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PRESCRIPCIN EN LA PENSIN ALIMENTICIA 3.

La prescripcin de la accin que proviene de la pensin alimenticia a) El derecho a pedir alimentos y la pensin alimenticia El texto de este numeral 3 sera, a nuestro entender, el contenido en el incso 4 del artculo 2001, Y a partir del mismo realizaremos nuestro anlisis exegtico. Aunque el Cdigo no lo dice expresamente, existe consenso en la doctrina y en la jurisprudencia respecto al carcter imprescriptible del derecho a los alimentos. "[La calidad de vital] que tienen los alimentos, desde que de ellos depende la supervivencia del sujeto en tanto no pueda valerse por s mismo, determina que el derecho, y en consecuencia, la accin a que da lugar sea imprescriptible, de modo que en tanto exista el derecho existir la accin para ejercerlo" (CORNEJO: p. 275). La declaracin dejada por Cornejo nos permite identificar el fundamento tico sobre el cual se consagra legislativamente el derecho a los alimentos: el deber de asistencia y de solidaridad (familiar) hacia quienes no estn en condiciones fsicas o mentales- de atender su propia subsistencia. El derecho a pedir alimentos, por las razones expuestas, no se extingue por el transcurso del tiempo; el alimentista podr pedirlos siempre que concurran los requisitos establecidos por ley (estado de necesidad del acreedor alimentario y posibilidades econmicas del obligado a prestarlos). La prescripcin del derecho a pedir alimentos provocara, por razones antagnicas a las expuestas, legitimar el exterminio de toda persona incapaz de proveer su propia subsistencia. Pero aunque el derecho a pedir alimentos no prescribe, s lo hace la accin que proviene de la pensin alimenticia. Cul es el fundamento y la funcionalidad de esta disposicin? Es decir, por qu la accin (pretensin) de cobro de la pensin de alimentos se extingue en dos aos y cmo opera dicha extincin? Analicemos algunas alternativas. Como se dijo, el derecho a pedir alimentos es imprescriptible debido a que el acreedor alimentario (mientras conserve la condicin de tal y se verifiquen los presupuestos sealados por ley) podr exigir del alimentante la prestacin de alimentos, entendindose como tal lo indispensable para el sustento, habitacin, vestido y asistencia mdica, comprendiendo adems, tratndose de menores de edad, la educacin, instruccin y capacitacin para el trabajo (C.C.: artculo 472). Sucede que cuando el alimentista y el obligado conviven (como sera el caso de una pareja de esposos y sus menores hijos), normalmente las necesidades del alimentista son atendidas sin necesidad de mandato judicial, regulndose conforme a las reglas de administracin del hogar adoptadas en cada caso en particular y prestndose los alimentos en dinero o en especie. Pero cuando la vida en comn termina se hace necesario, en la mayora de casos, que los alimentos sean determinados, en su cuanta, periodicidad y forma de pago, a travs de una pensin y por mandato judicial. La pensin alimenticia, as entendida, est fijada para atender las necesidades presentes y futuras del alimentista, en tanto la comprobacin judicial del estado de

