que nunca me di mucha cuenta solo empec a sentirme que perda el sueo y bueno, empec a olvidar cosas en mi vida y a veces creo tener sensaciones raras, eeeh no s si me entiende? Ms o menos, me dice que comenz de a poco o de una noche para la otra noche, Seora podra tener una conversacin a solas con Don Esteban, sin ofenderla por supuesto pero es mejor realizar estas consultas con el paciente en forma directa. Cuando se quedan solo Don Esteban comienza de nuevo a sentir esa sensacin extraa que lo acompaa a la noche cuando ve 7

esa sombra en su patio. El Doctor inmutado de lo que pasa comienza preguntando de nuevo Se siente cansado durante el da no? La verdad que s. Con una voz a medio tono contesta Don Esteban. La reunin pasa como una tormenta en la cabeza del viejo que solo se inunda en esa sensacin que siente, las palabras resuenan como el vibrar de la brisa sobre las maderas viejas de su galera, todo aparece poco claro ante sus ojos y as pasa el tiempo para cuando siente Bueno Don Esteban se va a tomar esto durante una semana y luego vendr a verme de nuevo a ver que pasa si? Si como no Doctor. Don Esteban se levanta y dirigindose a la puerta del consultorio se da vuelta para saludarlo al mdico y observa que el bulto deforme de aquella sombra oscura que apareci aquella noche era de un tamao muy semejante al del mdico y sobretodo ahora que me fijo bien haba algo raro en su aspecto. Pero saludo atentamente y parti a buscar a su mujer que estaba en la amplia sala de espera. El problema ahora comienza cuando me pregunte Juliana qu me ha dicho el mdico? Pens Don Esteban. Pero no ocurri lo esperado, ambos en un silencio cmplice se alejaron saludando a la chica de la recepcin y partieron hacia su humilde hogar.

Otra vez la tarde comienza a morir entre mates y bizcochos recin horneados por Doa Juliana y le pregunta entonces Qu te ha dicho el mdico? Esteban la mira a los ojos y bajo una muesca sonriente Nada, solo que tome estas pastillas y que dentro de una semana nos espera de nuevo. te espera a de ser? Si as es. Otra vez en la cama rememora lo ocurrido esa tarde solo con su pensamiento Don Esteban pastilla de por medio no logra conciliar el sueo. Unos pasos se oyen muy despacio pero el viejo solo ve que Toby levanto de golpe la cabeza, l no lo oy. Pero si su perro levanto la cabeza cuando estaba plenamente durmiendo es por algo pens Don Esteban que pasa con Toby ser que necesita tambin de estas horrendas pastillas. Pero el ruido se hizo ms fuerte y adems el relincho de su caballo lo termino por despertar de su letrgico estado. Se calzo y se levanto sin encender las luces para ver lo que suceda pero fue tan abrupto el movimiento que despert tambin a Juliana a pesar de que tena el sueo bastante pesado. Sshhhh ya vengo ver porque mi caballo se ha puesto a relinchar. espera te acompao de paso voy al bao. Esa noche se levantaron los dos y mientras que se dirigan a la cocina otro ruido mucho ms intenso se oy, dejando perplejo a ambos viejos que no salan del asombro de que en ese pueblo 9

tan tranquilo mas all de los cerros hayan mal intencionados que quieran robarles o asustarles. Esta Vez Don Esteban agarra su arma que acostumbraba a guardar en el cajn de un mueble viejo que estaba al lado de la puerta de entrada y no la encuentra. Se miran ambos abuelos No sacaste el arma del cajn? Por supuesto que no, para qu querra sacarla de all si ni la se usar? Mientras tanto los ruidos se sentan que atravesaban el piso del hogar, sentan que de bajos de sus pies algo se deslizaba y de golpe la vieja olla irrumpi el tenso instante con un golpe al caer al suelo. No se haban percatado de que a parte de los ruidos hubo un pequeo temblor que logro desprender el clavo que sostena a la pared esa vieja olla. Atemorizados los viejos solo atinaron a realizar aquello que haca tiempo haban evadido de sus vidas rutinarias y era rezar. No s si por las plegarias o qu pero de golpe volvi a aturdir los odos de los ancianos su silencio pueblero que los tena acostumbrados. Mirndose todava entre creer o no lo que haban vivido hacia unos instante Eso es lo que no me deja dormir oste todo eso Juliana!! ahora si Viejo que lo escuche pero que podemos hacer? -No se querida pero lo voy a averiguar algo raro sucede aqu. 10

La Llegada En la ciudad de Villa Mercedes El Doctor Gimnez hace un llamado a un viejo amigo hola Norberto, aqu era cierto lo que te dije pero hay alguien que lo vio y lo oy. Del otro lado del telfono una voz le deca Te lo dije debes cumplir con lo que te ped as vos tambin descansaras tranquilo al igual que yo, ahora debo cortar mantenme informado si?

Todo pareca apacible en el hogar del viejo Jurez. Esa media maana que comparta el suave susurro del viento de otoo que hacia danzar suavemente las hojas de alameda que se encontraban en su patio Don Esteban con sus pocas fuerzas envuelta en alma de nio jugaba con Toby arrojndole a este un trozo de rama seca y l se lo volva a traer. Doa Juliana dentro del hogar preparaba lentamente el almuerzo, hoy era un da especial para los viejos que vivian apoyado gracias a la 11

esperanza de que cada ao ese mismo da siempre sucedera lo tan ansiado que esperaban. -Esteban, viejo, ser posible que me traigas unos leos ms. Ya te alcanzo. En ese momento el viejo junto a su fiel compaero se dirigen al depsito que esta a unos pasos en el fondo del patio por detrs de la casa, pero su camino se ve interrumpido por un pequeo pero no insignificante vibrar del suelo. En su torpe caminar el viejo dirigiendo la mirada hacia el suelo ve algo extrao en el comportamiento de las hormigas, estas en vez de formar su largo e interminable trencito transportando las hojas que caen aun siendo otoo no lo estn haciendo, mas bien todo se ha vuelto un caos miniaturizado donde ninguna sabe a donde ir, como que perdieron el rastro y se acicalan sus antenitas. En el suelo debajo de sus pies Don Esteban ve una pequea grieta que se abre camino hacia la luz, se agacha y observa mas de cerca en un movimiento lento ya que su edad era su limite preciso que lo presaba dentro de su cuerpo que pagaba las facturas de tantos ao de descuidos. All el viejo siente como

un estado de sueo que lo somete poco a poco desvanecindose sobre el suelo haciendo crujir las hojas y 12

atrayendo la mirada curiosa de su fiel compaero. Toby viene hacia el viejo pero pronto determina que es mas importante pedir ayuda ya que esto no era un juego que el estaba acostumbrado a jugar, entonces corre hasta la casa ladrando y ladrando. En un solo movimiento la anciana se da cuenta de que algo no anda bien y saliendo afuera mira a Toby y grita Viejo dnde estas? No solo siente el silencio de la media maana sino que a su pregunta no hay voz que le conteste. Toby sale corriendo hacia el viejo mostrndole el camino a Doa Juliana que lo sigue y para su sorpresa halla a su marido tendido en la grama seca. Trata de despertarlo con unos golpeteos en el rostro que estaba en paz de aquel viejo. Se asusto por un color morado que nunca haba visto en su rostro. Dale viejo despertate, qu te pasa, dime algo por favor? La respuesta no fue tan rpida pero esos segundos que pasaron se clavaron como das para doa Juliana que no sabia que hacer y quedo impotente abrazando el pesado cuerpo. All un tenue vibrar junto a una media voz le dice Aqu estoy querida solo tuve un desmayo pero estoy bien. Ambos viejos abrazados rememorando aquellos tiempos de novio que haban quedado guardado profundamente en sus mentes se incorporaron paso a paso y se dirigieron a la casa. Al recuperarse el viejo trato de explicarle a Doa Juliana lo sucedido y esta con mucha atencin lo miraba desconfiada No 13

