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No es solo para mentes desocupadas

Creo que nadie es ajeno a esas actividades mentales que suelen proponer toda clase de productos para llenar algn espacio, ya sea el reverso de una caja de cereal, como complemento en alguna revista o como actividad didctica en algn libro de texto infantil. Y siendo sincero no importa que sea una actividad infantil pues es igual de seductora a cualquier edad (sin importar que el protagonista sea el mismo Mickey Mouse o Dora la Exploradora). La verdad es que desde nio me fascinaron enormemente y an ahora no ha cambiado mi aficin por ellos. Sola construir laberintos con toda suerte de materiales a mi alcance y encerrar en ellos cualquier insecto que atrapara (espero que ningn activista discpulo del Capitn Planeta y defensor de los insectos lea esto). Quizs mi inters se intensific debido a la pelcula de 1986 Laberinto (Labyrinth), dirigida por Jim Henson y producida por George Lucas, en donde Sarah (Jennifer Connelly) se interna en un laberinto extraordinario en busca de su pequeo hermanito Toby, raptado por Jareth el rey de los goblins (el cantante David Bowie). En su loco y extravagante viaje conoce amigos que le ayudan en su misin de rescate. Por cierto, algunos de los conceptos y lugares del film estn inspirados en las obras de uno de mis artistas favoritos: M.C. Escher. Tambin influy aquel capitulo de la serie animada Batman del 92 producida por la Warner Bros (y que en Mxico se transmiti por el canal 5) en el que El Acertijo (Riddler) atrapaba al Caballero Oscuro y su pequeo saltamontes Robin en un laberinto virtual. Pero lejos de ser interesante por su misma naturaleza grafica y por su papel en diversas manifestaciones artsticas, el laberinto es un smbolo que contiene en sus intrincadas formas interiores

significados ideolgicos y psicolgicos muy antiguos an presentes en la conciencia humana. Todos (me atrevo a asegurar) estamos relacionados con la clsica (en todo su sentido) historia de Teseo, el hroe griego, que en su afn por salvar a la ciudad de Atenas de la amenaza del rey Minos se interna en el laberinto de Creta en donde el Minotauro. . . bla, bla, bla. Mitologa griega y el Palacio de Cnosos probablemente sean las palabras que inmediatamente vienen a la mente cuando escuchamos hablar del laberinto y su historia; Sin embargo la cosa es an ms complicada (laberntica?) y ms antigua. Las pirmides de Egipto parecen impresionantes y misteriosas? no lo son comparadas con el antiguo laberinto construido cerca del lago Moeris conocido actualmente como Birkat Qarun (el estanque de Cor), al oeste del rio Nilo y a 80 kilmetros de El Cairo. Herdoto escribi: He visto [el laberinto] personalmente y, desde luego, excede toda ponderacin. En efecto, si se sacara la cuenta de las construcciones y obras de arte realizadas por los griegos, claramente se vera que han supuesto menos esfuerzo y costo que este laberinto. El laberinto supera, incluso, a las pirmides. En 1888 fue encontrado el emplazamiento donde alguna vez existi. Tena alrededor de tres mil estancias y era de dos niveles, uno subterrneo, y ocupaba unos 70.000 metros cuadrados. Pero ms interesante an era y es su significado. Cada ao, los egipcios escenificaban la muerte de su gran dios y rey Osiris, sacrificando al toro sagrado Apis en representacin del dios para despus festejar su resurreccin. De manera que los egipcios pensaban que el laberinto ofreca a Osiris proteccin en la vida y en su posterior viaje a travs de la muerte para salir librado an de ella. En Creta, el

laberinto de Cnosos (probablemente muy similar al laberinto egipcio solo que mucho menor) era famoso primordialmente por el monstruo que viva en l. Era hijo de Pasifae, la esposa del rey Minos y de ah el nombre de Minotauro que significa Toro de Minos. Este ser haba nacido como consecuencia del castigo de Poseidn a este rey por no haber sacrificado al gran y hermoso toro blanco que le haba suministrado. As, la palabra laberinto, nos viene probablemente del termino l-brys, palabra que haca referencia a un hacha de doble filo que representaba al toro sagrado. El toro era un elemento importante en el culto y la mitologa minoica. De modo que el hecho de que Teseo hubiera salido con vida de un lugar intrincado y confuso y hubiera derrotado al hombre-toro, indicaba de nuevo un renacimiento o su evasin de la muerte. El labrys, como smbolo del hacha doble o ms especficamente del toro, aparece en diversas culturas. Jorge Luis Borges, un escritor obsesionado y fascinado por el uso del laberinto como smbolo, describe en el Libro de los seres imaginarios que el cuento griego del Minotauro es una tarda y torpe versin de mitos antiqusimos, la sombra de otros sueos an ms horribles. Para el mismo Borges, los laberintos podan representar el caos y la destruccin representados dimensionalmente a los que el hombre se enfrentaba en un proceso transformador y que finalmente conduca a la recreacin o renacimiento de uno mismo. Pero la pregunta ms obvia permanece: Qu tena que ver el toro en toda esta maraa ideolgica relacionada con la muerte y la resurreccin?. Pues en apariencia la respuesta es evidente. El toro ha ocupado un lugar importante en la vida del hombre. Su gran aspecto viril y sus cuernos fueron mimetizados a la funcin regeneradora de la

naturaleza y as el hombre asumi esta idea identificndola con su propio renacimiento y perspectiva de otra vida despus de la muerte. La inmortalidad del alma humana. Enseanza bsica en todas las religiones del mundo desde las ms antiguas a las modernas. As podemos explicar por qu el smbolo del laberinto aparece como motivo ornamental o artstico en iglesias de la Cristiandad y en otras religiones del mundo. Aunque en algunas iglesias europeas el laberinto pareca representar el viaje de la vida que hacia el cristiano, y en otras ms para representar los viajes de los cruzados a Jerusaln para alcanzar la salvacin, finalmente la idea sigue siendo la misma: Un recorrido del que es posible salir librado. Solo un incomodo paso a un estado mejor. Y esta misma idea ha permanecido incluso en conceptos artsticos modernos que, quizs pensemos, nada tienen que ver con religin. Un ejemplo de ello es la pelcula hispano-mexicana El laberinto del fauno, del director Guillermo del Toro, en la que Ofelia, la nia protagonista, muere en las ruinas del laberinto y as logra acceder al reino del cual es princesa. Tambin tenemos el espectculo itinerante del Cirque du Soleil Corteo, palabra italiana que significa cortejo fnebre . En este espectculo un payaso se imagina su propio funeral de caractersticas bastante carnavalescas en el recorrido que hace en algn lugar entre el cielo y la tierra y que es el teln de fondo para la presentacin de los diversos actos circenses. Y all, en el piso circular del escenario, podemos notar el diseo de un laberinto de Chartres (llamado as por que el diseo original aparece en la catedral de Chartres en Francia).

Actualmente, laberintos hay de muchas formas y categoras por lo que sera una accin ms desesperante que recorrer uno de ellos el tratar de describirlos en este texto ya bastante largo. De manera que el laberinto ha pasado y evolucionado a otros usos y funciones como en el simple arte de entretener a quien no se siente intimidado por su aspecto, por lo que podemos hallarlo en videojuegos como Tomb Raider o en forma de palacios y lugares exticos en Prince of Persia as como en revistas, libros y alguna que otra caja de cereal (Creo que recorr todo para regresar al inicio. Esto me recuerda algo, pero no s qu es).