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Hacia una concepcin multicultural de los Derechos Humanos: Boaventura de Souza Santos 1.

Se trata de potenciar la capacidad emancipatoria de la poltica de los Derechos Humanos en el actual contexto de la globalizacin y fragmentacin de culturas e identidades. La ideologa de los Derechos Humanos ha sido apropiada desde diversas perspectivas y de lo que se trata aqu es de esbozarlos como agenda del cosmopolitismo subalterno. Ello implica reconocer a la naturaleza incompleta de cada cultura, de manera de hacer posible un dilogo desde la tradicin y la insuficiencia al mismo tiempo. 2. Durante mucho tiempo los Derechos Humanos fueron instrumentalizados por las fuerzas conservadoras, de manera que la izquierda desconfi de su potencial como guin emancipador. En efecto, los gobiernos norteamericanos usaron estndares dobles y se alearon con dictaduras. Mientras tanto, las fuerzas progresistas apostaron al socialismo. Ahora la izquierda ha acudido a los Derechos Humanos para reconstituir el lenguaje de la emancipacin, para llenar el vaco dejado por las polticas socialistas. Ello puede ser posible, pero slo dadas ciertas condiciones. 3. Para especificar estas condiciones, es necesario desentraar las tensiones de la modernidad occidental. Se pueden identificar tres tensiones: a. La primera ocurre entre regulacin social y emancipacin social. Es una tensin dialctica que, sin embargo, ha dejado de ser creativa. Actualmente vivimos una crisis de la regulacin social simbolizada por el retroceso del Estado de bienestar y tambin una crisis de la emancipacin social evidente en el desprestigio del socialismo. La poltica basada en los Derechos Humanos est atrapada en esta crisis, pero pretende superarla. b.La segunda tensin se presenta entre el Estado y la sociedad civil. Los derechos de la primera generacin se cristalizaron en una lucha de la sociedad civil contra el Estado. Pero los Derechos Humanos de la segunda y tercera generacin recurren al Estado como el garante de su realizacin. c. La tercera tensin se presenta entre el Estado nacional y la globalizacin. Los Derechos Humanos se han desarrollado con el retorno de lo cultural y lo religioso. Y hablar de religin y cultura es hablar de diferencia, de lmites, de particularidad. Entonces, cmo pueden ser Derechos Humanos una poltica global y cultural? 4. Los Derechos Humanos pueden ser concebidos como una forma de localismo globalizado o como una forma de cosmopolitanismo; es decir, como una globalizacin desde arriba y desde abajo. Mientras Derechos Humanos sean concebidos como Derechos Humanos universales, sern una globalizacin desde arriba, un instrumento del choque de civilizaciones. Su competencia global se obtendr a costa de su legitimidad local. Por el contrario, el multiculturalismo progresista permitira una competencia global y una legitimidad local. 5. El concepto de Derechos Humanos descansa sobre supuestos distintivamente occidentales: existe una naturaleza humana universal que es superior al resto de la humanidad, que el individuo tiene una dignidad absoluta, que la autonoma del individuo implica una sociedad no jerrquica. Para trascender el sesgo occidental de la conceptualizacin y prctica de los Derechos Humanos son necesarias una serie de condiciones. a. Recusar el debate entre universalismo y relativismo cultural. Contra el universalismo debemos proponer dilogos interculturales sobre preocupaciones isomrficas o semejantes. Contra el relativismo es necesario desarrollar criterios procedimentales interculturales para distinguir las polticas progresistas de las reaccionarias, el apoderamiento del desempoderamiento, la emancipacin de la regulacin. b.La segunda premisa es que todas las culturas tienen concepciones de la dignidad humana, pero no todas la consideran un derecho humano. Por tanto, es necesario buscar preocupaciones anlogas entre diferentes culturas. c. La tercera premisa es que todas las culturas son incompletas y problemticas en su construccin de la dignidad humana. Si cada cultura fuera tan completa como reclama, habra una nica cultura. La completud supone un cierre al otro, pues nada falta. No hay por qu escuchar al distinto que por definicin es un carente que no tiene nada significativo que decir.