ser de vuelta que has empezado con la bebida no? por favor como pensas que volv a caer en eso! Con voz enojada le dice Don Esteban Para nada ya no bebo mas y te hice una promesa as que ese es un tema ya terminado. Bueno esta bien solo era una duda no te enojes; Haber dame tu campera que seguro se ensucio toda voy a llevarla para lavarla luego. A lo lejos una nube asciende entre los cerros un ruido poco comn se siente. Viejo escuchas eso all seguro que viene y con voz dudativa le corresponde el viejo si, a lo mejor esta por llegar! Asomndose ambos a la ventana ven aproximarse un vehculo que venia dejando estelas de nubes y polvo a su camino. En esos das la sequa haba dejado una manta de harina sobre el suelo, era la tierra reseca la que en seguida si alguien circulaba por los caminos eran delatados por estas densas nubes de polvo. Suena la puerta Hola hay alguien all? Una armnica voz deleito a los viejos que vieron flasheada sus vidas en esos pocos segundos. Si querida aqu estamos, ya te abrimos! Como dos nios por recibir su regalo el da de navidad corrieron a la puerta a encontrarse con su tan ansiado regalo de espera. Una jubilosa bien venida entre abrazos y llanto las 2 mujeres se 14

tendieron por varios minutos Hola hija interrumpe el abrazo Don Esteban -cmo has estado? Pero pronto se pudo ver como no hubo ese cario tan desmedido hacia l por parte de la nia hecha mujer que l entre asombro mezclado de alegra lo haba dejado perplejo esperando alguna respuesta. Hola Padre, bien estuve bien y contenta por venir a visitarlos. En son de cortar aquella situacin dice doa Juliana Entremos vamos a la mesa que ya tengo preparada la comida dice Doa Juliana mmm, la verdad que tengo hambre contesta la joven. La mesa ese da trataba de intermediaria en busca de armona y paz y entre silencios largos y hasta a veces densos el tro de integrante se dispuso a comer tranquilos intercambiando entre tanto y tanto algunas sonrisas. Aquel almuerzo no fue lo esperado por los viejos pero en fin haba llegado la persona que tantos aos no haban visto. Despus de un par de horas haba llegado la tarde. -Mam ven aqu esta lindo el sol de la tarde, ven conversemos un poco! All voy hija. En esa conversacin tan esperada por las dos se fue enriqueciendo con el transcurrir de la tarde donde ya comenzaba a sufrir su ocaso y donde la hora del descanso regresaba como cada da. Haba pasado despus de varios aos

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el primer da de nuevo en la casa de los viejos esa nia hecha mujer. Al da siguiente Doa Juliana al colocar la campera de Esteban ve que esta se encuentra manchada en su dorso. Qu raro esto haber si sale con e jabn? Mientras tanto la maana transcurra y en el patio se encuentran hija y padre con una deuda tajante de dialogo sincero. -Linda maana no? Comienza Don Esteban Si, as es con cara de poca amistad mediada de una voz hiriente. Sin mas enrriedo Don Esteban enfrenta sus temores y va directo a la cuestin Por qu Hija ma me tratas como a un extrao realmente me lo merezco? Mira nuestro pasado lo enlaza todo yo te trato como mi padre que siempre se cubri detrs del trabajo y ante alguna idea diferente yo terminaba bajo la pollera de mi Madre. Adems nunca me olvidar de Aquel da. Agachando la cabeza el viejo horrorizado por aquel pual de palabras vio despus de tanto tiempo rodar por su secas mejillas brotes lquidos a los cuales por olvido parece no haberlo reconocido que eran lagrimas. Levanto sus hombros afirmndose entre sus pasos cortos y en un sonido murmurado aclamando para sus adentros dijo Te quiero mucho hija ma y algn da sabrs. 16

Por supuesto que la chica algo pudo atender a ese murmullo que se adelgazo tan rpido en el silencio de la maana que no pudo descifrar su cdigo secreto tal vez por lo sorprendida que quedo o por la ceguera de la juventud desenfrenada que a veces choca con la razn. El viejo se alejo lentamente dirigiendo su camino hacia la casa y poco ms all ella que lo sigui. Para nada ajena Doa Juliana cmplice de la situacin levanta su voz Vamos a almorzar a la mesa!

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El Desconocido

En Villa Mercedes como toda ciudad pequea nunca fue testigo de auto extravagante y esa maana muchos ojos admirados se deleitaron con las curvas de ese vehculo que contrastaba con los comunes que circulaban. Negro con un brillo que reflejaba los rostros de la gente el auto para en frente del centro de salud. Un muchacho muy bien vestido descenda de l una vez dentro lo intercepta la secretaria -En que podemos ayudarlo seor? A si Soy el Ingeniero Norberto, busco al Dr. Gimnez, se encuentra? -Un momento por favor ya lo anuncio. En una mirada perspicaz la secretaria se aleja del seor al ritmo de su tacn golpeando los baldozones de la gran sala de espera en busca del mdico pero sin perderlo de vista a ese hombre que atrajo su atencin ya sea por su vestimenta o algo que tenia. Doctor, golpea la puerta del consultorio, ha venido a verlo un Seor Norberto quiere verlo. Hgalo pasar por favor ya trmino con el paciente. De nuevo hacia la sala mientras el hombre observaba los detalles es interrumpida su atencin por la seorita que le dice pase lo esta esperando. Camino al consultorio en el pasillo ve 18

una sombra balanceando de una lado a otro ayudado por una seora. Sin mirarlo ms el Hombre baja un poco su mirada como evadiendo el momento y justo al alcanzar la sombra el sonido parejo de los zapatos del joven se interrumpe por otro sonido ms fuerte justo como el golpe de una madera, el bastn del viejo se haba cado y como todo buen samaritano Norberto levanta el bastn y al

Incorporarse una mano castigada por el tiempo en espera del instrumento forza su mirada hacia el rostro de aquel viejo, por un par de segundo se cruzaron sus miradas. Esto es suyo seor. Muchas gracias dice la seora que acompaaba aquel viejo tomando el bastn. Pronto retomo su rumbo hacia el consultorio dejando atrs a la pareja de ancianos que murmuraban comentarios sobre el muchacho. -Que tal Gimnez! Cmo andas? En un fuerte abrazo de amigos se palmean varias veces. y Norberto esperndote al fin llegaste, te tengo novedades y creo que van a ser muy importante para vos. 19

La charla transcurre amena y se dilata en el tiempo. Seorita, no hay ms turnos por hoy no? Pregunta el Doctor mediante su intercomunicador. No por hoy maana temprano viene su pacientito el Seor Esteban, recuerda? A si por supuesto bueno yo salgo con mi amigo puede cerrar el consultorio seorita y nos veremos maana temprano si?- Ok Nos vemos hasta maana Doctor. A pasos apurados salieron ambos hombres del centro marcharon el auto y se perdieron en la penumbra poco clara de luz estival que estaba por entrar en noche una vez mas. En la casa del mdico tuvieron una reunin con otro individuo que le haba pasado un par de papeles ensobrados, luego este seor se marcho. -y, crees que esta todo ah? No por supuesto que no dijo Norberto, ahora debemos averiguar que hay de cierto que ya esta dando las primeras manifestaciones. Mientras tanto en la casa de Don Esteban se adentraban a la noche. En medio de la oscuridad interrumpida por el farol dentro de la casa sentada a la mesa compartan un t Doa Juliana y su hija conversando.

