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Documento de| Instituto Fernand Braude| de Economia Mundia|

Asociado a |a Fundao Armando A|vares Penteado


BRAUDEL
PAPERS
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Petr|eo y Democracia en Venezue|a
Norman Gall
Petrleo y Democracia en Venezuela 03
Generosidad 21
Reuters
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BRAUDEL PAPERS 02
Instituto Fernand Braudel de
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BRAUDEL
PAPERS
Braudel Papers es una publicacin
del Instituto Fernand Braudel de
Economia Mundial
03 Petrleo y Democracia en
Venezuela
(Norman Gall)
Democracia 7: Al Presidente
Parte 2: La Revolucin Bolivariana
21 Generosidad
(Norman Gall)
Chvez ha prometido aproximadamente $35 mil
millones en proyectos fuera de Venezuela para ganar...
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BRAUDEL PAPERS 03
Petrleo y Democracia en Venezuela
Parte 2: La Revolucin Bolivariana
Norman Gall
Hoy, a los 52 aos, Chvez es la estrella y el maestro
de ceremonias de su propio programa dominical de
televisin, Al Presidente, usando una boina de un rojo
brillante, algunas veces ropa militar, o una chamarra
que le envuelve el torso en los colores rojo, amarillo y
azul de la bandera venezolana. Chvez canta canciones
con su resonante voz de bartono, cuenta historias
sobre su propia vida, anuncia programas de gobierno y
disfruta con las aclamaciones y la gratitud tanto de la
gente pobre como de sus cortesanos. El programa Al
Presidente suele durar hasta seis horas. El viejo Fidel
Castro apareci junto con l algunas veces. Algunos
ministros del gabinete y generales del ejrcito son
extras. Bsicamente as funciona su gobierno. Chvez ha
cambiado a la mitad de sus ministros cada ao, a veces
despidindolos por televisin.
1. El camino revolucionario
El perfl ideolgico de Chvez es una mezcla de
mitologa y confusin. El contacto de Chvez con el
marxismo empez temprano, poco despus de que se
mud de su pueblo natal para estudiar en un liceo en
la capital del estado de Barinas. Como estudiante de
secundaria fue infuenciado por el veterano comunista
Jos Esteban Ruiz Guevara, padre de amigos, que abri
su biblioteca a Chvez, para que leyera sobre la historia
de Venezuela y para degustar a los clsicos marxistas.
El Dr. Edmundo Chirinos, un psicoanalista de
Caracas que se describe como consejero de Chvez en
situaciones psquicas crticas, dice que lo ayud despus
del fracaso de su segundo matrimonio y para controlar
sus tics nerviosos, mediante ejercicios de respiracin y
relajamiento. Escptico de la capacidad de Chvez para
la formulacin ideolgica, Chirinos dice: l no es un
intelectual. Pero es fantstico para engaar a la gente.
Piensan que es letrado. En realidad ha memorizado una
o dos pginas de todos los tipos de libros. Hace creer a
la gente que conoce profundamente a los autores. Ama
el poder ms que nada. Lo obsesiona. Su droga es la
cafena; toma entre 26 y 30 tazas de caf negro todos los
das. A pesar de sus defectos, me cae bien como persona.
Es como un adolescente. Me gusta su espontaneidad.
Su estado natal de Barinas fue campo de batalla en
el siglo XIX, lleno de leyendas y hroes mitolgicos. Sus
grandes rebaos de ganado alimentaron ejrcitos rivales
tanto en la Guerra de Independencia como en la Guerra
Federal. Uno de los hroes de Chvez fue Ezequiel
Zamora, un comerciante de provincia que se volvi lder
guerrillero en la Guerra Federal (1859-1863) y despus
fue transformado por la izquierda en cono de la lucha
agraria. Soy la reencarnacin de Ezequiel Zamora,
sola decirle a sus amigos, diciendo tambin que tema
morir como Zamora, con un tiro por la espalda. Otro
de sus hroes fue Pedro Prez Delgado, conocido como
Maisanta, un rebelde local contra la dictadura de Juan
Vicente Gmez (1908-1935). Chvez afrmaba que
Maisanta era su bisabuelo.
En 1974 Chvez era uno de los 150 cadetes
venezolanos que viajaron a Per para asistir a las
ceremonias de conmemoracin de los 150 aos de la
Batalla de Ayacucho, que puso fn al dominio espaol
en Amrica del Sur. Qued muy impresionado con el
Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas del
presidente Juan Velasco Alvarado, que lleg al poder
en 1968 y llev a cabo una reforma agraria radical,
transformando a los bancos, propiedades rurales y
fbricas expropiados en cooperativas y comunidades
industriales administradas por los trabajadores. Yo
tena 21 aos, en mi ltimo ao en la Academia Militar
y ya tena motivaciones polticas, Chvez recordaba.
Para m fue una experiencia emocionante como un
joven militar vivir la revolucin nacional peruana.
Conoc personalmente a Velasco. Nos recibi una noche
en el Palacio.... Por aos le el manifesto revolucionario,
los discursos de ese hombre, el Plan Inca.
Herma Marksman, una profesora de historia que fue
amante de Chvez por nueve aos, lo conoci en una
festa en 1984 y acompa su carrera de conspirador
en serie. Nos divertamos uno al otro, recuerda ella.
Hablbamos de poltica. Despus recitbamos poesa
y cantbamos. Chvez no es un gran cantante, pero no
tiene inhibiciones para cantaren cualquier oportunidad
Norman Gall es director ejecutivo del Instituto Fernand Braudel y editor de los Braudel Papers. Este artculo retoma una serie de ensayos publicados en 1973,
durante sus seis aos de residencia en Venezuela, como American Universities Field Staf Reports. Esos ensayos pueden ser ledos en www.normangall.com
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BRAUDEL PAPERS 04
y delante de cualquier pblico. Como conspirador,
dice, Hugo era el lder, que trabajaba sin descanso
todos los das del ao. Yo era cercana a l. l organizaba
las reuniones, determinaba la pauta y contactaba alas
personas. Su viejo camarada de conspiraciones, Francisco
Arias Crdenas, rompi con Chvez para ser candidato
a la presidencia contra l en 2000. Ahora embajador de
Venezuela para las Naciones Unidas, Arias recuerda que
Chvez manejaba por cinco horas en un coche viejo
para asistir a una reunin de una hora. Lideraba nuestro
grupo porque l trabaj ms. Chvez es un estratega
soberbio. Cuando estbamos en el ejrcito, Chvez
tom un curso sobre guerra psicolgica en El Salvador.
Volvi un gran proponente de
la psicologa inversa, incitando
a sus adversarios a subestimar
su fuerza. Sin embargo, en
momentos de depresin sola
decir: Destruyo todo lo que
toco.
En 1980, al inicio de su
carrera como dedicado conspirador, Hugo Chvez fue
presentado por Adn Chvez, su hermano mayor, al
veterano lder de guerrilla Douglas Bravo. Hasta hace
poco embajador de Venezuela en Cuba antes de asumir
el cargo de Ministro de la Presidencia en Caracas, Adn
era miembro desde 1965 del Frente Revolucionario
Venezolano (FRV) de Bravo, formado despus de la
expulsin de Bravo del Partido Comunista de Venezuela
(PCV) en 1962 por continuar la lucha armada contra
las rdenes de Mosc. Bravo era enlace entre el PCV y el
ejrcito para preparar los levantamientos que terminaron
con la dictadura de Prez Jimnez en 1958. En los aos
80, Bravo era consejero poltico de Chvez, presentndolo
a otros conspiradores militares. Su ltima reunin fue
en octubre de 1991, cuando Chvez rechaz el plan de
Bravo para que una rebelin civil precediera la revuelta
militar de febrero de 1992. Queramos que la sociedad
civil participara en el movimiento revolucionario, dijo
Bravo ms tarde. Esto era exactamente lo que Chvez
no quera. Quera que la sociedad civil lo aplaudiera,
pero que no participara. l no admite la disidencia ni
opiniones divergentes.
Despus del fracaso del levantamiento, en febrero de
1992, de los ofciales militares de rango militar medio
contra el presidente Carlos Andrs Prez (1974-1979;
1989-1993), Chvez se hizo una estrella de los medios
de comunicacin al ser preso cuando los rebeldes
fracasaron en la tentativa de tomar el palacio presidencial
en Caracas, an cuando consiguieron controlar otras
bases militares importantes. Fue autorizado hacer
un apelo a los otros rebeldes, grabado y televisado,
instndolos a rendirse para evitar mayor derramamiento
de sangre. Pero sus captores permitieron que hablara
en vivo, cuando dijo: Compaeros, lamentablemente,
por ahora, los objetivos que nos planteamos no fueron
logradosen la capital.... pero ya es tiempo de refexionar
y vendrn nuevas situaciones y el pas tiene que
enrumbarse defnitivamente hacia un destino mejor....
Les agradezco su lealtad, les agradezco su valenta,
su desprendimiento y yo, ante el pas y ante ustedes,
asumo la responsabilidad de este movimiento militar
bolivariano. Muchas gracias.
A los 38 aos, Chvez ya tenia 15 aos de dedicado
conspirador. Cuando ense
historia militar venezolana en
la Academia Militar, form el
ncleo del grupo que despus
se tornara el movimiento
bolivariano. Al aprovech la
oportunidad para conquistar
a los cadetes y a los ofciales
jvenes que despus le ayudaran a ejecutar sus planes. En
la revuelta de 1992, Chvez fue el nico conspirador que
fall en su misin. Sin embargo, se hizo una celebridad
para las masas, harta de la corrupcin y disgustada por
el tratamiento de choque impuesto para acabar con los
enormes dfcits pblicos. Fue elegido en 1998 como el
presidente ms joven en la historia de Venezuela.
En un viaje a Buenos Aires poco despus de ser
liberado de prisin en 1994, Chvez encontr y escuch
con atencin a Norberto Ceresole, un socilogo
argentino con opiniones fascistas, que haba sido asesor
de Velasco y que despus infuenciara el pensamiento de
Chvez. Los dos se encontraron de nuevo en Colombia,
viajaron en un coche viejo por el interior de Venezuela,
mientras Ceresole escuchaba los discursos de Chvez
ante reducidos auditorios. Ceresole fue expulsado de
Venezuela en 1995, y regres en 1999 despus de la
eleccin de Chvez. Simpatizante de la extrema derecha
del peronismo, Ceresole escribi en un tratado, Caudillo,
Ejrcito, Pueblo (2000), que la revuelta de 1992 era
la militarizacin necesaria de la poltica, la condicin
sine qua non para la existencia de un modelo pos-
democrtico venezolano. Nadie debera de sorprenderse
ante la aparicin de un partido cvico-militar como
conductor secundario -detrs del caudillo nacional- del
proceso revolucionario venezolano.... En mi opinin,
hoy en da existen todos los elementos que pueden tornar
a Hugo Chvez el lder de toda la Amrica Hispnica.
El flsofo Alberto Arvalo Ramos argument que
Ceresole lo convenci de que era un segundo Simn
l no acepta
ni disidencia,
ni opiniones
divergentes.
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BRAUDEL PAPERS 05
Bolvar, lo emborrach con su megalomana de ser un
lder universal e histrico. En 1999 Ceresole tuvo que
dejar Venezuela en 48 horas despus de que Chvez le
dijo a su jefe de inteligencia, Jess Urdaneta, que ese
viejo vagabundo me est molestando. Hazte cargo de
l. Ms tarde Ceresole culp por su expulsin a una
conspiracin juda.
Aunque ahora se oponga a la abstencin, l mismo
haba defendido inicialmente la abstencin en masa antes
de competir en las elecciones presidenciales de 1998,
las cuales gan con 56% de los votos, aprovechando la
oportunidad ofrecida por la decadencia de los partidos
polticos tradicionales. De hecho, la abstencin de un
electorado cansado de las siete elecciones y plebiscitos
realizados entre 1998 y 2000 jug un papel importante
para permitirle a Chvez consolidar su poder. Esboz
una Constitucin Bolivariana que cre una nueva
Asamblea Nacional controlada por l, que fue su
instrumento para expurgar al poder judicial y para
nombrar su propia gente para el Consejo Nacional
Electoral y la procuradura pblica, defensora pblica
y contralora. Pero en esas siete elecciones y plebiscitos
entre 1998 y 2000, Chvez consigui ganar el apoyo de
apenas un tercio de los votantes elegibles, considerando
las abstenciones. Este tercio es lo que las encuestas de
opinin reconocen como su voto duro hoy.