6. El dilogo entre culturas supone poner en relacin a universos inconmensurables de sentido. Estos universos de sentido consisten en topois o lugares comunes que son preeminentes en una cultura. Funcionan como premisas de argumentacin haciendo posible la produccin e intercambio de ideas. Es difcil, sino imposible, entender una cultura desde los topois de otra. Esta situacin fundamenta la necesidad de una hermenutica diatpica que lleve la conciencia de la incompletud a un mximo posible, de manera que se incentive el dilogo. 7. Una hermenutica diatpica, en el caso que nos concierne, implicara poner en relacin el topos de los Derechos Humanos en la cultura occidental con el topos del dharma en la cultura ind y el topos de umma en la cultura islmica. El dharma es lo que mantiene, da cohesin y fuerza a cualquier cosa, a la realidad. Un mundo en que la nocin de dharma es central no se preocupa por encontrar el derecho de una persona contra otra, o del individuo frente a la sociedad, sino ms bien por estimar el carcter dhrmico (correcto, verdadero, consistente) de una cosa o una accin dentro de todo el complejo antropocsmico de la realidad. Desde el topos del dharma los Dere chos Humanos son incompletos, pues no establecen vnculos entre el individuo y la realidad o, peor an, en la medida en que se concentran en los derechos ms que en lo que sera el imperativo primordial, el deber de los individuos de encontrar su lugar en el orden de toda sociedad. Desde el dharma Occidente otorga derechos slo a quien puede exigir deberes. Entonces, la naturaleza y las generaciones venideras no tienen derechos. Inversamente, desde el topos de los Derechos Humanos el dharma es incompleto, puesto que al tomar partido por la armona oculta las injusticias y desconoce el valor del conflicto como un elemento de cambio. Tampoco se preocupa por el orden democrtico ni por la libertad individual. Adems, tiende a olvidar la dimensin individual del sufrimiento. 8. La misma hermenutica puede ser intentada entre el topos de los Derechos Humanos y el topos de la umma en la cultura islmica. Desde la umma la incompletud de los derechos individuales reside en que sobre su base es imposible fundamentar los vnculos individuales y colectivos sin los que la sociedad es imposible. Aqu yace la dificultad de Occidente para aceptar los derechos colectivos de los pueblos o grupos sociales, para definir la sociedad como un escenario de solidaridad, como obligacin poltica horizontal. A la inversa, desde el topos de los Derechos Humanos el umma sobre enfatiza los deberes en detrimento de los derechos, de manera que legitima desigualdades entre el hombre y la mujer, y entre musulmanes y no musulmanes. En Occidente se crea una dicotoma demasiado estricta entre individuo y sociedad, lo que permite el individualismo posesivo, el narcisismo, la alineacin y la anomia. 9. El reconocimiento de la incompletud y debilidad recprocas es la condicin que fundamenta el dilogo intercultural. La hermenutica diatpica se edifica sobre la identificacin local de la incompletud y sobre su inteligibilidad translocal. En el caso del mundo islmico, se tratara de llegar a una concepcin islmica de los Derechos Humanos. Endogenizar el planteamiento occidental desde la tradicin, creando, entonces, una hibridacin o mestizaje. En el mundo islmico, la posicin fundamentalista se niega a cualquier dilogo. Los musulmanes deben ser los nicos ciudadanos, de manera que los no musulmanes y las mujeres quedan excluidos de la vida pblica. En el otro extremo, se sitan los secularistas, para quienes los musulmanes deberan organizarse bajo la forma de Estados laicos. Frente a estas dos posiciones extremas, fuera necesario buscar una va intermedia, una reconciliacin positiva entre sistemas. Es decir, fuera necesaria una reforma de la Shari o el Islam, que tendra que estar basada en una revisin de la tradicin y del contexto histrico en que fue creada. Entonces, se descubre que en un inicio la Shari enfatiza la dignidad de todos los seres humanos, pero que luego esa concepcin, bajo el influjo de la guerra, fue estrechada. Entonces, sera posible dentro de un marco religioso ilustrado retomar la concepcin inclusiva de la Shari. 10. De manera similar, tambin sera posible resignificar las nociones de dharma y karma. En especial vitalizar la nocin de dharma comn, que, a diferencia del dharma especial, otorga una mismisidad espiritual a todas las criaturas, promoviendo un sentido de cuidado mutuo y de apartamiento de la violencia y del dao. Surge, as, la posibilidad de una concepcin mestiza de los Derechos Humanos. Este dilogo sera para Occidente la nica manera de arraigar la idea de derechos colectivos, derechos de la naturaleza y de las generaciones futuras. 11. Como el dilogo es lo opuesto a la imposicin, es necesario preguntarse cmo encarar una nueva poca en la que los sectores progresistas de Occidente renuncien al etnocentrismo y al epistemicidio. La respuesta est en la

sensibilidad a la propia incompletud, en promover esta conciencia. Ir al dilogo desde un sentimiento de completud lleva sea a la Conquista o sea al cierre cultural. Al fundamentalismo. El verdadero punto de partida es el descontento con la propia cultura, una sensacin difusa de que no me proporciona todas las respuestas que busco. Esta sensibilidad difusa se vincula a un saber vago y a una curiosidad inarticulada acerca de otras culturas y sus posibles respuestas. La hermenutica diatpica afianza la incompletud cultural, dndole una conciencia autoreflexiva. La autoreflexividad significa el reconocimiento en el dilogo de la incompletud de la propia cultura, como es vista en el espejo de la incompletud cultural de la otra. De las diferentes versiones de una cultura se debe escoger la ms incluyente. El dharma comn, la Shari inclusiva, la concepcin social demcrata. 12. Cuando una cultura empieza a sentir la necesidad de un dilogo intercultural, tiende a creer que las otras estn igualmente entusiasmadas. Ahora en Occidente se acrecienta la conciencia de la incompletud y se supone que esta actitud de bsqueda tambin est presente en otras culturas. No obstante, no es necesariamente el caso. De otro lado, el dilogo intercultural es selectivo. Se concentra en ciertos aspectos ms que en otros.

Captulo 4. La pobreza como privacin de capacidades Comienza justificando que la renta no es el nico instrumento a la hora de generar capacidades individuales. Por poner un ejemplo, una distribucin no equitativa de la renta dentro de una familia, discriminando a las mujeres puede hacer que stas se vean en un estado de privacin que la simple inspeccin de las renta no es capaz de descubrir. Y esto, lejos de ser slo propio de determinadas culturas, puede ser tambin un motivo del importante nmero de mujeres que se ven obligadas por las circunstancias a trabajar en la economa sumergida o en su casa, como amas de casa sin remuneracin, en el mismo Occidente. Las personas sanas y preparadas educacin y sanidad pblicas- tienen ms facilidad -capacidades- para ganar rentas mayores y transformar dichas rentas en capacidades individuales (a este respecto Sen cita y analiza el ejemplo del estado indio de Kerala, donde se ha dado prioridad al desarrollo humano de sus habitantes para reducir la miseria en que vivan). Un generador importante de pobreza (de capacidades) es la desigualdad entre los componentes de una sociedad. Sen avisa sobre las consecuencias negativas que pueden tener algunas medidas que pretenden erradicar la desigualdad. La conclusin a la que llega el autor en este captulo es que no se puede considerar slo la desigualdad de renta a la hora de evaluar la pobreza de las personas, sino que hay muchos ms factores en juego