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El Chillido de pjaros en la alameda que se encontraba junto a la ventana de la habitacin de los ancianos interrumpi el sueo del viejo que esa tardecita no se sinti bien y haba ido a descansar un poco. Las mujeres se hallaban tranquilas compartiendo el t pero no dejaba de golpear la puerta el perro que quera entrar. Bueno ya!! Basta nunca molestaste para entrar tan temprano que te pasa Toby? Dijo Doa Juliana. Pero el perro no dejaba de aullar y los chillidos estridentes de los pjaros que haban despertado a Esteban tambin continuaban. Parece una tarde de loco murmuro Esteban, rezongando se levanto de la cama pero se senta mareado, pareca con ms sueo que nunca. Bueno entra si eso es lo que quieres dice Juliana para cuando un golpe seco acalla de repente todos los ruidos que se haban juntado en ese momento, quedaron pasmadas ambas mujeres. Esteban estas bien? Grita la anciana; pero no hay respuesta, lamentablemente el silencio se adueaba del comedor, la cocina, la casa. Un frio inmenso corri por el cuerpo de Doa Juliana que sin saber porque esperaba lo que no quera ver. Ambas mujeres corrieron hacia la habitacin donde yaca Don Esteban, -Hay querido que te pasa contstame por favor, hblame entre sollozos deca la anciana mientras que su hija se debata entre los sentimiento egostas de su consciente y su humanidad del inconsciente. La Chica toma su celular para discar el nmero de emergencia pero 21

el momento la agobia y no se da cuenta que no esta en su ciudad. Mmmm mam dame por favor el nmero del sanatorio, clnica alguien a quien llamar. Ahogada entre los lagrimones Juliana le alcanza la agenda donde tenan los 3 nmeros que toda la vida tuvieron anotados los viejos. La anciana con esfuerzo trata de incorporarlo a su compaero pero el cuerpo sin fuerza de ella y por supuesto de Don Esteban hacia imposible tal accin. Obviamente el tiempo pasa y entre los enredos que la situacin origina la Chica no logra dar con ningn nmero, a pesar de haber recurrido a la atencin telefnica y doa Juliana que entre llanto golpea el cuerpo de su marido que no demuestra ningn movimiento. El sigiloso hachazo de las situaciones intensas, una edad avanzada y problemas arteriales que traa el viejo se cobraron la factura de aquel buen hombre, fue lo que dijo el mdico en su diagnostico final cuando finalmente las mujeres llegaron al centro de salud en el auto de la chica con todo el riesgo que eso implica cuando una persona maneja en un estado de shock Obviamente la ausencia de Don Esteban corri por todo el pueblo y Villa Mercedes dando como resultado los comentarios que siempre tienen su oportunidad despus de estos sucedidos.

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Maana El momento que el dolor se hace la compaa de todos los das Doa Juliana deba acomodar la casa ya que su hija dentro de su dolor particular aconsejo a la anciana a guardar todo aquello que trajera la imagen de su amado. Las prendas que tantas veces rozo su rostro y sus manos hoy quedaran sepultadas en el oscuro fondo de un cofre que atesorar para aquellos momentos especiales la rememoracin de aquel que parti. -Que har ahora hija ma, he quedado solado en este rancho, que har, y rompi en llanto buscando el abrazo y una palabra acogedora de la chica. Mami ven conmigo, no es ninguna molestia y despus veremos que hacemos con la casa. En las cercana del portn un auto se estaciona y al ladrido de Toby una Voz conocida -hay alguien aqu?. Recogiendo valor la anciana mira por la ventana Ah es Chiquito hacelo pasar mientras me lavo la cara no quiero que me vea as. La chica recibe al hombre del cual poco se acuerda Buenos das seorita, y despus de unos instantes se da cuenta que era la hija de Don Esteban; pero que moza estas? Gracias pase, pase que mama esta adentro y lo aguarda. 23

-Bien ya voy si no la molesta dar unas vuelta por la casa eso si! si Toby me lo permite, acariciando al perro que lo miraba fijamente pero que reconoci aquel hombre que hacia mucho no venia como hace tanto cuando recorran junto a su dueo el patio de la casa como todo el terreno extenso que nunca fue explotado por Don Esteban y que comprenda varias hectreas. Perro y hombre recorrieron lentamente en las

Cercanas de la casa y de golpe siente un aroma que no acostumbraba a sentirse en esos lugares. Era plena maana cuando otra vez un ruido a crujido espanto a el perro, la tierra pareca estremecerse como si fuera un terremoto, pero el hombre calmo tratndose de convencerse Terremoto? No imposible no hubo ningn aviso desde hace muchos aos por esta zona pero esto debe ser lo que algunas veces me conto Don Esteban. Los gritos de las mujeres se oyeron en la casa y Chiquito corri donde se encontr los rostros aterrorizados de la anciana y la chica mirando como el suelo de su humilde casa se haba levantado. Las miro tambin sorprendido y entonces dijo Doa Juliana de esto necesito hablarle, pero a solas por favor si no es mucha molestia. Por supuesto como no Chiquito dijo la anciana con una dbil voz despus de lo sucedido. Detrs de ellos la chica dice- No hay problema por mi no se preocupen 24

tratar de despejarme de aqu voy para el pueblo, por la duda precisas algo mami de all? No mi hija anda yo voy a estar bien. -Sintese Chiquito haber que me puede decir de esto horrendos sucesos que ahora debo enfrentarlos sola y que no se que es, quiere unos mates o caf mientras charlamos. No hay problema Doa Juliana la acompao tomemos unos mates. -Bueno el tema es as; Con Don Esteban hablamos muchas veces de estos sucesos y el trataba de interpretarlo pero anteriormente a esto la casa haba sido heredada por l de su padre que en su testamento cuando el falleci haba dejado claramente que el terreno era cedido a Esteban porque era su hijo predilecto que la acompao siempre en las tareas agrarias y recuerdo que aquella vez que lemos el testamento muchos de los hermanos de l se rieron tanto, todava recuerdo como su hermano Emanuel le haba dicho Como sera que te apreciaba el viejo para dejarte el rancho a pedazos y un campo que no produce nada esa tierra esta seca. En si l tena razn ya que para esa poca la tierra se calcino tanto que no produca nada por eso creo que Don Esteban nunca mas volvi a cultivar estos campos pero siempre confi en su querido padre que all algo especial haba en esa casa. Hoy lo nico que por ahora podemos ver de especial es este maldito temblor y ruidos extraos pero no la voy a dejar sola en esto Doa Juliana porque 25

averiguaremos que es lo que esta sucediendo en Villa Mercedes. La verdad que nunca supe bien porque no vendimos esta casa ya hace mucho tiempo, pero respetaba su decisin porque yo pensaba en el valor sentimental que esta tenia para l por ello nunca mas volv a insistir. La verdad Chiquito que nunca volv a decir nada de esto ni tampoco hablamos mas sobre nuestro hijo, aquel nio que se enrolo y fue a la milicia y poco despus nos comunicaron que haba muerto en la batalla, fue una desdicha muy fuerte para Esteban que nunca ms hablo de ello pero si vivi con la espera subconsciente que observaba cada vez que su mirada en los atardeceres se perda en el vasto horizonte mezclndose con los cerros como muros de crceles que no permitan que aquel ser llegue hacia l. As paso muchas tarde junto a Toby, en fin nunca se resigno y para colmo nuestra nia que es bastante traviesa, va usted sabe, nunca pudimos ponerle frenos a sus locuras juveniles y que despus de aos nos viene de sorpresa y sola a lo mejor se peleo con su novio de ese entonces pero bueno es su vida. Por eso ellos no se llevaban muy bien Esteban era un hombre muy recto y quera lo mejor para ella y creo que ella nunca lo comprendi. igame chiquito tengo algo que mostrarle, espere un momento ya vengo. Mientras el hombre observaba el levantamiento de las maderas del suelo que se haba hecho justo debajo de la cocina y miro mas 26

detenidamente acercndose a ella, desde cerca se pudo percibir ese olor tal cual ese que sinti en el patio cuando ocurri ese pequeo temblor. Aqu esta mire la campera en la parte de la espalda esa mancha, qu le parece? Apareci en esa vez que el se desmayo en el suelo del fondo y a pesar de haberla lavado no sali. Averiguaremos Doa Juliana yo como fiscal del pueblo abrir de oficio un expediente por la muerte de Esteban y por la posesiones de sus bienes en este caso para mas tranquilidad pero se que no habr problemas ya que quedan ustedes dos creo. Si as es, y yo no se por cuanto tiempo contesta entre lgrimas Juliana. En la ciudad La Hija de Doa Juliana ve una vidriera que le llama la atencin y baja de su auto dirigindose a ella qu lindo zapato se dijo esto no hay por all donde vivo cuanto saldr? Pero detrs de ese calzado una sombra negra imponente se levanto de la nada, no se pudo resistir de voltearse y all pasaba Norberto con su auto negro -Guau que auto y su contenido an mejor! Y quedo pasmada durante unos instantes mientras se perda en la ciudad el objetivo de su asombro. -En el auto estaba Norberto y El Dr. Gutirrez que hablaban sobre ir a ver a Doa Juliana, el medico necesitaba hacerle una visita para ver su estado anmico y de salud ya que la anciana no 27

vino obviamente cuando era el turno de Esteban ni tampoco despus de su muerte y le pidi a su amigo que lo acompaara. La visita

