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MEMORIA

M E M O R I A
QUE COMPRENDE LA
OBSERVACIN DE LA EPIDEMIA DE VIRUELA
DE
PEARANDA DE BRACAMONTE
DE 1894 1895
PRECEDIDA DE ALGUNOS DATOS
DE
TOPOGRAFA MDICA DE INDICADA VILLA
POR EL
LDO. MIGUEL COLL GARCA
Mdico titular de Pearanda de Bracamonte.
Mdico auxiliar de la Adininistracin de justicia y de la penitenciara
del Juzgado de primera Instancia de la misma villa,
condecorado con la cruz de Beneficencia de primera clase,
Acadmico correspondiente de la Real Academia
de Medicina y Ciruga de Barcelona
Obra premiada con medalla de oro
y ttulo de socio correspondiente por la Real Academia de Medicina
y Ciruga de Barcelona en el concurso de 1897
SALAMANCA
IMPRENTA DE CALATRAVA
cargo de L. Rodrguez
1899
Habindose solicitado por el autor de esta Memoria
la oportuna autorizacin de la Real Academia de
Medicina y Ciruga de Barcelona, al efecto de poder
publicarla, le fu concedida, segn se le hizo saber por
comunicacin de fecha de 17 de Junio de 1898.
"Reglamento de la Real Academia de Medicina y Ciruga de
Barcelona. Art. 37. La publicacin de las Memorias y dems escritos
hecha por acuerdo de la Academia, no supondr que sta acepte
ni prohje las opiniones que contuvieren, las cuales seguirn
perteneciendo exclusivamente los autores de aqullos, aun
cuando las doctrinas de su contexto se conformaren con las de la
Corporacin.
Este artculo se transcribir en la anteportada de toda
Memoria que por acuerdo de la Academia se publicare,,.
QUEDA HECHO EL DEPSITO QUE MARCA LA LEY

,
Marqus de Ivanrey, Senador del Reino,
Exdiputado Cortes por el distrito de Pearanda
Y

Licenciado en Filosofa y Letras, Alcalde Constitucional
de Pearanda de Bracamonte
.
,
El Autor.
J U I C I O
QUE
M E R E C I E S T A M E M O R I A
AL
DR. D. RAMN CODINA LNGLIN
Vicesecretario de la R. A. de Medicina y Ciruga
de Barcelona
N el libro publicado en el ao de 1898, con el
ttulo Acta de la sesin pblica inaugural que la
R.A. de Medicina y Ciruga de Barcelona
celebr en 29 de Enero de 1898, y cuya
publicacin se hizo por acuerdo de la
Academia, se lee, en las pginas 37 y 38, el siguiente juicio
respecto esta Memoria:
La descripcin de la epidemia de viruela de Pearanda de
Bracamonte es una verdadera joya. La Topografa que la
precede y la multitud de datos que el autor acumula,
constituyen una serie de documentos de gran
valor.constituyen una serie de documentos de gran valor.
La descripcin de la epidemia es un modelo: el autor, que
demuestra en ella, y en las dems materias, una gran suma
de conocimientos y unas iniciativas de gran poder, ha hecho
una acabada fotografa de la infeccin desde todos los
puntos de vista; pero se ha guardado mucho de escribir una
monografa de las viruelas, como suele hacerse veces: l ha
descrito la epidemia de Pearanda de Bracamonte, y la ha
descrito con tanta perseverancia y conocimiento del asunto,
como celo inteligencia tuvo para combatirla y dominarla.
Es sobre todo notable la manera de dar cuenta del orden de
propagacin y evolucin de la epidemia, trazados por modo
matemtico y sintetizados en un cuadro grfico ingenioso
que da idea cabal de la filiacin y enlace de los casos,,.
A continuacin se hace constar que por todas estas
razones la Academia ha credo obrar en justicia adjudicando
su autor el Premio, consistente en medalla de oro y el
ttulo de acadmico corresponsal, dolindose de que el
estado de su erario no permita conceder dicho trabajo los
honores de la publicacin, cual hubiera sido el deseo de la
Academia y el de la Comisin dictaminadora.
Tenemos especial satisfaccin al mostrar nuestro
agradecimiento por tan laudatorias frases al Acadmico
Vicesecretario, Dr. Codina Lngln, cuyo es el juicio
anteriormente copiado de la Relacin de los trabajos en que
se ocup la R. A. de Medicina y Ciruga durante el ao de
1897.
8 JUICIO QUE MERECI ESTA MEMORIA
INTRODUCCIN
El remedio del desorden
causar dolor.
I el mismo orden nos proporciona de continuo
sacrificios y dolores, cules no han de sr los
que nos cause el desorden?
En todos los pueblos hay desrdenes que la
Higiene pblica afectan, y como ellos sean
factores etiolgicos de su patologa, al mdico compete, en
cumplimiento de su misin social, denunciarles para que
sean corregidos por quien corresponda.
Procediendo de ese modo, es posible que no obtenga
recompensa alguna, pero seguramente gozar del placer que
siempre proporciona la prctica del bien y del deber.
*
* *
Penetrado de temor por el conocimiento de mis
pocas fuerzas, por las dificultades y la magnitud del asunto,
y por el mismo anhelo de conquistar lauro preciadsimo,
comparezco con este estudio de una epidemia ocurrida en
Pearanda de Bracamonte, ante la Real Academia de
Medicina de Barcelona, en el concurso abierto para este
ao (1) , optando al premio del doctor Salv.
Y sea cualquiera el xito que mi empeo obtenga, por el
solo hecho de consagrar esta empresa al esclarecimiento de
un tema del mayor inters para este pueblo, quedar
recompensado. Pagar con mi esfuerzo y voluntad, deuda
de gratitud.
El tema de este concurso consiste en "escribir la
observacin de una epidemia ocurrida en algn punto de
Espaa,,.
Pearanda padeci una epidemia de viruela en los aos
1894 al 1895.
Y aunque mi falta de aptitudes sea notoria para dar
novedad tema tan de continuo suscitado y en cuyo estudio
adquirieron fama y renombre esclarecidos mdicos y fu
objeto de las investigaciones de muchos sabios; y su
conocimiento prctico ha llegado un punto que no tiene
parecido en la Medicina Poltica, toda vez que se ha logrado
suprimir uno de los factores indispensables para que toda
infeccin colectiva tenga efecto, se sabe el modo de
esterilizar el terreno, donde no podr actuar ya el agente
germen, y pesar, digo, de que los adelantos de la Higiene
pblica sean tantos, que apenas puede tener lugar el mdico
prctico de mejor voluntad y talento para conocerles,
pesar de todo, la epidemia de viruela, padecida por esta
poblacin, ofrece tales singularidades, arroja tales datos y
pruebas, del valor profilctico de la vacunacin y
revacunacin, del valor de los procedimientos empleados en
la aplicacin de esos remedios, que por torpe observador
(1) Se refiere al ao 1897.
10 INTRODUCCIN
que sea, alguna enseanza prctica, til y concreta habr de
obtenerse, si no para la humanidad, que tales vuelos no tiene
mi intento, por ser eso la obra de los genios, para este
pueblo, para cuantos renan condiciones que le sean
anlogas; si no aporta enseanzas nuevas en el orden
abstracto, ni en el clnico, ser siempre un claro testimonio
en favor de las conquistas de la ciencia, en pro de los
procedimientos por ella aconsejados.
Confirmar la idea, mejor dira el convencimiento, de
que aquellas epidemias de viruela que, en siglos anteriores y
en el nuestro, causaban la desolacin y la ruina de los
pueblos, diezmaban la humanidad, estn sojuzgadas por
completo, no tienen razn de ser, siendo hoy un gran
dolor, un inmenso remordimiento la prdida de un solo
individuo, debida la viruela. Esto, no obstante, vive y
perdura, visita uno y otro pueblo y est con permanencia
en algunos.
Algo nuevo y singular creo haber practicado en esta
epidemia, sin ejemplo que yo sepa en pueblo alguno de estas
condiciones, y que debe ser imitado; que el modo de hacer
los remedios, no es lo menos importante en el tratamiento
de las epidemias.
Todava se registraron en la de Pearanda buen nmero
de casos, que exigieron gastos y sacrificios y ocasionaron
sensibles desgracias, lo que, en verdad, no est en
contradiccin con lo anteriormente indicado, toda vez que
la epidemia termin cuando ms estragos eran de temer.
Siguiendo la conducta de otros autores laureados por la
sabia corporacin que ha de juzgar este trabajo, expondr
cuanto sea indispensable para tener una idea del estado en
que la poblacin se hallaba cuando fu invadida, pues que,
al fin, la villa, formada por casas y calles, por personas y por
cosas de stas,,, fu el campo que recibi la semilla,
INTRODUCCIN 11
entretuvo su desarrollo y pudo ser concausa poderosa de los
efectos que se experimentaron.
Los elementos integrantes en la constitucin de todo
pueblo, son dos: urbe y poblacin, que se distinguen en cada
uno por caracteres y rasgos especiales que les da la
individualidad; les caracteriza; del mismo modo que no hay
dos individuos iguales, no se encontrarn dos pueblos
iguales, y de aqu que en epidemiologa, como en clnica, no
se pueda tratar de especies morbosas, sino de casos
individuos enfermos.
La urbe, la poblacin, dan carcter y sello especial las
enfermedades y epidemias, modifican, su manera, la
morbilidad, y son en gran parte responsables de la
mortandad anual y de que el nivel del promedio de vida sea
ms menos elevado. En ellas se encuentran factores
etiolgicos de las enfermedades locales: y como el notorio
adelanto de las ciencias mdicas, radica en el mayor
conocimiento de las causas morbosas, de esos infinitos
factores que conspiran contra la salud de los hombres y la
de los pueblos, y en tal conocimiento se funda el poder de
la Medicina Poltica, estableciendo la profilaxia de las
enfermedades endmicas y epidmicas, aislando
destruyendo los agentes patgenos y previniendo los
efectos del medio ambiente, as material como moral, es del
mayor inters el conocer una y otra.
En la urbe hay que considerar su formacin, situacin
geogrfica, asiento hidrogrfico y geolgico, ambiente, agua,
suelo, viviendas y medios de subsistencia; en la poblacin, el
nmero y clase de habitantes, sus condiciones etnolgicas y
sus costumbres, el pauperismo como modificador
patolgico general y el movimiento de poblacin, sea la
demografa sanitaria, siendo esto el asunto de la primera
parte.
12 INTRODUCCIN
En la segunda, dar conocer la epidemia de Pearanda
como lecho realizado y que demuestra que an no ha
terminado et triste y luctuoso reinado de la viruela. La
viruela hace estragos hoy mismo, epidmica y an
endmicamente en algunas poblaciones, "cual sucede, por
ejemplo, en Salamanca, donde existe desde hace aos
verdadero semillero que se difunde por la provincia, as que
circunstancias de ocasin y lugar lo permiten,,, por lo que,
su estudio y el de su profilaxia, vuelve hoy, con justo motivo,
llamar la atencin, adquirir importancia, que ir en
aumento, seguramente, si contina la negligencia, el
abandono de la indispensable prctica de la revacunacin.
En esta parte, seguir el consejo de una de las ms
preclaras inteligencias de Espaa y sabio higienista (1),
exponiendo el origen, caracteres y tratamiento de la
epidemia de viruela de Pearanda, como enfermedad
colectivamente considerada, abandonando, desde luego, el
mtodo seguido generalmente en esta clase de trabajos, en
los que se habla de la histologa, parasitologa, patogenia,
sntomas, curso, pronstico, biografa, desde un punto de
vista, esencialmente clnico.
Fcil fuera reunir, clasificar y dar forma suficientes
materiales para hacer una Memoria y hasta un libro,
acudiendo ese inmenso edificio que tiene por cimientos
sillares tan slidos como gloriosos, que se llaman Aaron de
Alejandra, Rhasis, el sabio, con su Liber ad Almansorem,
Sydenham, con su Constitutions epidemiques, Morton, con
su Opera omnia, Mead, Eusebio Salle, Tissot, Borsieri,
Salv, Frank, Bretonneau, Velpeau, Andral, Piorry,
Monneret y Fleuri, Santero, Snchez Merino y tantos y
tantos otros, y se halla coronado por el gran Trousseau,
Rilliet y Bartet, Martn de Pedro, Rodrguez Mndez,
(1) Aludo al Dr. D. Rafael Rodrguez Mndez.
