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El Universo

El Universo es todo, sin excepciones. Materia, energa, espacio y tiempo, todo lo que existe forma parte del Universo. Es muy grande, pero no infinito. Si lo fuera, habra infinita materia en infinitas estrellas, y no es as. En cuanto a la materia, el universo es, sobre todo, espacio vaco. El Universo contiene galaxias, cmulos de galaxias y estructuras de mayor tamao llamadas supercmulos, adems de materia intergalctica. Todava no sabemos con exactitud la magnitud del Universo, a pesar de la avanzada tecnologa disponible en la actualidad. La materia no se distribuye de manera uniforme, sino que se concentra en lugares concretos: galaxias, estrellas, planetas ... Sin embargo, el 90% del Universo es una masa oscura, que no podemos observar. Por cada milln de tomos de hidrgeno los 10 elementos ms abundantes son:
Smbolo Elemento qumico H He O C N Si Hidrgeno Helio Oxgeno Carbono Nitrgeno Silicio tomos 1.000.000 63.000 690 420 87 45

Mg Ne Fe S

Magnesio Nen Hierro Azufre

40 37 32 16

Nuestro lugar en el Universo


Nuestro mundo, la Tierra, es minsculo comparado con el Universo. Formamos parte del Sistema Solar, perdido en un brazo de una galaxia que tiene 100.000 millones de estrellas, pero slo es una entre los centenares de miles de millones de galaxias que forman el Universo.

La teora del Big Bang explica cmo se form


Dice que hace unos 15.000 millones de aos la materia tena una densidad y una temperatura infinitas. Hubo una explosin violenta y, desde entonces, el universo va perdiendo densidad y temperatura. Entre los miles de estrellas que forman nuestra galaxia hay una de tamao mediano, situada en uno de los brazos de la espiral de la Va Lctea, que tiene un inters especial para nosotros, ya que vinimos cerca de ella y, en cierto modo, vivimos de ella. Se trata, naturalmente, del Sol. Esta estrella singular, junto con los planetas y otros cuerpos que giran en rbitas a su alrededor, constituyen lo que llamamos "El Sistema Solar". Se form hace unos 4.650 millones de aos y, lejos de permanecer estable, se trata de un sistema dinmico que cambia y evoluciona constantemente.

La Tierra y la Luna

La Luna es el nico satlite natural de la Tierra. Su dimetro es de unos 3.476 km, aproximadamente una cuarta parte del de la Tierra. La masa de la Tierra es 81 veces mayor que la de la Luna. La densidad media de la Luna es de slo las tres quintas partes de la densidad de la Tierra, y la gravedad en la superficie es un sexto de la de la Tierra.

La Va Lctea, tambin llamada Camino de Santiago, puede observarse a simple vista como una banda de luz que recorre el firmamento nocturno

La edad de la Va Lctea se estima en unos 13 mil millones de aos

Las Galaxias del Universo


Las galaxias son acumulaciones enormes de estrellas, gases y polvo. En el Universo hay centenares de miles de millones. Cada galaxia puede estar formada por centenares de miles de millones de estrellas y otros astros. En el centro de las galaxias es donde se concentran ms estrellas. Cada cuerpo de una galaxia se mueve a causa de la atraccin de los otros. En general hay, adems, un movimiento ms amplio que hace que todo junto gire alrededor del centro.

Tamaos y formas de las galaxias Hay galaxias enormes como Andrmeda, o pequeas como su vecina M32. Las hay en formas de globo, de lente, planas, elpticas, espirales (como la nuestra) o formas irregulares. Las galaxias se agrupan formando cmulos de galaxias. La galaxia grande ms cercana es Andrmeda. Se puede observar a simple vista y parece una mancha luminosa de aspecto brumoso. Los astrnomos rabes ya la haban observado. Actualmente se la conoce con la denominacin M31. Est a unos 2.200.000 aos luz de nosotros. Es el doble de grande que la Via Lctea.

Las galaxias tienen un origen y una evolucin Las primeras galaxias se empezaron a formar 1.000 millones de aos despus del Big-Bang. Las estrellas que las forman tienen un nacimiento, una vida y una muerte. El Sol, por ejemplo, es una estrella formada por elementos de estrellas anteriores muertas. Muchos ncleos de galaxias emiten una fuerte radiacin, cosa que indica la probable presencia de un agujero negro. Los movimientos de las galaxias provocan, a veces, choques violentos. Pero, en general, las galaxias se alejan las unas de las otras, como puntos dibujados sobre la superficie de un globo que se infla.