Al da siguiente cuando los rayos de sol apenas se alzaban sobre los cerros y un frio que calaba los huesos se levanto temprano doa Juliana, esa noche le haba costado mucho conciliar el sueo a lo mejor por la perdida que todava era muy fresca y el duelo no poda completarse. Lentamente la anciana preparo unos mates y decidi algo trascendental para su vida. Dedicara mas tiempo a Dios, si eso se deca mientras el silbido agudo de la pava sealaba que el agua estaba lista. Hoy mismo ir a la parroquia para hablar con el padre, entrare al grupo religioso y as ocupare mi tiempo en algo provechoso. La chica todava dorma y el silencio de todos los das acompaaba a la anciana entre mates y mates, termino por guardar las cosas que haba dejado Don Esteba lo cual le llevo bastante tiempo ya que se tomo el trabajo de husmear aquello que nunca por respeto no haba visto jams. De pronto una carta llamo su atencin y comenz a leerla. El papel ceido por el tiempo apenas dejaba leer prrafos sueltos entre tantas manchas que aejaban el escrito. Querido hijo cuando leas esta carta habr partido con tu 28

madre y te dejare como recuerdo de nuestra amistad tan profunda el rancho que tu abuelo construyo sobre este terreno tan frtil, se que no es mucho hijo mio pero es lo mas arraigado y profundo que tengo y se que entre todos tus hermanos el mas capaz de llevarla adelante con vida eres tu. Cuidala mucho porque el viejo me deca que esa casa tiene algo que. Apenas se poda continuar con la carta. Mas abajo segua con una frase que deca; El Padre siempre estar contigo porque a nadie le sustrajimos esa propiedad fue ganada con trbajo y mucho sudor de la familia. PD: te quiero mucho hijo cuida muy bien de tu

mujer y tus hijos que no los podr ver crecer. Un par de lgrimas comenzaron a brotar del rostro de Juliana Buen da mam como has amanecido pregunta la joven sin percibir lo que estaba pasando. Agachando su mirada escondindose detrs del mate doa Juliana contesta Bien hija, y vos? Lvate la cara y veni vamos a tomar unos mates. A penas se retira la hija de la cocina se seca un poco doa Juliana y detrs del vidrio de la ventana una sombra se acercaba a la puerta pero no la asusto, espero a ver que pasaba. Son la puerta en golpes secos. adelante esta abierta contesto 29

automticamente dndose cuenta despus de lo que haba hecho pero ya estaba, por suerte era el Doctor. que sorpresa Doctor! ha venido a visitarme, es que acaso soy tan importante? Buen da Seora, as es todos mis pacientes son de igual importantes para mi. Me tome el atrevimiento de visitarla para ver como esta? Y si podra ayudarla en algo. Muchas gracias, pase sintese no se si toma mate sino le preparo un t o caf? por mi no se moleste ya me estoy acostumbrando al amargo. que le puedo contar Doctor estoy bien ya comenzando de nuevo, pero vino acompaado? a si esta afuera un amigo pero hgalo pasar como lo va a dejar afuera con este frio. esta bien ya lo llamo, Norberto pasa. Desde afuera se oye la voz de este que le dice ahora voy es que estoy admirando el paisaje, es tan hermoso. Bueno ya oy Doa es medio raro mi amigo seguro que ya vendr. Al salir del bao la chica oye conversaciones en la cocina, mam con visitas? quin ser? Asomandose sigilosamente por el vano de la puerta que separa el comedor de la cocina ve a este seor que no lo conoca mientras el gruido de Toby la distrajo hacia la ventana y vio al mismo muchacho del auto negro paseando por su patio. Qu hacen estos por ac? Se da vuelta para ir a la habitacin bruscamente y terminar de vestirse pero su cuidado se corrompi cuando por el descuido atropello un jarrn que estaba a su costado cortando la conversacin en 30

la cocina. Hija estas bien? -si mam solo Sal del bao y tropec sin querer con el jarrn ya voy -Bueno, mira que te tengo que presentar a alguien aprate! La curiosidad pudo ms que las costumbre femenina y se visti tan rpido que hasta ella se sorprendi. Buenos das! Con una voz picara apela a la mirada desfigurada de Gutirrez que se quedo pasmado por la chica. acrcate hija el es el Doctor Gutirrez, el mdico que atenda a tu padre, vino a ver como estbamos. Fuera de la casa Norberto miraba tranquilamente el patio, se deslizaba suavemente sobre las hojarascas secas acompaado del perro que no lo atacaba pero no perda su paso, lo observaba y vea algo extrao en l, su olor no lo provocaba pero su rostro era extrao. Detrs de la alameda se dio cuenta que haba una grieta nada comn para el tipo de terreno, justo cuando la estaba por analizar mas cuidadosamente suena a lo lejos Norberto vamos! Se quedo con cara de asombro, se incorporo y fue hacia Jos para no hacerlo esperar all se encontr con la reunin de la que participaba su amigo. Buenos Das seora y Seorita disculpen por mi insolencia de no haber aceptado entrar pero me maraville con su patio, y se me fue el tiempo y adems no me percate de la visita de mdico clsica, mirando a su amigo no hay problema dice Juliana ya habr mas 31

tiempo aqu eso es lo que sobra. Contestando con una sonrisa se alejaron ambos muchachos de la casa pero doa Juliana tenia una mirada sospechosa sobre aquel desconocido. Fantasmas del pasado atormentaron sus recuerdos a los cuales pronto lo desbarato con un gesto de conformismo. vamos entremos que hace mucho frio aqu fuera. Ambas mujeres entraron al hogar. Pasaron varias semanas despus de esa visita en la que no se volvieron a ver mas y Doa Juliana se haba hecho profundamente devota con sus actividades religiosa en la parroquia del pueblo que casi olvido totalmente el adis de Don Esteban y todo lo referente a la casa. Otros cambios tambin surgieron, la chica no volvi mas a su casa finalmente le conto a su madre que ya no tenia nada en otro lado, que su vida amorosa fue un tormento y que la escusa de la visita, realmente era con el son de quedarse, y como toda buena madre por supuesto que no dudo Doa Juliana abrirle las puertas a su hija como la haba hecho siempre con esa hija traviesa que tena.