INTRODUCCIN 13
Pfeiffer, Weigert, Guarnieri de Pisa, etc., etc., ostentndose
en la cpula las dos grandes figuras de Jenner y de Pasteur,
inventor el primero del descubrimiento ms prodigioso y
humanitario, la vacuna, y el segundo, de descubrimientos
que llenan el siglo XIX, y que son focos de luz que iluminan
la etiologa de las enfermedades infecciosas, entre ellos, la
atenuacin de los virus. De cuyo vasto y grandioso edificio
fuera fcil cosa espigar doctrinas y hechos con que hacer
una bonita Memoria matizada con observaciones de la
epidemia que se describe.
Expondr los hechos con la mayor exactitud posible,
cuyo fin no he omitido medio alguno...
Mi ideal es, pues, siguiendo el consejo que aluda, dar
conocer la viruela padecida en Pearanda en los aos 1894
95, con las conclusiones que de su estudio se desprenden.
Si acierto en mi propsito y tuviera la dicha de ser
favorecido con la aprobacin y aplauso de la sabia
Corporacin que me ha de juzgar; si al lograr tanto favor
comprendiese que mi labor pudo ser til este vecindario,
obtendra una de las ms gratas y dulces recompensas, sera
en mi vida como oasis la fatigada y sedienta carabana, que
reanimara mis quebrantadas ilusiones por tantas y tantas
decepciones sufridas en el difcil y dilatado campo de la
clnica, en el que una y mil veces fu, es el mdico derrotado.
Srvase, pues, la sabia Corporacin, la que tanta honra
tengo en dirigirme, aceptar mis reflexiones, buenas malas
que sean, porque al sujetarlas su dictamen y censura, estoy
persuadido de que las recibir benignamente, pudiendo
decir:
"Haec ego quae facio judex mirabitur aequus
Scriptaque curn venia qualiacumque leget,,
14 INTRODUCCIN
repitiendo la splica que se lee en la introduccin de la
Memoria premiada por la Real Academia de Meclicina de
Pars, en la Junta pblica de la Cuaresma del ao 1790, del
Dr. D. Francisco Salva, Secretario de la Real Academia
Mdico-prctica de Barcelona, que por completo se
armoniza con el estado de mi espritu.
1. Septiembre de. 1897
INTRODUCCIN 15
PARTE PRIMERA
S UJ E T O D E OB S E RVAC I N
PEARANDA
CAPTULO PRIMERO
DATOS HISTRICOS DE PEARANDA
E ignora quines fueran los primeros
pobladores de Pearanda. 'Ni en el archivo
parroquial, ni en el extinguido convento de San
Francisco, ni en el de las MM. Carmelitas, existe
documento alguno por el que pueda venirse en
conocimiento de su fundacin; slo se
encuentran algunos libros parroquiales y de rezo, de no
mucha antigedad. En el archivo municipal no hay ninguno
que d noticias anteriores al siglo XVI.
La falta de antecedentes en los archivos municipales,
me ponen en la precisin (le recurrir autores y libros que
directa indirectamente se ocupan de este pueblo.
2
Por algn tiempo-dice el erudito y malogrado
pearandino D. Francisco Garca Igea, en su Resea
histrica de Pearanda-participamos del comn error,
creyendo que
Pearanda haba sido hasta los comienzos del siglo XVI,
una alquera pequea aldea de labor, sin importancia ni
significacin alguna, y que haba empezado tenerla por los
aos 1520 y siguientes, adquiriendo en esta poca,
poblacin incremento, merced los numerosos
menestrales que, fugitivos de Medina del Campo, se
guarecieron en ella por consecuencia del terrible saqueo con
que Antonio Fonseca, al frente de los imperialistas, castig
la primera poblacin, entonces de Castilla.
Tal opinin jzgase errnea, y de ello participa el autor
de referencia en su trabajo mencionado. No tiene nada de
extrao, dada la corta distancia que separa una de otra de
dichas poblaciones, que algunos vecinos de Medina,
poblacin que, como es sabido, tom parte activa en las
luchas de los Comuneros por las libertades patrias, al verse
perseguidos por Antonio de Fonseca, que era uno de los
jefes de las tropas de Carlos V, se refugiaran en Pearanda:
mas la hospitalidad que aqullos se les dispensara, no es
dato suficiente para suponer que entonces tuviera lugar la
fundacin de esta villa.
D. Pascual Madoz, en su Diccionario
geogrficoestadstico-histrico de Espaa, dice que
"Pearanda es villa muy antigua y que la primera noticia que
de ella se conserva, es que la repobl Ramiro II, rey de
Len, despus de reconquistarla de los moros, por cuyas
guerras la encontr despoblada hacia el ao 940, sea
mediados del siglo X, si bien en aqul entonces se la conoca
con el nombre de Penna, procedente del latn barbarizado,
que la sazn se usaba, llamndose despus Pearanda del
18 PARTE PRIMERA
mercado de Cantaracillo. Perteneci, segn el mismo
Madoz, varios seores, entre ellos, Nuo Nez y Alonso
Gonzlez de Contreras, quien la compr lvaro Dvila,
camarero mayor del infante D. Fernando, primer rey de
Aragn,,.
D. Julin Snchez Ruano, en su Discurso preliminar al
Fuero de Salamanca, participando del sentir de Madoz, dice,
que "antes que estos seores lo fu de Pearanda el infante
D. Pedro, hijo del rey de Castilla Sancho IV el Bravo, que
ste se la cedi su hijo D. Pedro como aumento de su
patrimonio y en muestra de afecto; cesiones y
desmembraciones del reino que, por ms que fueran muy
perjudiciales y contrarias la unin y engrandecimiento de
la monarqua, eran muy frecuentes en monarcas
castellanos,,.
Mas tal cesin no se perpetu en los descendientes del
infante D. Pedro, pues luego, transcurridos cien aos, la
vemos de nuevo entrar en el dominio de otros seores, entre
ellos, Nuo Nez y Alonso Gonzlez de Contreras, de
quien la adquiri lvaro Dvila, principios del siglo XV.
Por casamiento de D. lvaro con D. Juana de Bracamonte,
pas este pueblo al seoro de tan ilustre familia, de la cual
no volvi salir hasta que los seoros fueron abolidos por
las reformas legislativas de las pocas constitucionales, y de
ella tom el sobrenombre de Bracamonte que hoy tiene.
Como no hay documentos relativos esta villa, segn ya
hemos dicho, anteriores al siglo XV, desconcense las
vicisitudes por que pasara desde el siglo VIII al XI pero es
indudable que Pearanda, como todas las poblaciones
comarcanas, debi sufrir las consecuencias de la guerra
entre los moros y cristianos, siendo ms de una vez perdida,
saqueada y destruida, y probable que no fuera Ramiro II el
que slo la repoblara. Sirve de testificacin este aserto, lo
PARTE PRIMERA 19
que dice el P. Mariana en su Historia de Espaa, autor que, si
no menciona expresamente Pearanda, dice: "que las
ciudades de vila, Toro, Zamora y Salamanca, con las villas
y lugares comarcanos, fueron repetidas veces destruidas y
reedificadas en aquella guerra de exterminio que se hacan
las razas enemigas por origen, tradicin y creencias
religiosas"
Desde el siglo XIII al XV la villa de Pearanda debi ser
ms sosegada y tranquila, y en este interregno,
indudablemente, fu cuando Pearanda se convirti en
industrial y mercantil, pues en las ordenanzas municipales
que se conservan en el archivo municipal, "escrito
perteneciente al siglo XVI,,, de continuo se hace en ellas
referencia su mercado, comercio industrias.
Desde el siglo XV la suerte de este pueblo march unida
la de la familia de los Bracamonte, siendo el primer Conde
de Pearanda, D. Alonso de Bracamonte, delegado del rey
D. Felipe III, en el Concilio de Trento, por lo cual y por lo
bien que cumpli en ste y en otros servicios que se le
encomendaron, fu agraciado por S. M. con tal ttulo
nobiliario.
Pearanda, merced la proteccin que le dispensaron
sus Condes en los siglos XV y XVI, y la ayuda que, debido
tales seores; tuvo de los monarcas Felipe III, Felipe IV y
Carlos II, vi acrecentarse su mercado y sus industrias,
precisamente en una poca en que iba despoblndose este
pas. Por entonces florecieron muchsimo sus industrias de
jergas, lienzos comunes, sombrereras, cordeleras,
corambreras, zapateras y abarqueras, que hasta hace muy
pocos aos han sido el sostn de gran nmero de familias, y
hoy, por circunstancias especiales, y no es la menor la falta
de maquinaria, conforme los moderno,: adelantos, han ido
desapareciendo unas, y otras estn muy prximas
20 PARTE PRIMERA
terminar.
Su mercado siempre ha sido importante y concurrido: ya
en el siglo XV era de los primeros de esta comarca y
seguramente de los de toda Espaa, compitiendo con las
renombradas ferias de Medina y Segovia: l concurran
trajineros de Piedrahita, Bjar, Barco de vila y otros
puntos, los unos con los productos de su suelo y los otros
con los de sus industrias; era por aquella poca importante
ya el comercio de sus productos agrcolas y de horticultura
que hoy todava conserva. En sus plazas denominadas, cual
hoy, de la Constitucin y de la Corralada, plazuela de la
Fuente y en sus calles de Barberos, Luz, Medina y otras
stas afluentes, que por aqul entonces eran las vas ms
pobladas importantes, se colocaban trigos, centeno,
cebada, guisantes, algarrobas y garbanzos en sacos de dos
fanegas de contenido; las castaas, nueces, naranjas, limones
y otras frutas que llegaban en grandes galeras de
Extremadura, de Barco de vila, de Villa-franca de la Sierra,
Toro y otros puntos productores, se depositaban sobre el
suelo en la plaza de la Constitucin, formando grandes
pilas; las calles de la Luz y Barberos eran importantes por
sus muchos comercios de tejidos, acrecentados por
hospedarse en las posadas que en las mismas haba, "tal vez
porque se libraban mejor de la vigilancia de los carabineros"
muchos contrabandistas de gneros de algodn, hilo y lana,
procedentes de Portugal; en la plaza Corralada y de la
Constitucin se colocaban los vendedores al pormenor de
sombreros, mantas, cinchas y alforjas. Y como por aquella
poca no eran conocidos los caminos de hierro y el
transporte de productos se haca sirvindose de carros,
galeras y lomo de las caballeras, la fabricacin de tales
atavos lleg tener grande importancia en la localidad, que
conserv hasta poca no remota.
PARTE PRIMERA 21
H aqu un bonito epigrama que he odo una persona
amante de este pueblo, al erudito pearandino don
Bernardino Snchez, que tiene con esto relacin:
A Pearanda
lleg un extremeo ladino
y, con stira, un vecino
la palabra dirigi:
- Cunta cincha, cunta albarda
se fabrica en esta villa!
Es laboriosa Castilla.
Las gastan los naturales?,,
Y el vecino con premura
respondi al otro:- Pues d,
no sabes t, que de aqu
se surte la Extremadura?
El comercio de ganado lanar, mular, caballar y de cerda,
era tambin muy importante, pues siendo, por su situacin
topogrfica, esta villa, paso obligado para la conduccin,
por sus anchurosos caminos, llamados caadas, de toda
clase de ganados, en este pueblo hacan de continuo larga
parada y se efectuaban numerosas transacciones con
ganaderos portugueses y extremeos, viviendo de este
comercio y del producto que los traficantes dejaban por su
estancia en las posadas y mesones, numerosas familias de la
villa.
