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La quinua, producto de bandera

La Repblica

La declaracin, hecha por el Mincetur, es un paso adelante en la valorizacin de este grano ancestral andino cuya produccin y consumo deben incrementarse.

Una resolucin del Ministerio de Comercio Exterior y Turismo declara a la quinua producto de bandera del Per y establece que la Comisin que se encarga de ello (Coproba) elaborar una estrategia para divulgar, promover, proteger y conservar el grano dorado andino en el interior y exterior del pas. La iniciativa es loable y enlaza con la declaracin de la ONU proclamando el 2013 como Ao Internacional de la Quinua. Como se sabe, la quinua fue domesticada por los pueblos andinos hace unos 5.000 aos y desde entonces incorporada a su dieta alimentaria. Los incas le dedicaron grandes ceremonias en las que la consideraban grano del sol. Posee un alto contenido de almidn y un rico contenido en protenas, que llegan al 16.2% y en algunas variedades al 23%, el doble que cualquier otro cereal. Si se compara, el trigo llega al 14% y el arroz al 7% en protenas. Se siembra quinua en toda la regin andina, siendo Bolivia el principal productor, con 69.000 hectreas, al que le sigue el Per con 31.720 en el 2011. Ecuador, Colombia, Chile y Argentina mantienen tambin reas de cultivo con una produccin mucho menor. Sin embargo, el Per es el principal beneficiado en nmero de variedades existentes, calculadas en unas 3.000. La quinua morada o la rosada, por ejemplo, solo se encuentran en nuestro territorio, junto con la blanca o real, cuyo cultivo da empleo a 70.000 familias campesinas. La ONU ha querido llamar la atencin sobre el rol que juega la quinua en la conservacin de la biodiversidad y su altsimo potencial nutricional, que la coloca en una situacin clave en la lucha contra el hambre. Esta percepcin es hoy mundial: actualmente se siembra quinua en Francia y otros pases europeos y su valor como producto de exportacin se multiplica, al extremo

que en Bolivia est desapareciendo de la mesa popular porque casi toda la produccin se va a EEUU, Australia y Canad, entre otros pases. Esto no ocurre en el Per, donde la produccin se centraliza en Puno con un 80%, pero tambin se extiende a regiones como Ayacucho, Cusco, Junn, Apurmac y Arequipa. Se considera que el clima ideal para la quinua se encuentra en los 2.500 metros sobre el nivel del mar, pero se aclimata bien en el Altiplano e incluso en la franja costera. Es una planta con un enorme poder de adaptacin y resiste bien a la sequa y pobreza del suelo. Nuestro pas ha exportado quinua por US$ 35 millones en 2012, a partir de una superficie sembrada de 34.000 hectreas, que se espera aumentar a 41.000 para el 2015. Para lograrlo hay que poner en prctica programas de mejoramiento gentico del grano y apoyar al campesinado para que mantenga sus variedades tradicionales y no las cambie por aquellas de ms rpido rendimiento. La Universidad Agraria tiene en marcha un programa para desarrollar nuevas variedades, ms resistentes a las plagas, en unos dos aos. Una demanda mundial en constante aumento hace que los precios de este cereal se mantengan rentables, y la cada vez mayor divulgacin de sus virtudes alimenticias presiona sobre los mismos. Adems, ms de un centenar de recetas preparadas a base de quinua por chefs peruanos han logrado su incorporacin a la gastronoma internacional. La nueva condicin de producto de bandera, que equipara a la quinua con el pisco, la maca, el algodn peruano, la lcuma y nuestros camlidos es sin duda un avance, pero no debiera quedar ah. El Per puede gestionar ante la Unesco para que el grano dorado de los incas, legado inestimable del Ande, sea declarado Patrimonio de la Humanidad, y proceder a campaas masivas que lo coloquen en la mesa popular y al alcance de todos. De este modo, el Ao Internacional habr sido bien aprovechado.