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Anisotropa, propiedad que presentan ciertos cuerpos consistente en la dependencia de sus propiedades de la direccin que en ellos se considere.

El fenmeno de la anisotropa es debido a la ordenacin espacial de los tomos en la red cristalina y afecta a las propiedades mecnicas, elctricas y pticas de los materiales. En la mayora de las aplicaciones de las aleaciones no es preciso tener en cuenta el hecho de que tanto las propiedades elsticas como las plsticas estn determinadas por el comportamiento de muchos granos individuales, cada uno de los cuales es anistropo. Las aleaciones corrientes estn constituidas por millones de pequeos cristales y, si estn orientados al azar, las propiedades medias son las mismas en todas las direcciones. Sin embargo, como resultado de los procesos de colada, laminado o tratamientos trmicos, es posible que los granos de una barra policristalina adopten una orientacin casi idntica en cuyo caso la barra presentar un comportamiento anistropo que, por ejemplo, puede hacer aumentar en gran medida su rigidez en una direccin. En cuanto a las propiedades elctricas, un aspecto interesante de la resistividad es su dependencia de la direccin de la corriente elctrica en los monocristales de metales no cbicos. Esta anisotropa de la resistividad se utiliza en dispositivos elctricos especiales. Algunos materiales son pticamente anistropos, es decir, la velocidad de la luz depende de la direccin en que sta se propague a travs de ellos y esto da lugar al fenmeno de la doble refraccin. Otros materiales anistropos, como la turmalina o la materia plstica transparente llamada polaroid, slo transmiten la luz orientada en ciertas direcciones de manera que convierten la luz no polarizada en luz polarizada y pueden funcionar como polarizadores. Las sustancias isotrpicas presentan siempre el mismo comportamiento independientemente de la direccin, mientras que en las anisotrpicas las propiedades varian con la direccin. En el caso de la luz, los cristales anistropos presentan distintos valores de sus ndice de refraccin en funcin de la direccin en que vobre la luz al atravesar el cristal.

La anisotropa es una consecuencia de la estructura interna del mineral. Si carece de organizacin interna (minerales amorfos) o si presenta una organizacin muy regular son istropos, los dems son anistropos. Los minerales que cristalizan en el Sistema Cbico (o Regular), es decir, el de mxima simetra, con sus tomos o iones igualmente distribuidos en las tres direcciones principales del espacio, son istropos. Los pertenecientes al resto de los sistemas cristalinos (hexagonal, trigonal, tetragonal, rmbico, monoclnico y triclino) son anistropos, las disposiciones de sus elementos constituyentes varan con la direccin y por tanto su elasticidad para las ondas luminosas tambin es diferente.

Doble refraccin Cada onda se descompone en dos ondas Cuando un rayo de luz atraviesa un cristal anistropo se descompone en dos rayos cuyas ondas vibran en planos perpendiculares.

Uno de los rayos cumple con las leyes fsicas de la refraccin (rayo ordinario) mientras que el otro no (rayo extraordinario). Ambos tienen valores diferentes del ndice de refraccin (vibran con direcciones diferentes). Ambos rayos siguen caminos diferentes dentro del cristal, pero a la salida de este se puede considerar que siguen caminos paralelos aunque las direcciones de vibracin continan siendo perpendiculares.

Esta simplificacin es correcta ya que en una emisin de ondas luminosas hay un nmero infinito de rayos paralelos y, como se muestra la figura siguiente, el componente extraordinario de un rayo (3e) se superpone con el componente ordinario (2o) de una onda inmediatamente prxima. El resultado es que a la salida del cristal por cada onda primitiva existen dos que vibran en planos perpendiculares siguiendo un nico camino de propagacin.

Como la velocidad ser distinta para cada direccin de vibracin, estas dos ondas irn desfasadas, habr un retardo (delta, en la figura) a la salida del cristal que depender de la naturaleza del mineral y de sus espesor.