La explotacin de los caminos de hierro y el
transformismo que, lenta, pero gradualmente, se ha ido
operando de medio siglo la fecha en el comercio y
fabricacin de productos en todos los pueblos y en todos
los pases, ha sido la causa primordial de que sus industrias
hayan desaparecido en gran parte y otras estn prximas
fenecer.
Sin embargo de todo y de no ser ni sombra de lo que
22 PARTE PRIMERA
fueron en pasados tiempos, an se sostienen, si bien
lnguidamente, algunas fbricas de jergas, de mantas y de
alforjas, efectundose su fabricacin del mismo modo que
medio siglo hace.
Por los aos 1520 1530 se edific, bajo la direccin de
hbiles arquitectos, la iglesia parroquial, dedicada San
Miguel Arcngel. No es este templo por su arquitectura una
obra maestra. Pertenece al estilo del renacimiento.
En el ao 1559 se construy la capilla de San Antonio,
adosada al muro Norte de la iglesia., que fu mandada
edificar por C. Gutirrez, natural de esta villa: la dot con
cincuenta y tres mil pesos, y leg cuarenta y cinco mil reales
para su edificacin, estableciendo dos misas, una de alba y
otra de once. El decorado y ornamentacin del templo, son
de gusto severo y contienen bellezas de gran estima, entre
las que sobresale el soberbio retablo del altar mayor, obra
del afamado escultor Alonso de Berruguete, de alguno de
sus discpulos.
El convento de Madres Carmelitas fu fundado en el
siglo XVII, siendo de ello prueba el documento que
transcribimos, dirigido "A la mi Villa de Pearanda", por el
Conde, y que copiado la letra, es as:
Algunos aos h que he desseado fundar en essa mi
villa un Convento de Religiosas Carmelitas descalzas, assi
por la devocion que professo esta Santa Religion, como
por considerar el beneficio que de esto puede resultar al
lugar. Y haviendose ajustado ultimamente la materia, envio
orden para que se execute la fundacion de que he querido
dotaros, estando cierto que de vuestra parte contribuireis en
lo que se ofreciere, pues de la mia procurar que, no sea
gravosa, dando toda la renta que fuere menester para que se
sustenten las religiosas con comodidades. En casa
quedamos bien gracias Dios y con el consuelo de haver
PARTE PRIMERA 23
deftetado mi hijo con felizidad el da de San Jose. Ntro. S.r.
os g.de m.s a.s A 30 de Abril de 1669.-E1 Conde,,.
En el ao 1675 se edific la crcel que existe y que sufri
la ltima reforma en el ao 1850, aunque sin alterar la
esencia de su edificacin, y por cierto que si no es un
modelo de establecimientos penitenciarios, es una de las
mejores crceles de partido que hay en la provincia, por la
solidez y sencillez que la distinguen y por sus buenas
condiciones higinicas.
Por aquel mismo ao fu construida la Casa Consistorial,
y acaso por el mismo arquitecto.
Del mismo siglo XVII es el hospital de la Magdalena,
reformado hace cuatro aos por el Ayuntamiento que
presida D. Fernando Snchez de la Pea.
La empresa ms notable que Pearanda acometi en el
siglo XVII fu, sin duda, la construccin de la Fuente
Mayor. A este propsito dice D. Francisco Garca Igea, ya
citado: "Surtase la villa de agua por medio de varias
fuentecillas que an existen, todas ellas de pobre manantial,
y tena como principal, la que con el nombre de la Fuente
vieja existe an la salida d la calle de los Caos.
No se crean muy bien abastecidos de aguas potables los
pearandinos por aqul entonces (se refiere al siglo XVII),
cuando en una sesin de Ayuntamiento del ao 1644 se
tom el acuerdo de comisionar dos de sus individuos para
que fueran Madrid y trajeran un fontanero que estudiara la
cuestin de aguas y manera de surtir la poblacin de modo
conveniente. Como consecuencia de aquel acuerdo, se
construy la fuente que hoy tenemos, con el manantial de
los pozos que la alimenta, que debi concluirse el ao 1675.
Durante el siglo XVII ya se sinti de nuevo escasez de
aguas, y se trat de remediarla por obras parciales. En el ao
1777 fu reconocida por un fraile del convento de la Nava
24 PARTE PRIMERA
del Rey, afamado fontanero, el cual emiti un luminoso
informe, que, unido al diseo plano de la fuente, se
conserva en el Ayuntamiento, y en el cual predice que se ir
empobreciendo el caudal hasta desaparecer por completo,
porque se irn dificultando las filtraciones, por no estar
abiertas las galeras de abastecimiento en terreno arenoso
puro, sino en terreno arcilloso que, adhirindose poco
poco las paredes de las galeras, concluir por hacerlas
impermeables.
Propuso para remediar el mal por aquel entonces, la
limpia y raspamiento de las galeras y atarjeas y la reparacin
de algunos hundimientos; obra que costo 30.000 reales y
con la que parece qued remediado el mal por algn tiempo.
En el ao 1825, el maestro de obras que hizo la capilla de la
Soledad, fu encargado de la reparacin de la fuente, y bajo
su direccin se hicieron obras de cuanta.
La guerra de sucesin, ocasionada por la muerte de
Carlos II, que afligi Espaa en los dos primeros aos del
siglo XVII, coloc Pearanda en la precisin de acudir
recursos extraordinarios, tomando censo doce mil
ducados, atendiendo as los muchos descubiertos que
tena, creados por los sacrificios que este pueblo hizo en
favor de la causa de Felipe V.
Terminada la guerra de sucesin, se dedic este pueblo
la administracin de lo que hoy llamaramos su hacienda
municipal, con tan buen acierto, que no slo se repuso de
los atrasos y empeos que se le haban ocasionado, sino que
tambin desempe todos los bienes de propios,
redimiendo todos los censos que contra s tena, excepcin
del que favor del Sr. Conde de Catres, contrajo para la
construccin de las obras de la fuente, y esto porque el Sr.
Conde se neg la redencin.
En 1792 1.793 otorg su testamento el esclarecido hijo
PARTE PRIMERA 25
de esta poblacin D. Francisco Garca de la Cruz, del Real
Consejo de Castilla, el cual fund la Obra Pa de
las Escuelas, que empezaron funcionar despus de 1808.
El grito de guerra, dado en Madrid el memorable 2 de Mayo
de 1808, repercuti en Espaa entera: no fu ciertamente
Pearanda el pueblo que menos contingente de hombres
di los ejrcitos de la patria, pues ms de los soldados
que fueron reclutados para el ejrcito regular, tuvo
entusiastas hijos que voluntariamente marcharon las
guerrillas volantes, que, al mando de esforzados capitanes,
hostigaban y combatan sin tregua ni descanso al invasor
odiado, causndole ms frecuentes y sensibles bajas que las
que sufriera en el campo de batalla.
Consecuencia de la guerra fu la total paralizacin del
comercio y de la industria, trayendo la miseria y el terrible
hambre del ao 1812, en que cada pan de dos libras lleg
valer cinco pesetas y la fanega de trigo cuatrocientos reales.
Los campos quedaron incultos; la ganadera
destruida, desapareciendo acreditadas toradas, que dejaron
en la miseria sus propietarios los Rodrguez y los Pillartes;
el comercio arruinado y la industria totalmente paralizada.
La guarnicin, que no falt de esta villa en los cuatro aos
siguientes, lo trataba como pas conquistado, y llev su
espritu de destruccin hasta derruir los edificios que la
servan de alojamiento en las calles de los Caos y Hebrero,
que eran de las principales del pueblo. Respetaron los
franceses el palacio y la alameda del Duque de Fras, porque
fu aquel seor uno de los pocos espaoles que,
amamantados en los enciclopedistas franceses, haba
tomado parte en las ideas revolucionarias, en cuyo nombre
los ejrcitos de Napolen pretendan conquistar el mundo;
mas en cambio, cuando el pueblo se vi libre de los
invasores, arras y quem el palacio y la alameda (hoy de D.
26 PARTE PRIMERA
Juan Manuel de Rodrguez) en castigo
del afrancesamiento de su dueo, el mayor crimen en
aquellos tiempos que los ojos de los espaoles poda
cometerse.
Normalizadas las cosas, comenz funcionar la ctedra
de Latinidad y escuela gratuita de primeras letras, dotada por
la Obra Pa de D. Francisco Garca de la Cruz.
La casa en que las escuelas estn establecidas,
corresponde dicha Obra Pa, que tena la casi totalidad de
su caudal en valores pblicos, que, en junto, ascendan
unos seiscientos mil reales; las dotaciones se fijan en tres mil
quinientos reales para la ctedra de Latinidad, tres mil reales
para la escuela de nios y mil quinientos la de nias; para su
desempeo y provisin se daba preferencia los naturales
de Pearanda, el Villar Cantaracillo. Los fondos de aquella
procedencia, convertidos hoy en inscripciones
intransferibles, corresponden al municipio y por algn
tiempo contribuyeron sostener el Instituto de segunda
enseanza que hubo en la villa y que hoy, por las mudanzas
de los tiempos, ha quedado reducido al colegio privado de
San Miguel, emplendose la renta en atenciones diversas (1).
He llegado la poca contempornea, y como no es mi
nimo ocuparme de sucesos, cosas y personas de estos das,
ni es posible juzgarlos con la imparcialidad debida,
necesario es hacer aqu punto.
PARTE PRIMERA 27
(1) La mayora de los datos y opiniones que se exponen en este cap-
tulo, son tomados de la Resea Histrica de Pearanda, escrita por D.
Francisco Garca Igea, qeu fu publicada en la colecci de La voz de
Pearanda, y que fueron facilitados por mi particualr amigo D. Bibiano
Snchdz Hernndez.
D E L A U R B E
CAPTULO II
DATOS GEOGRFICOS
Pearanda de Bracamonte es villa de la provincia de
Salamanca, con 4.225 habitantes, situada en el confn E. de
la provincia, los 40 55' de latitud N. y 1 32' de longitud
occidental del meridiano de Madrid, 903,3502 metros
sobre el nivel del mar; dista de la capital de la provincia 38,9
kilmetros y se halla separada de la de Avila por el trmino
municipal de Cantaracillo, estando la divisoria de las dos
provincias marcada por el ro Ragamn, que corre hacia el
N., unos 7 kilmetros E. de la villa.
Es cabeza del partido judicial de su nombre, de distrito y
de arciprestazgo; pertenece al Obispado de Salamanca,
Audiencia territorial de Valladolid y Capitana general de
Castilla la Vieja; tiene ferrocarril Salamanca y est en
proyecto la continuacin Avila; una carretera de primer
orden, la de Villacastn Vigo, otra de tercera, la de Medina,
y buenos caminos vecinales. Su trmino municipal linda con
el de seis pueblos, y consta de 1.979 hectreas de terreno de
pan llevar, de superior calidad, sea de las llamadas tierras
de primera, en su mayora, dedicadas al cultivo de trigo,
cebada, centeno, garbanzos, avena, algarrobas, guisantes y
muy pocas lentejas, cuyos frutos, por lo general, muy
seguros, son la produccin principal de la villa: de sus
labores, esquilmo y toda clase de aprovechamientos no slo
viven con relativo bienestar los dueos agrcolas y colonos,
sino que tambin gran nmero de personas, criados de ao,
jornaleros y vecinos pobres, que tienen con la agricultura
28 PARTE PRIMERA
grande ayuda para el sostenimiento de las necesidades de la
vida.
En todo el trmino municipal, hecha excepcin de
algunas alamedas que hay en puntos prximos la villa, no
se v ni un rbol, ni un arbusto que embellezca el paisaje y
que pueda influir favorablemente en la constitucin
climatrica propia de las altas mesetas.
Slo hacia el occidente, y casi limitando el trmino, se
encuentra un encinar rico y frondoso, el de la preciosa finca
de Arauzo perteneciente la ilustre familia del Excmo. Sr.
