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Ambientes y problemas ambientales Qu es un problema ambiental?

En cada poca y en cada lugar se han valorado distintos elementos de la naturaleza y se los ha convertidos en recursos, construyendo as diversos ambientes. Los problemas ambientales son las consecuencias de los modos de manejar la explotacin de los recursos naturales que conllevan efectos negativos para la naturaleza y la sociedad. Uso y manejo de recursos A veces, se utilizan los recursos naturales sin tener en cuenta cuanto demoran en reproducirse de acuerdo a su ciclo natural. Por ejemplo el recurso forestal resulta muy til pero se agota rpidamente aparejando con ello problemas tanto naturales como econmicos y sociales. Gran parte de los integrantes de la poblacin discuten por cual debe ser el uso de algunos recursos naturales que todava no han sufrido un alto grado de intervencin humana. Otros grupos de personas y organizaciones se dedican al cuidado del ambiente, pretenden que esas zonas se conserven lo ms parecidas posibles a su estado original. En la actualidad, cada vez ms personas, instituciones de gobierno y organizaciones no gubernamentales proclaman la necesidad de lograr un desarrollo sustentable; es decir, explotar los recursos naturales de modo tal que se generen beneficios y desarrollo econmico sin comprometer la existencia d los recursos valorizados.

La escala de los problemas ambientales Los problemas ambientales tienen diferentes escalas, segn la extensin de territorio y la cantidad de poblacin que resulten afectadas: De escala global: afectan a todo el planeta. Por ejemplo el cambio climtico y la prdida de biodiversidad que significa la extincin de numerosas especies animales y vegetales. De escala local: afectan gravemente a la poblacin que los sufre en un lugar determinado. Por ejemplo fabricas que se localizan en los

alrededores de un centro poblado que elimina sus desechos industriales en las aguas de un rio cercano. De escala regional: comprenden reas relativamente amplias, pero no llegan a perjudicar al planeta en su totalidad. Por ejemplo la deforestacin de superficies extensas o la desertificacin. Problemas ambientales a escala mundial. Cambio climtico y calentamiento global. Un problema ambiental que afecta a la totalidad del planeta es el cambio climtico cuya manifestacin ms destacada es el aumento de la temperatura en muchos lugares del mundo. Las investigaciones han revelado que la temperatura de la atmosfera se eleva ao tras ao pero a las personas les resulta muy difcil percibir este fenmeno, ya que se produce muy lentamente. La atmosfera se est calentando por efecto de la contaminacin que provocan algunas actividades humanas como la industria, la utilizacin de ciertos tipos de energa, el uso de automviles y determinadas prcticas agropecuarias, entre otras. Esto se produce porque algunos gases como el dixido de carbono y el metano permanecen en la atmosfera y retienen el calor que se desprende de la superficie del planeta. Numerosos cientficos e importantes sectores de la opinin pblica suelen reclamar a los gobiernos la adopcin de medidas que tengan como objetivo reducir la emisin de gases contaminantes. Sin embargo, los avances sobre este punto son muy lentos. Consecuencias del cambio climtico global Inundaciones en reas costeras y en zonas bajas por la elevacin del nivel del mar. Tormentas violentas y condiciones atmosfricas ms imprevisibles. Prdidas de cosechas y, por lo tanto, alta de alimentos. Aparicin de nuevas enfermedades y epidemias. Prdida de biodiversidad, debido a la extincin de muchas especies vegetales y animales.

Consumo y ambiente Los cambios producidos por la Revolucin Industrial desde fines del siglo XVIII dieron origen a la sociedad de consumo, llamada as por la forma de consumir que tienen las sociedades modernas. En ellas las personas compran todo lo que se vende y no solo para satisfacer sus necesidades primarias. Actualmente los adelantos tecnolgicos en las maquinarias permitieron fabricar en grandes cantidades productos muy variados de esta forma se producen cada vez mas bienes, y en consecuencia se incrementa la cantidad de desechos. En la sociedad de consumo la riqueza de un pas y de su poblacin se mide por la cantidad de bienes producidos y consumidos. Se los denomina ricos a aquellos que tienen mayor consumo y pobres a los pases en donde no se desarrollo completamente. Adems de la produccin de basura, la sociedad de consumo incremento la explotacin de los recursos naturales que necesita para elaborar los bienes industriales que ocasiona el deterioro del ambiente. Las sociedades ricas generan mayor cantidad de emanaciones de gases por medio de sus industrias. Las sociedades de menores recursos consumen menos, pero padecen los prejuicios ocasionados al ambiente. La escasez de agua: otro problema global La mayor parte del agua que utiliza la humanidad es el agua dulce, sus usos son muy diversos desde el consumo humano y animal hasta la utilizacin industrial como refrigerante en las maquinarias. Como el agua dulce se encuentra distribuida desigualmente su disponibilidad siempre fue un problema. A partir del siglo XIX esa situacin cambio gracias a las obras de ingeniera que permitieron acumular agua y extraerla del subsuelo. Durante el siglo XX el consumo mundial de agua dulce se incremento mas all de la oferta, haciendo que el problema ya no fuera la dispersin de las fuentes sino su escasez debido a la actividad industrial y el crecimiento de las ciudades y de la poblacin. Las principales causas del incremento del consumo fueron:

El aumento de la superficie de tierras cultivadas con sistema de riesgo en las zonas ridas. La fabricacin de nuevos productos industriales que consumen mucha agua. El uso domiciliario desmedido del agua en los pases ricos. La alteracin del ciclo natural del agua debido al calentamiento climtico, que reduce la formacin de los glaciares y de la nieve que actan como reservas de agua dulce. Prdida de la biodiversidad La biodiversidad hace referencia a la diversidad de la vida animal y vegetal sobre el planeta. Su importancia para el desarrollo de la humanidad es muy importante porque muchas de las especies son valoradas como recursos naturales y otras colaboran en la formacin del suelo. Otro aspecto importante es el aporte de las especies al reciclado y la purificacin del ambiente. Sin embargo, esa importancia no es reconocida por la sociedad quien con sus acciones provoca en forma acelerada la disminucin de la biodiversidad. Estas acciones humanas son principalmente: el incremento de la contaminacin ambiental hdrica y edfica, es decir de los suelos, el uso de los pesticidas y herbicidas para incrementar el crecimiento agrcola, tala masiva de selvas y bosques y la introduccin de especies exticas que compiten con las nativas del lugar. Un problema en vas de solucin: el agujero de ozono Un problema ambiental que afecta a todo el mundo pero que eta en vas de solucin es el adelgazamiento de la capa de ozono de la atmsfera. Durante la dcada de 1950 se comenz a notar problemas de contaminacin en los ros y el aire del mundo y se comenz a efectuar mediciones para poder establecer las causas de esos problemas. En 1964 se realizaron mediciones de la capa de ozono ubicada a 30 km de la superficie terrestre. El ozono es un gas

compuesto por tres partes de oxigeno que acta como filtro de la radiacin ultravioleta proveniente del sol. En 1975 se descubri que la cantidad de ozono en la atmosfera haba ido disminuyendo. Y en la dcada de 1980 se descubri que se deterioraba por la existencia de ciertos gases compuestos por cloro, flor y carbono, llamados CFC que se liberaban a la atmosfera. El calor del sol separa los componentes de estos gases y el cloro acta desuniendo las tres partes de oxigeno del ozono y lo hace desaparecer. La nica solucin era terminar con la produccin de esos gases y para ello era necesario el acuerdo de todos los pases. En 1987, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) convoc a todos los pases a firmar un acuerdo para resolver el problema, el 98% de los mismos se comprometieron. Actualmente se utilizan otros gases que no contienen cloro y a pesar de que la destruccin de la capa contina por los gases liberados antes del acuerdo se estima que en el ao 2060 la capa se haya reconstruido. Problemas ambientales a escala regional La deforestacin Durante el siglo XX, la superficie del mundo cubierta por bosques disminuy un 75%. A principios de siglo XX, la argentina contaba con 100 millones de hectreas de bosque y en la actualidad solo abarcan 30 millones de hectreas. Cada ao desaparecen en el mundo alrededor de 15 millones de hectreas de bosques y se degradan otros 25 millones. La tala de bosques y selvas es una actividad que se viene realizando durante miles de aos, pero mientras la explotacin no fue superior al tiempo de reproduccin natural de los arboles la superficie boscosa se mantuvo equilibrada. Pero a medida que estas prcticas se intensificaron comenzaron a registrarse los efectos de una intensa deforestacin, porque no se respeta el ciclo natural de reproduccin de las especies vegetales. Entre las principales causas de la reduccin de los bosques se encuentran: aumento en la tala de rboles que no se reponen.

extensin de las superficies destinadas a la ganadera y a la agricultura por aumento de la demanda de alimentos a nivel mundial. desarrollo de la minera en reas boscosas. All se talan arboles para construir caminos y extraer el mineral.