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Algo pasa en Villa Mercedes

Entraba el invierno a Villa Mercedes y se poda sentir en la piel como el viento frio resquebraja como una daga. Los silbidos de los pjaros se acallaron, los das se acortaron, se adueo la noche en esos lugares. Doa Juliana haba predicho fehacientemente que iba a ser un duro invierno pero no sabia lo cuan duro iba a serlo especialmente para las dos mujeres solas en el rancho. -Buenos Da hija ma cmo has amanecido? Pregunta Doa Juliana. Ay mami anoche dorm bastante mal tuve un seo espantoso. Si quieres mientras preparo el desayuno contarme haber si lo podemos interpretar, sonrientes dice la anciana mientras herva el agua y colocaba los saquitos de t dentro de las tazas. Aparece un minuto de silencio en la que ambas mujeres tensaron el silencio haciendo que el relato esperado aumente su incgnita de contenido. Mira mam, recuerdo que apareci una habitacin toda oscura la cual me dio miedo, busque una salida rpida, escape y me encontr en un frondoso parque, hermoso. All vi un rbol llenos de fruta pero lo extrao es que tena todas las frutas que te podras imaginar. Ellas estaban 33

bastante lejos de mi alcance y yo las quera comer entonces busque algo con que poder bajarlas y encontr una varilla. Con esta empec a golpear las ramas haber si caa algunas pero no suceda nada pero de pronto se presento un guila hermosa, grandes de plumas doradas que me amenazaba con picotearme y cada vez que yo alzaba la varilla esta se agrandaba mas y mas hasta que comenz a rasguarme las ropas,

Detrs de ella apareci un gato grandsimo el se comunicaba con solo mirarse. Estos no me dejaban tocar los frutos y yo senta que me pertenecan pero el miedo me dejo paralizada. All algo raro sucedi el rbol comenz a moverse como si un viento tormentoso azotara sus ramas, sus races crecieron hasta llegar a mis pies a los cuales los ato fuertemente entonces el guila y el gato enfurecidos me castigaban pero yo no senta nada solo pensaba en alcanzar los frutos y de repente me despert. Estaba toda sudada y desesperada. -Hija creo que ese sueo es bastante complejo pero algn da a lo mejor lo entenderemos. 34

Doa Juliana pregunta a su hija despus de otro silencio originado por la historia, -Hija me acompaaras al pueblo ahora cuando el sol toma un poco mas de fuerza? De repente suena el celular de la chica, ella mira que tiene una llamada desconocida y atiende Si, quin habla? Del otro lado una terrible interferencia no dejaba oir bien una voz apagada poco clara pero llego a notar que le deca cuidado que no te sorprenda porque el foso creci y no deben estar all cuando suceda. Ese llamado la atormento pero no le conto nada a su madre que ajena estaba preparndose para ir al pueblo, luego un ruido de chillido le hizo alejar el telfono de sus odos y luego al colocarlo de nuevo la llamada se haba cortado. Tratando de no darle importancia la chica se va a la pieza donde estaba ya su mam y por supuesto esta le pregunta -Quin era? Nadie creo porque la verdad que hubo mucha interferencia y no escuche nada solo ruidos. Doa Juliana asimila con la cabeza y dice Aqu siempre estos juguetitos electrnicos no funcionaron bien debe ser por los cerros que tapan la seal. Ambas mujeres suben al auto de la chica y se dirigen al pueblo, all Juliana le dice a su hija Podemos estacionar un poquito all en esa cera debo bajar y hablar con Chiquito. Si mami. La anciana baja del auto y se dirige a la puerta de la oficina de 35

Chiquito toca el timbre y es atendida por este, -Pase Doa Juliana adelante pngase cmoda. Dentro de la oficina el hombre comienza la conversacin Mire estuve investigando los acontecimientos de su caso y la verdad es que aqu en el pueblo existen muy pocos archivos que me puedan dar alguna pista certera de lo que sucede en su rancho. La mayora de los documentos que halle estn muy deteriorado se acuerda de la mudanza que debimos realizar del registro cuando hubo la inundacin grande despus del terremoto. A si! Recuerdo esa poca fea. -Lo poco que pude sacar en claro es que en su suelo de su casa hay una mezcla de minerales extraos para esta zona que fueron segn algunos compaeros gelogos que tengo trados a la superficie justo por el movimiento ssmico que hubo. Mientras afuera esperaba la chica y no dejaba de pensar en el sueo cuando la despabila un auto que paso muy cerca de ella donde estaba estacionada e iba a gran velocidad. Dentro del vehculo era Norberto que se diriga con gran velocidad hacia los cerros, su mirada consternada por lo que haba investigado en aquellos documentos que le haba trado aquel desconocido para el en la casa de su amigo el mdico. Aceleraba cada vez ms surcando el camino polvoriento por que lo apresuraba el 36

hecho de que nadie estaba en la casa de Don Esteban porque al propsito estaba todos los das mirando desde la salida del departamento que alquilaba la hora que llegaran la anciana y su hija al pueblo. As se le dio la oportunidad de investigar. Una vez que llego a la casa se saca la campera que llevaba puesta desciende y saca un detector de metales de la baulera del auto e irrumpe en el patio donde primero es detenido por Toby que haba estado escondido detrs de unos arbustos pero cuando el perro lo reconoci lo miro, dejo de ladrar pero lo sigui muy de cerca a donde se dirigi finalmente el muchacho. El aparato titilaba muy despacio cosa que lo pona nervioso ya que todas sus investigaciones lo llevaron a una sola conclusin aqu tiene que ser! Frustrado por la situacin moviendo la cabeza como diciendo que no comienza a transmitir una sensacin que a Toby no le gusto y de repente el perro comenz arremeter contra el Sal de aqu perro idiota grito fuertemente el mientras de su cinturn saco un arma y le disparo. Toby cae pesadamente al suelo en el mismo lugar donde tiempo atrs el evento mas terrible para el haba sucedido, donde cayo su fiel dueo hoy le toca a l yacer all. Asustado Norberto corre rpidamente al auto pero llegando a este se topa con una nube terrosa que lo ceg por unos instante aunque su deseos de escapar de la situacin lo hizo retomar su carrera hacia el vehculo y as escapo tal cual como llego del lugar acelerando al 37

mximo y perdindose entre los cerros. El problema es que no haba estado solo, cuando poco a poco la harinosa polvareda precipitaba dejaba entre ver una camioneta vieja casi toda despintada. Dentro un anciano asintiendo con la cabeza baja lentamente y recoge al pobre perro que se estaba desangrando. El animal como en son de agradecimiento lame la cara spera del viejo no se si obnubilado por la situacin o por la prdida de sangre que crea que era llevado por su fiel dueo que lo vino a buscar. Detrs de la escena que se alejaban paso a paso el viejo y el perro nuevamente la tierra pareca enojada, enfurecida se requebrajo un poco ms pero el rancho comenzaba a quejarse del suelo que lo amenazaba a desvanecerse y convertirse en escombros. A las 2 Horas ambas mujeres llegan al rancho y se encuentran con el escenario para nada alentador. Aqu ha pasado algo dijo la chica la cual fue contestada por su madre Si. Atrs de la casa sonaba un pitido que llamo la atencin de las mujeres y la chica fue rpidamente a ver que era. En el escenario se encontr con un suelo agrietado, manchas de sangre y un instrumento que no sabia bien que era y para que serva pero lo tomo entre sus manos lo miro detenidamente pero no hallo ninguna conclusin, solo si se dieron cuenta de que Toby no 38

estaba. Mama! Mam! Exclamo la chica no lo viste a Toby si anda por all donde vos estas ahora. No lo encuentro. A medida que se alejaba del lugar donde se poda sentir ese olor penetrante y raro que le hizo recordar aquellos tiempos que uno de sus novios trabajaba en un taller mecnico el aparato dejaba de sonar no por completo pero si mas distanciado y la luz que posea titilaba mas lentamente. - mam mira encontr esto pero nada de Toby y no te alarmes pero hay manchas de sangre en el fondo. La anciana mira ese aparato y por supuesto ni la menor idea de lo que era pero por la duda Gurdalo hija se lo voy a mostrar a Chiquito que esto de algo entiende. Entraron a la casa consternadas y aturdidas por ese aparato que al entrar a la casa cada vez sonaba ms. Ay me esta volviendo loca ese ruido no podras apagarlo o desconectarlo hija algo debe tener para que deje de sonar! Tocando y probando logra apagar ese instrumento. Abrieron la puerta y se encontraron que el suelo de la cocina que se haba levantado en una oportunidad ahora se encontraba hundido; Juliana comienza a temblar y exclama Dios Mo que es lo que sucede aqu, algo en pasa en Villa Mercedes porque esto nunca se vio.