Marqus de Ivanrey; otras pequeas alamedas embellecen,
ms que higienizan, algunos puntos cercanos la villa,
formadas por especies apropiadas al rigor del clima, la
escasez del agua y la naturaleza del terreno, entre las que
predominan el chopo, el lamo blanco, el negrillo y la acacia:
entre estas alamedas merece indicacin especial, por su
hermosura y las maderas y por su importancia higinica, a
llama da de D. Juan Manuel, por pertenecer D. Juan
Manuel Rodrguez, vecino de la villa, situada hacia el E. del
casco y separada de l por la ronda: cuya alameda, si es
pequea, pues apenas mide cinco obradas, tiene un inters
de primer orden en la salubridad local, por estar atravesada
de E. NO. por pequea cuenca que conduce el agua del
Reguero (arroyo). Era, en tiempo no muy lejano, aquel sitio
un grande foco de infeccin paldica, el nico foco de esta
ndole existente en la localidad, del que eran vctimas
multitud de indivduos, habiendo hoy desaparecido
radicalmente por consecuencia de la plantacin de negrillos
y lamos que lo forman, siendo, por tanto, de grande
conveniencia sanitaria su conservacin.
Pearanda est atendida en el orden eclesistico y
religioso por una parroquia y varias ermitas, con un prroco
y tres coadjutores; en el orden administrativo, por el
PARTE PRIMERA 29
Ayuntamiento, con casa especial, propiedad del municipio,
situada en el centro O. de la plaza de la Constitucin, seis
agentes municipales y cinco serenos, oficinas bien montadas
y otros servicios de ley; en el judicial, por juzgado de
instruccin de entrada y municipal, audiencia y crcel de
partido; en el orden militar, por una comandancia de la
Guardia civil de caballera, perteneciente al 9. tercio.
Tiene registro de la propiedad de primera clase, colegio
de segunda enseanza, subvencionado por el municipio y
agregado al Instituto provincial; Escuela de Artes y Oficios;
cinco escuelas pblicas, cuatro elementales y una de
prvulos, con locales hermosos y propios, las que asisten
ms de 600 nios; un colegio elemental especial, con clase
de adornos, dirigido por Hijas de Jess; convento de MM.
Carmelitas descalzas, hospital y cementerio de
irreprochables condiciones higinicas, construido
recientemente; casa para correos y telgrafos, propia del
municipio; Arquitecto municipal; dos mdicos titulares y un
practicante municipal; veedor inspector de carnes y
pescados; buen matadero municipal; profesor de msica que
forma y dirige la banda municipal; magnfica estacin de
ferrocarril, muy prxima la villa; teatro y casino de nueva
construccin; otras tres sociedades de recreo y juego de
pelota.
En otro orden de consideraciones hay tres sociedades de
socorros mtuos, bien organizadas, para atender al obrero
en casos de enfermedad, llamadas La Encarnacin del Hijo
de Dios, La Unin, La Concepcin, sociedad de carcter
filantrpico, formada por seoras y titulada La Caridad,
cuyo objeto es socorrer las necesidades del pobre. Hay
tambin Conferencias de San Vicente de Paul de seoras y
de caballeros. Se celebra un importante mercado general los
jueves, al que concurren granos de la zona y mucho ganado
30 PARTE PRIMERA
de cerda, vacuno y caballar. Tiene acreditadas fbricas de
jerga, una de curtidos y otra de harinas, alguna de sombreros
y buenos y bien surtidos comercios.
No paso estudiar detenidamente los particulares
relacionados, porque realmente no influyen en perjuicio de
la salubridad local. Les cito por no omitir nada que sea de
algn inters para el mejor conocimiento del sujeto de estos
estudios, de Pearanda, lugar en donde la epidemia
variolosa sent trabajosamente sus reales, y cuya descripcin
es el objeto fundamental de esta Memoria.
Aspecto de Pearanda en conjunto.- Como est
situada en el punto ms elevado, de extensa planicie, sin
arbolado en su trmino, tiene un horizonte dilatado, sin ms
limitacin hacia el N., NO. y NE., que la intercepcin
sensible del cielo y de la tierra, y ofreciendo en las lejanas
de los otros puntos cardinales las crestas de los montes de
Guadarrama , Gredos , Sierra de Bjar y Sierra de Francia,
que describen una lnea curvilnea de NE. SO., magnfico
marco que ostenta los matices de sus perptuas nieves y en
los que se indican con signos especiales conocidos por los
naturales, las revoluciones atmosfricas que preceden al
cambio de temporal y la proximidad de los perodos
tormentosos.
Forma la urbe, propiamente dicha, la agrupacin de
1.062 edificios, entre casas, edificios pblicos y otros
predios urbanos, separados por la va pblica. A
continuacin va el resumen general de la urbe, con casas
destinadas viviendas, edificios pblicos, otros de
particulares, no habitados aislados del casco, y nmero de
familias que las ocupan en 1 de Agosto del presente ao;
tomado del trabajo llevado efecto por el Ayuntamiento
para cumplir con lo dispuesto por el Instituto Geogrfico y
Estadstico.
PARTE PRIMERA 31
La mayora de las casas del centro, las situadas en la zona
S. y bastantes de la N., son buenas, algunas de ellas
magnficas, y de entre todo el conjunto urbano, se destaca el
severo y grandioso edificio de la iglesia parroquial, colocado
en el centro.
La va pblica comprende dos plazas, la de la
Constitucin y Corralada, que estn en el Centro; cinco
plazuelas, treinta y dos calles, dos callejones, la ronda y el
paseo de las tapias. La plaza Corralada y plazuela de la
Fuente estn embellecidas con plantaciones de acacias, son
espaciosas, tienen el piso firme de balastro y aqulla sirve
para el mercado semanal de los jueves, de paseo en las
noches de verano; en la de la Constitucin, se hace tambin
mercado los das indicados y est bien empedrada; en la
plazuela de la Fuente se halla situada la Fuente Mayor,
rodeada de un seto de evnibus, varias acacias y asientos de
piedra grantica; las calles, en general, son anchas, de unos
ocho metros por trmino medio, rectas, muy ventiladas,
empedradas en su totalidad con cantos rodados y guija
gruesa; tienen todas las del centro y algunas ms, buenas
aceras de granito, procedente de las canteras de Pajarilla, y
como son casi planas, pues slo tienen una suavsima
pendiente hacia el N., el trnsito por ellas es de los ms
cmodos; hacia el S. y colindando con las ltimas
32 PARTE PRIMERA
agrupaciones urbanas y con el campo, hay un espacio de
terreno cuadrado sin pavimentar, destinado al ferial de
ganado en los jueves de todo el ao. No hay alcantarillado,
ni puede haberle, dada la escasez de agua y la falta de declive.
El alumbrado pblico es magnfico: consta de 48 lmparas
focos elctricos de 16 bujas y 134 de 10, que estn
distribudas por la villa, y en actividad, desde el anochecer
hasta las doce de la noche, y en ocho noches determinadas
del ao, como los Carnavales, fiestas de Agosto, noche de
San Miguel y verbena de San Juan, lo estn hasta la venida
del nuevo da.
Esta sucinta explicacin demuestra que Pearanda ha de
ser y en mi opinin es, uno de los mejores pueblos de su
clase en Espaa. Ya se ver al hablar de las condiciones
higinicas de la urbe y de la poblacin, que deja bastante que
desear, pero debido en gran parte causas remediables.
CAPTULO III
ASIENTO HIDROGRFICO Y GEOLGICO
Est la poblacin asentada en la parte ms alta de una
extensa planicie, en un ligero plano inclinado de orientacin
N., en la regin occidental de la cuenca del Duero, en
divisin de segundo orden de los ros Duero y Tormes,
segn el Anuario de la Comisin de Estadstica de Espaa y
cuarta regin central del N., segn la clasificacin de D.
Mariano Carretero, aceptada por el Dr. Taboada en su
Anuario de Hidrologa Mdica.
PARTE PRIMERA 33
3
Las aguas torrenciales del trmino municipal, del mismo
modo que las subterrneas, corren en su mayora hacia el
NO., sea con direccin al Duero, aumentando el caudal
del ro Guarea, que tiene su nacimiento en un ligero
repliegue que hace el terreno medio kilmetro de la villa,
en un pequeo manantial titulado el Reguero, y las restantes,
se corren hacia el Sur por barrancos, caadas y arroyuelos,
rendir tributo al ro Almar, que poco ms de tres
kilmetros de la villa atraviesa de E. O. el trmino de
Bveda, dirigindose al Tormes. De estas indicaciones se
desprende que la poblacin viene estar colocada en la
divisoria de dos aguas y en el punto ms elevado de cuantos
le rodean por el N., por el S. y por el O.; en cambio, hacia el
E., pasado el pequeo valle mencionado, el terreno asciende
visiblemente y se desenvuelve por tramos, plataformas,
hondos valles y colinas, hasta ir formar las estribaciones de
la cordillera Carpeto Vetnica.
Pertenece el terreno en que est asentada esta villa, la
tercer poca de la creacin y al llamado terciario medio
mioceno; terreno formado por una serie de capas extratos
de arcilla, margas, calizas, areniscas, silex y conglomerados,
alternando entre s repetidas veces. En cualquier sitio del
terreno se observa de arriba abajo: 1., el suelo constituido
por tierra vegetal; mezcla de arcilla, arena y humus, que
contiene diversos sulfatos, carbonatos y fosfatos, es de color
obscuro y tanto ms cuanto de mejor calidad sea esta capa
para la vegetacin y ms prximo se halle de la villa; 2., el
subsuelo formado por una capa de arcilla y arena, en que
predomina la primera, de 6 8 metros de profundidad; 3.,
un extrato capa de marga compacta y apretada, en la que
la proporcin de cal abunda ms en unos puntos que en
otros y cuyo espesor alcanza de 10 12 metros, bajo de la
cual se encuentra otra capa de arenisca y silex por donde se
35 PARTE PRIMERA
deslizan las aguas subterrneas en bastante abundancia y
que hay que buscar en los alumbramientos artificiales,
cuando se precisa algn caudal de dicho lquido para
alimentar motores de vapor regar los predios de regado:
segn los distintos puntos de la poblacin, esta capa se
encuentra entre 9 metros 20 21 de la superficie.
No se tienen practicadas perforaciones ms profundas,
ignorndose cul siga siendo la naturaleza y disposicin del
terreno, aunque es de suponer, contine la alteracin de
referidos extratos.
C A P I T U L O I V
AMBIENTE URBANO
Considero tal la atmsfera de la urbe, ms menos
modificada, ms menos impura, con el viciado de las
viviendas, con las emanaciones del suelo, con el barrido de
la va pblica, trnsito, respiracin de personas y animales,
efluvios de cuadras, establos y estercoleros; con los
miasmticos de las pocas epidmicas, con los que
producen siempre los enfermos, con el polvo de las
industrias: cuyas impurificaciones y otras que omitir de
seguro, ejercen influencia sobre la salud pblica, en ms
menos grado, segn sea la naturaleza de las substancias que
vician el ambiente; de aqu la explicacin de las diferencias
considerables de salud entre los habitantes del campo y los
de la ciudad, entre los de los pueblos higienizados y los de
los que tienen abandonados los consejos de esta ciencia,
aunque por otro lado disfruten de clima anlogo.
Uno de los accidentes fenmeno meteorolgico que
PARTE PRIMERA 35
ms directamente influye en la constitucin del ambiente
urbano, y hasta de la climatologa de las localidades, es el
viento; por eso interesa el conocimiento de este particular
en todo estudio de esta clase. No expondr datos
puntualizados sobre ste ni sobre otros meteoros, por no
ser ello posible en estos centros, y adems porque opino que
su estudio analtico tiene menos importancia bajo el punto
de vista de la Higiene pblica que de la privada, toda vez
que, al menos en localidades como sta, no existe defensa
contra los que son nocivos, que no sea de orden individual;
la nica reforma aconsejada es inaplicable aqu, por ser
superior al humano esfuerzo y estar reida con los intereses
agrcolas, con nuestra economa poltica, cual fuera la
plantacin de vastas arboledas, la sustitucin de nuestros
frtiles campos de cereales por cuajado monte, que
influyera; si ello es posible, dada nuestra altitud y
dilatadsimo horizonte, en la constitucin del clima de
Pearanda.
