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ESOTERISMO, MAGIA Y MUERTE RITUAL

La atraccin que los samurais ejercen sobre los occidentales ha crecido en las ltimas dcadas junto con el inters por sus eficaces tcnicas de combate. Sin embargo, ha sido su relacin con la muerte una de las claves de tal fascinacin hacia estos guerreros japoneses.

SAMURAIS LOS GUERREROS CELESTIALES

^ ^ u e l e a s o c i a r s e al s a m u r a i un g n e r o d e m u e r t e q u e g u a r d a relacin directa c o n la m a n e r a , propia y e s p e c f i c a del g u e r r e r o j a p o n s , e n q u e s t e a f r o n t a b a el fin d e s u v i d a . N o s r e f e r i m o s a la m u e r t e q u e s o b r e v i e n e e n el c a m p o d e batalla, as c o m o al suicidio ritual d e c a rcter v o l u n t a r i o d e n o m i n a d o s e p p u k u y q u e n o s o t r o s c o n o c e m o s g e n e r a l m e n t e c o m o hara-kiri, explica W o l f g a n g S c h w e n t k e r e n s u o b r a Los samurais (Alianza, 2 0 0 6 ) . E f e c t i v a m e n t e , lo q u e h a c a nico y d i f e r e n c i a b a al s a m u r a i d e los g u e r r e r o s d e otras culturas e r a s u m o d o d e afrontar el fin d e s u v i d a t e r r e n a , a c a s o el e l e m e n t o m s f a m o s o e i n q u i e t a n t e d e l mito del s a m u r a i p a r a los o c c i d e n t a l e s .

EL RITUAL

SEPPUKU

Si el s a m u r a i e r a d e r r o t a d o e n la batalla o d e s h o n r a d o d e a l g n m o do, el h o n o r exiga el suicidio c l a v n d o s e la e s p a d a e n un lado del a b d o m e n y s a c n d o l a por el otro e m p u j n d o l a h a c i a arriba. El o r i g e n d e d i c h o a c t o ritual no e s fcil d e situar, p e r o los p r i m e r o s e j e m p l o s c o n o c i d o s d a t a n del siglo XII y f u e r o n a p o r t a d o s por los s a m u r a i s M i n a m o t o T a m e t o m o y M i n a m o t o Y o r i m a s a . Al c o m p r o b a r q u e s u rebelin h a b a t o c a d o a s u fin, Y o r i m a s a s e c o r t el a b d o m e n m i e n tras s u hijo resista el c o m b a t e del e n e m i g o . M a r c un m o d e l o d e s u i cidio p a r a los s a m u r a i s del futuro. Pero, al parecer, la e l e c c i n d e e s te m t o d o f u e s o b r e t o d o d e c a r c t e r prctico.

historia ignorada 75

Al prepararse para la batalla el samurai llevaba consigo un pequeo arsenal de armas que inclua un arco y flechas, una variedad de lanzas y cuchillos y, tambin un abanico -smbolo de fragilidad y finura- hecho con varillas de acero y utilizado para eludir ataques. Sin embargo, la espada era el arma suprema del samurai. El secreto de su agudo filo, flexibilidad y fuerza se deba a que haba sido forjada con gran esmero: el acero era calentado al sol de la maana y luego golpeado y doblado una y otra vez. Algunas de las mejores espadas contienen miles y miles de capas. En la actualidad, siguen siendo fraguadas por las mismas familias de herreros que las fraguaron durante siglos. Hay infinidad de leyendas de espadas mticas de samurais, que se asemejan a las europeas del ciclo artrico, o las recogidas en la saga de los Nibelungos. Algunas hablan de espadas con vida propia que actan por s solas sin que nadie las toque, como si hubieran sido empuadas por una mano fantasmal capaz de acabar con un montn de enemigos. Otras veces se trata de espadas que se desenfundan solas y atacan y destruyen a los enemigos malvados. Tales leyendas estn ntimamente ligadas a la simbologa de la espada para el guerrero japons, ya que desde tiempo inmemorial esta no slo era un instrumento de poder y una arma respetada, sino un smbolo de todo lo mejor que ha producido el pueblo japons, as como de la justicia que el samurai estaba obligado a defender a ultranza.