2. El Grand Tour
Las pretensiones geopolticas de Chvez lo llevan lejos.
Es criticado por su negligencia con los problemas de los
venezolanos mientras viaja por el mundo, dando miles de
millones de dlares a aliados
potenciales. Compra armas
y busca aparecer en diversos
teatros de la poltica mundial.
No deja pasar ninguna
oportunidad para insultar al
presidente George W. Bush,
un blanco fcil a quien llam
monstruo imperialista,
pendejo! y Sr. Peligro,
mientras advierte sobre una
invasin inminente de los
Estados Unidos a Venezuela.
Los ataques de Chvez a
Bush parecen ser el principal
tema de su campaa para la
reeleccin. A risas y aplausos
en la Asamblea General de
las Naciones Unidas, Chvez
llam a Bush el diablo
quien vino ac ayer, apuntando a la tribuna que, deca,
an huele de azufre. El Wall Street Journal observo que
el discurso de Chvez marc el punto alto teatral para
una reunin anual de la ONU donde anti-americanismo
abierto no solamente volvi a ser de moda, pero tambin
muy apreciado por la platea.
Para alejar el peligro de disensin en las fuerzas
armadas, en julio de 2006 Chvez promovi a 64 ofciales
al rango de general antes de partir a un viaje de 17 das
en su Airbus presidencial a Irn, Vietnam, Qatar, Mal,
Siria, Rusia y Bielorrusia, confando que sus expertos
cubanos en los servicios de seguridad podran controlar
las tensiones entre los militares. Al regresar a Venezuela
el 3 de agosto, rpidamente anunci otro viaje, que
comenzara el 21 de agosto, a China, Malasia y Angola.
As lleg a hacer 23 viajes en los primeros ocho meses de
2006, visitando 31 pases en 59 das fuera de Venezuela.
El peridico espaol El Pas coment que Chvez
estaba usando la opulencia que le daba el precio del
petrleo para comprar armas y favores polticos, forjar
alianzas con regmenes antidemocrticos y aplaudir la
libertad reprimida. Algunos das despus de anunciar
su apoyo a la candidatura de Venezuela para un asiento
en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, el
presidente Luiz Incio Lula da Silva del Brasil dijo al
Financial Times: Converso mucho con el presidente
Chvez sobre la necesidad de comportarse de forma tal
que no le genere problemas a otros pases.
Chvez fue el primer presidente latinoamericano a
visitar Bielorrusia desde su independencia en 1991 tras
la disolucin de la Unin Sovitica. En el aeropuerto
La defensa de la Revolucin Bolivariana- Reuters
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BRAUDEL PAPERS 06
de Minsk, antes de conocer al ltimo dictador
comunista de Europa, Alexander Lukashenko, y de
visitar las fortifcaciones Lnea Stalin en la frontera
con Polonia, Chvez propuso una alianza estratgica,
diciendo que Bielorrusia est desarrollando un modelo
de estado social como el que estamos construyendo
en Venezuela. Aunque Chvez pospuso una parada
prevista en Pyongyang para conocer al dictador Kim
Jong-II, Venezuela defendi el lanzamiento de siete
misiles al Mar de Japn por parte de Corea del Norte,
dndole credibilidad a los informes que relataban que
Chvez estaba negociando la compra de misiles de ese
pas. Los Estados Unidos son el representante maldito
del capitalismo, declar Chvez en un discurso de dos
horas en Hanoi, para la Cmara de Comercio e Industria
de Vietnam. El capitalismo llevar a la humanidad a la
perdicin y lo destruir todo, tal vez sin saber que el
Vietnam comunista ha estado adoptando polticas pro-
mercado durante las ltimas dos dcadas, con grandes
ganancias en trminos de crecimiento econmico,
reduccin de la pobreza y expectativa de vida. Vu Tien
Loc, presidente de la Cmara, se qued perplejo y dijo:
Vietnam est adoptando la economa de mercado, por
lo tanto no creo que lo que l acaba de decir sobre el
capitalismo sea apropiado bajo estas circunstancias.
Parando brevemente en Londres para un discurso
y una sesin de elogios recprocos con el alcalde, Ken
Livingstone, Chvez hizo un acto de generosidad
singular, ofreciendo vender diesel a precios subsidiados
para la fota de 8.000 buses de la capital britnica. El
ingreso per capita de Venezuela es de aproximadamente
US$6.000, mientras el de Londres es de US$40.000.
Un memorando interno dice que o gobierno venezolano
ganara cooperacin masiva de propaganda de la
venta. Esta cooperacin puede ser colocada dentro y
fuera de los buses. An ms, el gabinete del alcalde va
a desarrollar un plan bien articulado para diseminar la
cooperacin.
En Mosc, Chvez cerr varios negocios. Ya haba
ordenado 100,000 rifes Kalashnikov AK 103 para uso
del ejrcito y de una milicia de dos millones de hombres
y mujeres en formacin para defender la patria. Un
fabricante de armas ruso est otorgando la licencia de
produccin anual en Venezuela de 25.000 rifes AK 103
y municin en una fbrica que ser construida con ayuda
rusa, que podra ser usada, segn Chvez, para exportar
armas a los pases vecinos. Sus agentes estn comprando
un arsenal de armas sofsticadas que se estima costar
cerca de $30 mil millones. Adems de la compra de los
Kalashnikovs, Chvez frm pedidos por $3 mil millones
para la compra de 24 aviones de combate Sukhoi (Su-30)
y 33 helicpteros blindados y de ataque. Planea comprar
de 10 a 15 submarinos lanza-misiles, varias docenas de
tanques de combate T-90 y vehculos blindados y 138
vehculos navales anfbios. El peridico ruso Vedomosti
inform que Venezuela comprara misiles tierra-aire
Tor-M 1. Estas compras de armas pusieron nerviosos a
los vecinos de Venezuela. Jos Sarney, ex-presidente de
Brasil (1985-1990), alert sobre el deseo proclamado
de Chvez de hacer de Venezuela una potencia militar...
Brasil y otros pases sudamericanos no pueden aceptar
una poltica de militarizacin y, para empezar, deben
advertir a Chvez que nadie est de acuerdo.
En un discurso en el 10 de noviembre de 2005,
Chvez dijo a sus anftriones: Quiero rendir homenaje
al bien hecho a la humanidad por la Unin Sovitica por
el sencillo hecho de su existencia. Extiendo a ustedes mis
condolencias por la manera como a experiencia sovitica
termin. Doy mis felicitaciones porque un da Amrica
Latina ser lo que Rusia no pudo ser.
Chvez cre grupos paramilitares de elite bajo su
comando personal, independientes de las fuerzas de
seguridad regulares. Tambin habla de una especie de
guerrilla de resistencia, una guerra asimtrica, para
combatir una invasin americana. Sus compras de armas
en el extranjero procuran superar a la falta de preparacin
operacional de las fuerzas armadas de 100 mil efectivos,
a las que en aos recientes faltaron sufcientes uniformes,
botas, cascos, armaduras, alimentos, municiones y
camiones. La utilidad de todo este nuevo equipo ser
puesto a prueba por el nivel de organizacin militar. Lo
avanzados aviones Sukhoi requieren una capacitacin
intensiva en pilotaje y procedimientos sofsticados de
manutencin para mantenerse listos para combatir.
Los ofciales de carrera del ejrcito pueden presentar
resistencia a la distribucin de los rifes rusos a la milicia
civil.
Autopistas y viaductos
En las tres dcadas previas a los aos 90, Venezuela
invirti ms de $100 mil millones en obras pblicas,
en torno de $40,000 per capita, de los cuales $45 mil
millones fueron gastados durante el boom petrolero
de 1974 a 1982. La mayora de los hospitales pblicos
venezolanos y cientos de clnicas locales fueron
construidos durante estas dcadas, as como 12,500
escuelas, 45,000 kilmetros de caminos pavimentados,
redes de agua, drenaje y telefona y represas
hidroelctricas y de irrigacin. Buena parte de esta
nueva infraestructura se est deteriorando rpidamente
por falta de mantenimiento.
De acuerdo con Giovanni Bianco del Colegio de
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BRAUDEL PAPERS 07
Ingenieros de Venezuela, 90% de los puentes construidos
antes de 1960 estn en estado de previo al colapso
debido a la falta de mantenimiento, tal como lo estn
60% de los puentes construidos entre 1960 y 1990 y
30% de aquellos construidos despus de 1990. Las fallas
en la provisin de energa elctrica son comunes, a pesar
del enorme potencial hidroelctrico de Venezuela. El
deterioro de la infraestructura es visto ampliamente como
una seal del fracaso institucional, del desperdicio, de la
negligencia y de la corrupcin de los aos del boom.
En dcadas recientes, las infltraciones de los ranchos
y los derrumbes continuaron en Caracas, con mayores
consecuencias, refejando el colapso general de la
infraestructura y la logstica. El 4 de enero de 2006,
estos movimientos de tierra causaron fsuras en el gran
viaducto que cruzaba el profundo, serpentino barranco
Tacagua, impidiendo el uso pblico de los 17 kms. de
la autopista que conecta a Caracas con sus principales
puertas al mundo exterior: el puerto de La Guaira y
el aeropuerto internacional de Maiquetia en la costa
Caribe.
Las noticias fueron recibidas con furia y miedo por
los efectos de la negligencia con la infraestructura bsica:
caminos, puentes, puertos y la red elctrica. Por varios
aos, el colapso del viaducto permanecer como un
smbolo vivo del completo fracaso del gobierno Chvez
despus de ocho aos en el poder sin completar un
solo proyecto mayor para benefciar a la poblacin y
a la economa en el largo plazo, apunt Veneconomia
Semanal. El pas est literalmente colapsando en
trminos fsicos. Un dao estructural de largo plazo
est siendo infigido en la economa. Los frecuentes
cortes de energa, causados por la falta de inversin en
generacin y transmisin, han tenido como consecuencia
violentas marchas pblicas en varios estados del interior
venezolano. En 2005 hubo 84 grandes interrupciones
en la provisin de energa elctrica, acompaadas por un
aumento de 9% al ao en la demanda por electricidad
en los ltimos tres aos, y de 20% al ao en algunas
reas, generando miedo en relacin a una falla sistmica
para 2008. Puerto Ordaz, donde estn ubicadas las
ofcinas centrales de EDELCA, la empresa estatal de
energa elctrica, est plagada fallas elctricas a pesar de
la proximidad con Guri, una de las mayores represas
hidroelctricas del mundo.
El bloqueo de la autopista, utilizada por 50,000
vehculos todos los das, puede costarle caro a Venezuela
en trminos de su produccin y de la infacin. La
autopista, con dos tneles y tres viaductos, fue uno de los
proyectos de prestigio de la dictadura de Prez Jimnez.
Conocida como la ms autopista ms cara del mundo,
fue comparada, como logro de ingeniera, con el Canal
de Panam y fue fnalizada en 1953, a tiempo para la X
Conferencia Interamericana de Ministros de Relaciones
Exteriores en Caracas. El viaducto ms cercano a Caracas,
que atraviesa la caada Tacagua, fue cerrado porque los
pilares gigantescos que sostenan el viaducto cedieron
y se agrietaron bajo la presin de los movimientos de
tierra dislocados por dcadas de infltraciones de aguas
negras de los asentamientos en los cerros que se alzan
sobre la autopista. Diez semanas despus, el viaducto se
parti en dos y se desplom en el cerro, levantando una
enorme nube de tierra. Un estudiante universitario que
pasaba por ah dijo: Ver eso fue como ver el colapso del
World Trade Center de Nueva York, que vi por televisin,
con la diferencia de que yo estuve ah hoy. El viaducto se
desmoron como una galleta, con un ruido que te dejaba
mareado. En pocas horas, hombres de los ranchos
rastrearon las ruinas del viaducto para encontrar piezas
de cobre y aluminio para revender. Estoy quitando la
cerca para hacer un gallinero para mi casa, dijo uno de
ellos.
En 1987, conforme los ranchos se expandieron a lo
largo de las quebradas alrededor del valle de Caracas,
unos ingenieros descubrieron que estos movimientos de
tierra eran una amenaza y podan llevar al colapso del
viaducto. Desde 1987, 18 ministros de obras pblicas
bajo los ltimos cinco gobiernos supieron de la amenaza
al viaducto y a la autopista provocada por derrumbes y
fltraciones de agua. Chvez tuvo seis de estos ministros
en sus ocho aos en el poder sin tomar ninguna medida.