Raros, rarsimos son los das que disfrutamos de
atmsfera en calma; los vientos reinantes corresponden
los cuadrantes 3. y 4., que menudo son violentos,
particularmente en los meses de Marzo y Abril; fro y seco
el NO., Gallego: templado y hmedo el SO., llamado
brego; dominan, por tanto, las sequas cuando reina el
primero, el N., Cierzo, y el NE; y las lluvias, cuando el
viento es del tercer cuadrante; cuando reinan los vientos N.,
aire seco, sequas; si el SO., aire hmedo, lluvias; y como el
viento no obedece ningn rgimen determinado, ni
conocido, de su predominio se derivan los aos secos y
hmedos, la desigual distribucin de las lluvias y la
modificacin de los temporales. Los aires del E. y SE. son
poco frecuentes, y cuando dominan causan, en invierno,
fros intensos, y en verano calores insoportables, muy
36 PARTE PRIMERA
nocivos la salud de los sres organizados. Con frecuencia
reinan unos otros con la condicin de fuertes, alguna vez
impetuosos y no es raro el huracanado.
La temperatura corresponde su situacin geogrfica.
No experimenta grandes oscilaciones diarias; en cambio la
temperatura mxima y mnima anual alcanza una diferencia
considerable. En observacin que practiqu en todo el ao
de 1895, observ que la diferencia de temperatura, mxima
y mnima diaria, no pas, sino excepcionalmente, de 10, y
la anual alcanz su mxima en los das 5 y 6 de Agosto, 36
la sombra al N. y al aire libre, y la mnima 11 bajo cero
(12 y 13 de Enero), es decir, 47 de diferencia.
Por estos datos se v que, por razn de temperatura, es
nuestro clima extremado. Los otoos suelen ser apacibles,
de temperatura media, siendo la mejor estacin; suelen
empezar con temporales lluviosos, que los labradores
aprovechan para la siembra de los cereales; la primavera,
verdadera continuacin del invierno, es generalmente
spera, fra, hmeda; en el invierno, que siempre es
anticipado, se observan nevadas, hacia principios de
Noviembre (la llamada de los Santos), que se repiten ms
menos, segn los aos; es frecuente la niebla en el mes de
Diciembre, fuertes heladas en fines de este mes y primera
quincena de Enero; la lluvia en esta estacin y en la
primavera no suele faltar; en sta se notan escarchas y
rocos, y algunos perodos tormentosos en fines de Junio y
principios de Julio, que causan la mayor alarma al agrcola
por el peligro que corren sus cosechas. La humedad de la
atmsfera guarda relacin con la ndole de los vientos y los
perodos de lluvias: suele llover, segn estadstica llevada por
un vecino de la localidad, de setenta ochenta das en cada
ao.
PARTE PRIMERA 37
De las condiciones indicadas se deriva que la
constitucin climatolgica de Pearanda corresponde la
zona templada de grandes alternativas, siendo su
caracterstica el ser desigual y varia.
De cuanto llevo dicho se desprende que las alteraciones
que experimenta el aire en nuestro recinto urbano han de
desaparecer, por lo general, muy en breve, dado que es,
como ya he dicho, la extructura de este pueblo la ms
acertada para la buena ventilacin y renovacin del aire. Se
disfruta de mucha luz y, con cortas interrupciones, de la
influencia benfica de los rayos solares.
As que, dado el hecho de que el aire es mal medio de
cultivo de las bacterias patgenas, y que las partculas
orgnicas de carcter patolgico responsables de la
propagacin de las fiebres exantemticas y de otras
infecciones, desaparecen rpidamente del ambiente, no
debe ser mucho, en verdad, lo que podemos temer de la
viciacin del aire en nuestra urbe, toda vez que aunque sea
impurificado por diversas substancias de los tres reinos,
como su renovacin es incesante, raras veces podr, por su
condicin de impureza, perjudicar la salud pblica.
Sin embargo, esta suposicin no se halla en armona con
lo que la observacin clnica nos dice, y desde luego no es
sano, no es posible que lo sea, el respirar mefitismos y gases
deletreos, como son olores sulfurosos, amoniacales, y otros
olores repugnantes que con frecuencia se revelan al olfato
en el trnsito de las calles, en la poca de verano
especialmente.
Estos inconvenientes tienen en parte fcil remedio; son
justiciables una esmerada higiene municipal y al
planteamiento de reformas indispensables, de las que en su
lugar me ocupar.
Nuestras enfermedades propias, aqullas que son
38 PARTE PRIMERA
peculiares de la localidad, no son debidas la influencia que
la variacin de la atmsfera local ejerce sobre nuestros
rganos, y s los agentes atmosfricos, los meteoros que
stos determinan y otros elementos urbanos y sociales que
con stos especializan este clima y cuya enumeracin y
estudio no son de este lugar.
Los cambios bruscos de temperatura, sentidos ms que
por la oscilacin termomtrica, por la influencia del viento;
la constancia y brusquedad de ste, la sequedad y humedad
atmosfricas, las oscilaciones de su presin, su influencia
elctrica, los excesivos fros del invierno y los rigorosos
calores del verano; en una palabra, los agentes atmosfricos,
sus meteoros, juntos con el descuido, la imprevisin y las
pasiones humanas, son responsables, causando
enfriamientos rpidos insolaciones intensas, de
desequilibros orgnicos, que dan origen debilitaciones
acentuadas incitaciones superiores al resorte orgnico y
producen inminencia morbosa, fluxiones inflamaciones de
las mucosas y tejidos blancos, dando lugar los catarros y
fiebres catarrales de todas formas ; los reumatismos ms
variados, flegmasas viscerales, entre las que es la ms
frecuente y grave la pulmona; clicos agudos, neuralgias,
congestiones, apoplegas; los procesos crnicos por
repeticiones de actos patolgicos agudos, que cuajan nuestra
estadstica demogrfica, que son el gran azote de la salud de
nuestro pueblo, cuyos afectos agudos y crnicos, las lesiones
cardiacas, hepticas y psicopatas, forman el contingente
principal de la patologa de Pearanda.
Directamente ya se comprende que no hay medio de
corregir algunas de esas causas por estar fuera de nuestro
limitado poder, porque son propias del clima que
corresponde estas localidades. Habremos hecho cuanto es
dable higienizando la villa, evitando la viciacin del aire, por
PARTE PRIMERA 39
lo que pueda tener de nocivo; mas con esto slo, quitaremos
un factor etiolgico de monta de otra clase de enfermedades
que nos afligen y causan vctimas y no son irremediables,
como alguna de las indicadas, esto es, las de carcter
infeccioso.
CAPTULO V
HIDROGRAFA HIDROLOGA
El abastecimiento de aguas potables de un pueblo es el
capital problema de su municipio, porque cuanto se hable de
higiene y de medidas higinicas, es ilusorio si se carece de
agua si no teniendo la bastante se sufren sus
consecuencias, sea la miseria higinica. El agua, como el
aire, como la luz, es elemento indispensable para vivir, por
lo que ninguna cuestin de higiene pblica aventaja en
inters las diversas que su estudio, con relacin las urbes,
da motivo.
Cuando el estado sanitario de una poblacin no es
bueno, y no es bueno el de Pearanda, segn quedar
demostrado en el decurso de esta Memoria, una de las
atenciones preferentes debe ser el redoblar las medidas de
polica de aguas y de fontanera, haciendo sin dilacin
aquellas reformas que la observacin y la experiencia
demuestran ser precisas; porque cuando el agua es escasa,
tiene malas condiciones est en cauces pestilentes, puede
ser causa y lo es generalmente, de enfermedades endmicas
y excelente vehculo para la difusin y propagacin de las
enfermedades infecto-contagiosas.
Asegurar buen surtido de aguas una poblacin, es
asegurar su salubridad, y por consecuencia, el bienestar de
40 PARTE PRIMERA
sus habitantes, y para lograrlo, no debe perdonarse medio ni
sacrificio de ningn gnero.
El agua potable es la nica bebida higinica; con sta y
con la que no es potable, se atiende diferentes fines
industriales y la limpieza pblica y privada, tan precisas
para la salud.
Es de verdadera trascendencia el estudio del problema
de aguas en Pearanda, sintiendo que por la naturaleza de
est trabajo, no pueda tratarle con la extensin que merece.
Datos hidrogrficos.- En el trmino municipal de
Pearanda hay varias fuentes, charcos y lagunajos; cerca de
la villa, tocndola casi, se hallan la Fuente Vieja y la de la
Paloma, el Cao de los Adobes y la Poza. Dentro del casco
tenemos la fuente municipal que se surte de aguas de
filtracin, recogidas en galeras especiales y del Barreno,
algunas norias y muchos pozos, uno casi para cada casa.
De las fuentes del trmino municipal, son las principales
las del Valle, la del Cuco, de los Cachonales, Grullevo,
Pradohorno, Reguero y de la Verdina; de las charcas y
aguazales debemos citar la de las Brujas, del Monte, de la
Portilla, la laguna de los Pozos, Pradohorno y Reguero.
Estos diferentes manantiales y depsitos de agua, en su
mayora potable, prestan la poblacin rural y los ganados
mucha utilidad; pero como son escasos de caudal y cantidad
y estn en sitios retirados, no tienen aplicacin directa la
agricultura ni la industria, ni ejercen influencia en el estado
sanitario de la poblacin; basta este objeto el haberlas
citado.
Adems de los manantiales y charcos expresados, existen
en el trmino municipal tres fuentes de verdadera
importancia higinica, que son la de San Jos, 1.530
metros de la villa; la del Inestal, 1.045 metros, y la de las
Pocillas, que dista prximamente lo mismo; fuentes que
PARTE PRIMERA 41
tienen aguas de condiciones y cualidades fsico-qumicas
higinicas parecidas.
Son las aguas de estas fuentes frescas, difanas, ligeras,
sin olor, de sabor agradable, dejan escaso resduo por la
evaporacin, hierven sin enturbiarse, cuecen las legumbres,
disuelven bien el jabn, apagan la sed y no perturban las
digestiones, y la experiencia demuestra que son excelentes
para el consumo y dems usos que se destina el agua
potable. El caudal de estas fuentes consiste en 6.163,20
litros al da la de San Jos; en 16.164,89 las dos del Inestal,
y 8.640 la de las Pocillas, prximamente, que dan un total de
30.968 litros al da, correspondiendo cada habitante 6,88.
El agua de estas fuentes se aprovecha para la bebida y para
surtir los lavaderos de sus respectivos nombres.
Poza y Cao de los Adobes .- Son sencillamente dos charcas
pantanosas y estn situadas al lado de la ronda de la villa,
hacia el O.
En las estaciones de invierno y primavera, las pequeas
cuencas que las forman se llenan de agua hasta el enfile del
desaguadero; y en tales condiciones no dan lugar
emanaciones pestilentes; pero en los meses de calor, en que
el agua se evapora y se consume, el nivel baja, no tienen
desage, gran superficie del fondo queda al descubierto, y
por un lado el cieno, en contacto con el aire, de la luz y del
calor, fermenta, se pudre, exhala emanaciones ms menos
nocivas; y por el otro, el agua remanente se corrompe,
despide ftido olor, en particular cuando se remueve, y
resulta que cieno y agua corrompidos hacen de la Poza y
Cao de los Adobes focos insalubres de primer grado, que
pueden dar origen las enfermedades propias de lugares
pantanosos. Cierto que no se han comprobado hasta ahora
influencias malficas determinadas, estados endmicos, ni
42 PARTE PRIMERA
epidemias que reconozcan este origen, pero en el hecho de
ser causa abonada para diversas dolencias, es nuestro deber
denunciarles como nocivos la salud, y aconsejo que se
conviertan, dado que son depsitos necesarios para el
abrevadero de los ganados, en dos estanques cuadrados con
entrada para los ganados, suelo igual y pavimentado, y en los
cuales se impida el ingreso de tierras, basuras y toda clase de
suciedades que arrastran las aguas torrenciales, colocando
en el sitio oportuno alambrados filtros raros; que se
planten su alrededor rboles de especies indicadas, se
impida el lavado de ropas en ellas y el que sirvan de baos
para los animales.
