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Gary Tyler fue declarado culpable del asesinato en Louisiana de Timothy Weber y ha pasado ms de 35 aos en la Penitenciara del Estado

de Angola. En 1974 la escuela Destrehan High School exclusivamente para blancos, pasaba una poca llena de tensiones, debido a la aceptacin a regaadientes de las normas de integracin, 20 aos despus de la decisin de Brown contra la Junta de Educacin. Debido a las peleas, los funcionarios cerraron la escuela temprano durante el da de los hechos. Los estudiantes negros fueron enviados a casa en el autobs regular. Tyler tena 16 aos y viajaba en el autobs, pero cuando salan de la escuela, el autobs fue atacado por una turba enfurecida de 100 a 200 blancos, en su mayora estudiantes. Los blancos estaban enojados por la integracin y las tensiones en la escuela. Con 13 aos de edad el chico blanco Timothy Weber, estaba de pie cerca de la parada de autobs junto a su madre en el momento en que multitud llena de odio atac el autobs. Se escuch un disparo. Weber cay al suelo y muri unas horas ms tarde. El Ku Klux Klan y otros grupos racistas desempeaban su papel de liderazgo en la oposicin a la segregacin escolar en Louisiana. Alrededor de siete policas registraron el bus en dos ocasiones por ms de tres horas. No se encontr ningn arma en el autobs o en posesin de los estudiantes negros, que tambin fueron registrados, tanto en el lugar de los hechos como en la estacin de polica. El conductor insisti en que el disparo provino de alguien del autobs. Tyler fue arrestado por el sheriff diputado Nelson Coleman, uno de los pocos de color en St. Charles Parish, por "perturbar la paz" despus de que este se quejara del acoso policial contra otro compaero estudiante. Cuando se le pregunt en el juicio por la paz que Tyler haba perturbado, Coleman dijo: "Mine". Los policas golpearon brutalmente Tyler en la estacin de polica en un intento de obligarlo a confesar el disparo. l se neg. Durante el juicio, la evidencia primaria de la acusacin fue el testimonio de Nathalie Blanks, quien dijo que vio a Tyler disparar el arma. Ella dijo que escondi el arma en un corte abierto en un asiento en el autobs colocndola en el interior. Blanks se encontraba bajo la supervisin de un psiquiatra en ese momento y tena un conocido historial de delitos por falsos informes. Ms tarde se retract de su testimonio, al igual que varios otros estudiantes que dijeron que los policas los haban forzado a dar declaraciones que identifican Tyler como el tirador. Durante la bsqueda inicial de la polica en el autobs, estos sacudieron y pusieron patas arriba el asiento descrito por Blanks, pero no se encontr ningn arma. Despus del testimonio de esta, la polica dijo que encontraron una automtica calibre 45 en el asiento.

El arma haba sido robada de un campo de tiro de la polica utilizado por los mismos policas que detuvieron a Tyler y se investig el caso. Ningunas huellas dactilares fueron encontradas en el arma, y no se puso a prueba para ver si haba sido disparada recientemente. Tampoco se comprob para determinar si la bala que mat a Weber pudo haber sido disparada desde esa misma pistola. Posteriormente el arma desapareci misteriosamente. Tyler estuvo representado por un abogado blanco que no tena experiencia en casos penales, por no hablar de un juicio de pena de muerte. El defensor pblico emple un total de una hora con su cliente durante el ao anterior al proceso, no interrog a los testigos, y no requiri los exmenes realizados en la evidencia fsica de la acusacin. Su incapacidad para desafiar las instrucciones inconstitucionales por el juez al jurado contribuy a la prdida de Tyler en la apelacin. En 1980 el Quinto Circuito de la Corte de Apelaciones de EE.UU., dej pendiente la acusacin de Tyler y orden un nuevo juicio alegando que las instrucciones del juez al jurado para indicarles que Tyler haba "previsto las consecuencias naturales y probables de su acto" hicieron el juicio "fundamentalmente injusto. "El Estado apel el fallo y, en 1981, el mismo tribunal revoc su orden para un nuevo juicio. Se mantiene, sin embargo, que las instrucciones del juez al jurado eran inconstitucionales. La Corte Suprema se neg a escuchar el caso en apelacin. En 1989 Tyler apel a la Junta de Indultos de Louisiana. La junta vot 3-2 para recomendar al entonces gobernador, Charles Roemer, un demcrata, que la sentencia de Tyler fuese reducida a 60 aos, algo que habra le habra permitido acogerse a la libertad condicional despus de haber cumplido un tercio de la pena, 20 aos. Roemer rechaz la recomendacin. En 1991, Tyler hizo un llamamiento a la junta de clemencia. La junta vot unnimemente recomendar a Roemer reducir la sentencia de Tyler a 50 aos, y restaurar su beneficio por buena conducta, con lo que Tyler sera inmediatamente elegible para la libertad condicional. Roemer rechaz la peticin poco antes de dejar el cargo.

Fuentes: Facebook: http://on.fb.me/ZALAcq Amnista Internacional: http://bit.ly/15nXFRn Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Gary_Tyler Web oficial: http://www.freegarytyler.com/