Indicatriz ptica Como el ndice de refraccin (n) vara con la direccin de vibracin de las ondas luminosas es de gran utilidad visualizar los valores de "n" para todas las direcciones posibles de vibracin y propagacin (recordad que ambas direcciones son perpendiculares) para un determinado cristal. La figura resultante se le denomina indicatriz ptica. Por tanto, las indicatrices pticas representan los valores de "n" para todas las direcciones de vibracin de un mineral. Las indicatrices pticas de los cristales responden a tres tipos geomtricos diferentes. Para algunos minerales la indicatriz resulta ser una esfera, son los minerales istropos (amorfos y Sistema Cbico). Para otros, es un elipsoide de revolucin (con dos ejes principales n1 y n3). Son conocidos como cristales anistropos unixicos (sistemas hexagonal, tetragonal y trigonal). Finalmente, otros presenta una indicatriz con forma de elipsoide, con tres ejes principlales (n1, n2 y n3).

Eje ptico La luz que se propaga dentro de un mineral anistropo en la direccin de un eje ptico presenta un comportamiento istropo. El eje ptico es una direccin de isotropa para un mineral anistropo. La luz que se propaga siguiendo el eje ptico vibra en cualquier direccin del plano ecuatorial (plano horizontal, perpendicular a dicho eje). La estructura del mineral en este plano (a=a) es tan simtrica como la que presenta los minerales del sistema cbico (a=a=a) en cualquier direccin, y por tanto no sufre la doble refraccin. Si representamos a escala los valores de los ndices de refraccin para un mineral tetragonal la superficie resultante sera un elipsoide de revolucin. El valor del ndice de refraccin para la direccin de propagacin del eje ptico seria el del radio de la circuferencia ecuatorial.

Indicatriz ptica de unixicos La indicatriz ptica de los cristales unixicos es un elipsoide de revolucin, con dos ejes principales y una seccin circular en el plano horizontal. Tiene una nica direccin de isotropa, por tanto con un slo eje ptico. Posicin de isotropa

La luz que se propaga verticalmente, en la direccin del eje ptico (que coincide con el eje de mayor simetra cristalogrfica, cuaternario en la figura) vibra en cualquiera de las direcciones representadas por los dimetros de la circunferencia ecuatorial, y por tanto con igual "n" siempre (con valor "omega").

Posicin general: anisotropa Para la luz que llegue en cualquier otra direccin de propagacin el mineral se comporta como anistropo y el valor del ndice de refraccin varia con la direccin. En la siguiente figura se representa en negro la posicin de isotropa, ya considerada. La flecha rayada representa la direccin de propagacin mientras que los dimetros horizontales representan las direcciones de vibracin, con valor del ndice constante, igual a "n omega" (para simplificar el diagrama los ndices se han representado como "omega" y "epsiln" en vez de "n omega" y "n epsiln" como en realidad corresponde).

Si en vez de propagarse la onda en la direccin vertical, lo hace ahora en posicin horizontal, perpendicular al plano del dibujo, segn la flecha roja, las ondas que viajan por este rayo y que habrn sufrido la doble refraccin presenta unos valores de "n" correspondientes a los semiejes de la seccin perpendicular a esta propagacin. Esta seccin ser la dibujada en rojo, con valores para cada onda de "n epsiln" y "n omega", los ejes principales del elipsoide y por tanto con los valores extremos. Ser la talla de mxima anisotropa, cualquier direccin de propagacin perpendicular al eje ptico (cualquier direccin de propagacin contenida en el plano horizontal). Si la luz incide de manera inclinada (de color azul, en la figura), las ondas que vibran en direcciones perpendiculares tendrn unos valores de "n" representados por el corte al elipsoide en direccin perpendicular. Los valores de los ndices son en este caso "n epsiln prima" y "n omega". Esta posicin presenta una anisotropa media (epsiln prima - omega < epsiln - omega). Para conocer el valor de los ndices de refraccin de las dos ondas que se propagan segn una determinada direccin (recordemos, vibrando perpendicularmente, entre s y a la de la propagacin) en un cristal unixico basta trazar un plano perpendicular a esta direccin de propagacin que corte a la indicatriz ptica por su centro. Los semiejes de la seccin resultante representa los valores de los "n" de las dos ondas.