Fuente Mayor.- Est situada en la plazuela de la Iglesia y
formada por una columna hueca que sostiene la taza de
distribucin, que lleva cuatro caos su vez, cubierta por un
remate piramidal, todo de granito: dicha columna emerje del
centro de un piln de seis metros de dimetro; el pavimento
de ste y el del alrededor son igualmente de piedra. Se surte
de los manantiales llamados de Los Pozos y del Barreno,
mediante tubera de barro, obstruida por incrustaciones
calcreas y averiada en algunos puntos por las races del
arbolado de la carretera de Villacastn, que atraviesa, cuya
tubera llega hasta el Barreno, siendo desde este sitio, hasta
la fuente, de hierro fundido, de diez centmetros de luz (1).
Procede el dar conocer el sistema de
formacin, del manantial de Los Pozos y el del Barreno,
antes de estudiar la clase y condiciones del agua de la Fuente
mayor.
Los Pozos, es un manantial artificial situado al E. de la
PARTE PRIMERA 43
(1) La colocacin del a tubera de hierro desde el Barreno hasta el registro
que hay entre las dos plazas, tuvo lugar en el primer semestre del ao de
1897, por el empresario D. Luis de la Pea Hernndez.
villa, menos de un kilmetro, la izquierda de la carretera
de Villacastn Vigo, en un plano inclinado ligeramente
hacia el O., de una altitud de varios metros sobre el nivel de
la poblacin.
Origen y formacin.- Considerando los habitantes de la villa
del siglo XVII, ao de 1675, insuficiente la cantidad de agua
de que disponan, llevaron efecto la empresa de procurarse
este indispensable elemento en cantidad bastante para
atender las necesidades pblicas y privadas: este fin
construyeron en el sitio ms elevado del trmino municipal
y que ofreca circunstancias adecuadas, una mina central de
unos 400 metros de longitud y unos ocho metros de
profundidad, situada en la lnea de unin de dos planos
inclinados muy ligeramente, sea en la direccin de la
pequea caada que forma el terreno en los prados de Los
Pozos, y tres laterales, de las que la ms distante y de mayor
longitud empieza en el ltimo registro de la principal y se
dirige por el Labajo mohino en direccin Rgama, es de
333 metros de longitud la porcin conocida; la del medio,
tiene principio en el primer registro que hay, pasado el arca
madre, y se dirige hacia el alto de la carretera, tiene unos 250
metros; y la ms prxima comienza en el primer registro,
dirigindose hacia Paradinas, siendo su longitud de 271
metros; las tres se hallan una profundidad anloga la
central. Todo hace suponer que estas minas fueron hechas
practicando pozos y perforando el terreno en el sentido y
profundidad descritos. El centro de estas minas
acueductos colectores es el arca madre, pozo mayor que los
dems y que se halla situado en el centro del prado.
Las galeras de Los Pozos forman un sencillo sistema de
avenacin que tiene por fundamento cientfico la manera
cmo se conduce el agua pluvial en los terrenos terciarios.
El agua que corre por estas galeras ingresa por las
44 PARTE PRIMERA
paredes y por el suelo, ya procedente de la que cae sobre la
superficie y que lentamente se filtra hasta llegar ellas, ya de
la que se desliza por capas permeables que las minas
atraviesan en que estn abiertas, y que generalmente
surgir del suelo.
De modo que se trata de un filtro natural que deja
contnua y lentamente en las galeras el agua que poco
poco le atraviesa.
Nuestros antepasados nos legaron la obra, el beneficio y
la idea, razn por la que ofrezco sus manes en este
momento la expresin del testimonio de mi gratitud; siendo
de sentir que no haya podido adquirir ms datos para seguir
el proceso de la construccin de este pequeo cuanto til
viaje de agua, y decir el nombre de las personas que ms se
distinguieron en esta obra y el capital que se invirti.
Este procedimiento para procurar agua potable es el
mejor entre todos los conocidos, all donde no existen
manantiales naturales abundantes ros de condiciones, y el
nico, por tanto, aplicable en esta localidad.
Prueba de ello es el informe dado por el comit superior
de Higiene de Londres, llamado General board of health,
declarndose resueltamente en favor de las aguas de
manantiales naturales y artificiales de avenacin. En
Blgica, no hace muchos aos, se aprovech este sistema
para abastecer Bruselas. Posteriormente nada se ha
propuesto mejor en esta materia. Tal es, pues, en la
actualidad el consejo de la ciencia. Siempre que haya
necesidad de aguas potables, las poblaciones utilizarn las
aguas de lluvia recogidas por el sistema de nuestros
manantiales, escogiendo terrenos que por su elevacin y
cualidades sirvan para filtrar el agua y resulte fcil y
econmica su conduccin al lugar de consumo. El surtido
de este manantial es muy variable,porque depende de un
PARTE PRIMERA 45
elemento tambin variable, cual es la distribucin de las
lluvias, por lo que unas veces ser relativamente abundante
y otras tan escaso que no baste para atender al alimento de
una fuente mezquina y menos al abastecimiento de la villa.
De tres aforos que he practicado en diferentes pocas, he
obtenido el resultado siguiente: en tiempo de sequa, 10.368
litros por da: y en pocas de lluvia, 48.960 litros y 69.120
respectivamente.
Estado actual de los acueductos, colectores Minas.-La mina
principal est revestida de fbrica, tiene una longitud de 351
metros; es su altura de 1,75, su anchura la precisa para
permitir el paso de un hombre: conduce por un canal de teja
que hay en el centro de su suelo el agua que, por rendijas,
mechinales y solar, ingresa en la misma, mas la que baja por
otras dos que la son laterales: hacia el centro de esta galera
y sobre el suelo natural, se ve un torreoncito con su puerta
de entrada que, abierta, franquea el paso una escalera que
conduce la mina. Sobre el terreno se ven tres sillares
piramidales que cierran la boca de otros tantos registros.
He bajado esta galera y podido comprobar que est
slidamente construida y en buen estado de conservacin,
si se excepta un trozo de unos 30 metros que est hundido.
Por el pequeo cuce desciende un arroyuelo, con
regular velocidad, de agua clara, de reflejos cristalinos la
luz artificial que utilic.
El ramal del medioda se une al central los 98 metros
E. del registro mayor, es el ms abundante de agua, tiene 250
metros de longitud y varios registros cubiertos con sillares
rectangulares; tiene trozos revestidos de fbrica de ladrillo y
otros no, que por desgracia se hallan en lamentable estado;
trechos estn sostenidas las paredes con maderas; su solar
le forma el mismo terreno natural, y est cubierto por
46 PARTE PRIMERA
gruesa capa de fango y lgamo.
En el punto E. del ramal central, sealado por un
registro, termina otro ramal que viene en direccin NE.; fu
revestido de fbrica el ao 1859 en una extensin de 159
metros; otros 200 metros tiene de recorrido, pero hoy estn
cegados. Por ste baja corta cantidad de agua.
Otro ramal hay que termina en el extremo O. del central,
de 271 metros, de los que 171 han sido reconstruidos en el
verano de 1894; est abierto por desgracia, "sin duda
obligados por guardar el nivel", en terreno impermeable de
una marga compacta que no permite filtracin ninguna: al
terminarse la porcin construida y en el mismo nivel, el
terreno vara, se encuentra una capa de arenisca muy
manantialosa, que ser la que proporcione, cuando sea
perforada, mayor cantidad de agua esta galera.
Del trmino O. de la galera central, donde existe un gran
registro, tambin con su escalera, arranca una atargea de 20
centmetros de luz y 150 metros de longitud, que termina en
otro registro, en el que empieza la tubera de barro que
conduce el agua hasta el Barreno en un recorrido de unos
650 metros, pasa de aqu, ya sola mezclada con la de este
depsito, encauzarse por la caera de hierro colocada en
el ao actual.
El caudal de agua de Los Pozos no es grande, si bien se
podr aumentar y aun mejorar: aumentar, haciendo nuevas
obras; mejorar, siendo objeto de una polica constante y
severa. Se aumentar con la reconstruccin de las galeras
destruidas y por el procedimiento de los embalses parciales
de Montenegro; por la apertura de nuevas galeras y por la
prolongacin de las existentes.
Barreno.- A consecuencia del estado de las galeras del
manantial de Los Pozos, de no favorecerse la filtracin de
las aguas de lluvia y de la escasez de stas en aos anteriores
PARTE PRIMERA 47
al 1870, y en ese mismo ao, el caudal de Los Pozos lleg
estar tan empobrecido, ser tan escaso y miserable, que no
bastaba, ni con mucho, para abastecer de agua potable la
villa, experimentndose por tal causa privaciones, molestias
que podan trascender y sentirse en la salud pblica. Por esto
surgi el pensamiento de buscar agua artesiana fin de
remediar situacin tan angustiosa. Se eligi el sitio del
Reguero como el ms propsito para el fin que se
persegua; y la tentativa qued reducida la construccin de
un pozo ordinario de diez metros de profundidad y muy
cerca de dos metros de dimetro. Se lleg, pues, abandonada
la idea del pozo artesiano por ser de todo punto irrealizable,
lo que slo es prctico en este pas, sea utilizar el agua
subterrnea de la primera capa permeable.
La utilidad de este manantial es incuestionable, viene
ser el suplemento de Los Pozos, sobre todo en pocas de
sequa: es su surtido diario de unos 18.000 litros, y pudiera
aumentarse haciendo su fondo impermeable y practicando
dos minas en puntos opuestos para aumentar su capacidad,
abriendo la distancia de diez doce metros, otro de
profundidad anloga, que se pondra en comunicacin con
aqul por el intermedio de una atargea mina.
Cualidades del agua de Los Pozos.- Tomada en el mismo
manantial, es de color azulado, ligeramente crdena en
tiempo seco; turbia, sucia cuando llueve; filtrada, da un litro,
despus de la evaporacin; un residuo de 40 centigramos;
sin filtrar, y en tiempo seco el residuo es mucho mayor; en
poca de lluvias es extraordinario; adems del residuo salino,
tiene alguna materia trrea y limosa que necesariamente
toma en las galeras de avenacin. No se descompone los
veinte das de tenerla en reposo en una vasija, por lo que se
conserva sin olor. Decantada en estas condiciones, es clara,
pero crdena, y en el fondo de la vasija se observa buena
48 PARTE PRIMERA
cantidad de residuo trreo. Sin filtrar se enturbia la
ebullicin, filtrada no.
Puede considerarse potable un agua de tales
condiciones? Indudablemente que no; teniendo en
suspensin substancias trreas y limosas en abundancia;
estando poluda por materias orgnicas y por organismos
microscpicos, de los que algunos pueden ser patgenos.
En tiempo de lluvia su enturbiamiento, su suciedad llega
tal grado, que ms que agua parece una disolucin de goma
agua de limn, que indica la gran cantidad de substancias
extraas que tiene en suspensin y disolucin, y nos
advierte que puede adquirir, si es que no tiene, condiciones
telricas perniciosas, que adems de quitarle su cualidad de
potable, se constituye en causa de perturbaciones digestivas,
como de dispepsias, obstrucciones intestinales, diarreas,
infecciones determinadas, y contribuir al sostenimiento de
la grippe, que hace seis aos existe en Pearanda, ora
ofreciendo carcter espordico, ora epidmico,
favoreciendo, en fin, el estado sanitario deficiente que
alcanza la villa.
El anlisis hidrotimtrico practicado por la Escuela
especial de Ingenieros de minas, el 19 de Agosto de 1895,
segn certificacin expedida por el ingeniero D. Luis
Cubillo, con el V. B. del ingeniero D. Luis de la Escosura,
dice as: "Ensayada por el procedimiento hidrotimtrico de
Boutron y Boudet las aguas de los pozos y del barreno, se
han obtenido los resultados siguientes: agua de los pozos,
100; d. del barreno, 19. Para las dos clases de agua la
graduacin obtenida indica que la proporcin de sales de
magnesia y cal que contienen est dentro de los lmites que
corresponden las potables. Se recibieron cuatro y cinco
botellas respectivamente,,.