A u n q u e a l g u n o s g u e r r e r o s m t i c o s f u e r o n c a p a c e s d e c o r t a r s e ellos m i s m o s la c a b e z a c o m o M i u r a Y o s h i n o b u (siglo X V I ) , d i c h a p r o e z a resulta b a s t a n t e difcil y, d a d o q u e los s a m u r a i s c r e a n q u e el espritu resida e n el e s t m a g o , rajarse el vientre d e v i n o u n a f o r m a d i g n a y d i recta d e morir, a u n q u e f u e r a lenta y d o l o r o s a . C o m o la m u e r t e m e diante el seppuku p o d a tardar e n llegar incluso d a s , un padrino term i n a b a d e c o m p l e t a r el ritual c o r t a n d o la c a b e z a d e l s u i c i d a p a r a m a n t e n e r s u h o n o r y aliviarle s u f r i m i e n t o s . Para explicar filosfica y e s o t r i c a m e n t e tal a c c i n suicida, u n s a m u rai c u e n t a e n la o b r a Hagakure, el camino del samurai (Arcano Books, 2 0 0 5 ) , q u e el espritu d e u n h o m b r e e s c o m o el c o r a z n d e u n a m a n z a n a : no p u e d e v e r s e p o r q u e s t a e n c e r r a d o d e n t r o d e la piel. L a m a n z a n a existe, p e r o p a r a el c o r a z n (alma) e s c o m o si n o existiera. C o m o las p a l a b r a s n o s i r v e n p a r a validarla, la n i c a f o r m a d e h a c e r lo e s c o n los ojos. Para el c o r a z n el n i c o m o d o s e g u r o d e e x i s t e n c i a e s existir y v e r al m i s m o t i e m p o . S l o hay u n a f o r m a d e resolver e s t a c o n t r a d i c c i n : clavar u n cuchillo e n la m a n z a n a p a r a partirla e n d o s y e x p o n e r s u c o r a z n a la luz. A s la e x i s t e n c i a d e la m a n z a n a partida s e f r a g m e n t a ; el c o r a z n sacrifica la existencia p a r a p o d e r v e r .

Arriba, un samurai realiza el seppuku, con su padrino atento para rematarle.

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SEMINARIO
Dcha.. samurais utilizando el arco, otra de sus armas ms conocidas. Abajo, una katana, el arma ms refinada de cuantas manejaban estos guerreros japoneses.

K R Y O N
2 DIAS en la E N E R G I A del

ESPRITU
GRANADA
1 8 y 1 9 de a g O S t O 2oo7
1

canalizaciones meditaciones conferencias


Otros samurais h a n escrito q u e el a c t o d e rajarse el vientre exiga g r a n v a l e n t a y e r a un privilegio r e s e r v a d o a los s a m u r a i s . El resto d e la g e n t e p o d a o p t a r por c o l g a r s e , incluso por rajarse la g a r g a n t a c o m o h a c a n las m u j e r e s g u e r r e r a s , p e r o s l o los s a m u r a i s p o d a n llevar a c a b o el E d o ( 1 6 0 3 a 1 8 6 7 ) . El seppuku seppuku. Este a c t o s e convirti e n u n ritual m u y e l a b o r a d o d u r a n t e el p e r i o d o t e n a lugar s o b r e d o s t a t a m i s p r e p a r a d o s d e a n t e m a n o c o n telas b l a n c a s e n c u y o c e n t r o s e p o n a u n g r a n cojn blanco. E n c i m a d e l s e s e n t a b a el s a m u r a i vestido c o n u n k i m o no blanco, m i e n t r a s q u e los t e s t i g o s s e c o l o c a b a n d i s c r e t a m e n t e a u n lado. Tras h a b e r s e s e n t a d o s o b r e s u s t a l o n e s , el s a m u r a i c o n d e n a d o reciba d o s t a z a s d e s a k e y ricas v i a n d a s . Frente a l s e d i s p o n a u n a e s p a d a s o b r e u n a b a n d e j a l a c a d a . A u n m e t r o y d e t r s d e l , a la izq u i e r d a , s e s i t u a b a s u p a d r i n o (kaishaku), que poda ser un amigo ntimo. L a t a r e a d e ste c o n s i s t a e n evitar el s u f r i m i e n t o d e l s u i c i d a cort n d o l e la c a b e z a u n a v e z q u e el c o n d e n a d o s e h u b i e r a rajado el vientre. Para tal fin e r a p r e c i s a u n a m a n o f i r m e y s e g u r a y a q u e al h a c e r el c o r t e el kaishaku t e n a q u e dejar u n p o c o d e piel e n la g a r g a n ta p a r a q u e la c a b e z a n o r o d a r a p o r el s u e l o o saltara p o r los aires i n s u l t a n d o a los p r e s e n t e s . C u a n d o el s a m u r a i e s t a b a listo s e a f l o j a b a los p l i e g u e s d e l k i m o n o y d e j a b a s u vientre al d e s c u b i e r t o . C o n u n a m a n o l e v a n t a b a el cuchillo y c o n la otra lo d e s e n f u n d a b a . C u a n d o e s t a b a p r e p a r a d o s e lo clavaba, r a j n d o s e d e i z q u i e r d a a d e r e c h a . L u e g o g i r a b a la hoja e n s u i n terior y d e s p l a z a b a el a r m a hacia arriba. Sin e m b a r g o , m u c h o s s a m u rais n o t e n a n q u e realizar la ltima p a r t e del ritual p o r q u e el a y u d a n t e