Mientras tanto, la autopista fue volvindose ms
peligrosa debido a problemas con el alumbrado pblico
y robos armados a viajeros nocturnos. Poco despus de
asumir el cargo en 1999, Chvez cancel un contrato
con una compaa mexicana que desarrollara una
carretera alternativa para el trecho Caracas-La Guaira. El
da que el viaducto colapso, Chvez dijo por televisin
que el colapso fue para bien, ya que ahorr el costo de
derrumbarlo.
Mdicos cubanos y salud pblica
La decadencia del sistema pblico de salud de
Venezuela es una saga de las ltimas dos dcadas. El
sistema de centros y hospitales de salud pblica funcion
razonablemente bien, con grandes mejoras durante
la bonanza petrolera de los aos 70, pero se deterior
rpidamente despus de la devaluacin monetaria de
1983 que sigui a la cada del precio del petrleo, dijo
ngel Rafael Orijuela, ex-ministro de salud. Con la
devaluacin, comenz la insufciencia de servicios, que
permanece hasta hoy. El gasto en salud pblica cay
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BRAUDEL PAPERS 08
rpidamente. Los indicadores de salud comenzaron a
declinar en algunas reas.
El problema aument por la corrupcin. Los
empleados no robaban los materiales, como dicen
algunas personas. Era peor. Se les pagaban salarios
a empleados que no existan. Los lderes sindicales
frmaban recibos de medicinas y equipos vendidos a
precios encima de su valor y sin licitacin, pero que
nunca fueron entregados.
En las ltimas dos dcadas, hubo esfuerzos para
reorganizar los servicios de salud empobrecidos con
zigzag de polticas pblicas. Mientras tanto, la salud de
la poblacin se deterioraba. Entre 2002 y2003, durante
una severa recesin, la mortalidad infantil aument,
interrumpiendo su tendencia a la baja de largo plazo.
La mortalidad materna tuvo un incremento de 13%
desde 1998. Entre 1998 y 2004 se duplicaron los
casos de malaria. Las muertes causadas por diabetes e
hipertensin aumentaron.
Se puede ver la deterioracin de los servicios pblicos
de salud en visitas a las instalaciones. En la clnica
Leonardo Ruiz Pineda, en los superbloques del 23 de
Enero de Caracas, base del apoyo popular de Chvez, no
hay placas de rayos X, no hay qumicos para los exmenes
de laboratorio, no hay depresores de lengua de madera
para examinar la garganta y no hay medicinas. Los 40
empleados atienden solamente 50 pacientes por da..
Los 21.000 mdicos cubanos y los 6.000 instructores
deportivos que viven y trabajan en las comunidades
pobres en el programa Barrio Adentro, han generado
un enorme impacto propagandstico, tanto dentro
como fuera de Venezuela. Pero estos mdicos cubanos
estn capacitados en medicina preventiva. Pueden hacer
algunas cirugas simples. Pero los pacientes con quejas
o heridas ms serias son enviados a las largas flas de los
hospitales pblicos.
El problema en nuestros hospitales es el volumen de
pacientes y el alto nivel de criminalidad, dijo un mdico
venezolano, refrindose a la tasa de homicidios que se
triplic durante la dcada pasada. Una noche entran
ocho hombres con heridas de bala en el trax, dijo el
doctor, pero slo tenemos cuatro tubos para drenar
sus pulmones, as que los otros cuatro mueren. No
tenemos gasa, sutura, lquidos desinfectantes ni guantes
quirrgicos. Nuestro hospital tiene una mquina para
tomografas, pero no tiene a nadie que la opere. Los
elevadores del hospital son considerados inseguros. Sus
corredores estn llenos de cucarachas y -empolvados con
tierra de hace aos. Los doctores se turnan para comprar
papel de bao, servilletas, alcohol y agua oxigenada.
Un ejecutivo de una empresa multinacional visit
recientemente Cuba para fnalizar la venta de equipo
de hospital, pagado por Chvez, para su uso en Cuba,
Venezuela y Bolivia. Este ejecutivo dijo que esperaba
encontrarse con funcionarios del Ministerio de Salud de
Cuba para trabajar en los detalles del negocio, pero en
vez de eso fue llamado para una reunin a la medianoche
con Fidel Castro. Despus de tres horas de discusiones
detalladas, el ejecutivo le pregunt a Castro porqu
l estaba cuidando de la negociacin personalmente.
Chvez me pidi que as lo hiciera, respondi Fidel.
l no confa en su propia gente.
3. El Becerro Dorado
Los medios internacionales cubrieron bien el boom
del consumo venezolano. Un reportaje de televisin
de la BBC sobre la revolucin de Chvez iniciaba con
escenas de jvenes disfrutando la vida en una discoteca
abarrotada en Caracas. El New York Times relat que en
una maana reciente de domingo, clientes con facilidad
de gasto consumieron casi todo el vodka de mejor calidad
del Vintage, un bar de moda entre las clases altas. Cerca
de ah, en la concesionaria de automviles Castellana
Chevrolet, los compradores esperan ocho meses para
recibir las llaves de carros por los que pagaron hace
mucho tiempo. Y en un fn de semana reciente en la LG
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BRAUDEL PAPERS 09
Digital Store y en la RCA Electronics del centro comercial
Sambil, la confanza del consumidor ha ayudado a
vaciar las repisas de televisiones y refrigeradores. Hasta
nuestros trabajadores de la construccin estn gastando
sus quincenas en cuanto las reciben, dijo Gerardo Pereira,
33 aos de edad, dueo del Vintage, que dice que nunca
haba visto a los venezolanos de todas las clases sociales
gastar tanto. El Miami Herald inform: Manejan
Hummers y Audis nuevos. Usan relojes Cartier y bolsas
Montblanc. Compran apartamentos de lujo y vuelan
en aviones privados a Miami. Y casi siempre pagan en
efectivo. Una empleada de la tienda Montblanc en un
centro comercial dijo: Compran de todo: relojes, bolsas,
plumas, lo que sea. Y slo usan efectivo, especialmente
los militares. Sobre Wilmer Ruperti, que consigui
lucrativos contratos con el gobierno despus de que
fet buques petroleros para ayudar a Chvez a superar
la huelga de 2002 a 2003 de Petrleos de Venezuela
(PDVSA), la empresa estatal, se ha dicho que gast $1.6
millones en la casa de subastas Christi s de Londres
para comprar dos pistolas que pertenecieron a Bolvar.
Algunos de los ms exitosos de la horda de ofciales
militares que ocupan puestos clave en el gobierno
fueron vistos en el Hipdromo de Caracas, compitiendo
con sus nuevos pura sangre. Los vidos consumidores
venezolanos regresaban a Miami con su clsica frase,
T barato, dame dos. La mercanca comprada por
ellos en Florida aument 130%, para $5.5 mil millones,
durante los ltimos tres aos. Una gran parte de las
nuevas inversiones privadas venezolanas en los Estados
Unidos es hecha por chavistas, de acuerdo con el jefe
de la Cmara Venezolana Americana de Comercio en
Florida.
Con las tasas de inters controladas por el gobierno, el
crdito al consumo se expandi 128% en el ao pasado.
La economa venezolana, sin crecimiento durante las dos
ltimas dcadas, cay en una profunda recesin en 2002 y
2003, perdiendo 17% de su PIB, debido principalmente
a los disturbios polticos y a la huelga petrolera. Pero
volvi a crecer 29% slo de 2004 a 2005. El rpido
crecimiento contina en 2006, vinculado al fuerte
incremento de los precios del petrleo y a los enormes
incrementos en el gasto pblico. La gran mayora de las
personas que fueron entrevistadas por Datanlisis dicen
que las condiciones de vida han mejorado. Casi todos
los adultos tienen ahora telfono celular. El consumo
de whisky escocs, smbolo de estatus, creci 60% en
2005. Un popular comediante de televisin de origen
humilde, Benjamn Rausseo, conocido como el Conde
del Gucharo, prometi construir un whiskyducto
desde Escocia hasta Venezuela cuando anunci su
candidatura a la presidencia, burlndose de la afnidad
de Chvez para anunciar megaproyectos.
La bolsa de Caracas creci 67%, alcanzando un
nuevo pico en los doce meses previos a julio de 2006. La
infacin alcanz un pico de 103% en 1996, pero cay a
14% en 2005, con control de precios, cambio y tasas de
inters. Pero el efecto del control de precios est dejando
de ser efectivo, amenazando generar ms infacin.
Hay escasez de caf, huevos, sardinas, carne, harina de
maz, pollo y leche, llevando al desabastecimiento del
supermercado subsidiado Mercal. Estos productos estn
disponibles slo a los precios del mercado negro. Los
precios de los apartamentos crecieron 20% en el primer
semestre de 2006. La demanda aument drsticamente
en la medida en que la oferta de dinero (M2) se expanda
a una tasa anual de 63% en 2006, con el Banco Central
luchando desesperadamente para evitar que la liquidez
crezca an ms rpido.
El Banco Central era tcnicamente insolvente, forzado
a absorber el exceso de liquidez. Tom grandes prstamos
de los bancos a altas tasas de inters, aun cuando el
Banco Central agot su capital, por rdenes de Chvez,
para transferir $10 mil millones al Fonden, un fondo de
desarrollo bajo su control personal. El Fonden recibi
$4.6 mil millones ms de PDVSA, que fue forzada a
sacrifcar sus inversiones para exploracin y produccin.
El gasto pblico en 2006 est aumentando 124%, pues
el gobierno est pidiendo grandes prstamos para cubrir
un dfcit que se espera alcance 3% del PIB, a pesar del
fuerte incremento en los ingresos petroleros. El gobierno
est gastando ms all de su capacidad. Anunci planes
de gastar $38 mil millones en un mes (julio de 2006),
o dos tercios del ingreso estimado de PDVSA para este
ao. Si el gasto absorbe dos tercios del ingreso anual
de la industria petrolera en un mes, se est cavando el
hoyo para la quiebra, dijo Franklin Rojas, director del
Centro de Investigaciones Econmicas (CIECA). Para la
primera mitad de 2006, el gobierno anunci sus planes
de gastar el doble de su ingreso. Haciendo alusin al
desperdiciado boom petrolero de los aos 70, el reporte
mensual de LatinSource observ:
La historia se repite cuando las cuentas fscales entran
en nmeros rojos en medio de una bonanza petrolera
sin precedentes. Mientras tanto, la produccin petrolera
deja de crecer, la economa se vuelve ms vulnerable y la
oportunidad de construir mecanismos de estabilizacin
ser una vez ms perdida.... Parece que slo puede haber
un resultado en Venezuela cuando el alza en los ya altos
precios del petrleo se junta a las elecciones presidenciales:
fuertes incrementos en el gasto gubernamental, fuerte
presencia del gobierno en la economa y controles
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BRAUDEL PAPERS 10
administrativos para administrar los precios relativos
de acuerdo a la agenda poltica.... El modelo poltico y
econmico actual slo puede ser mantenido con precios
del petrleo altos y en constante aumento. Si los precios
del petrleo se estabilizan o comienzan a caer, Chvez
tendr que escoger entre continuar la revolucin a costa
del bienestar de la nueva elite y arriesgar perder su apoyo,
o mantener el estatus de las nuevas elites a costa de la
base ms amplia de la sociedad.
Las Misiones
La popularidad de Chvez se basa en sus programas
sociales, las misiones, que se ampliaron en los meses
antes del referendo de agosto de 2005, cuando fue
amenazado de ser removido del cargo. Durante los
ltimos tres aos, el gobierno gast $13 mil millones
en 17 misiones, alrededor de
$1,000 por cada venezolano
pobre. Un tercio de este dinero
vena del presupuesto y dos
tercios de fondos controlados
por Chvez personalmente. Las
misiones abarcan un amplio espectro de actividades y
otorgan a los participantes modestas ayudas de costo.
Las ms importantes son la Misin Robinson, para
alfabetizacin al estilo cubano de educacin primaria
para adultos; la Misin Ribas, de educacin secundaria
para adultos; la Misin Sucre, de estudios en las nuevas
Universidades Bolivarianas; Misin Barrio Adentro,
con mdicos e instructores deportivos cubanos viviendo
y trabajando en comunidades pobres; Misi Mercal, una
cadena de supermercados subsidiados; Misin Milagro,
enviando 280,000 venezolanos y latinoamericanos de
otros pases a Cuba para ser operados para la remocin
de cataratas; Misin Francisco Miranda, entrenando
milicias civiles; Misin Vuelvan Caras, organizando
de cooperativas; Misin Identidad, registrando a los
ciudadanos bajo supervisin cubana; y la Misin
Habitat, un programa de vivienda.