PARTE PRIMERA 49
4
Abastecimiento de aguas.- La higiene recomienda los
pueblos que tengan mucha agua, si pretenden tener la
bastante; les dice que en un abastecimiento abundante
estriba la primera condicin higinica en que deben fijarse
los encargados de velar por la salud pblica.
Aunque en este respecto hay diferencias entre eminentes
higienistas, todos estn conformes en aconsejar los
pueblos que por lo menos aprovechen el surtido de que
dispongan y le aumenten tanto como puedan. As Raukine
quiere 91 litros por habitante y por da para atender todas
las necesidades; Thom 58; Granalt 40; la Comisin general
de salubridad de Londres 62, y el Dr. Guzmn, catedrtico
de Higiene de San Carlos, 80.
Reconozco que nuestra poblacin no reune las mejores
condiciones climatolgicas hidrolgicas para lograr un
caudal de agua suficiente satisfacer todas las necesidades
domsticas, urbanas industriales. Pero con la que
disponemos, bien aprovechada, nos basta para atender las
primeras, que son las principales.
Considerando al agua del manantial de los pozos como
la mejor para bebida, l nos proporciona cuanta
necesitemos para esta atencin. En efecto, casi todos los
higienistas recomiendan para este servicio 10 litros diarios.
M. Ormsby, que ha clasificado las aguas de cada poblacin
en tres grupos, segn su diverso valor intrnseco, manifiesta
que del agua del primer grupo, sea la destinada la
alimentacin, es suficiente para cada habitante 6,67 litros
diarios, cifras que me parecen, y para solo este fin, elevadas;
sin embargo de lo que, con el agua de los pozos tenemos
llenada esta necesidad en la medida de citado higienista.
Para ello me fundo en los siguientes datos, mi juicio
bien calculados. Considerando que el mximum de surtido
del manantial de los pozos consiste en 69.120 litros diarios
50 PARTE PRIMERA
y el mnimum en 10.368, y suponiendo que durante cinco
aos tengamos el mximum y en otros cinco el mnimum,
tendremos un trmino medio de litros 39.744 por da, que
divididos entre 4.225 habitantes, dan para cada uno 9'40
litros por da, cantidad desde luego sobrada, si no tuviese
otro destino que la potacin, sobre todo si se asegura la cifra
deducida con el surtido del barreno en los aos de sequa y
la sumamos con la que proporcionan por habitante y por da
las fuentes de San Jos, Inestal y Pocillas, que, como ya
sabemos, consiste en 6,88 litros.
Sin embargo, no estamos tan favorecidos de agua para
otros destinos, si no tan importantes, importantes tambin
para la salubridad local, como son el lavado de ropas, los
baos, usos industriales, servicio de alcantarillado, de
incendios, limpieza de la va pblica, riego de calles, etc.,
etc., pesar de tenerlas en relativa abundancia en norias y
pozos.
Intil es advertir que la dotacin de agua de la Fuente Mayor
es la correspondiente la suma del surtido de los dos
manantiales que la alimentan.
Cuidados de fontanera. - Comprenden desde los
manantiales hasta la tubera de desage que conduce el agua
sobrante de la fuente fuentes que se instalen.
Estos cuidados se refieren la inspeccin; conservacin
y limpieza de todas las obras de fontanera, como son:
galeras de a venacin, registros con sus puertas y llaves,
pocillos, depsito, caera y fuente fuentes.
Sabido es que hay trozos de galera hundidos,
hundimientos que obstruyen y desvan la marcha del agua y
disminuyen el caudal; sabido es que la galera que se dirige
hacia el E., alto de la carretera, tiene adems su solar
cubierto con una espesa capa de lgamo y fango, travs de
PARTE PRIMERA 51
la que se desliza el agua y en la que no ser extrao vivan
ejemplares de anfibios del orden de los amuros (ranas y
sapos) como, se han visto, y no pocos, arcnidos de una y
otra especie; en esta misma galera se ven, sosteniendo
paredes y techo, buena cantidad de maderas y tablas en
completa putrefaccin; motivos bastantes para que, en
determinadas ocasiones, se enturbie el agua de las minas y
se contamine hasta el punto de hacerla sospechosa.
Tal estado de las galeras ni se aviene con la limpieza que
recomienda la higiene, ni con el cuidado que toda obra
precisa para su conservacin.
Los hundimientos deben levantarse; las galeras limpiarse
y rasparse donde precisen; cuando las galeras se hallen
como requiere el objeto que se destinan, deben ser
inspeccionadas con frecuencia para tenerlas muy limpias y
poder reparar los efectos del tiempo y del uso con
oportunidad, para evitar. mayores perjuicios y gastos que se
reflejaran en la salud pblica y en las arcas municipales.
El depsito, que debera estar colocado cerca del
alumbramiento y subterrneo, con, su filtro, su puerta, llaves
y fondos, deber ser objeto del correspondiente cuidado y
polica. Este depsito de sedimentacin es indispensable,
debe construirse la mayor brevedad.
Tengamos una fuente ms, la higiene recomienda
encarecidamente que sean objeto de una polica especial.
Los caos deben permanecer siempre limpios, debe evitarse
que se obstruyan y se rompan. El agua del piln no ser
ensuciada con ninguna clase de inmundicas, ni en l se
arrojarn objetos de ninguna naturaleza; tampoco se
consentir que sirva de abrevadero de ganado, ya porque no
es ese su natural destino, ya porque puede suceder que el
agua que contenga sea poluida y se convierta en elemento de
contagio, en medio de trasmisin de enfermedades al
52 PARTE PRIMERA
hombre, si, como suele, se hace uso de esta agua por prisa
malicia de los criados.
En fin, todas las partes de que se compone la instalacin
fontanera, deben ser cuidadas con celo y constancia:
cuidados que deben correr cargo de un dependiente del
municipio para garanta de la salud pblica y de la
administracin local.
Reformas indispensables.- Procede desde luego, la mayor
brevedad, sustituir el resto de caera de barro que queda,
por tubera de hierro, construir un depsito de
sedimentacin al pi de los manantiales con arreglo al
proyecto del malogrado ingeniero D. Angel Garca. En mi
sentir, fuera an mejor, por llenar el doble objeto de la
sedimentacin y de elevar el nivel de toma de agua por la
caera, la construccin de un pozo de buena capacidad al
pi de los manantiales, con terrapln tan alto como fuera
menester para la mejor distribucin del agua en la villa,
practicando la elevacin del agua por medio de bomba
aspirante impelente, movida por malacate y fuerza animal.
Las ventajas de este pensamiento seran grandes en el
sentido higinico, pero no es de esta ocasin darlas
conocer.
Fuente Vieja y de la Paloma.- Estn situadas en la misma
ronda de la villa: la primera hacia el O., la segunda hacia el
N.; una y otra tienen escaso inters higinico por ser escasos
los manantiales que las surten. La de la Paloma tiene sus dos
caos cegados, y del fondo del pilastro que existe surge el
manantial: las aguas, rebosando de ste, encharcan el
terreno, y como la plazuela en que radica est generalmente
convertida en pudridero y letrina, el Ayuntamiento deba
hacer las reformas precisas para que el vecindario utilice esta
PARTE PRIMERA 53
fuente, y sus alrededores se coloquen en las condiciones de
salubridad debidas.
Pozos y norias.- E1 agua de pozo es por lo general
selenitosa, poco aireada y suele estar contaminada por
substancias orgnicas, razones por las que no es aceptable
para bebida ni para usos domsticos. De este modo se
expresan casi todos los higienistas, sin que dejen de
reconocer que hay grandes diferencias entre el agua de unos
y otros pozos, segn sea su profundidad, su situacin
aproximada alejada de focos de infeccin , la ndole del
terreno en que se hallan y, en una palabra, las condiciones
hidrolgicas de la comarca.
En Pearanda hay casi tantos pozos como casas, siendo
elemento indispensable en la economa domstica, que se
utiliza para la limpieza, lavado de vasijas, baos, incendios,
riegos y otros particulares, viniendo ser un suplemento
importante del agua potable, merced al que se satisfacen
gran nmero de necesidades que fuera imposible, y de todos
modos costoso, el atenderlas con la de otra naturaleza.
Hay adems nueve diez norias destinadas la
horticultura, que no son otra cosa que pozos ms hondos y
provistos de su correspondiente aparato elevador, que
prestan excelente servicio.
El agua de los pozos citados, la de la mayora de los
situados hacia el E. y S. de la villa y la de las norias, es
anloga la del barreno; agua fresca, trasparente, que
disuelve la disolucin hidroalcohlica de jabn, que cuece
las legumbres, etc. Las Madres Carmelitas utilizanel agua de
su excelente noria para todos los usos, y con el mejor
resultado.
El agua de pozo generalmente est inficcionada y, por
tanto, d lugar origina enfermedades: ser prudente
54 PARTE PRIMERA
abstenerse de usarla n absoluto, menos que por su
situacin y circunstancias no nos sea dable dudar de su
pureza. Precisamente en esa posibilidad que las hace
sospechosas, y mejor dira en esa realidad, estriba una de las
ventajas de los pozos, puesto que en definitiva constituyen
un medio de saneamiento de la localidad. En el mero hecho
de que las aguas de lluvia conducen en disolucin hacia ellos
parte de las materias orgnicas del suelo, ste se limpia, se
desinfecta, se purifica, en proporcin directa del nmero de
pozos que la localidad tenga. Y no solamente producen este
beneficio por accin directa, sino que tambin por favorecer
la circulacin del aire travs de la capa de terreno, el cual
destruye y quema toda substancia de naturaleza orgnica.
Los pozos proporcionan otra ventaja no menos capital
para la salubridad de toda urbe; absorben, desecan por su
periferia el suelo circundante (Fonsagrives), viniendo
representar verdaderos tubos de drenaje vertical, que son
tanto ms ventajosos cuanto ms superficial es la capa
arcillosa, como acontece en nuestra villa, circunstancia que
la aproxima las comarcas paldicas, que si no nos
proporciona en abundancia paludismo, nos d en cambio
materiales en triste y funesto exceso, para la patologa
catarral y reumtica, castigo principal de nuestra poblacin,
enemigos constantes invisibles de nuestra salud y vida.
De lo dicho se infiere que el agua de pozo no debe usarse
en bebida ni para condimentos; pero que presta servicios de
consideracin en la villa, por lo que recomiendo
eficazmente se tengan tantos como sea posible.Cuantos ms
haya, ms saneado estar el suelo,
Los pozos deben estar limpios y revestidos de fbrica:
deben tener su brocal de 70 centmetros por lo menos,
provisto de cubierta de madera metal para evitar
contratiempos.
PARTE PRIMERA 55
Agua meterica.- No sera completa la relacin de los
recursos hidrolgicos de Pearanda si no hiciese mencin
del agua de lluvia que, con regularidad mayor menor, con
sta aqulla abundancia, cae anualmente en la poblacin.
Es el agua de lluvia excelente para con ella satisfacer
todas las atenciones de la higiene pblica y privada.
Venecia, Constantinopla, Gibraltar y multitud de
poblaciones no consumen otra agua. Tienen cisternas
algibes admirablemente-construidos en los que recogen
toda la que precisan para subvenir la potacin y economa
domstica.
No es de presumir que, dadas las condiciones
hidrolgicas y geolgicas de nuestra comarca, Pearanda se
encuentre nunca en la precisin de almacenar el agua de
lluvia, toda vez que el caudal de sus manantiales,
subordinado por completo la cantidad de agua meterica,
faltara solamente cuando la sequa fuese larga y absoluta, y
en.tales circunstancias mal podra procurarse aqulla, si
faltaba de todo punto. No podemos tampoco pensar en
utilizar en grande escala agua de este origen, aunque
reconozco su bondad, por las dificultades y gastos que tal
empresa representara, superiores las ventajas que
habramos de obtener.