Anisotropia
La anisotropa (opuesta de isotropa) es la propiedad general de la materia segn la cual cualidades como: elasticidad, temperatura, conductividad, velocidad de propagacin de la luz, etc. varan segn la direccin en que son examinadas.[1] Algo anistropo podr presentar diferentes caractersticas

segn la direccin. La anisotropa de los materiales es ms acusada en los slidos cristalinos, debido a su estructura atmica y molecular regular. En un sentido ms general, se habla de anisotropa cuando cualquier cambio de escala de una figura o un cuerpo, como en un grfico x-y, se produce con factores distintos (o en dependencia de una funcin) en cada coordenada.

En una lmpara de plasma, el fenmeno de "filamentacin" es una caracterstica anistropa delplasma. Propiedades anistropas En principio toda propiedad fsica representable mediante una magnitud tensorial es susceptible de presentar un comportamiento anisotrpico, entre las propiedades que pueden presentar anistropa estn:

Conductividad (trmica, electrnica, inica...) Constantes elsticas de un slido deformable. Cristalizacin#Crecimiento_cristalino Dilatacin trmica Pleocroismo Magnetismo

Definicin formal de anisotropa

De la misma manera que los nmeros pueden "medir" la magnitud escalar de una propiedad, los grupos matemticos pueden "medir" la simetra de una propiedad. As el tipo de anisotropa que presenta una propiedad puede caracterizarse mediante un subgrupo de un grupo de simetra de rotaciones. Por ejemplo, si una determinada propiedad es invariante bajo la accin del grupo de rotaciones del espacio tridimensional entonces se dice que presenta isotropa, si no es invariante existir un subgrupo maximal de rotaciones tal que bajo la accin de dicho subgrupo la accin quede invariante. De acuerdo con cual sea el subgrupo maximal puede clasificarse el tipo de anisotropa en diferentes casos:

Tipos de anisotropa
Los tipos de anisotropa que presenta un material estn asociados siempre a subgrupos del grupo ortogonal O(3), por lo que cada tipo de anisotropa viene caracterizada por un grupo puntual. Entre los tipos de anisotropa estn:

Anisotropas con subgrupos de simetra continuos: o hemitropa, donde el grupo ortogonal especial SO(3) es un grupo de simetra pero no las reflexiones espaciales. o isotropa transversal, donde existe un eje de simetra, por lo que el grupo de simetra es O(2), siendo todas las direcciones perpendiculares a dicho eje equivalentes. Este tipo de material es un caso particular de material orttropo. Un material compuesto por fibras longitudinales simtricas tiene este tipo de isotropa, como es el caso de la madera. o hemitropa transversal, con el grupo de simetra SO(2), similar al anterior pero ms restringida. Un material formado por fibras longitudinales no simtricas (espirales de colgeno) tiene este tipo de simetra. Anisotropas con subgrupos de simetra discretos: o Icosadrica o Cbica o Hexagonal o Trigonal o Tetragonal o Ortormbica o Monoclnica o Triclnica

Anisotropa en diversas reas


Elasticidad

Si bien muchos materiales teconolgicamente importantes producidos industrialmente como el acero (y otros metales, no estirados en fro), el aluminio, el hormign, los ladrillos o el caucho son materiales que se pueden considerar istropos. Muchos materiales que ocurren en la naturaleza como la madera, los tejidos del cuerpo humano (huesos, piel, tejidos colaginosos), todos ellos formados por fibras son de hecho anistropos. Algunos materiales fabricados industrialmente y cuya estructura interna est formada por fibras alineadas como elementos de fibra de carbono son materiales anistropos, con propiedades mecnicas diferentes si se miden en direcciones alineadas con las fibras o transversales a ellas. Computacin grfica En el campo de la computacin grfica, una superficie anistropa va a cambiar de apariencia a medida que se rota sobre su normal geomtrica, como es el caso con elterciopelo. El filtrado anisotrpico es un mtodo para mejorar la calidad de imagen de las texturas sobre superficies que estn muy lejos y en ngulo pronunciado con respecto al punto de vista. Las tcnicas ms antiguas, tales como el filtrado bilineal y el filtrado trilineal no toman en cuenta el ngulo con que se ve una superficie, lo que puede dar lugar a aliasing o borrosidad de las texturas. Al reducir el detalle en una direccin ms que en la otra, estos efectos pueden ser reducidos.