No ha habido ninguna evaluacin independiente sobre
la efectividad de estos programas. La falta de transparencia
y de rendicin de cuentas impide que personas externas
sepan cunto se gasta en burocracia y publicidad. Una
encuesta hecha por Datanlisis, una organizacin de
encuestas de opinin, concluy que 47% de su muestra
usaba los supermercados Mercal mientras que 21% eran
benefciados por Barrio Adentro y slo 5.7% por Ribas,
3,3% por Sucre, 2% por Robinson y apenas 1.8% por
las cooperativas Vuelvan Caras. Chvez despidi a varios
Ministros de Hbitat y Vivienda por alcanzar slo una
pequea fraccin de su meta de construir 150,000 casas
nuevas por ao. Los ofciales militares asignados a las
agencias de habitacin han sido acusados de solicitar
sobornos en efectivo equivalentes a 25% del valor de
los contratos pblicos y de crear sus propias empresas de
construccin para obtener los contratos. En su reciente
viaje a China, Chvez anunci que una compaa china
construir 20,000 casas en Venezuela.
El impacto de las misiones parece ser ms poltico
y econmico que educativo, dijo un especialista que
acompaa estos programas. El gobierno usa las misiones
para movilizar a la gente de las comunidades pobres para
las elecciones y para grandes manifestaciones, fetando
fotillas de camiones. Algunas personas valoran la
oportunidad de estudiar, pero muchos estn desempleados
y necesitan del dinero que obtienen para inscribirse.
El gobierno anuncia estadsticas impresionantes sobre
el nmero de inscripciones y
de graduaciones, pero no hay
una evaluacin cualitativa.
Un socilogo que trabaja en
las cooperativas de Vuelvan
Caras dijo que 60,000
cooperativas obtienen prstamos del gobierno. Muchas
de ellos son perdonados una y otra vez. Pierden mucho
tiempo esperando el dinero. El gobierno les da capital
y maquinaria. Intentaron trabajar con grandes grupos,
pero no conseguieron un nmero sufciente de personas
inscritas, as redujeron el mnimo para cinco miembros.
Muchos miembros son analfabetos funcionales.
Mientras tanto, Chvez anunci la creacin de mercados
de trueque como la nica forma de romper con el
capitalismo, desde abajo.
Carlos Molina, el superintendente nacional de
cooperativas, encontr una debilidad de valores
y principios en la muestra de 2,376 cooperativas
inspeccionadas entre las ms de 220,000 formadas con
el apoyo del gobierno. Las cooperativas en Venezuela
estn organizadas de una forma muy pragmtica, dijo,
porque la mayora de ellas es creada para reducir los
costos de mano de obra de las empresas. En muchos
casos los miembros son trabajadores no asalariados que
no participan de la toma de decisiones. Se transforman
en maquiladoras. Fueron encontradas irregularidades
fnancieras en 2,110 de las 2,376 cooperativas
estudiadas.
Los participantes agradecen las ayudas de costo
mensuales que reciben de las misiones, pero hay
problemas de distribucin. El proceso revolucionario
no es malo, dijo Efran Torres, que vive en una pequea
casa de ladrillo en una quebrada donde naci hace 40
aos y donde ahora le da alojamiento gratuito a un
La historia se repite a medida
que las cuentas fscales entran en
nmeros rojos.
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BRAUDEL PAPERS 11
instructor de deportes cubano.
Pero Chvez quiere crear su
propia marca de socialismo.
Hay mucho favoritismo y
corrupcin en la entrega de
dinero y paquetes de comida.
La distribucin mejora en
poca de elecciones. La
gente no come mejor. No
hay trabajo. Hay basura por
todos lados, en las calles,
en las quebradas, porque le
entregaron la colecta de basura
a una cooperativa.
Algunos testimonios conmovedores provienen
de los programas de educacin, de gente pobre que
es capacitada como mecnicos, esteticistas y sastres.
Nuestro presidente me est dando la oportunidad de
hacer mi sueo realidad , dijo Miguel Antonio Castillo,
60, quien intenta acabar la secundaria en la Misin
Ribas, uno de los miles de venezolanos recibiendo
ayudas de costo de $50 a $100 mensuales mientras se
mantengan dentro del programa. Despus de acabar
la Misin Ribas, son automticamente admitidos en
una Universidad Bolivariana. Pero la enseanza es tan
superfcial y politizada que los graduados tienen pocas
expectativas de trabajo. Los programas sociales no han
conseguido generar empleo, an cuando la economa
crece a una tasa de 9%. Esto ha sido llamado crecimiento
hueco, altamente dependiente de las reservas de petrleo,
del gasto gubernamental y de las importaciones.
La mitad de las fbricas de Venezuela cerr sus puertas
desde 1998, bajo la presin del control de precios y
de la tasa de cambio, y de la obstruccin burocrtica
cuyo objetivo es achicar el sector privado, que perdi
218,000 empleos en 2005. De acuerdo con Jos Guerra,
ex-economista jefe del Banco Central, el espacio creado
por la quiebra de las fbricas nacionales ha sido ocupado
por las importaciones y por un archipilago de pequeas
unidades de produccin creadas por el estado, llamadas
unidades sociales de produccin, cooperativas o ncleos
de desarrollo endgeno, que son totalmente incapaces de
competir en el mercado y sobreviven apenas con subsidios
del presupuesto nacional, devorando la mayor suma
de ingresos pblicos que Venezuela haya recibido. El
sector pblico absorbi 256,000 nuevos trabajadores en
2005, produciendo una ganancia total de apenas 32,000
puestos en un mercado de trabajo con 1.1 millones de
desempleados y 5.2 millones de trabajadores en el sector
informal, siendo que cada ao entran 500,000 personas
al mercado de trabajo. Muchos desempleados dejan de
buscar trabajo y pasan a entrar en las misiones.
La crisis social de las ltimas dos dcadas gener hordas
de buhoneros (vendedores ambulantes) que llenan las
principales avenidas de Caracas, bloqueando las aceras
con sus mesitas de venta con lonas de plstico cubriendo
su mercanca (CDs y DVDs piratas, ropa, cosmticos,
pequeos aparatos electrnicos, pasta dental, telfonos
celulares, etc.). Sus derechos de propiedad informales les
son alquilados por funcionarios municipales.
Un estudio reciente mostr que el nmero de puestos
ambulantes rebasa el nmero de establecimientos
comerciales formales, siendo que la competencia por
espacio y precios llev a 30% de las tiendas de la ciudad a
cerrar sus puertas en los ltimos cinco aos. Estos puestos
son la mayor fuente de nuevos empleos en Caracas,
trabajando tres turnos con el dueo y dos trabajadores
informales y generando una industria de apoyo que
ofrece comida, transporte diario, almacenamiento
de mercanca y prstamos para los buhoneros. Una
investigacin encontr que el buhonero promedio es
una mujer con estudios secundarios, algunas veces con
estudios universitarios incompletos, que ha trabajado en
las calles por seis aos. Algunos de ellos estn entrando
en la economa formal, comprando conexiones elctricas
a la compaa privada de luz para sus carritos de hot
dogs y seguros de salud a las cooperativas.
El boulevard de Sabana Grande, que en el pasado
ostent tiendas de alta moda y cafs donde los
intelectuales pasaban horas en conversaciones ociosas,
ahora est atestado de buhoneros que bloquean el trnsito
en las entradas a los edifcios. Han colonizado los arcos
subterrneos de las monumentales torres gemelas del
Silencio, otro megaproyecto de la dictadura de Prez
Jimnez, que abrigaba varios ministerios en los aos
50 y 60. Desde entonces se ha vuelto un smbolo del
colapso de la administracin pblica venezolana. Las
torres se volvieron ruinas con la salida de la mayora de
Reuters
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BRAUDEL PAPERS 12
los ministerios. Saqueadores robaron los equipos de aire
acondicionado, los marcos de ventanas, las fachadas y
pasillos de mrmol y las lujosas puertas y pasamanos
de bronce de los ascensores y escaleras. Los buhoneros
instalaron sus propias cafeteras y baos en las reas
pblicas de las torres Bandas de jvenes amenazan a
los transentes con navajas y cuchillos y les roban sus
relojes, anillos, telfonos celulares, bolsas y carteras.
El peridico El Universal inform que un hombre
arranc a una pequea nia de los brazos de una mujer
y desapareci con ella en un carro que se alej a toda
velocidad, dejando a la mujer protestando con la polica:
Era mi nieta!
Sicarios
La nieta secuestrada entra dentro de un padrn ms
amplio de secuestros y asesinatos en toda Venezuela.
Al triplicarse el nmero de homicidios entre 1995 y
2005, el ministerio pblico investig 597 asesinatos
perpetrados por sicarios, de los cuales slo 11 tuvieron
juicios y condenas. Cuatro quintos de estos asesinatos
ocurrieron en los estados de Tchira y Apure, frontera
con Colombia. Otros 261 asesinatos por arma de
fuego ocurrieron en Tchira en la primera mitad de
2006. En una serie de reportajes sobre los sicarios, el
peridico El Nacional inform que un asesinato pagado
en Tchira cuesta $200. Los asesinos tienen relaciones
con empleados del estado, dijo Pedro Daz de Una Luz
por la Vida, una asociacin de familiares de vctimas de
asesinato. El nico asesino que est en la crcel es el que
mat a mi hijo, porque presion a las autoridades. No
es secreto. Vas a la Plaza Bolvar y contratas un asesino.
El da en que este artculo fue publicado, mataron a
otro hijo de Daz. El Nacional inform que ms de
100 sindicalistas de Ciudad Guayana murieron en las
manos de sicarios. Las entradas a las industrias bsicas
y a las construcciones han sido los escenarios de estos
crmenes, la mayora de los cuales no ha sido castigada.
Muchos asesinatos eran productos de disputas sobre
nuevos puestos de trabajo en una ciudad con una tasa
de desempleo de 65%, que alguna vez fue vista como la
frontera industrial de Venezuela.
El 20 de julio, los cuerpos de una familia de ocho
personas fueron encontrados carbonizados, atados
y llenos de balazos en una granja aislada, entre las 70
vctimas de asesinos a sueldo en Apure en 2006. En
el municipio de Pez la vida de una persona puede
costar slo 15,000 bolvares [siete dlares], dijo Jess
Rodrguez Villaroel, un padre jesuita que afrma que
guerrillas colombianas y una faccin a favor de Chvez,
el Frente de Liberacin Bolivariana, reclutan y pagan a
nios entre 12y 17 aos de edad por matar. Algunos
trabajan para grupos subversivos y otros para bandas
criminales. Dada la inutilidad de la polica, las personas
se sienten desprotegidas. Hacen justicia por sus propias
manos. Buscan al asesino que mat a un familiar y
le pagan una suma mayor para que mate a aqul que
contrat el asesinato.
Corrupcin
Los escndalos de corrupcin y las fricciones internas
que plagan la Revolucin Bolivariana aumentan la
amenaza a la estabilidad que representan los problemas
sociales y la cada en la produccin de petrleo. Los
problemas tuvieron inicio poco despus de que Chvez
asumiera el cargo en 1999. Jess Urdaneta, camarada
militar de Chvez por 20 aos, nombrado jefe de
inteligencia nacional, se quejaba persistentemente de la
corrupcin en el nuevo gobierno. Urdaneta cuenta de
una ltima reunin con Chvez, cuando le dijo: Mira
Chvez, me rebel contra un gobierno sucio y corrupto
y tu gobierno est haciendo lo mismo!
Una de las promesas clave de Chvez en su campaa
para la presidencia en 1998 fue luchar contra la
corrupcin. Si un juez, gobernador, un general, quien
sea, est envuelto en algn acto de corrupcin, anunci
en medio de una corriente continua de historias de
corrupcin que surgieron este ao, debemos cortar su
cabeza sin ninguna contemplacin. Le dijo a su ministro
del Interior y de Justicia, Jesse Chacn, tienes todo mi
apoyo para una batalla a muerte contra la corrupcin.