CLASES DE GALAXIAS Cuando se utilizan telescopios potentes, en la mayor parte de las galaxias slo se detecta la luz mezclada de todas las estrellas; sin embargo, las ms cercanas muestran estrellas individuales. Las galaxias presentan una gran variedad de formas. En 1930 Hubble clasific las galaxias en elpticas, espirales e irregulares, siendo las dos primeras las ms frecuentes.

Galaxias elpticas: Algunas galaxias tienen un perfil globular completo con un ncleo brillante. Estas galaxias, llamadas elpticas, contienen una gran poblacin de estrellas viejas, normalmente poco gas y polvo, y algunas estrellas de nueva formacin. Las galaxias elpticas tienen gran variedad de tamaos, desde gigantes a enanas. Hubble simboliz las galaxias elpticas con la letra E y las subdividi en ocho clases, desde la E0, prcticamente esfricas, hasta la E7, usiformes. En las galaxias elpticas la concentracin de estrellas va disminuyendo desde el ncleo, que es pequeo y muy brillante, hacia sus bordes.

Galaxias espirales: Las galaxias espirales son discos achatados que contienen no slo algunas estrellas viejas sino tambin una gran poblacin de estrellas jvenes, bastante gas y polvo, y nubes moleculares que son el lugar de nacimiento de las estrellas. Generalmente, un halo de dbiles estrellas viejas rodea el disco, y suele existir una protuberancia nuclear ms pequea que emite dos chorros de materia energtica en direcciones opuestas. Las galaxias espirales se designan con la letra S. Dependiendo del menor o mayor desarrollo que posea cada brazo, se le asigna una letra a, b c (Sa, Sb, Sc, SBa, SBb,SBc). Existen otras galaxias intermedias entre elpticas y espirales, llamadas lenticulares o lenticulares normales, identificadas como SO y clasificadas en los grupos SO1, SO2 y SO3. A su vez, se distinguen las lenticulares barradas (SBO) que se clasifican en tres grupos, segn presenten la barra ms o menos definida y brillante.

Galaxias irregulares: Las galaxias irregulares se simbolizan con la letra I IR, aunque suelen ser enanas o poco comunes. Se engloban en este grupo aquellas galaxias que no tienen estructura y simetra bien definidas. Se clasifican en irregulares de tipo 1 o magallnico, que contienen gran

cantidad de estrellas jvenes y materia interestelar, y galaxias irregulares de tipo 2, menos frecuentes y cuyo contenido es dificil de identificar. Las galaxias irregulares se sitan generalmente prximas a galaxias ms grandes, y suelen contener grandes cantidades de estrellas jvenes, gas y polvo csmico.

La Va Lctea En noches serenas podemos ver una franja blanca que atraviesa el cielo de lado a lado, con muchas estrellas. Son slo una pequea parte de nuestros vecinos. Entre todos formamos la Va Lctea. Los romanos la llamaron Camino de Leche, que es lo que significa via lactea en latn.

La Va Lctea es nuestra galaxia: El Sistema Solar est en uno de los brazos de la espiral, a unos 30.000 aos luz del centro y unos 20.000 del extremo. La Via Lctea s una galaxia grande, espiral y puede tener unos 100.000 millones de estrellas, entre ellas, el Sol. En total mide unos 100.000 aos luz de dimetro y tiene una masa de ms de dos billones de veces la del Sol. Cada 225 millones de aos el Sistema Solar completa un giro alrededor del centro de la galaxia. Se mueve a unos 270 km. por segundo. No podemos ver el brillante centro porque se interponen materiales opacos, polvo csmico y gases fros, que no dejan pasar la luz. Se cree que contiene un poderoso agujero negro. La Va Lctea tiene forma de lente convexa. El ncleo tiene una zona central de forma elptica y unos 8.000 aos luz de dimetro. Las estrellas del ncleo estn ms agrupadas que las de los brazos. A su alrededor hay una nube de hidrgeno, algunas estrellas y cmulos estelares.