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Izquierda, fotograma de la pelcula Pearl Harbour, en la que aparecen algunos kamikazes.

Sobre estas lneas, un caza japons de la Segunda Guerra Mundial, pilotado por kamikazes. stos militares copiaron de los guerreros samurais la costumbre del suicidio, convirtindolo en forma de ataque.

a s u s e s p a l d a s les c o r t a b a la c a b e z a al m e n o r s i g n o d e dolor. En c u a l q u i e r c a s o , p a r a llevar a c a b o tal h a z a a el s u i c i d a t e n a q u e t e n e r u n a e n t e r e z a e x c e p c i o n a l . S e g n las historias n a r r a d a s e n el Hagakurey (Kaie n otros libros s o b r e e s t o s g u e r r e r o s c o m o El alma del samurai

rs, 2 0 0 6 ) , a l g u n o s p e r d a n la c o m p o s t u r a a n t e s d e s u i c i d a r s e y e n a l g u n o s c a s o s t e n a n q u e s e r d e c a p i t a d o s a la f u e r z a . H a c a falta t o d a u n a v i d a d e p r e p a r a c i n p a r a e n f r e n t a r s e c o n total frialdad y e n t e reza a la p r o p i a m u e r t e . Al seppuku realizado para e n m e n d a r o corregir alguna trasgresin y, a u n q u e n o e r a t a n f r e c u e n t e c o m o

El cdigo del honor adoptado por los samurais fue transmitido por el maestro Soko. Derivaba de tres fuentes: 1) El sintosmo, antigua religin animista, que haca hincapi en la espiritualidad de todas las cosas. 2) El budismo Zen, que insista en que el objetivo de la vida es la iluminacin personal mediante el ascetismo, la disciplina y el esfuerzo. 3) En el siglo XII, la clase guerrera usurp el poder a la aristocracia y conquist algunos territorios del pas. Algunas de las bandas juraban lealtad a sus seores y con el tiempo desarrollaron un cdigo tico por el que aceptaban voluntariamente morir por su seor.

LO SABIAS?

s e le d e n o m i n a b a sokotsu-shi

s e h a h e c h o creer, h a y a l g u n o s c a s o s f a m o s o s c o m o el d e l g e n e r a l Y a m a m o t o Kansuke Haruyuki (1501-1561), q u e se lanz contra el enemigo despus de que sus planes hubieran puesto a su seor e n g r a v e peligro. H e r i d o g r a v e m e n t e , el s a m u r a i a b a n d o n la c o n t i e n da y s e suicid. Exista t a m b i n otro tipo d e suicidio ritual d e n o m i n a d o squito d e la m u e r t e (Junshi), s e g n el cual u n vasallo d e alto r a n g o s e g u a a s u s e o r a la t u m b a . D u r a n t e la E d a d M e d i a s e d i e r o n a l g u n o s c a s o s d e suicidios m a s i v o s , c o m o el d e Hj N a k a t o k i q u e s e quit la v i d a e n 1 3 3 3 , tras d a r s e p o r v e n c i d o e n s u s intentos por c o n s e g u i r el s o g u n a t o de K a m a k u r a y 4 3 2 d e s u s subditos m s fieles le imitaron s e g u i d a m e n t e . A u n q u e e s t a c o s t u m b r e t o d a v a s e practic o c a s i o n a l m e n te a principios del siglo X X , el j u n s h i s e prohibi e n el siglo XVII bajo f u e r t e s a m e n a z a s d e c a s t i g o a las familias d e q u i e n e s lo p r a c t i c a r a n . M o d e r n a m e n t e , s l o a l g n q u e otro g u e r r e r o solitario lo h a practic a d o p a r a m a n t e n e r vivo el a n t i g u o espritu d e los s a m u r a i s . O t r a f o r m a d e s u i c i d i o , e l kanshi, s e l l e v a b a a c a b o p a r a d e m o s t r a r algo. N o era una variante habitual, pero algunos samurais recurra n a ella c u a n d o h a b a n f a l l a d o t o d a s l a s p o s i b i l i d a d e s d e p e r s u a d i r s u s e o r . El s a m u r a i H i r a t e N a k a t s u k a s a K i y o h i d e ( 1 4 9 3 - 1 5 5 3 )