El caso ms famoso de corrupcin hasta ahora
apareci en aldea natal de Chvez, Sabaneta en el estado
Barinas. Envuelve desvo de fondos a ser invertidos
en la construccin del Complejo Agroindustrial
Azucarero Ezequiel Zamora (CAAEZ), donde trabajan
varios ofciales del ejrcito y 37 tcnicos cubanos. El
CAAEZ era dirigido por Antonio Albarrn, nombrado
ms tarde Ministro de Agricultura y Tierras, acusado
previamente de organizar invasiones de tierras privadas
en Barinas con apoyo militar. Desaparecieron $1.5
millones en fondos para proyectos, maquinaria robada
y $1 milln en madera de un bosque propiedad del
CAAEZ. Las compaas de los ofciales del ejrcito y de
los funcionarios pblicos recibieron pagos por trabajos
que nunca llevaron a cabo y por bienes que nunca
entregaron. Pequeos productores de caa en Sabaneta
dijeron que sufrieron grandes prdidas porque no tenan
comprador para su cosecha, ya que el CAAEZ an est en
construccin, tres aos despus de la fecha en que estaba
programado que comenzara a operar. Los domingos
[en el programa Al Presidente] el presidente dice que
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BRAUDEL PAPERS 13
nos envi millones, pero dnde est el dinero?, dijo un
granjero. Es doloroso ver este dinero escurrindose a sus
bolsillos. Una investigacin legislativa descubri que el
grueso del dinero era desviado para una unidad local del
ejrcito, que haba emitido $160,000 en cheques falsos,
y que $655,000 fueron pagados como sobornos por
los contratistas. Un general y otros dos ofciales fueron
arrestados por conexiones con el caso, pero no fueron
acusados formalmente.
El gobernador de Barinas es Hugo de los Reyes Chvez,
padre del presidente, que prohibi las manifestaciones
pblicas despus de que un grupo de estudiantes rode
su residencia, en protesta por los atrasos en el pago
de sus becas. Chvez padre dijo que le habl a su hijo
sobre el problema pero que no
recibi ninguna respuesta. Das
despus, 4,500 trabajadores de
la construccin marcharon a
la ofcina del gobernador para
demandar la investigacin
del asesinato de cinco lderes
sindicales. Phil Gunson, el corresponsal en Caracas de las
revistas Newsweek y Te Economist, inform que aunque
algunos ofciales militares han sido acusados de desvo
o mal uso de cientos de millones de dlares de fondos
pblicos en media docena de casos, ninguno responde
por cargos formales y algunos an tienen trabajos en el
gobierno.
En un esfuerzo para alcanzar la autosufciencia en
alimentos, el gobierno ampli el crdito agrcola en 50%
en 2005, pero el rea plantada aument slo 1.4%. El
municipio de Zaraza (poblacin: 70,000) es una regin
del estado de Guarico, que tradicionalmente produce
la mitad de la cosecha de maz de Venezuela. A pesar
del gran incremento en el crdito agrcola en Zaraza,
la produccin cay 70%. Los propietarios locales de
tierras tomaron el dinero formando cooperativas falsas
con frmas y datos personales de los residentes locales,
incluyendo a las prostitutas del lugar, a cambio de
un soborno de $2,000. El ao pasado FONDAFA
[la agencia de crdito agrcola] envi inspectores a
los burdeles, dijo un funcionario del municipio.
Encontraron costales de semillas de maz debajo de las
camas, que eran intercambiadas por aguardiente en las
tiendas de licores.
Barinas regres pronto a las noticias cuando
aumentaron los pleitos internos entre los chavistas.
En junio de 2006 Antonio Barazarte, asistente del
Magistrado del Tribunal Supremo de Justicia, Luis
Velzquez Alvaray, se mat con un balazo en la cabeza
en el bao de su estacin de radio en Barinas horas
despus que Velzquez fuera despedido de la corte por la
Asamblea Nacional, acusado por recibir $4 millones en
sobornos por contratos para construir un nuevo complejo
judicial. Velzquez dej el pas despus de acusar a
fguras centrales del rgimen al vicepresidente Jos
Vicente Rangel, quien cuida del da a da del gobierno
durante las frecuentes ausencias de Chvez, al entonces
presidente de la Asamblea Nacional Nicols Maduro
(hoy ministro de Relaciones Exteriores) y al ministro
del Interior y de Justicia Jesse Chacn, de mantener una
conspiracin con la banda de los enanos dentro del
poder judicial, practicando extorsin y manipulacin
de juicios. Velzquez dijo que fue presionado para
depositar $209 millones de los fondos que pertenecan
al poder judicial en un banco,
el Baninvest, del cual es dueo
parcial el hermano de Chacn,
Arn.
Velzquez era un abogado
de provincia elegido para el
Congreso por el partido de
Chvez, el Movimiento Quinta Repblica (MVR). Fue
elogiado por esbozar una ley que le permitira a Chvez
llenar el Tribunal Supremo de justicia con sus seguidores.
As gan un puesto para si mismo. Despus de su
expulsin, Velzquez vincul a ofciales de alto rango
al asesinato por carro bomba en noviembre de 2004
de Danilo Anderson, un Fiscal del Ministerio Pblico
que fue elogiado pstumamente por el rgimen como
un luchador por la justicia revolucionaria pero, segn la
oposicin, estaba conduciendo un esquema de extorsin
en asociacin con altos ofciales. Despus vinieron los
asesinatos de un asistente de Francisco Ameliach, un
mayor del ejrcito retirado que coordina la campaa de
reeleccin de Chvez, y de cuatro gerentes fnancieros
envueltos con lderes del rgimen. Una de estas muertes
fue relacionada con la desaparicin de $45 millones del
Fondo de Garanta de Depsitos y Proteccin Bancaria
(Fogade) enviados al Banque National de Paris (BNP).
El dinero fue transferido misteriosamente para la CLBS
Povzfolio, una frma administrada por el representante
del BNP en Caracas, Arturo Ehrlich, que fue asesinado
el 9 de abril de 2006. El vice-director del comit de
auditoria de la Asamblea Nacional advirti: Si el
gobierno no le pone fn a la corrupcin, la corrupcin le
pondr fn al gobierno.
Las nuevas acusaciones de corrupcin aparecieron
cuando se dijo que haban aparecido tres facciones
dentro del rgimen: el chavismo con Chvez, el
chavismo sin Chvez y el chavismo contra Chvez.
Velzquez Alvaray perteneca a la faccin del chavismo
El gobierno pondr f
in a la corrupcin
o la corrupcin
pondr fn al gobierno.
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BRAUDEL PAPERS 14
con Chvez, mientras sus acusadores eran lderes del
grupo del chavismo contra Chvez, buscando control
total del poder judicial. La tercera faccin, el chavismo
sin Chvez, incorpora polticos, civiles y militares
con posiciones clave en el gobierno y que creen que
la corrupcin, las frecuentes ausencias de Chvez y su
distanciamiento de su base poltica generan un escenario
propicio para la accin por una nueva fuerza para salvar a
Venezuela de la desintegracin. Hay reportes persistentes
de resentimiento dentro de las fuerzas armadas debido a
la penetracin cubana en el aparato militar.
4. Petrleo y desorden
El desorden que rige en el gobierno y en la sociedad
est amenazando a la industria del petrleo, el principal
apoyo del sistema poltico y de la esperanza para la
recuperacin despus de dcadas de pobreza creciente.
La produccin mundial de petrleo hoy apenas
consigue acompaar el crecimiento de la demanda
mundial. La produccin en los Estados Unidos,
el mayor consumidor, ha cado de un pico de 9.6
millones de barriles por da (MBD) en 1970 a 5.1
MBD actualmente. De 319,176 pozos productores en
los Estados Unidos en 2002, cerca de cuatro quintos
(260,466) rendan menos de 15 barriles diarios (BD). Los
tradicionales campos petroleros del oeste de Venezuela,
que han estado produciendo durante las ltimas ocho
dcadas, tambin estn siendo agotados. Alrededor
de 70% del producto mundial proviene de campos
maduros, altamente explotados, con una capacidad de
recuperacin estimada de 30% a 40% de los depsitos
sobrantes. El Mar del Norte est agotando sus reservas
recuperables. La produccin mexicana puede haber
sobrepasado su punto mximo. Los confictos polticos
estn reduciendo las exportaciones de Nigeria e Irak
mientras que otros pases de la OPEP extraen casi al
mximo de su capacidad mientras la demanda aumenta
en China, la India y los Estados Unidos. Las nuevas
regiones productoras en Rusia, frica y Asia Central
estn expuestas a riesgos polticos. La incertidumbre
extrema ha sido un tema constante en los ltimos aos,
inform la International Energy Agency [Agencia
Internacional de Energa] (IEA) recientemente.
Las estimaciones sobre las reservas mundiales son
imprecisas y pueden engaar. En los aos 80, cuando
peleaban para mantener sus cuotas de exportacin de la
OPEP en un ambiente de precios bajos, casi todos los
pases de la OPEP hicieron declaraciones dudosas sobre
incrementos en sus reservas. Hoy el nivel de reservas
de pases ricos en petrleo como Arabia Saudita y
Kuwait es bastante cuestionado. En 1997 Pemex, la
compaa estatal de petrleo de Mxico y el segundo
mayor proveedor de petrleo de los Estados Unidos,
declar tener 40 mil millones de barriles (MMB) en
reservas. Cuando adopt los mtodos ms estrictos de
contabilidad de la Comisin de Valores de los Estados
Unidos (SEC), Pemex cort sus reservas estimadas
para 28 MMB en 2000 y para 12.6 MMB en 2002.
El enorme campo petrolero Cantarell, que responde por
60% de la produccin de Pemex, enfrenta la amenaza
de una reduccin de 75% en su produccin para 2008.
Al gobierno mexicano le parece ms fcil fnanciarse con
los ingresos de Pemex que recaudar ms impuestos. La
falta de fondos impide las actividades de exploracin.
As Mxico ya importa 19% de los productos refnados
que consume.
Los problemas de Pemex y de PDVSA son un refejo
de las preocupantes tendencias en la estructura de la
industria mundial de petrleo. En el pasado, antes de
la bonanza de los precios del petrleo de los aos 70,
la oferta y el comercio internacional eran controlados
y administrados por un pequeo grupo de grandes
compaas, conocido como las Siete Hermanas. Ahora
77% de las reservas mundiales de petrleo y gas natural
es controlado por compaas petroleras estatales, que
extraen slo la mitad del producto global, un refejo de
lo que la revista Te Economist llam una falta sistmica
de inversin. A pesar de afrmar tener grandes reservas,
Indonesia se ha vuelto un importador neto de petrleo,
debido a la incapacidad de Pertamina, la compaa
estatal, para desarrollar nuevos campos. Juntas, la
produccin de Venezuela, Nigeria, Indonesia e Irn
cayeron en 990,000 BD entre julio de 2005 y julio de
2006.
En julio de 2006, la intranquilidad poltica en Nigeria
impidi la produccin de 150,000 BD, adems de los
500,000 ya cancelados.
Todo esto deja a la economa mundial ms vulnerable
en relacin a eventos imprevisibles como los huracanes
del Golfo de Mxico en 2005 y la paralizacin en
agosto de 2006 de 400,000 BD del producto de
Prudhoe Bay en Alaska, el equivalente a 8% de la
produccin americana, debido a fugas en las tuberas de
alimentacin oxidadas. El peridico Wall Street Journal
inform cuando los precios del petrleo aumentaron:
Los crticos dicen que las compaas petroleras han
invertido menos de lo que deberan en nuevas plantas de
produccin, ya que le dan mayor importancia al control
de costos que a la manutencin. Pero los ejecutivos de
la industria se han quejado de la presin publica que
les ha impedido introducir ms infraestructura, tal
como nuevas refneras. Contando a Prudhoe Bay, el
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BRAUDEL PAPERS 15
ms grande campo petrolero ya descubierto en Amrica
del Norte, Daniel Yergin, el gur de la Cambridge
Energy Associates, estim que cerca de 2.3 MBD de
la capacidad [mundial] estn actualmente fuera de
produccin. Yergin predijo un incremento de 25%
en esta capacidad para 110 MBD para 2015, basado
en el anlisis de la actividad actual y de 360 proyectos
nuevos, con hidrocarburos no tradicionales tales como
la produccin en aguas muy profundas en Brasil y en
el oeste de frica, las arenas petroleras canadienses, los
crudos extra-pesados de la Faja del Orinoco venezolano
y los lquidos extrados de gas natural. Complet: Todo
esto subraya el hecho de que, mientras los desafos debajo
de la tierra son grandes, la creciente incertidumbre - y
los riesgos - permanecen sobre la superfcie.