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Los hechos le quitaron el hambre a las dos, sentadas en silencio profundo contemplaban el suelo desvanecido y esperaban or algn ladrido amistoso de su perro que no apareca y que al principio crey Doa Juliana que Toby a lo mejor haba matado algn pollo y luego escapo con su presa pero que mas tarde volvera pero la pregunta mas complicada era ese instrumento que hacia en el patio. La tarde cayo y con ello se acrecent an ms la ausencia de su fiel perro y a cada tiempo las mujeres probaban el aparatito que ni bien lo encendan comenzaba a titilar y a sonar. En la ciudad Norberto llego al departamento y como un rayo entr se saco la ropa y de un momento a otro estaba debajo de la ducha reflexionando por lo sucedido pero la comprobacin de que all estaba lo que buscaba lo cegaba despojndolo de toda razn y calma. Ni bien termino de baarse llamo a su amigo el mdico. Jos contesta el telfono Hola Norberto qu andas haciendo que no vens a visitarme tan seguido al centro? He amigo cuanto te cuente lo que pude sacar en conclusin te sorprenders pero debemos actuar rpido antes de que la duea de casa se de cuenta del tesoro que tiene all.

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-He ms despacio Norberto, que no le pase nada a la anciana porque quiera tener al menos por unos minutos una suegra, jajaja contesta Jos. -Esta noche vieni para casa te espero porque debemos ir para all ya los papeles los tengo todos y vos hiciste lo que te ped? -Por supuesto Norberto ya tengo la Firma de la anciana y del difunto que los saque de las historias clnicas. -Bien, bien te espero un abrazo. Cuelgan el telfono y esperan pacientemente cada uno en su casa a que la noche aceche el da como ellos lo haran con la casa de Doa Juliana.

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En la Noche de Invierno

Cae la Noche ambas mujeres se acuestan a reposar. Doa Juliana al costado de su cama reza como todas las noches despus de haber retomado los caminos del Seor pidiendo que la ayude mediante la invocacin de su difunto esposo Don Esteban que las protejan de lo que teme que les puedan suceder. La noche fra hace un paraso desrtico detrs de lo poco que se pueda divisar por el vidrio empaado, adentro el crujir armonioso del hogar encendido que somnolienta el ambiente invitando al sueo no logra su cometido en las dos mujeres. Sin guardia en la casa sigilosamente 2 bultos se adentran al patio con el objetivo de encontrar lo tan ansiado. Caminan despacio cuidando que cada detalle al otro da se encuentre en perfecto orden, el rastrillo, la pala, el auto de la chica todo debe amanecer en su lugar piensan ambos extraos que ya llegaron al lugar donde Norberto escucho que su detector anunciaba lo que buscaba. Cerca de la pared posterior de la casa se encontraba un orificio que daba inicio a la grieta mas grande que se haba hecho en 42

ese terreno y Norberto le alumbro con la linterna a Jos para que lo viera y all colocaron un detector silencioso e infrarrojo y ultrasnico que era capaz de almacenar los datos y mostrrselo en la computadora porttil que Jos llevaba consigo. La muestra confirmo lo que sospechaba haba actividad oleosa en esa zona y an mas se lo confirmaba la oleada de olor que provena del orificio. Cuando logran su cometido uno de ellos desconecta el detector de la computadora y esto origino un pequeo sonido que en el silencio de la noche fue como un estruendo para la Joven que arriba de donde ellos estaban ella dorma en su habitacin que la aparco especialmente para ella despus de confirmarle a su madre que se quedara con ella. Abri los ojos y todo estaba en una calma aparente se levanto muy lentamente se calzo sus pantuflas, se arropo y con todo el cuidado que pudo se acerco a la ventanita para observar si haba algo. Detrs del vidrio que semejaba una pelcula en blanco y negro se llego a percibir que algo negro se mova en direccin a la tranquera en forma bastante apresurada. Por unos instante se lleno de temor pero dentro suyo el coraje que invadi su sangre le dicto algo que jams se le hubiera ocurrido tomo el control de la alarma que estaba en su mesita de luz y apuntando al auto encendi su alarma obviamente dicho ruido y el guiar de las luces del auto pudo dejar ver que eran 2 hombres los que corrieron del patio.

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Haba cumplido con su objetivo esas personas se asustaron tanto que no pararon hasta llegar al vehculo y se marcharon, pero lo que no sabia ella que ya haban hecho lo que necesitaban y su partida no interrumpi nada mas bien apresuro ms su escape. En la otra habitacin la anciana con tanto ruido despierta sobresaltada Hija estas bien? Estas en la cama? Qu paso? -Nada mami, dos hombres entraron a la casa y creo sospechar que tienen algo que ver con lo sucedido esta tarde. La anciana se levanta y va hacia la habitacin de la hija Y Qu ms viste ahora? -No pude ver bien el vidrio estaba empaado y adems muy oscuro all afuera. Si quieres vamos a espiar? -Bueno pero con cuidado aunque con el lio que armaste creo que ya se harn ido no? Encienden un sol de noche que tenan en el comedor y se dirigen hacia afuera. All la noche de cielo plateado por las estrellas en ausencia de la luna que se estaba por eso da haciendo nueva y como todos los viejos dicen puede haber cambios climticos, se dirigieron hacia el patio del fondo. Todo 44

estaba en calma y a lo lejos solo se divisaba la casa del vecino una pequea luz en su ventana. - A lo mejor los despertaste con todo el bochinche que originaste? Le dice la anciana a su hija. Si a lo mejor. -Mira mam aqu se ven pasos y se dirigen justo hacia mi ventana comenta la chica. Ay hija no ser que otro pretendiente quiere raptarte en un esbozo de sonrisa le dice Juliana. De pronto comienza a soplar una brisa un poco ms fuerte que vena desde el Este y asevera entonces la anciana Me parece que maana tendremos agua. Parece que s mam. -Bueno volvamos a la casa tengo frio dice la anciana aqu ya no hay nada que ver. Ambas mujeres entran de nuevo a la casa para tratar de ver si pueden pegar un ojo aquella noche un poco atpica. Al otro da comienza a sonar a lo lejos unos truenos que se deslizaban como uniendo los picos de los cerros y luces centelleantes desnudaban el paisaje los relmpagos que avisaban que la tormenta no estaba lejos. Un fuerte viento comenz a soplar con ms fuerza cada vez. 45

-Hija despertate debemos cerrar las ventanas y ajustar la puerta parece que se viene el tiempo dice en voz alta desde su habitacin doa Juliana. A penas la hija escucho dentro del sueo que todava no la dejaba despabilarse despus de una noche bastante agitada. Como golpes hirientes se abran pasos entre la nebulosa de tierra que el viento provocaba con la tierra reseca las primeras gotas comenzaron a caer y de un momento a otro la cortina de agua azoto la calcinada superficie. - Y bueno que vamos a hacer? dice doa Juliana, voy a preparar unos mates as acortamos la maana te parece hija. Los ojos hinchados todava de la hija con media obnubilacin le contesta como resignada estaba bien mama tomemos unos mates. Aproximadamente a la hora la tormenta comenz a parar y con ella otro tipo de tormenta comenz a llegar. Unos hombres llegaron en una auto y golpearon la puerta de entrada, recogi la cortina doa Juliana para asomarse y ver quienes eran Norberto y Chiquito entonces les abre la puerta Pasen, pasen dice la anciana en su clsica generosidad -qu andan haciendo, un da tan feo como el de hoy? Irrumpe con una voz cortada Chiquito Doa Juliana tengo malas noticias, 46