La Va Lctea forma parte del Grupo Local Junto con las galaxias de Andrmeda (M31) y del Tringulo (M33), las Nubes de Magallanes (satlites de la Va Lctea), las galaxias M32 y M110 (satlites de Andrmeda), galaxias y nebulosas ms pequeas y otros sistemas menores, forman un grupo vinculado por la gravedad. En total hay unas 30 galaxias que ocupan un rea de unos 4 millones de aos luz de dimetro. Todo el grupo orbita alrededor del gran cmulo de galaxias de Virgo, a unos 50 millones de aos luz.

Las galaxias son acumulaciones enormes de estrellas, gases y polvo. En el Universo hay centenares de miles de millones. Cada galaxia puede estar formada por centenares de miles de millones de estrellas y otros astros. En el centro de las galaxias es donde se concentran ms estrellas. Cada cuerpo de una galaxia se mueve a causa de la atraccin de los otros. En general hay, adems, un movimiento ms amplio que hace que todo junto gire alrededor del centro.
Galaxias vecinas Nubes de Magallanes El Dragn Osa Menor El Escultor El Fogn Leo NGC 6822 NGC 221 (M32) Andrmeda (M31) El Tringulo (M33) Distancia (Aos luz) 200.000 300.000 300.000 300.000 400.000 700.000 1.700.000 2.100.000 2.200.000 2.700.000

Tamaos y formas de las galaxias

Hay galaxias enormes como Andrmeda, o pequeas como su vecina M32. Las hay en forma de globo, de lente, planas, elpticas, espirales (como la nuestra) o formas irregulares. Las galaxias se agrupan formando "cmulos de galaxias". La galaxia grande ms cercana es Andrmeda.

Se puede observar a simple vista y parece una mancha luminosa de aspecto brumoso. Los astrnomos rabes ya la haban observado. Actualmente se la conoce con la denominacin M31. Est a unos 2.200.000 aos luz de nosotros. Es el doble de grande que la Via Lctea.

Las galaxias tienen un origen y una evolucin


Las primeras galaxias se empezaron a formar 1.000 millones de aos despus del Big-Bang. Las estrellas que las forman tienen un nacimiento, una vida y una muerte. El Sol, por ejemplo, es una estrella formada por elementos de estrellas anteriores muertas.

Clases de Galaxias
Galaxias elpticas
Algunas galaxias tienen un perfil globular completo con un ncleo brillante. Estas galaxias, llamadas elpticas, contienen una gran poblacin de estrellas viejas, normalmente poco gas y polvo, y algunas estrellas de nueva formacin. Las galaxias elpticas tienen gran variedad de tamaos, desde gigantes a enanas.

Galaxias espirales

Las galaxias espirales son discos achatados que contienen no slo algunas estrellas viejas sino tambin una gran poblacin de estrellas jvenes, bastante gas y polvo, y nubes moleculares que son el lugar de nacimiento de las estrellas. Generalmente, un halo de dbiles estrellas viejas rodea el disco, y suele existir una protuberancia nuclear ms pequea que emite dos chorros de materia energtica en direcciones opuestas.

Galaxias irregulares
Las galaxias irregulares se simbolizan con la letra I IR, aunque suelen ser enanas o poco comunes. Se engloban en este grupo aquellas galaxias que no tienen estructura y simetra bien definidas.

Galaxias activas
Casi todas las galaxias tienen un agujero negro en su centro. Mientras el agujero negro est activo, atrapa y engulle toda la materia que le rodea, como un remolino. Cuando ya no tiene capacidad para engullir ms, la materia contina girando en torno a l, pero ya no cae dentro. Las galaxias cuyo agujero negro an est activo se llaman galaxias activas.

Las galaxias activas se distinguen por su forma y por la gran cantidad de radiacin que emiten. El agujero negro del ncleo est rodeado de un brillante disco de materia, polvo y gas muy calientes. Se llama disco de acrecin, y gira en espiral mientras emite radiacin de alta energa. Desde los polos, el agujero negro lanza al espacio enormes chorros de partculas, que pueden medir miles de aos luz de longitud. La Va Lctea tambin fue una galaxia activa en el pasado.