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lo h i z o p a r a c o n s e g u i r q u e O d a N o b u n a g a c a m b i a r a s u m o d o j u venil e irresponsable d e actuar.

GUERREROS DE LITE
A principios del siglo XX, las tradiciones d e los samurais se d e s e c h a r o n c o m o r e l i q u i a s d e l p a s a d o , s i n e m b a r g o la II G u e r r a M u n dial r e a c t i v el m i t o . E n s u l u c h a c o n t r a l o s n o r t e a m e r i c a n o s , m u c h o s p i l o t o s j a p o n e s e s (kamikazes) e l i g i e r o n el s u i c i d i o c o m o l o s samurais y e n 1943 ste se haba convertido e n una forma de c o m b a t e . P a r a d e s t r u i r los b a r c o s e n e m i g o s , l o s p i l o t o s s e l a n z a b a n e n picado contra los barcos. E s t o s g u e r r e r o s s u r g i e r o n c o m o u n a f u e r z a d e lite e n las provincias de J a p n a principios del siglo X. E r a n r e c l u t a d o s por los c a c i q u e s l o c a l e s p a r a librar c i e r t a s g u e r r a s y c u a n d o e s t a s t e r m i n a b a n los g u e rreros r e g r e s a b a n a s u s c a s a s p a r a arar la tierra. El e m p e r a d o r a s e n t a d o e n la capital d e Kyoto n o p o d a controlar e s t o s c l a n e s q u e f u e r o n f o r t a l e c i n d o s e h a s t a t e n e r f u e r z a poltica. A finales del siglo X I I , h a ba g o b e r n a n t e s s a m u r a i s e n el c e n t r o d e J a p n . M a n t u v i e r o n s u i n f l u e n c i a h a s t a c e r c a d e 1 8 7 0 , c u a n d o s e les d e c l a r f u e r a d e la ley y s e s u p r i m i e r o n s u s privilegios. Sin e m b a r g o , el espritu a p a s i o n a d o y estoico d e l q u e h a b a n h e c h o g a l a d u r a n t e siglos h a b a c a l a d o h o n d o e n la s o c i e d a d j a p o n e s a . S u e n t r e n a m i e n t o r i g u r o s o s e iniciaba e n la infancia c o n ejercicio fsico, e s t u d i o s c h i n o s , p o e s a y disciplina espiritual i n s p i r a d a e n el b u d i s m o Z e n . S e e s p e r a b a d e ellos q u e vivieran s e g n el bushido (el c a m i n o d e l g u e r r e r o ) , u n estricto c d i g o tico influido p o r el c o n f u c i o n i s m o q u e h a c a hincapi e n la lealtad al m a e s t r o , el r e s p e t o a los s u p e r i o r e s y la c o n d u c t a tica e n t o d o s los a s p e c t o s d e la vida, a d e ms de un auto-disciplina absoluta. P u e s t o q u e el b u d i s m o e s una religin pacfica, p u e d e resultar s o r p r e n d e n t e q u e el Z e n , e n u n a d e s u s f o r m a s m s i m p o r t a n t e s , e j e r c i e s e u n a f u e r z a d e a t r a c c i n tan g r a n d e s o b r e los s a m u r a i s . W o l f g a n g S c h w e n t k e r explica los a s p e c t o s q u e d e t e r m i n a r o n tal afinidad: N o s e tra-