En medio de esta incertidumbre, el declive y la
desorganizacin de la industria petrolera venezolana
pueden ser tan importantes para la economa mundial
como Venezuela fue hace medio siglo, cuando el
producto global se estaba expandiendo rpidamente
y Venezuela era el lder mundial de exportacin. De
acuerdo con la IEA, la produccin de Venezuela cay
27% de su mximo reciente de 3.3 MBD en 1997 a
2.4 MBD en julio de 2006. En el apretado mercado
petrolero de hoy, en que la produccin mundial y el
consumo estn oscilando alrededor de 86 MBD, y la
demanda creciendo cerca de 2% al ao a pesar de los
altos precios, una prdida futura en Venezuela tendera a
generar ms aumentos de precio y de ansiedad.
El principal mercado para el petrleo venezolano
es Estados Unidos, que importa 1.4 MBD del crudo
venezolano y productos del petrleo, cerca de 11% de
sus importaciones. En los ltimos 50
aos, Venezuela ha sido proveedor
estratgico de los Estados Unidos
debido a su proximidad con los puertos
de la costa del Golfo, a cinco das de
viaje de un buque petrolero contra
30 o 40 das desde el Oriente Medio.
Adicionalmente, Citgo, subsidiaria de
PDVSA, es duea de cinco refneras
americanas y es socia de otras cuatro, con
capacidad especializada para procesar
los crudos venezolanos pesados y con
alto contenido de azufre. Las recientes
cadas en la produccin venezolana
jugaron un papel importante en la
reduccin de la capacidad ociosa global
de 5.6 MBD en 2002 a cerca de 1
MBD actualmente, principalmente en
Arabia Saudita.
El clmax de los recientes viajes de Chvez fue su
visita de seis das a China, la cuarta desde que asumi la
presidencia. Su estrategia de transferir las exportaciones
de petrleo a los Estados Unidos para China fue articulada
en 18 acuerdos frmados en Beijing. Anunci sus planes
para aumentar las exportaciones para China de 70,000
BD para un milln BD en cinco aos, y encomend 18
supertanqueros de China para transportar el petrleo,
aunque los costos de envo de Venezuela a China son de
$11 a $13 por barril contra slo $2 a $3 por barril a las
refneras de la costa americana del Golfo. Los chinos en
hiptesis esperan que Venezuela absorba los costos de
transporte.
Un nuevo informe de la U.S. General Accountability
Ofce observ que las reducciones de largo plazo en la
produccin y en las exportaciones petroleras de Venezuela
son una preocupacin en trminos de la seguridad
energtica para los Estados Unidos, especialmente a la
luz de las restricciones en la oferta y en la demanda en el
mercado mundial de petrleo. Si Venezuela no consigue
mantener o expandir su nivel actual de produccin, el
mercado mundial de petrleo puede restringirse an ms
que ahora, presionando an ms tanto el nivel como la
volatilidad de los precios de la energa.
El impacto domstico de la decadencia de la industria
petrolera venezolana es disimulado por los altos precios
del petrleo hoy y por los gestos polticos de Chvez,
que es ahora el jefe absoluto de PDVSA. Despus de
que Venezuela nacionalizara la industria petrolera en
1976, los polticos trataron de evitar la inestabilidad e
inefciencia de las que Pemex y otras estatales petroleras
estn plagadas. Permitieron que PDVSA desarrollara
Incendio en una refnera - Error humano - Reuters.
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BRAUDEL PAPERS 16
una reputacin de profesionalismo y competencia. Pero
Chvez rpidamente comenz a politizar a PDVSA
poco despus de ser elegido en 1998. Desde entonces,
PDVSA ha tenido seis presidentes. Chvez llen los
ms altos cargos con criterios polticos, provocando una
resistencia que llev a una huelga general de dos meses
de diciembre de 2002 a enero de 2003. La huelga uni
trabajadores y ejecutivos petroleros en un desesperado
esfuerzo para forzar a Chvez a renunciar o, por lo
menos, a anticipar las elecciones presidenciales.
La huelga fue un evento crucial en la decadencia de
PDVSA. Chvez resisti a los huelguistas, a pesar del
profundo dao causado a la economa venezolana. La
huelga termin en despidos masivos. Chvez despidi
18,000 empleados de PDVSA, incluso a la mayora
del staf tcnico de gelogos geofsicos e ingenieros de
perforacin. Los centros de entrenamiento e investigacin
de PDVSA fueron desmantelados. PDVSA perdi gran
parte de su base de conocimientos y su capital humano.
Desde entonces, ocurri una larga serie de accidentes
e incendios en las refneras de PDVSA, debido a la
ausencia de tcnicos califcados. El abandono de los
pozos marginales durante y despus de la huelga caus
una prdida permanente de 400,000 BD en la capacidad
de produccin. Ya 17 incendios y explosiones ocurrieron
en los primeros siete meses de 2006 en las refneras de
PDVSA, debidos principalmente a errores humanos.
Un incendio el 17 de julio en una torre de la unidad
de destilacin Amuay en el Complejo de Refnacin
Paraguan, el ms grande de Amrica Latina, paraliz las
operaciones por seis meses. La produccin en Paraguan,
cuyos productos refnados van principalmente a la costa
este de los Estados Unidos, fue fuertemente reducida,
lo que forz a PDVSA a comprar gasolina en el exterior
para abastecer el mercado interno y para cumplir los
contratos de exportacin. El accidente tambin caus
escasez de GLP (gas licuado de petrleo), usado para
cocinar.
Chvez no slo despidi a la masa crtica de tcnicos de
PDVSA, sino que tambin les prohibi a otras empresas
petroleras trabajar en Venezuela y a sus contratistas les
prohibi contratarlas. Eso forz a muchos a dejar el pas,
generando una dispora de venezolanos trabajadores
del sector petrolero que ahora trabajan en los Estados
Unidos, Canad, Espaa, Mxico, Argentina, Colombia,
Arabia Saudita, Qatar, Irak y Asia Central.
Bajo la presin poltica de Chvez, PDVSA est
gastando ms para fnanciar los programas sociales de la
Revolucin Bolivariana que en sus propias necesidades
de inversin. PDVSA haba anunciado un nuevo plan
estratgico, el Plan Siembra Petrolera, para incrementar
la produccin de Venezuela de los actuales 2.5 MBD, de
acuerdo con estimaciones independientes, para 5.8 MBD
en 2012, con inversiones totales de $56 mil millones. El
plan ha sido criticado como una nueva versin de un
plan anterior, usando bsicamente los mismos nmeros,
siendo que los $56 mil millones en inversiones planeadas
representan un monto mucho menor que el dinero
necesario para un incremento mucho menor en la
capacidad durante los aos 90. PDVSA transfri tanto
dinero al gobierno que, a pesar de los altos precios del
petrleo, enfrenta un dfcit de fujo de caja de $5.3 mil
millones para 2006. Recientemente PDVSA aument
su estimado de costo del Plan Siembra Petrolera de los
US$56 mil millones ya anunciados para US$130 mil
millones, previendo tomar prestamos de US$40 mil
millones para fnanciar el plan.
Cerca de un tercio del dinero para el Plan Siembra
Petrolera iba venir de compaas extranjeras que operan
en Venezuela. Estas compaas dejaron de invertir
cuando les fueron cobrados en 2005 miles de millones
de dlares en impuestos atrasados y fueron forzadas a
migrar a emprendimientos conjuntos con PDVSA.
En marzo de 2006, el ministro de Energa y Petrleo
Rafael Ramrez anunci los trminos draconianos bajo
los cuales los ex-contratistas extranjeros, que ya haban
invertido $26 mil millones en Venezuela, tendran que
operar en compaas mixtas como socios minoritarios
de la Corporacin Venezolana de Petrleo (CVP), una
subsidiaria de PDVSA. Estas condiciones incluyen el
pago de ms impuestos y regalas, la cesin del control
operacional de los desarrollos conjuntos y la renuncia
al arbitraje internacional de las disputas, que debe ser
realizado en cortes venezolanas. El Estado venezolano
decidira los niveles de produccin del petrleo crudo
y aprobara los presupuestos anuales y los planes de
operacin. Las 22 compaas petroleras extranjeras
tienen fuertes razones para permanecer en Venezuela
an bajo estas condiciones debido a los actuales altos
precios del petrleo y las grandes reservas venezolanas.
An ms, pueden no recuperar sus inversiones fjas si se
van porque el gobierno ha declarado que los contratos
anteriores son ilegales, aunque fueron aprobados en los
aos 90 por el Congreso y por la Corte Suprema de
Justicia.
Mientras tanto, los envejecidos pozos petroleros de
Venezuela necesitan trabajo intensivo de mantenimiento.
Nueve de cada diez necesitan inyecciones de gas o de
agua para que el petrleo contine fuyendo hacia la
superfcie, debido a la reduccin natural de la presin
de las reservas. PDVSA se ha politizado y ahora no
tiene la capacidad de administracin ni el conocimiento
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BRAUDEL PAPERS 17
necesario para esbozar un plan de negocios creble, dijo
Diego Gonzlez, un ingeniero retirado de PDVSA que
actualmente es director de IPEMIN, Instituto de Petrleo
y Minera. Los contratos son otorgados de forma
caprichosa, sin licitacin. Debido a que la mayora de los
ingenieros de perforacin fueron despedidos despus de la
huelga, PDVSA no tiene tcnicos para reparar los pozos.
Si los pozos no son reparados
peridicamente, los problemas
mecnicos se multiplican. Un
pozo normalmente produce
petrleo, gas, agua y arena. Se
necesita una reparacin cuando
un pozo produce demasiada agua y arena. Este es un
trabajo caro y delicado, que exige un equipo de 30
hombres que usan equipos de excavacin que cuestan
$20.000 diarios. Tienen que quitarse las bombas,
los tubos de produccin y el rbol de navidad, el
conjunto de vlvulas coronando los pozos, que evitan las
explosiones. Limpiar la reserva implica disparar piedras o
balas de acero dentro de un pozo para fracturar la arena.
Hoy en da 21.000 pozos de PDVSA estn cerrados por
falta de reparaciones, un nmero que crece sin parar,
mientras que 14.000 estn produciendo.
Pasando encima de los problemas fnancieros, tcnicos
y de mano de obra de la industria petrolera, Chvez se
atrevi proponer la construccin de un gasoducto de
8.000 kms., que costara $20 mil millones, para enviar
gas de Venezuela a
Argentina. GASUR atravesara toda la extensin del
territorio brasileo, con ramales para proveer a ciudades
del Amazonas y del Nordeste brasileo. Los gobiernos de
Brasil y Argentina endosaron formalmente la propuesta
de Chvez, un viejo sueo de ingeniera considerado
imprctico desde hace mucho tiempo, para el cual
no hay estudios de viabilidad. Nelson Hernndez, un
consultor venezolano not que los ingenieros tendran
que luchar contra una temporada de lluvias de ocho
meses en algunas partes del Amazonas y que la ruta
del gasoducto tendra que cruzar varios ros, arroyos y
pantanos. Con temporadas de inundaciones de hasta
12 metros de profundidad, dijo, seria difcil mantener
abiertas carreteras para la manutencin del gasoducto.
Argentina necesita importar gas urgentemente. Pero
el costo de entrega del gas de GASUR en Argentina,
incluyendo el transporte, sera de $134 por barril
equivalente de petrleo, mucho ms que el costo de
otras alternativas, tales como la importacin de ms gas
boliviano o la construccin de naves especializadas y
de instalaciones industriales para importar gas natural
licuado (GNL) de Venezuela. Para hacer an ms
extica esta historia, Chvez anunci que vendera el
gas venezolano para el gasoducto de GASUR al precio
subsidiado de $1.00 por milln de unidades trmicas
inglesas (MBtu), cuando el precio actual del gas boliviano
entregado en Brasil es $4 por MBtu y $6 para gas de
los Estados Unidos. La propuesta de Chvez para el
GASUR est basada en las reservas comprobadas de gas
de Venezuela de 151 millones de
millones de pies cbicos (TCF),
las mayores de Amrica del
Sur y las novenas ms grandes
en el mundo. De cualquier
forma, 90% de sus reservas de
gas estn asociadas a depsitos de petrleo y no han
sido certifcadas por un rgano independiente. De
la produccin actual de gas, 70% es reinyectado en
operaciones para mantener la presin en las reservorios.
En el pasado, Venezuela ha explorado poco en busca de
gas no asociado. Actualmente enfrenta tal escasez de gas
utilizable que la produccin de petrleo en los campos
antiguos situados alrededor del Lago Maracaibo est
cayendo rpidamente por la falta de gas disponible para
inyectar en los pozos. Tambin Pequiven, la petroqumica
afliada de PDVSA, anunci su propio plan de expansin
de $26 mil millones, an cuando no tiene sufciente gas
para alimentar su produccin actual. Si la exploracin
martima de Chevron y de la noruega Statoil tiene xito,
Venezuela puede llegar a tener de 1,7 a 2,5 mil millones
de metros cbicos diarios de gas adicional disponible,
apenas lo sufciente para cubrir la escasez actual del
mercado interno. Est siendo construido un gasoducto
para importar gas de Colombia.