Tipos de galaxias activas


Se conocen cuatro tipos de galaxias activas: los qusares, los blazares, las radiogalaxias y las galaxias Seyfert. Los qusares y los blazares son los objetos ms lejanos y de mayor energa que se conocen. Estn a miles de millones de aos luz de la Tierra.

Las galaxias ms cercanas a la Va Lctea son las que pertenecen al llamado Grupo Local. Se ven fcilmente con un telescopio de aficionado. Algunas, como Andrmeda y las Nubes de Magallanes, pueden observarse incluso a simple vista.

Galaxias cercanas ms importantes


Andrmeda: a 2'5 millones de aos luz de la Tierra. Es una espiral gigante, el doble de tamao que la Va Lctea. Es la galaxia ms grande del Grupo Local. Contiene cientos de miles de millones de estrellas y gran cantidad de nebulosas. En su centro hay un agujero negro supermasivo. Es muy brillante y es el objeto ms lejano que puede verse a simple vista. Se calcula que dentro de unos 6.000 millones de aos, la Va Lctea y Andrmeda chocarn.

Pequea y Gran Nube de Magallanes: son dos galaxias satlite de la Va Lctea. Esto significa que la Va Lctera las atrae con su gravedad, y en el futuro formarn parte de ella. Se llaman as porque Magallanes fue el primer explorador europeo que las observ, en el siglo XVI. La Gran Nube est a 170.000 aos luz de distancia, y la Pequea Nube a 210.000 aos luz. Son galaxias enanas e irregulares, con muchas nebulosas y estrellas jvenes. En el hemisferio sur se ven a simple vista, como dos nubes blancas aisladas de la Va Lctea que cruza el cielo.

Tringulo: es la tercera galaxia ms grande del Grupo Local, por detrs de Andrmeda y la Va Lctea. Est a 3 millones de aos luz. Slo se ve con telescopio. Tiene forma espiral, parecida a nuestra galaxia. Se cree que Andrmeda la atrae con su gravedad, e incluso podra orbitar alrededor de ella. En la galaxia de Tringulo est la nebulosa de emisin ms grande que se conoce: la NGC 604.

Las 10 Galaxias ms Fascinantes de nuestro Universo


Galaxia del Sombrero
La Galaxia del Sombrero (tambin conocida como M104 o NGC 4594) es una galaxia espiral sin barrotes en la constelacin de Virgo. Cuenta con un ncleo brillante, un aumento excepcionalmente grande central y una senda de polvo destacado en su disco inclinado. La galaxia tiene una magnitud aparente de 9.0, por lo que es fcilmente visible con telescopios de aficionados. El aumento grande, el agujero central supermasivo negro y la senda de polvo todo atrae, la atencin de astrnomos profesionales.

Galaxia Ojo Negro


Una galaxia espiral en la constelacin Coma Berenices, Messier 64, la famoso galaxia "Ojo Negro" o la "galaxia de La Bella Durmiente", tiene una espectacular banda oscura de polvo absorbente en el frente del brillante ncleo de la galaxia. Es bien conocido entre los astrnomos aficionados debido a su apariencia en los telescopios pequeos.

Galaxia el Par Ocultador


El 2MASX J00482185-2507365 o El par ocultador es un par de galaxias espirales superpuestas que se encuentran en los alrededores de NGC 253, la Galaxia de Escultor. Ambas galaxias son ms distantes que NGC 253, con la galaxia de fondo, 2MASX J00482185-2507365. Este par de galaxias ilumina la distribucin de polvo galctico ms all de los brazos visibles de una galaxia espiral. El grado hasta el momento inesperado de polvo fuera de los lmites de estrellas de los brazos, muestra nuevas reas para el estudio astronmico extragalcticos.

Galaxia de Remolino
Tambin conocida como Messier 51 bis, M51A, o NGC 5194, la Galaxia de Remolino es una galaxia de espiral de diseo magnfico que acta recprocamente localizada a una distancia de aproximadamente 23 millones de aos luz en la constelacin Canes Venatici. Es una de las galaxias espirales ms famosas del cielo. La galaxia y su compaera (NGC 5195) son fcilmente observados por los astrnomos aficionados, incluso puede ser visto con binoculares. La Galaxia de Remolino es tambin un destino popular para los astrnomos profesionales, que la estudian a una mayor comprensin de la estructura de la galaxia (en particular la estructura asociada con los brazos espirales) y las interacciones de galaxias.