aqu el muchacho me dice que los papeles de este terreno no estn bien y que el es un directivo de rentas en la gran ciudad y que bajo investigacin descubrieron que esta amplia zona tena desde hace mucho tiempo sus documentaciones adulteradas. Yo no entiendo como puede ser pero aqu tiene la nota firmada por un Juez federal y lo peor de todo el caso es que las parcelas reclamadas por el estado comprenden parte del terreno suyo Doa Juliana, ms especficamente el campo y el fondo de la vivienda y el terreno lindante hacia el Norte. Mire Chiquito si con todo esto que usted me esta diciendo que a medias entend quiere que yo deje lo nico que tengo y en el que se atesoran todos mis recuerdos no lo puedo permitir bajo ninguna circunstancia contesta Juliana con el seo fruncido una voz que atormento a Chiquito el fiscal del pueblo. -Pero no, Juliana nadie la esta echando de su casa solo que deber quedarse con la casa y solo el patio del frente y nada ms. Como testigo el muchacho permaneca de pie junto a Chiquito y la chica junto a su madre. Aquella maana estaba presentndose bastante alterada. La conversacin varias veces subi y bajo de tono pero al final La Doa tuvo que aceptar firmando el documento de copia que le dejaban los hombres y en el cual deca claramente que deba abandonar esa parte de parcela que no le corresponda porque era un terreno estatal con un endeudamiento de impuestos y que no tomaban la casa 47

porque bajo la ley nacional ninguna anciana viuda que no tenga otro techo puede quedar en la calle. As quedo sentenciada la suerte de ambas mujeres que acataron la orden aunque a chiquito nunca le terminaba de cerrar los trminos de cmo se presento tan repentinamente aquel extrao y que resulto ser un detective de rentas oficial. Pero claro tan lejos de la gran ciudad un pueblo pequeo como villa mercedes donde nadie se molestan con nadie a veces las leyes caen en sentido comn, tica y moral que es lo que sobraba en el pueblo hasta ese da. Tras la partida de los hombres Juliana cae al piso derrotada llorando por lo sucedido reclamndose que ni siquiera serva para proteger aquello que su suegro y su marido le regalaron a ellos y que bajo papeles escritos inservibles para la anciana le marcaron el destino. No perdera su casa pero si el campo que tantas veces vio sudar a su amado cultivando la tierra y llevando el pan de cada da a la mesa. -Clmate mam, no desesperes ms por lo menos el techo no has perdido. Transcurrieron 2 horas de aquella visita cuando Chiquito vuelve a la casa Doa Juliana brame la puerta por favor le grita desde afuera el hombre. Pero Doa Juliana estaba acostada despus que la chica acostumbrada a la vida ciudadana como 48

toda buena chica de sueos voltiles tenia en su cartera unas pastillas para dormir que para ella de seguro eran como caramelos pero para la anciana que nunca tomo de esas cosas la inundo en un profundo sueo. Abre la puerta la chica -Qu pasa Chiquito otra vez usted? No piense mal linda vengo a decirle que el extrao se acaba de ir de la ciudad con esos papeles firmado y que pronto regresar para hacer una importante inversin en la zona y me asegur que aunque ustedes permanezcan aqu en la casa bajo cualquier medida l lograra que tambin esto pase a manos suyas. -O no! Dice la Chica y ahora que haremos como le digo esto a mam. Ni bien termina de decir esto se oye un golpe seco detrs de la puerta que llevaba a la habitacin de la anciana. Mamaaaaaaaa grita atormentada la chica! Entran ambos a la casa para ver que sucedi y por lo visto la sedacin duro pocos segundos ya que la anciana haba escuchado la conversacin y cayo desmayada. Trataron de levantarla del suelo entre los dos ya que el cuerpo de peso muerto de Doa Juliana requera de la fuerza de ambos. La llevaron de nuevo a la cama mientras que en ese momento se oye un sonido proveniente otra vez del suelo de la cocina, las maderas rechinaban otra vez, esta vez era tan fuerte que 49

comenz a caer las mamposteras de la habitacin donde estaban los tres. Pronto nia debemos sacar a tu mam de aqu esto se esta por desplomar. Mientras tanto afuera llova un poco y ni bien sacaron a la anciana de la casa un fuego avasallador tomo repentinamente la vivienda y comenz a someterse al fuego lentamente. -Dios Mo logra decir la anciana incorporndose a medias. Los tres contemplaban aquello debajo de la lluvia sin importarles nada. -Quedamos en la calle mi nia llorando dice Doa Juliana. -No hay nada por hacer dice Chiquito esto termino muy mal vamos a mi casa por ahora para que se termin de recuperar Doa Juliana.

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La Cosecha

Paso una semana del hecho que termino por destruir la casa de Don Esteban solo las ruinas se levantaban como testigos. El invierno segua golpeando las almas de Villa Mercedes cuando poco a poco se fueron enterando de lo que le haba pasado al rancho. Hasta ese entonces todo era tranquilidad en ese lugar pero un extrao trajo las penurias al pueblo. El centro de salud y todos aquellos inmuebles que trajeron la modernidad comenzaron a verse sospechados de tribulaciones en un pueblo tan religioso como supersticioso. Dentro del centro de salud no se hallaba ms el Dr. Jos Manuel Gutirrez, en su lugar un nuevo mdico ocupo su lugar pero nadie supo bien que paso. En la casa de chiquito ambas mujeres trataban de aferrarse a la vida evadiendo los ltimos recuerdos de aquello que era su pueblo y que le haba dado tantas alegras y ahora todo lo que vean eran solo muchedumbre movindose de un lado para otro sin encontrarle sentido. Chiquito que no dejaba de investigar haba viajado a la gran ciudad procurando encontrar a este hombre que haba llevado los documentos firmados pero nadie sabia el paradero de Norberto, es ms en las oficinas de catastr no figuraba el como 51

un agente de rentas. Tampoco encontr que se halla originado un sumario catastral de la zona de Villa Mercedes, ya que ni siquiera la tenan en cuenta a la ciudad, apenas apareca en los mapas. Frustrado Chiquito vuelve a su pueblo querido sin ninguna respuesta mas bien con mas dudas de lo sucedido y al llegar al pueblo ve que una empresa se haba

asentado con una oficina en Villa Mercedes. Se preguntaba qu hacen estos aqu? Tendremos asfaltadas todas las calles de la ciudad? La empresa era una constructora por lo menos as figuraba en su nombre pero dentro del lote donde podan verse las maquinarias que utilizaban haban excavadoras. Pronto chiquito lleg a la casa Hola Chiquito Cmo te ha ido? Pregunta Doa Juliana Ay mi Doita no traigo nada entre manos solo mas dudas y encima ahora me encuentro con esta empresa en la ciudad Qu estarn tramando? y Su hija Juliana? 52

-Me dijo que se iba para el rancho haber si quedo alguna pertenencia que pueda rescatar La joven casi llegando a la casa atravesando los cerros una sospecha se abri cuando vio que a lo lejos gigantescos monstruos metlicos se posaban sobre lo que una vez fue la casa de sus padres. Al acercarse cada vez ms agrandase la imagen de que si estaban perforando el terreno que le partencia a su anciana madre. Estaciono frente a lo que era la casa en la tranquera que hoy solo escombro delimitaba su limite y para su sorpresa fija la mirada en el sello de una de las maquinas y tena dibujada un guila como un flash se present en su cabeza la imagen que haba tenido en el sueo, pero se preguntaba y el gato gigante negro ser estas moles de hierro negro? Giro la cabeza y donde estaba la casa, mas bien el costado donde ella dorma le pego justo en la cara un destello de sol que la encandilo pero vio el rbol que tanto quera arrancarles sus frutos. -Oiga usted esto es propiedad privada! Qu hace aqu? Una voz desafiante y muchas miradas la despertaron de ceguera momentnea. Los obreros la miraban fijamente a la chica que rpidamente y sin contestar subi al auto y se dirigi a contarle lo visto a su mam. 53