El 17 de diciembre de 2005, Chvez y el presidente
Luiz Incio Lula da Silva de Brasil colocaron en
Pernambuco la primera piedra de una refnera con
capacidad de 200.000 BD que sera construida y
cofnanciada por PDVSA y por Petrobrs. La nueva
refnera est siendo construida a pesar de las protestas
de los ingenieros de Petrobrs. Esto est hacindose
por razones polticas, dijo un ingeniero de refnacin
veterano. Nuestra refnera en Bahia fue expandida
para atender al mercado del Nordeste. Modernizar una
refnera ya existente cuesta entre $5.000 y $8.000 por
barril diario de capacidad agregado, mientras que una
nueva refnera cuesta entre $15.000y $18.000 por
barril. Venezuela produce muchos crudos extra-pesados.
Brasil no necesita crudos pesados porque ya exporta
entre 250.000 y 300.000 BD de crudo pesado de la
Baca de Campos, an con prdidas, para poder importar
productos ms leves. Cada 100.000 BD del crudo
venezolano que se importa de la refnera Pernambuco
Un gasoducto de ms
de 8 mil Km
en Amaznia?
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BRAUDEL PAPERS 18
signifca que se tendrn que exportar 100.000 BD ms.
La decisin fnal sobre la construccin de la refnera
Pernambuco ser tomada por el prximo gobierno
brasileo.
En 2004 Venezuela declar tener otros 232 MMB
en reservas de petrleo extra-pesado, basado en
estimaciones geolgicas de haber 1.3 MMB de petrleo
debajo de una sabana al norte del Ro Orinoco, una
de las mayores concentraciones de hidrocarburos del
mundo, de la cual cuatro compaas estn produciendo
600.000 BD con tcnicas avanzadas de recuperacin.
En los tiempos precolombinos, los aborgenes usaban
alquitrn de nacientes en la regin del Orinoco para
revestir sus canoas y cabaas y para fnes mdicos. El
primer pozo de exploracin en la Faja fue excavado por
Exxon en 1936. Fue abandonado rpidamente porque la
alta gravedad especfca y la viscosidad haca el petrleo
descubierto demasiado pesado para fuir naturalmente a
la superfcie.
Antes conocido como Faja Bituminosa del Orinoco
despus rebautizado Faja Petrolfera, la regin produce
600.000 BD de crudo mejorado, gracias a las recientes
innovaciones tecnolgicas debidas a un esfuerzo de
inversin de $13 mil millones en los aos 90 realizado
por PDVSA y por operadoras extranjeras tales como
ConocoPhillips, Exxon-Mobil y Statoil. Estas operadoras
consiguieron fabricar crudo sinttico de medio a ligero
quitndoles tomos de las molculas de bitumen y, en
algunos casos, adicionando hidrgeno. El petrleo extra-
pesado se transforma en una mercanca exportable cerca
de la costa Caribe en el Complejo Industrial Jos, una
ciudad virtual llena de gasoductos, lagunas de tratamiento
de agua, chimeneas, pozos y tanques de almacenamiento.
PDVSA calcula que puede recuperar 18% del petrleo
existente en el Orinoco, aunque recuperacin es slo 4%
es utilizando la tecnologa actual. Se espera que nuevas
tecnologas (diluyentes, sistemas de extraccin a base de
fuego, etc.) lleven a tasas de recuperacin ms altas.
Multiplicar produccin del Orinoco en el futuro exige
descarte o venta de volmenes enormes de azufre e coque
contenidos no leo crudo extra-pesado. De los 429 mil
BD producido en el Orinoco en 2003, 14 mil toneladas
diarias de azufre e 15 mil toneladas diarias de coque
tuvieron que ser extraidos. Multiplicar esta produccin
10 veces exigiria inversin grandes para crear 10 nuevos
gasoductos, lagunas de tratamiento de gua, chimeneas,
pozos y tanques de almacenamiento, similar al Complejo
Jse. No hay mercado a la vista para los 50 millones de
toneladas de azufre producidos as en un ao, ni para los
500 millones de toneladas producidos en 10 aos, con
grandes peligros para el medio-ambiente. Ni existe en
Venezuela lugares adecuados para tantos complejos para
mejorar crudos extra-pesados, que deben estar cerca de
puertos de aguas profundos.
En lugar de invertir fuertemente en el Orinoco para
garantizar la produccin para las prximas dcadas,
PDVSA celebr contratos con estatales petroleras
extranjeras - de Brasil, Irn India, Rusia, China, Argentina
y Uruguay para medir e incrementar las reservas probadas
de la Faja. Ninguna de estas compaas tiene experiencia
previa con crudos extra-pesados.
Venezuela debe agregar 400.000 BD de nueva
capacidad cada ao slo para estabilizar la produccin
actual. Pero an no es claro cuntos recursos fnancieros
y tcnicos sern invertidos en la produccin futura de
Venezuela. El presupuesto de PDVSA prev un gasto
de $8,2 mil millones en programas sociales, dos tercios
ms que su inversin en exploracin y produccin.
Slo cinco pozos de exploracin fueron terminados
en Venezuela entre 1998 y 2003, de acuerdo con las
estadsticas ofciales ms recientes. No se ha descubierto
ningn campo petrolero desde 1990. Con los actuales
altos precios del petrleo, las actividades de exploracin
en todo el mundo son tan intensas que los taladros
son muy escasos, lo que podra limitar las actividades
de exploracin de PDVSA en el futuro inmediato.
PDVSA procura alquilar 27 equipos por cinco aos a
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BRAUDEL PAPERS 19
un costo de $4,3 mil millones, o $50.000 diarios. De los
129 equipos en Venezuela, 93 estn siendo utilizados.
De 33 inactivos, 17 son propiedad de PDVSA, estn
almacenados o son cascajo.
En la ceremonia de inauguracin, televisada y con
una duracin de cuatro horas, de los esfuerzos de las
empresas estatales extranjeras para certifcar las reservas
del Orinoco, Chvez anunci: Para noviembre de 2007
duplicaremos nuestras reservas probadas para 171 mil
millones de barriles, convirtindonos en la segunda
mayor reserva del mundo. Para octubre de 2008,
habremos certifcado 235 mil millones de barriles.
Por lo tanto, en dos aos habremos triplicado nuestra
reserva actual, alcanzando 316 mil millones de barriles,
la cual, afrm, sera la mayor del mundo. Chvez no
explic cmo se conseguira esto, dados los bajos niveles
de inversin y de mano de obra califcada de PDVSA.
Muchos tcnicos venezolanos fueron enviados a trabajar
en proyectos en el extranjero.
5. Cuento de un idiota?
Despus de pasar tres semanas en Venezuela, donde
viv durante seis aos y donde nacieron mis dos hijos,
sent que Chvez y su socialismo para el siglo XXI
podra durar otros dos o tres aos. Esta es la visin de
una minora. Puedo estar equivocado. La mayora de los
observadores piensa que Chvez se quedar mientras los
precios del petrleo se mantengan altos. Pero mi impre-
sin es que, independientemente de los precios del
petrleo, Chvez se ahogar en el creciente desorden que
lo rodea, que su negligencia y sus tonteras temerarias
han agravado. La parte ms triste de esta historia es
que el desorden continuar mucho despus de que
Chvez se haya ido. Venezuela continuar siendo una
sociedad polarizada y degradada hasta que se desarrollen
iniciativas coherentes y valientes en un esfuerzo de largo
plazo para superar el desorden y la polarizacin. De otra
forma, la era Chvez puede volverse, en las palabras de
Shakespeare, una historia contada por un idiota, llena
de bulla y furia, signifcando nada.
Desde el inicio de este ensayo, dije que Venezuela
representa un aviso sobre los costos de la degradacin y del
fracaso de las instituciones pblicas. Afortunadamente
otros pases han reaccionado frente a este peligro.
Argentina, Bolivia, Brasil y Per sufrieron el trauma de
la hiperinfacin en los aos 80 y 90, una experiencia que
no desean repetir. Venezuela se salv de la hiperinfacin
gracias a sus ingresos petroleros, que redujeron su
competitividad y cegaron a sus lderes sobre la necesidad
de lidiar con los problemas estructurales de largo
plazo. La amenaza de desintegracin de las sociedades
organizadas de otras repblicas latinoamericanas
fortaleci su vocacin para la estabilidad democrtica. El
desafo enfrentado por estas democracias hoy est en la
debilidad de su desempeo econmico e institucional.
Est surgiendo un nuevo modelo econmico, un
modelo de muy altos niveles de urbanizacin que
requiere grandes inversiones pblicas con baja infacin,
lo que demanda una nueva estrategia poltica. El futuro
de la democracia ser infuenciado por la calidad de la
determinacin y por la creatividad con las cuales estas
demandas sern enfrentadas en la bsqueda por mantener
la estabilidad econmica y continuar ampliando
las oportunidades. El futuro ser prometedor si las
instituciones democrticas pueden ser fortalecidas en las
prximas dcadas para superar las fallas de los sistemas
de justicia, seguridad pblica, educacin, infraestructura
y regulacin econmica que han sido ignoradas en
Venezuela. Estos son esfuerzos de largo plazo para
enfrentar demandas ampliamente reconocidas como
necesarias para la operacin de sociedades complejas.
Estos esfuerzos enfrentan incertidumbres en relacin a
innovaciones y persistencia. Si falta persistencia, pueden
aparecer innovaciones del populismo que con frecuencia
llevan a regmenes dictatoriales. Esta es una razn que
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BRAUDEL PAPERS 20
explica la ascensin de la Revolucin Bolivariana de
Hugo Chvez, que puede no durar mucho y que no trae
soluciones para las difcultades que enfrentan Venezuela
y otros pases de Amrica Latina.
Un misterio que ronda la poltica venezolana es:
Por qu un grupo de polticos e intelectuales talentosos
- Rmulo Betancourt, Ral Leoni, Juan Pablo Prez
Alfonzo, Andrs Eloy Blanco, Rafael Caldera, Rmulo
Gallegos, Mariano Picn Salas, Luis Beltrn Prieto
y muchos otros - pudieron establecer la democracia
a mediados del siglo XX, que dur cuatro dcadas. Y
por qu Venezuela no produce lderes democrticos
comparables hoy en da que pudieran efectivamente
oponerse a una dictadura que avanza sobre los derechos
basicos. La mayora de estos demcratas de antao
naci en el interior atrasado de Venezuela y tuvo menos
educacin formal que el gran nmero de venezolanos
con diplomas universitarios de hoy. Estos demcratas de
antao presentaron un programa claro y convincente,
mientras que los demcratas actuales no ofrecen ninguna
alternativa estratgica a la Revolucin Bolivariana que
lleve a la superacin de la pobreza, la polarizacin y el
desorden que amenazan a la sociedad organizada. Esta es
la esencia del vaco poltico actual.
Si la eleccin presidencial se lleva a cabo como esta
programada, el 3 diciembre de 2006, Chvez puede
ganar con un amplio mrgen, ayudado por el control
que ejerce sobre la maquinaria electoral y por el gasto
en programas sociales. La oposicin protesta contra lo
que reclama ser un aumento fraudulento del registro
electoral, por su desacuerdo con las prcticas de recontar
y por sospechas sobre violaciones al derecho al voto
secreto al tomar las huellas digitales de los votantes en
las urnas electrnicas. La mitad de los municipios de
Venezuela tiene ms votantes registrados que habitantes
en edad de votar. En Maracaibo unos 1.900 votantes
fueron registrados con la misma fecha de nacimiento
en el mismo distrito. Otros cientos de votantes tenan
el mismo nmero en sus cdulas de identidad. Cuando
la campaa comenz, la Comisin Nacional Electoral
(CNE), controlada por Chvez, confrm que usara
las huellas digitales computarizadas de los votantes.
Vicente Daz, el nico miembro de la oposicin de
la CNE, argument que el uso de las huellas digitales
asustara a los votantes y generara una abstencin en
masa. Las urnas electrnicas fueron compradas a una
empresa de Florida, Smartmatic, dirigida por tcnicos
con conexiones polticas en Venezuela, y de la cual el
gobierno venezolano es dueo de 28% de las acciones.