W LOS NINJA: GUERREROS DEL SILENCIO


Dentro del mundo de valor e incluso de belleza del samurai, haba un mundo de sombras habitado por hombres que se movan en silencio: los ninjas. Eran maestros del espionaje, el asesinato y la infiltracin, por ello sus armas se disearon para que pudieran ser escondidas fcilmente y su poseedor pudiera sacarlas de improviso para atacar a sus enemigos. Algunas ni siquiera eran armas en s, sino meros instrumentos cotidianos como, por ejemplo, el kunai, una herramienta de jardinera que el ninja poda esconder disfrazado dejardinero. Entre tales armas cabe destacar las garras de tigre (shuko), las garras de gato (neko-te tekagi), los anillos con pinchos (kakute), las dagas (tanto), las estrellas arrojadizas (shuriken). Estas ltimas son quiz las armas ms conocidas de los ninja, ya que podan incluso matar instantneamente. Pero el arma ms valiosa de todas para un ninja -igual que para un samurai- es su habilidad para controlar y utilizar su mente. Se cuenta que son capaces de realizar hazaas en apariencia imposibles como saltar a gran altura, salir o desaparecer de las sombras sin dejar rastro y reducir a grandes grupos de atacantes sin ninguna ayuda. Tales capacidades parecen ms legendarias que reales y, en gran medida, han sido alimentadas por ellos mismos para asustar a sus enemigos. Sin embargo, tales hazaas podan llevarse a cabo mediante un intenso entrenamiento en artes marciales.

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ubo muchos samurais con gran cultura, que lean y componan poesa antes de participar en una batalla
t a b a d e u n a religin c o m p l i c a d a ni escrita, sino prctica y s e a p r o x i m a b a m u c h o a la m e n t a l i d a d militar n a d a c o m p l e j a d e los s a m u r a i s ; t a m b i n la v e n t a j a m o r a l d e no t e n e r q u e mirar atrs u n a v e z q u e u n a d e c i s i n h a b a s i d o t o m a d a c a s a b a m u y b i e n c o n los ideales g u e r r e ros; la m e d i t a c i n exiga u n a actitud a s c t i c a y e s t o i c a y p r e t e n d a forjar e n los d i s c p u l o s u n a v o l u n t a d d e hierro, q u e a l e n t a b a e n los g u e rreros el espritu d e lucha y los a y u d a b a a encarar la m u e r t e al f o m e n t a r e n ellos la indiferencia, p r o p i a del Z e n , frente a la v i d a y la m u e r t e . E n lo relativo al a t a q u e , el Z e n n o p o d a ser d e m a y o r a y u d a , y a q u e s u s ejercicios p a r a aclarar la m e n t e p e r m i t e n p e r m a n e c e r a l e r t a e n c a d a instante. A l g u n o s koans Z e n a y u d a n a ilustrar la b a s e e x p e r i e n cial p a r a cultivar la a t e n c i n y t e n e r u n a p r e s e n c i a m e n t a l c o n s t a n t e . L a v i d a g u e r r e r a d e los s a m u r a i s h a h e c h o p e n s a r q u e e r a n h o m b r e s v i o l e n t o s , p e r o n o s i e m p r e h a sido as. H u b o m u c h o s s a m u r a i s c o n g r a n cultura, q u e lean y c o m p o n a n p o e s a a n t e s d e ir a batallar. L a d e v o c i n a las a r t e s m a r c i a l e s y a las bellas a r t e s e r a m u y f r e c u e n t e entre ellos y, d e h e c h o , n o solan distinguir entre a m b a s : incluso c o n Los samurais eran educados en las artes marciales desde la infancia. Arriba, fotograma de la pelcula El ltimo samurai, protagonizada por Tom Cruise. s i d e r a b a n la prctica del ikebana (arreglo floral) una f o r m a d e arte marcial, y a q u e les e n t r e n a b a el ojo, la m a n o y la m e n t e . A s p u e s , e n c o n t r a d e lo q u e s u e l e c r e e r s e , m u c h o s d e ellos n o s lo c u l t i v a b a n l a s b e l l a s a r t e s , s i n o q u e t a m p o c o m o r a n b a t a l l a n d o o m e d i a n t e el d r a m t i c o seppuku. La mayora mora de muerte nat u r a l , e s decir, d e v i e j o s , c o m o l o s f a m o s o s N a b e s h i m a N a o s h i g e , Ryzji l e k a n e , S a n a d a N o b u y u k i y Ukita H i d e i e , a l g u n o s d e los c u a les s u p e r a r o n l o s n o v e n t a a o s . A d i f e r e n c i a d e o t r o s s a m u r a i s , s e libraron d e una muerte prematura, pero haban aprendido a enfrentarla estoicamente.

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