necesidad determin la fijacin de la misma. No obstante, pudiera suceder que con independencia del cumplimiento del fallo, el alimentista hubiera visto satisfechas sus necesidades de alimentos para vivir y desarrollarse. As por ejemplo, los menores (sobre quienes se presume el estado de necesidad) atendidos voluntariamente por la acaudalada familia de la madre, a quienes no les hace falta la pensin alimenticia que el juez orden pagar mensualmente al padre para su manutencin. O el caso de la cnyuge separada, que despus de obtener una pensin alimenticia equivalente al 30% de la remuneracin mensual de su esposo produce por s misma los ingresos suficientes para vivir y atender las necesidades propias de su nivel social. Pero sigamos con los ejemplos: supongamos que, en ambos casos, han transcurrido dos aos desde que la sentencia que fij la pensin alimenticia qued ejecutoriada, y en ese periodo los obligados no solicitaron su extincin ni los alimentistas solicitaron la ejecucin forzada. Habrase extinguido la pretensin de cobro de la pensin alimenticia? En principio, y sin observar los supuestos de suspensin del decurso prescriptorio previstos en el artculo 1994 C.C., la respuesta es s. Recurdese que la pensin alimenticia fue fijada para atender las necesidades presentes y futuras de los alimentistas, estado de necesidad que desapareci (que no es lo mismo que extinguirse) poco tiempo despus de ejecutoriado el fallo. Recurdese tambin que la pensin (como en la mayora de casos) fue fijada en cuotas de periodicidad mensual sobre los ingresos de los obligados para cubrir los gastos del alimentista correspondientes a ese periodo, es decir, que las necesidades de este (renovables cada mes) deban ser atendidas con la pensin (tambin renovable) correspondiente a cada mes. Si el acreedor alimentario no acciona para el cobro de la pensin alimenticia que se estableci para su subsistencia es porque (presumiblemente) sus necesidades estn siendo atendidas satisfactoriamente por otros medios, habindose tornado en innecesario el auxilio del alimentante. Por consiguiente, transcurridos dos aos -plazo ms que razonable para accionar para la propia conservacin- se extingue la pretensin dirigida a cobrar las pensiones alimenticias devengadas. b) La prescripcin de las pensiones devengadas Por lo general los jueces ordenan que la pensin alimenticia se pague mensualmente, para atender las carencias del alimentista generadas en dicho periodo. Las pensiones alimenticias, por consiguiente, se devengan por periodos de tiempo. Siendo as, es razonable sostener que el plazo de prescripcin de la pensin alimenticia no empieza a correr desde la fecha en que la sentencia estimatoria de primera instancia es notificada a las partes (C.P.C.: artculo 566) sino desde el momento (da, mes y ao) en que la pensin correspondiente a cada periodo es exigible al obligado. A manera de ejemplo: supongamos que el juez orden a "X" asistir al menor "Y" con una pensin alimenticia de 500 soles, a pagar los das 15 de cada mes. La pensin alimenticia relativa a cada mes no ser exigible sino a partir del da 15, y es en esta fecha de cada mes y ao en que la obligacin alimenticia (expresa y cierta) adquiere exigibilidad. Luego, el plazo prescriptorio de dos aos para el cobro de la pensin alimenticia se computa por separado, es decir, por cada periodo vencido, y no desde la notificacin de la sentencia de primera instancia.

c) La "suspensin" de la prescripcin entre cnyuges y entre los menores y sus padres Si para efectos de este comentario adoptamos la definicin que hace el Diccionario de la Lengua Espaola de la palabra suspensin ("Detener o diferir por algn tiempo una accin o una obra") podra aceptarse pacficamente que el plazo de prescripcin para el cobro de la pensin alimenticia no corre cuando las partes de la relacin jurdica obligatoria son cnyuges o existe una relacin filial. Advirtase que el artculo 1994, que regula la suspensin del decurso prescriptorio, seala que se suspende la prescripcin entre los cnyuges, durante la vigencia de la sociedad de gananciales (inciso 2), y entre los menores y sus padres durante la patria potestad (inciso 4). Quiere decir entonces, retomando el ejemplo anterior, que si el demandado "X" es padre o madre del menor "Y", y se inhibe de cumplir con el mandato del juez que le ordena pasar una pensin de alimentos a favor de este ltimo, el plazo de prescripcin para el cobro de los devengados no podra correr por aplicacin de la norma sealada. Como consecuencia de lo anterior, y siguiendo con el ejemplo, el alimentista menor de edad -y hasta que conserve dicha condicin- podra exigir al demandado el pago de las pensiones devengadas y no pagadas aun transcurrido en exceso el periodo de dos aos que prev el Cdigo, contra lo sostenido por nosotros en prrafos anteriores, en cuanto la pensin alimenticia es fijada por el juez para atender las necesidades del alimentista correspondientes a un periodo de tiempo. El resultado objetivo sera, pues, la imprescriptibilidad de la accin de cobro de las pensiones alimenticias y su plena exigibilidad hasta el momento en que el juez determine el cese del estado de necesidad o constate la adquisicin de la mayora de edad.

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