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Vladimir Ilich Ulianov, Lenin, descansa embalsamado en el mausoleo de la Plaza Roja de Mosc que lleva su nombre.

Bueno, no del todo. Su cerebro no est con l. Nada ms morir, se lo extirparon y lo colocaron en formaldehdo para que los cientficos pudieran demostrar que el lder de la revolucin sovitica era un genio. Pero ese mismo cerebro podra servir para despejar de una vez por todas las dudas sobre su muerte. Que si muri envenenado por la siniestra mano de Stalin, que si el plomo de una bala alojada en su cuello emponzo su discurrir intelectual, que si la sfilis que le peg su amante Ahora, un grupo de investigadores sugiere que todo se debi a una mutacin gentica. [En Materia.com: Los cerebros malditos del nazismo] La causa clnica de la muerte de Lenin en enero de 1924, tres meses antes de cumplir los 54 aos, fue una arteriosclerosis generalizada con un pronunciado grado de afeccin de los vasos cerebrales. La infiltracin de lpidos en las principales arterias (arterioesclerosis cerebral) las haba ido obstruyendo hasta provocarle cuatro infartos cerebrales en los ltimos aos de su vida. Los autores de la autopsia comprobaron como amplias capas del hemisferio derecho sonaban a piedra cuando las golpearon con unas pinzas. Pero, qu mat realmente a Lenin? El cerebro de Lenin es uno de los ms estudiados de la historia. Un vistazo a las bases de datos de estudios mdicos recogen una decena de trabajos. Tambin varios libros y hasta una pelcula. Sin embargo, el estilo de hacer de los dirigentes soviticos, tan amantes del secretismo, impidi conocer los resultados de la mayora de los estudios. Adems, con Josef Stalin a la cabeza, queran demostrar la genialidad de Lenin, no lo que lo mat. En el informe oficial de la autopsia no se apuntan las causas. En 2004, una revisin de centenares de documentos de la era sovitica desclasificados sirvieron a un grupo de investigadores israeles para sostener que la sfilis habra sido la causante del deterioro neuronal y muerte de Lenin. El gran lder fue tratado contra el Treponema pallidum, la bacteria causante de esta enfermedad y que, en sus estados finales, puede afectar seriamente al cerebro (neurosfilis). Lenin, estando casado, tuvo en la activista del amor libre Inessa Armand, una amante. Todos esos detalles no habran sido fcilmente revelados si la URSS an siguiera en pie. Ahora, otros investigadores dudan de aquel estudio. La sfilis es improbable por dos razones, dice el profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland y coautor de un nuevo trabajo sobre el cerebro y la muerte de Lenin, Philip A. Mackowiak. En primer lugar, segn mi colega y coautor, el doctor Harry Vinters, un neuropatlogo con amplia experiencia en alteraciones cerebrovasculares, la sfilis del sistema nervioso central ataca tpicamente a las pequeas arterias menngeas, no a los grandes vasos sanguneos cerebrales que convirtieron el cerebro de Lenin en una piedra, aade Mackowiak. Adems, a Lenin se le habra sometido a varios test para detectar la sfilis y todos fueron negativos Es posible que esta informacin sea falsa, ya que los informes oficiales se han perdido. Pero si es vlida, esto tambin ira contra la sfilis como la causa de la enfermedad cerebrovascular de Lenin, completa.

En su estudio, publicado en Human Pathology, los investigadores repasan la biografa de Lenin para ir descartando posibles causas. El lder revolucionario llevaba una vida sana. Haca deporte, apenas beba alcohol y era un radical anti tabaco. Es decir, no haba factores ambientales que explicaran el rpido deterioro de su salud. En noviembre de 1921, con 51 aos, mientras se diriga a los camaradas del IV Congreso del Partido Comunista, no encontr las palabras y tuvo que chasquear los dedos para llevarlas a su mente. Pudo ser el primer de sus derrames cerebrales, pero no se le hicieron pruebas. Al ao siguiente s tuvo su primer gran ataque en mayo. Seis meses despus volvi a tener otro y un tercero en 1923. El cuarto acab con la vida de un Lenin ya postrado. Para estos investigadores, la posible isquemia cerebral (ahogamiento de las clulas por falta de riego sanguneo) que fue acabando con el cerebro de Lenin es algo muy inusual en personas de su edad y estilo de vida. Descartada tambin la sfilis, ellos apuestan por el factor gentico. Su padre tambin muri joven, a los 54 aos, de un derrame cerebral. Dos de sus hermanas sufrieron de insomnio crnico y fuertes jaquecas durante toda su vida. Esos dolores eran lo nico que apartaba a Lenin de su frenes por el trabajo.

Los extraos casos de las arterias calcificadas


En 2011, un grupo de cientficos publicada en New England Journal of Medicine un estudio sobre nueve extraos casos de calcificacin extrema de las arterias de nueve personas de tres familias diferentes. Los pacientes presentaban un arteriosclerosis aguda en sus extremidades inferiores, en articulaciones y sus manos hasta endurecerlas. Tras una serie de anlisis y un estudio gentico de sus familias comprobaron que portaban una mutacin del gen NT5E, que interviene en la ruta metablica del calcio. Como el cerebro de Lenin, sus piernas sonaban a piedra. Mackowiak y sus colegas sugieren que a Lenin le pudo pasar lo mismo. Si Lenin hered su alteracin cerebrovascular de su padre, que tuvo similares ataques prematuros, es posible que una variante de aquel desorden (no el mismo), uno que afectara a los vasos del cerebro en vez de a las extremidades, podra haber sido la causa, explica Mackowiak. Por supuesto, se trata de una conjetura, ya que no hay todava casos como este para rastrear una anormalidad en el gen NT5E, aclara. Sin embargo, los defensores de la tesis de la sfilis tienen serias dudas sobre este origen gentico. El profesor Vladimir Lerner, coautor del trabajo de 2004, ha ledo este nuevo estudio de Mackowiak y sus colegas y disienten. Creemos que los autores de este estudio no han contado con todo el material y las referencias que nosotros usamos en nuestro artculo y, por lo tanto, no podemos estar de acuerdo con sus conclusiones, dice este profesor de psiquiatra de la Universidad Ben Gurion del Negev, en Israel. Para Lerner, que estudi documentacin secreta hasta la cada de la URSS y cont con el testimonio del doctor Kramer, un prestigioso neuropsiquiatra sovitico e hijo de uno de los doctores que trataron a Lenin en sus ltimos das, es imposible ignorar la cualificacin y opinin de aquellos mdicos que trataron a Lenin y que llegaron a la conclusin de que sufra de sfilis.

En lo que s estn de acuerdo las dos posturas es en que slo un nuevo estudio del cerebro de Lenin, acompaado de un anlisis gentico, podra despejar para siempre las dudas sobre la muerte de Lenin. Pero tambin coinciden en que eso no est en la mente de los que mandan ahora en Mosc. El cerebro de Einstein no es como los dems Ms noticias de "neurociencia" en Materia