Galaxia Magnfica Espiral


Tambin conocida como NGC 123, esta galaxia es dominada fascinante por millones de estrellas brillantes y polvo oscuro, atrapados en un remolino gravitacional de los brazos espirales que giran alrededor del centro. Los cmulos abiertos contienen brillantes estrellas azules puede verse salpicado a lo largo de estos brazos espirales, mientras que los carriles oscura de polvo interestelar denso puede verse salpicados entre ellos. Menos visibles, pero perceptibles, son miles de millones de tenues estrellas normales y grandes extensiones de gas interestelar, que dominan la dinmica de la galaxia interior. Invisible son las cantidades an mayores de materia en una forma que an no sabemos, la materia penetrante oscura tuvo que explicar los movimientos de lo visible en la galaxia exterior.

Galaxia Supernova 1987A


Hace dos dcadas, los astrnomos descubri una de las ms brillantes estrellas en explosin en ms de 400 aos: una estrella condenada, llamada Supernova 1987A. Esta imagen muestra toda la regin alrededor de la supernova. La caracterstica ms prominente en la imagen es un anillo con decenas de puntos brillantes. Una onda de choque de material desatada por la explosin estelar es golpear a las regiones a lo largo de las regiones interiores del anillo, la calefaccin para arriba, y haciendo que brillen. El anillo, de un ao luz de ancho, fue cubierto probablemente por la estrella alrededor de 20.000 aos antes de que explotara. En los prximos aos, todo el anillo est en llamas, ya que absorbe toda la fuerza del choque.

Galaxia NGC 1512


Una galaxia espiral situada a unos 30 millones de aos luz de distancia hacia la constelacin de Horologium, Galaxia NGC 1512 es lo suficientemente brillante para ser visto con telescopios de aficionados. La galaxia est a unos 70.000 aos luz de dimetro, que es casi tan grande como nuestra galaxia, la Va Lctea. El ncleo de la galaxia es notable por su anillo "circumnuclear" starburst ", que es un crculo asombroso de cmulos de estrellas jvenes que se extiende por unos 2.400 aos luz de dimetro. Galaxia "destellos" son episodios de vigorosa formacin de nuevas estrellas y se encuentran en distintos entornos galaxia.

Galaxia NGC 3370


Una galaxia espiral polvorienta situada unos 98 millones de aos luz de distancia hacia la constelacin de Leo, el centro de NGC 3370 muestra bien delimitados senderos de polvo y un ncleo extraordinariamente mal definido. Este punto de vista de NGC 3370 se obtuvo por el Telescopio Espacial Hubble con la Cmara Avanzada para las encuestas y es lo suficientemente aguda para identificar individuales estrellas variables Cefeidas en la galaxia. Estrellas variables Cefeidas se utilizan para establecer distancias extragalcticas. En 1994, una de tipo Ia sypernova explot en NGC 3370.

Galaxia M81

La galaxia espiral grande y hermosa M81, en el norte de la constelacin Osa Mayor, es una de las galaxias ms brillantes visibles en los cielos del planeta Tierra. Este punto de vista magnficamente detallado revela su ncleo brillante, los brazos espirales de gran y barrido de calles de polvo csmico con una escala comparable a la Va Lctea. Haciendo alusin a un pasado desordenado. Una senda de polvo notable se ejecuta directamente a travs del disco, por debajo ya la derecha del centro galctico en contra de M81 de otras caractersticas espirales prominentes. La senda de polvo puede ser el resultado de la persistencia de un encuentro cercano entre la M81 y la galaxia ms pequea compaera, M82.

Galaxia Objeto de Hoag

Una galaxia de anillo, la aparicin del Objeto de Hoag ha interesado a los astrnomos aficionados tanto como su estructura poco comn ha fascinado a los profesionales. Es esta galaxia uno o dos? Esta cuestin sali a la luz en 1950 cuando el astrnomo Art Hoag se top con este objeto extragalctico inusual. En el exterior est dominada por un anillo de brillantes estrellas azules, mientras que cerca del centro se encuentra una bola de estrellas mucho ms roja que probablemente mucho mayor. Entre los dos hay una brecha que parece casi completamente a oscuras.