Pero las elecciones pueden no tener lugar. Muchos
creen que la nica opcin realista de la oposicin
para mermar la legitimidad de Chvez es llamar a la
abstencin, como lo hizo en diciembre de 2005, cuando
tres cuartos del electorado no fue a votar.
Chvez afrm que ganar 10 millones de votos, o
63% del electorado, hasta que dos rivales aparecieron en
campo, hacindolo reducir su meta para seis millones. Su
principal rival es Manuel Rosales, gobernador del estado
Zulia. Rosales es un poltico con mucha experiencia,
que sali de las flas de Accin Democrtica en su estado
natal. La promesa principal de Rosales es distribuir
-mensualmente 20% de los ingresos de PDVSA a las
2,5 millioes de familias ms pobres. Con a un amplio
espectro de grupos de oposicin unidos para apoyar a
Rosales, los analistas de opinin estimaron que Chvez
puede obtener entre cinco y seis millones de votos si
30% o 40% del electorado comparece, y menos si votara
menos de 30%.
Otros 21 candidatos son conocidos como par-
tidarios de Chvez, 15 de los cuales se registraron con
las autoridades electorales poco antes del 24 de agosto,
la fecha lmite. Cada uno de estos candidatos chavistas
tiene derecho al mismo tiempo libre en la radio y en
la televisin como cada uno de los candidatos de
oposicin. Cada uno tambin tiene derecho a tener dos
representantes en cada mesa electoral, lo que le permite
al gobierno llenar las mesas con sus simpatizantes.
La abstencin en masa en las elecciones presiden-
ciales venezolanas es relativamente reciente. En la
eleccin presidencial de 1988, 18% de los votantes
no compareci, ndice que aument para 30% en el
plebiscito que Chvez gan en agosto de 2004, 45% en
las elecciones estadales de octubre de 2004, 68% en las
elecciones municipal de agosto de 2005 y 75% en la
votacin parlamentarias en diciembre de 2005. Alfredo
Keller, encuestador veterano, inform al inicio de 2006
que slo 30% de los votantes potenciales dijo que
votara en la eleccin presidencial de diciembre de 2006,
la mayora de los cuales es de chavistas comprometidos,
mientras que otro 30% expres apoyarlo con reservas y
40% se opone frmemente.
Surge una contradiccin, de acuerdo con Keller, entre
el apoyo popular de Chvez y la falta de aprobacin de
sus polticas por las mismas personas entrevistadas, 72%
de las cuales rechaza sus ideas de un socialismo del siglo
XXI, que incluye ataques a la propiedad privada, y 63%
se opone a las altas sumas gastadas para ganar apoyo
extranjero. Otro estudio realizado por Datanlisis, otra
frma de encuestas, revel que las intenciones de voto
para Chvez cayeron 5% en un mes, para 55%, siendo
que 80% de las personas que respondieron estaban
insatisfechas con su forma de lidiar con el crimen, 70%
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BRAUDEL PAPERS 21
se oponan a su campaa contra los Estados Unidos, y
dos tercios estaban insatisfechos con la forma en que
lidiaba con la corrupcin. En otra pesquisa, 93% de los
pobres entrevistados apoyaban el respeto a la propiedad
privada.
Desde este momento el huracn bolivariano
hace erupcin; la nueva marea roja ha llegado, les
dijo Chvez, vestido de camisa roja, a sus seguidores,
vestidos de camisa roja, en un acto de campaa que
formalizaba su candidatura. Si los candidatos [de
oposicin] se retiran, siguiendo los planes imperialistas,
tengan la seguridad de que sus amos en Washington
y sus lacayos aqu se arrepentirn. Esto no es una
amenaza. Les recomiendo que no lo hagan, porque este
contraataque slo profundizar y acelerar la Revolucin
Bolivariana. Para darle credibilidad a esta advertencia,
Chvez radicaliz sus nombramientos polticos en meses
recientes dio un formato militar a su campaa para
reeleccin. En otro mitin Chvez anunci planos para
crear un partido nico para representar la Repblica al
mundo, juramentando 11,358 batallones y 44,698
pelotones de sus seguidores, con la meta de formar dos
millones de escuadras de voluntarios. Equipos volantes
de la milicia Comando Francisco Miranda, visitando
ciudades del interior, controlarn el cumplimiento de las
metas de la campaa. Estos cuadros podran ser tiles a
Chvez en caso de controversia sobre cmputo de votos
en una eleccin apretada.
Pronto o ms tarde, los venezolanos tendrn que
preguntarse por cunto tiempo ms el pas puede
aguantar los errores caros de Chvez, su retrica
polarizante y su negligencia hacia los problemas bsicos
de Venezuela. Tendrn que decidir si el dinero del
petrleo es un karma que los predestina al desperdicio,
la pobreza y la desorganizacin. Chvez corresponde a
estereotipos latinoamericanos arcaicos, hablando con el
vocabulario de un lder estudiantil y actuando como un
dictador militar con cuentos populistas frecuentemente
odos en el pasado. Sus interminables discursos son
repetitivos, con poco contenido, sin la densidad ni la
originalidad que su mentor Fidel Castro mostraba al
inicio de la Revolucin Cubana. De cualquier forma,
Chvez ha mostrado un instinto de supervivencia y un
oportunismo que les faltaba a mrtires marxistas como
el Che Guevara y Salvador Allende. La gran pregunta
para el futuro prximo es: por cunto tiempo ms
la capacidad de maniobra de Chvez sobrevivir al
desorden que lo rodea?
El autor agradece la assistencia de investigacin de
Jimmy Brandon Neves de vila.
Traducin: Alejandra Meraz Velasco.
Generosidad
Chvez ha prometido aproximadamente $35 mil
millones en proyectos fuera de Venezuela para ganar
infuencia poltica, principalmente en Amrica Latina.
La gama de iniciativas es espectacular. Entre ellas est
la compra de ms de $3.3 mil millones en bonos del
gobierno argentino, as como una red de centros
de servicio en Buenos Aires. Para consolidar lo que
Chvez llam el eje Caracas-Buenos Aires, Venezuela
y Argentina lanzarn un bono binacional, llamado
Bono Sur, por otros $2 mil millones. Chvez tambin
prometi comprar $100 millones en bonos de cada
uno de los gobiernos de Bolivia, Paraguay y Costa Rica.
Funcionarios del gobierno explicaron que la compra de
bonos extranjeros fue una forma de esterilizar el enorme
fujo de dinero del sector petrolero en la economa para
contener la infacin domstica. Con la reventa del
gobierno a los bancos venezolanos de $2.4 mil millones
de bonos argentinos, a la tasa ofcial de cambio, fue
creado un nuevo mercado secundario, ya que los bancos
los revenden de nuevo en los mercados internacionales
a la tasa paralela de cambio, con grandes ganancias para
los bancos, dndoles acceso ms libre a dlares bajo el
rgimen de control de cambio.
Chvez prometi construir o modernizar refneras
en Brasil, Cuba, Panam, Uruguay, Argentina, Ecuador,
Paraguay y Siria. Venezuela ofrece petrleo con enormes
descuentos a pases centroamericanos y del Caribe, a
veces bajo trueque, como petrleo por pltanos con
Granada. En total, estn siendo vendidos 220,000 BD de
petrleo con facilidades de fnanciamiento por un valor
de $2 mil millones. Gran parte de esta actividad reciente
busca ganar apoyo para la candidatura de Venezuela al
Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, a la cual
se oponen los Estados Unidos, pero que es apoyada por
varios estados caribeos, latinoamericanos, africanos y
rabes, muchos de ellos infuenciados por la generosidad
de Chvez. Para llevar a cabo estos planes, Chvez
cre organizaciones regionales tales como Petrocaribe,
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BRAUDEL PAPERS 22
Petrosur, Petroandina, Telesur (de televisin por
satlite), Banco Sur (un banco de desarrollo) y ALBA
(Alternativa Bolivariana para las Amricas), la mayora
de las cuales an son meras ideas. Cuando Venezuela
se sum a Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay en
el Mercosur, un frgil mercado comn debilitado por
confictos internos, Chvez propuso transformar el
Mercosur en una alianza militar y en un megaestado
con constitucin y moneda nicas.
Chvez es el segundo venezolano que trata de
determinar el futuro de Bolivia. El primero fue Simn
Bolvar, de quien lleva el nombre la repblica y cuya gran
idea de una constitucin con un presidente vitalicio fue
clamorosamente rechazada por las elites locales. Chvez
se torn aliado del presidente boliviano Evo Morales,
tanto antes como despus de la arrasadora eleccin de
Morales en diciembre de 2005. Cuba, Venezuela y Bolivia
frmaron en la Habana un Tratado de Comercio de los
Pueblos dos das antes de que Morales anunciara la
nacionalizacin de la industria petrolera boliviana el da
10 de mayo. Venezuela va a intercambiar mensualmente
200,000 barriles de diesel por cargamentos de soya
boliviana. Chvez le prometi a Bolivia ayuda por un
total de $2 mil millones (ms de 20% del PIB boliviano).
Doctores y maestros cubanos, presumiblemente pagados
por Venezuela, estn trabajando en Bolivia en proyectos
de salud y alfabetizacin. Un fondo de $100 millones
de recursos venezolanos fue creado para dar crdito
a pequeos agricultores bolivianos. Una compaa
binacional, Minesur, desarrollara el potencial minero
de Bolivia. PDVSA pag para que comunidades rurales
recibieran la transmisin por televisin de los juegos de
ftbol de la Copa del Mundo y es acusada de pagar los
anuncios de televisin en apoyo a la campaa de Morales
para cambiar la constitucin boliviana. Venezuela va a
construir dos bases militares bolivianas en la frontera
con el Brasil. Morales vuela por el mundo en un jet que
le presta Chvez. Viaja por Bolivia en dos helicpteros
Super Puma que tambin le prest Chvez, preocupado
por el peligro de Morales volar en helicpteros del
gobierno boliviano.
Semanas antes del anuncio de Morales de la
nacionalizacin de las compaas extranjeras que
operaban la industria del gas en Bolivia y la ocupacin
militar de sus instalaciones, contadores de PDVSA
visitaron las ofcinas de esas compaas, junto con
funcionarios bolivianos, para verifcar posibles fraudes.
Desde entonces, alrededor de 200 contadores y tcnicos
de PDVSA han estado ayudando a preparar Yacimientos
Petrolferos Fiscales Bolivianos (YPFB), la pequea
compaa petrolera estatal boliviana, para administrar
la industria. As mismo, Chvez y Morales anunciaron
proyectos por $1.5 mil millones: plantas para la
produccin de petroqumicos, fertilizantes y asfalto y para
la separacin de lquidos del gas natural; una compaa
binacional que certifcara las reservas bolivianas de gas
y petrleo; y la instalacin de 34 estaciones de servicio,
con la marca Petroandina, por toda Bolivia. Los crticos
de Chvez en Venezuela preguntan: Cmo es que
PDVSA tiene posibilidades de enviar tantos tcnicos
a trabajar a Bolivia cuado le falta tanta mano de obra
califcada para mantener la decreciente produccin de
petrleo en Venezuela? Esta pregunta fue respondida
rpidamente cuando, tres meses despus del decreto
de nacionalizacin de Morales, casi todos los tcnicos
de PDVSA regresaron a casa pues el nuevo gobierno
suspendi la toma de instalaciones extranjeras por
falta de dinero y capacidad tcnica.
En un discurso para los jefes de estado de 53 naciones
africanas en Gambia en julio de 2006, Chvez hizo un
llamado para crear una comisin para articular una
estrategia para el petrleo, el gas y los petroqumicos de
frica y Amrica Latina. Somos potencias energticas.
Coordinemos un proyecto, Petrosur, y pronto veremos
milagros en la independencia y desarrollo econmicos.
En su viaje a frica, Chvez se encontr durante
media hora con el presidente de Mal y le ofreci
equipar un hospital en Bamako, la capital de Mal.
Este tipo de generosidad est enfrentando cada vez ms
resentimiento en Venezuela, dado el deterioro de sus
propias instalaciones de salud pblica y de sus hospitales
y la negligencia de Chvez de ofrecerle a los hospitales
y clnicas pblicos venezolanos materiales bsicos.
Encuestas recientes de opinin mostraron que entre 63%
y 84% de los venezolanos se oponen a estas iniciativas de
ayuda internacional de Chvez. La mitad cree que estn
empeorando problemas tales como la corrupcin, el
crimen, el desempleo, la infacin y la pobreza, mientras
que un cuarto cree que ha habido mejoras.