La obra continuo por varios das pero solo greda, agua y otros desechos sacaban de all y lo peor de todo es que informaban a su jefe que el tiempo de alquiler de las maquinarias estaba venciendo junto con e capital. Norberto era el jefe de la situacin y escondido en la gran ciudad llamaba todos los das a la obra para ver como iba pero todos los das solo respuesta negativa le daban hasta que decidi volver al lugar. Una noche caminando la chica por Villa Mercedes ve luz en el departamento que antiguamente alquilaba ese malhechor de Norberto y la curiosidad la hizo cruzar el limite. Se acerco hacia la ventana y pudo ver una sombra que se mova dentro de la casa, la cortina era bastante gruesa y no poda detallar si se trataba del sujeto en cuestin. Lo que si pudo darse cuenta es que la persona que estaba all dentro se dio cuenta de que la estaban observando y se acercaba a la ventana por lo cual debi salir como un relmpago de ese frente para que no la vieran. La chica llego a la casa de Chiquito a contarles lo que haba visto a su mam y al mismo Chiquito. Estos dos estaban cenando y mientras que le comentaban lo que judicialmente poda hacer Doa Juliana para reclamar su terreno irrumpe la joven Pase por el departamento donde alquilaba Norberto y haba luz, estaba habitada de nuevo. 54

-En serio contesta Chiquito. Se me hace que debe ser l nuevamente ya que por lo que me enter la obra va muy mal y se esta desfinanciando. Maana a la maana iremos con una orden para detener la obra y mandar a juicio la posesin de esas tierras aunque sean pocos los documentos que tengamos dice Chiquito. Nos hace falta justo el Ttulo principal que tenia tu abuelo que era el titulo nacional de propiedad otorgado cuando los colonos llegaron a estas tierras y que tiene valides sobre todas las burocracias que hoy en da piden los Gobiernos. Agachando la cabeza murmura finalmente Es lamentable que se haya quemado en el incendio de los archivos en la oficina porque all tenamos una copia legalizada del original, ya que nunca ms supe del original. Al otro da temprano fueron haca la obra pero se encontraron con una sorpresa las maquinas estaban hundida en el fango y todo quieto, una muchedumbre posada enfrente de la misma obra, era gente conocida que reclamaban que le devuelvan la tierra a su duea Doa Juliana. No eran la gente del Pueblo sino los vecinos que creyeron que eran tan pocos pero que no lo eran solo la distancia que se interpona entre sus casas los hacia distante pero hoy se estaban dando cuenta que la distancia solo era fsica y no de espritu. All se encontraba el Padre que abraz fuertemente a Juliana ni bien ella descendi del auto. Ay mi Juliana, Hija ma ten fe esto no puede estar pasando y venimos 55

a ayudarte. Gracias Padre no se como agradecrselo con llantos en los Ojos la anciana ve toda esa gente que jams pensaba que estaran all en este momento. La obra haba sufrido un movimiento a la noche la tierra haba cedido y se haba hecho un sumidero en ese lugar todo el esfuerzo sin haber conseguido nada. De entre todas las maquinas aparecen los obreros que venan a sacar a la gente del lugar y en ese momento llega una camioneta negra gigante, se da vuelta la chica cuando estaciona el vehculo y ve que su logo era un gato. Es una Jaguar la camioneta dice Chiquito esta son de uso oficial. Desde ella desciende tres hombres de trajes uno de ello portaba un portafolio. El Ms viejo de ello exclama qu pasa Aqu? Alguien me puede explicar este revuelo. A la pregunta en cuestin salta Chiquito respondiendo no en un tono mas bajo Soy el Fiscal del pueblo y estamos todos aqu por la injusticia que se cometi a esta mujer que la han dejado sin hogar. -Nadie dejo a la vieja sin Hogar ella me lo cedi honorficamente bajo este documento. El grito que nadie quera or era la Voz de Norberto que venia caminando desde la obra hacia la muchedumbre. Entonces replico nuevamente el Hombre de traje Recibimos una llamada que debamos acudir a esta zona porque una empresa someti a una anciana a una estafa, quiero 56

ver los documentos de estos inmuebles y adems el permiso de construccin de usted seor, sealando a Norberto. Mientras tanto los otros Hombres uno escriba en una porttil lo que suceda tomando nota de todo y el otro sacaba fotos de la zona. La reunin llevo bastantes horas ya todos estaban muy cansados y el desenlace terminaba con cederle como deca el documento a Norberto los derechos de explotacin del inmueble. Ahora bien nadie sabia quien haba llamado a esta comisin oficial lo que si estaban seguro era que si el resultado de este conflicto terminaba dndole el campo Norberto ya nada mas se poda hacer. -Seor por favor esa documentacin es falsa esta seora no le firmo este documento esta firma es falsificada dice chiquito, aqu fjense no hay maldad seor y ella peco de imprudente cuando de seguro le firmo algn papel a este hombre o a su amigo que hoy no esta aqu presente y usaron su firma para estamparla en este documento. Claro la firma de gente de campo no tienen grandes caractersticas que la hagan inviolables mas bien son simples lneas tratando de deletrear el nombre de la persona ajustndose a lo mejor posible a como le salga la escritura ya que muchos no superaron la primaria. 57

-Bueno la cuestin es que aqu el documento oficial que tengo Seor Chiquito es lo nico que avala esto, todo esto que veo aqu le pertenece al seor Norberto Dice el Agente Oficial en ese instante recibe un llamado Norberto si diga, eh con permiso seores voy a contestar alejndose sigue con la conversacin si diga. Del otro lado una voz enojada que le dice Hombrecito cuanto lo estoy esperando me debe el alquiler del equipo seorcito y hoy termina el plazo as que no se con que har las perforaciones pero eso s, tenga en cuenta que me voy a cobrar cada centavos que me debe Me escucho bien! Tu tu tu tu. Norberto con una palidez aterradora vuelve a la muchedumbre y la discusin segua. Los oficiales ya se estaban por marchar haciendo a este caso como cerrado cuando de entre toda la gente una voz apareci como de la nada, una voz rasposa que atestiguaba muchos aos, todos quedaron sorprendido y abrieron camino a esa voz como si alguien estaba pidiendo permiso all todos observaron un viejo mirando al suelo tapado su rostro con un sombrero de ala ancha sentado sobre una piedra murmuraba bajo pero seguro Hombre pequeo, tu sombra aquel da me dijo tus intenciones y solo por obligacin me otorgaste el bastn en mis manos pero esas obligaciones mal concluidas no te darn el derecho, lo que a cada uno le pertenece le pertenece. La imagen se fue desvaneciendo pero no la sorpresa ya que atado a esa piedra 58

estaba Toby con un documento en la boca Llorando Doa Juliana abraza al perro tambin la chica y cuando cae el papel al suelo lo recoge Chiquito, lo mira, alza la cabeza al cielo exclamando esto es un milagro es el documento original, es el titulo oficial. -Haber dice el Agente Oficial y cuando lo mira con una sonrisa dice este documento es tan original y antiguo que ni siquiera mi hogar tiene un respaldo tan original como este. Caso cerrado y mira fijamente a los ojos a Norberto usted no tienen nada que hacer aqu y creo que es mejor que vaya sacando esa maquinaras o. Mejor no selas para construirle de nuevo una linda casita a esta mujer que se lo merece. Despavorido sale corriendo de la reunin Norberto y se dirige a su coche pensando no tanto en el terreno que perdi ya que no haba obtenido nada de l sino pensando en la factura que aquel llamado le cobrara sin ninguna duda. Pero no todo termino all de golpe cuando los abrazos, las sonrisas se apoderaron de aquellos hombres y mujeres que compartan la alegra inmensa de Doa Juliana y su Hija abrazados junto a su perro un temblor comenz agrietando la tierra donde estaba la casa el fango comenz a hervir como un caldo todos asombrados miraron Una voz se alzo entre todos 59

Algo pasa en Villa Mercedes dijo y cuando termino de decirlo El rbol dio sus frutos

Ramn Alberto Ruiz Daz.

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