Las ciudades que se surten de ella, es por causa de las
circunstancias de su asiento hidrogrfico, tienen un suelo
que no filtra el agua sino condicin de prestarla materias
que la hacen perjudicial la salud. No estamos en ese caso.
56 PARTE PRIMERA
Aplicaciones del agua.- Entre las principales, est
ntimamente relacionada con la salubridad de todo pueblo,
la del lavado de ropa. Al lavadero pblico, sea grande
pequeo, est bien mal surtido de agua, va parar la ropa
de casi toda la poblacin; la que est casi limpia y la que est
llena de hediondez y an de miseria; la impregnada de
grmenes patgenos por haber servido individuo enfermo
y la que nada ofrece de contumaz, que ha usado el individuo
la familia sana: all se reunen la del rico y la del pobre; la
del hombre pulcro y aseado y la del sucio descuidado: en
la misma balsa se lavan, en el mismo prado se tienden y en
el mismo lugar se secan. Eso es lo que sucede en todas
aquellas localidades que no tienen ro para este servicio. Eso
ocurre en sta, donde, tenemos la precisin de utilizar el
agua de los manantiales de que disponemos, remansndola
en condiciones adecuadas para formar los lavaderos
pblicos.
De esto se deduce la necesidad de un nmero de
lavaderos, proporcionados al servicio que han de prestar
para que se efecte fcil, cmoda higinicamente.
Los lavaderos existentes son tantos como manantiales
hay y llevan su nombre; en todos se nota desproporcin
entre la capacidad y el surtido, de lo que resultan
inconvenientes de consideracin. El agua no se renueva con
la frecuencia necesaria, y como por otro lado, las prcticas
del lavado sean rutinarias incompletas, puesto que se
prescinde de operacin tan indispensable como es la colada;
como no tienen la mayora de ellos cobertizos para defender
de la intemperie las lavanderas, y faltan secaderos de
condiciones adecuadas, sin cuyos requisitos y prcticas los
lavaderos y el lavado adolecern de grandes defectos, se
sigue con frecuencia grave perjuicio para la salud pblica.
Las ropas quedarn lavadas al parecer, se nos ofrecern
PARTE PRIMERA 57
blancas y hermosas, mas no tendremos la seguridad de que
estn puras y limpias, de que no sean portadoras de agentes
patgenos.
Es de sumo inters para la salubridad de Pearanda el
que las autoridades presten este servicio la atencin que
requiere, fin de que el lavado se haga como recomienda la
higiene.
Debe dedicarse uno, el de las pocillas por ejemplo, al
lavado de las ropas procedentes de los enfermos que
padezcan hayan padecido enfermedades infecciosas, y por
ltimo, construir uno nuevo en la esplanada que hay al N.
del barreno, alimentado con agua de este manantial.
Casa de baos.- El agua es indispensable para la limpieza
corporal: no hay necesidad de insistir en este punto.
Consideramos los baos generales como un remedio,
como un recurso teraputico aplicable slo en casos de
enfermedad, y siempre por prescripcin mdica, y sin
embargo su uso ms menos frecuente, segn es el clima,
segn sean las circunstancias del individuo, debe ser de
prctica frecuente, si queremos atender una necesidad del
organismo. La falta de limpieza corporal altera la salud,
porque sin ella la piel no realiza bien sus importantes
funciones, "los baos y gimnasios pblicos son las anttesis
de las tabernas y otros lugares de prostitucin; en los
primeros el jornalero adquiere salud y robustez, en los
segundos su ruina fsica y moral", (Harlingen). En
Pearanda no hay casa de baos y es necesario que la
administracin local los particulares emprendan esta
reforma de gran necesidad higinica. Establecimiento
sencillo, sin pretensin ninguna, con algunas habitaciones
para otras tantas pilas, una piscina general, caldera para
calentar el agua, algn servicio de ropas y un encargado de
58 PARTE PRIMERA
administrar la modesta instalacin, bastar .
Otras muchas importantes aplicaciones tiene el agua,
pero como no afectan directamente la salud local, no me
ocupo de ellas.
CAPTULO VI
SUELO URBANO
El suelo est empedrado; no hay calle ni plazuela, ni paso
urbano que no lo est, y bien sabido es que el empedrado
constituye excelente defensa de la salubridad de toda urbe,
es un obstculo las reacciones recprocas de la atmsfera y
del suelo, evita que las emanaciones de ste pasen al
ambiente urbano y los productos infestantes de la va
pblica pasen al interior de aqul, impidiendo la corriente
telrica, siempre perjudicial la salud.
Y sin embargo de tener empedrado y de conservarle en
regular estado, es nuestro suelo urbano, por costumbres
perniciosas en grado sumo y muy arraigadas, el principal
enemigo de la salubridad de Pearanda; de aqu la necesidad
de que asunto de tanta monta y que tan de cerca se
relaciona con la patologa de la poblacin, consagre algunas
observaciones. Que as como el aseo corporal, es fuente de
salud para el individuo, el aseo y limpieza de la casa para la
familia, la polica pblica lo es para las poblaciones,
creciendo su necesidad medida que sta es mayor, la clase
pobre ms numerosa y el estado sanitario menos
PARTE PRIMERA 59
(1) En el ao anterior se han construido un casa de baos, que reune las
condiciones indicadas, por el farmacutico D. Segundo Primo, vecino
de esta villa.
satisfactorio. La va pblica es la casa, la habitacin del
vecindario. Y desgraciadamente si este pueblo no es grande
por el nmero de habitantes, el pauperismo que alberga
traspasa los lmites racionales y los cuadros demogrficos
arrojan cifras que contristan el nimo y demuestran que hay
en este pueblo causas especiales que conspiran contra la
salud y vida de las familias, contra su prosperidad y
.mejoramiento en el sentido individual y de raza.
Uno de los problemas de ms importancia y la vez ms
difcil, que ofrece el estudio del estado sanitario de
Pearanda, es el referente la polica urbana.
Tiene Pearanda la fama de ser un pueblo sano y limpio,
y sin embargo, ni es sano, ni es limpio; poda serlo, debe
serlo, porque tiene condiciones para ello. La estadstica
demogrfico-sanitaria, con su severidad, nos dice que no es
sano, y la simple observacin de lo que pasa, auxiliada slo
del sentido comn, nos manifiesta que no es limpio.
A conservar la limpieza de la va pblica, reparar toda
causa de su impurificacin, deben dirigirse los esfuerzos del
higienista, y esta necesidad acrece de modo considerable, en
pocas de epidemia, cuando el organismo pueblo recibe y
sufre una infeccin que seguramente, cual la experiencia lo
tiene acreditado en Pearanda, ejercer su influencia all
donde encuentre el terreno mejor preparado, en los lugares
ms sucios, en las casas ms sucias, en los individuos ms
sucios, y si su poder se multiplica por causas abonadas, no
ser slo el proletario el que sufra sus efectos, le sufrirn
tambin cuantos tengan receptibilidad para el contagio y la
infeccin.
Estado del suelo de la villa. - Todos los despojos de
las casas, consecuencia precisa de las exigencias de la vida,
van parar la va pblica, y aunque son en su mayora
60 PARTE PRIMERA
recogidos por personas destinadas la industria del muladar,
en la calle pueden verse todos los das los ms extraos y
variados objetos, los productos ms desagradables.
Toda el agua sucia de las casas, procedente del fregado,
lavado y limpieza, incluso los orines, van la calle, donde
es arrojada por los vecinos directamente en los arroyos
esparcida sobre la superficie. Debido esta costumbre
suelen verse uno dos regueros negros, segn que la calle
tiene uno dos arroyos, regueros desagradables la vista y
al olfato, compuestos de las ms variadas y heterogneas
substancias, mezcla de aguas, de orines, de excremento, de
lodo, de todo lo que se arroja; materia revuelta y amasada,
ya fluida, ya espesa formando pasta, quieta removida, de
olor infecto y nauseabundo siempre, que, ofendiendo la
vista y al olfato, deben perjudicar la salud pblica.
Ordenado est por la autoridad local que no se arrojen
la calle durante el da las aguas sucias, y s slo desde las diez
de la noche en adelante, sin embargo, de lo que no se evita
la perniciosa costumbre, por el inconveniente de retenerlas
en casa y de no existir punto lugar adecuado donde
arrojarlas.
Todos la mayor parte de los excrementos humanos
pasan, antes de ir su destino, por la va pblica. A pesar de
haber un servicio de basureros con puesto fijo, la mayora de
los vecinos tiran en el suelo del punto designado para
puesto, sus respectivas letrinas; si es que no hacen lo que
bastantes que, por ahorrarse molestias y olores en su casa,
las arrojan en el principio de la noche en cualquier punto de
la calle, haciendo molesto el trnsito por el desagradable
olor que de las mismas se desprende.
El estado del suelo, por consecuencia de expresados
hbitos y hechos, es deplorable y perjudicial en grado sumo
la salubridad pblica.
PARTE PRIMERA 61
Se halla impregnado de substancias orgnicas, se
impregna todos los das y esto por aos y aos; viniendo
representar un vasto sumidero y gran colector de
inmundicias. Como al suelo urbano va parar una cantidad
enorme de materias slidas y lquidas y es el subsuelo casi
impermeable, resulta que aqul est formado por una tierra
negra, mantillo pestilente que, en condiciones de humedad
y de calor determinadas, puede dar lugar, si de hecho no le
da, la formacin de substancias mefticas, que, emergiendo
la superficie, pasando la atmsfera, constituyen uno de
los elementos patgenos urbanos de accin ms constante y
de influencia ms nociva en la salud general.
Y no slo se empapa el suelo por los residuos de las
casas y del hombre sano, sino que tambin por los orines,
heces y excrementos de los enfermos, por esas substancias
tan contumaces que desprende de su cuerpo el tuberculoso,
el pulmoniaco, el afectado de grippe, el varioloso, los que
padecen el tifus, el sarampin; la erisipela, la purpera, es
decir, de esos enfermos cuyos productos tienen el privilegio
de transmitir, de reproducir la enfermedad de que proceden.
Productos que en la calle se secan para ser removidos con la
escoba y lanzados la atmsfera que respiramos, en
donde se infiltran para generar en condiciones abonadas y
dar lugar alteraciones sanitarias por la infeccin telrica.
Para resolver este problema emitieron los Sres. Mdicos
titulares y un Farmacutico, propuesta de la Junta de
Sanidad, un informe que contiene un proyecto encaminado
vencer las dificultades que hasta la fecha se han
encontrado para lograr que el estado de la limpieza de la va
pblica sea el ms satisfactorio.
Dicho informe fu aprobado por la misma Junta en
sesin del da 25 de Septiembre de 1895, y que no
reproduzco por su mucha extensin, sin embargo de estar
62 PARTE PRIMERA
conforme con lo que en el mismo se propone.
Si por las medidas y reformas que en el informe se
aconsejan, por otras que no se me ocurren, se lograra
extirpar arraigadas costumbres del vecindario y colocar la
va pblica en las condiciones de limpieza que la salubridad
local requiere, se habra dado un paso de gigante en
beneficio de sta.
Para realizar sus aspiraciones, la higiene precisa luchar
con dificultades: unas que tienen su origen en el individuo
mismo, otras que son dependientes de la ndole especial de
nuestras sociedades, (Fernndez Caro).
El suelo debera de ser del todo impermeable, lo que se
lograra mediante una capa de fundacin formada por una
parte de cemento portland, cinco de grava menuda y una de
arena gruesa, substancias mezcladas, segn arte, y sobre
cuya capa se asienta el verdadero pavimento de piedra,
asfalto madera. Nuestros recursos no nos permiten pensar
en estos pavimentos, por lo que bastar que el suelo de la
villa, tal como es, se conserve en buen estado de limpieza.
CAPTULO VII
LAS VIVIENDAS
Constituyen en conjunto, el casco ncleo urbano con
los suburbios, la agrupacin de casas aisladas, relacionadas
entre s por medio de espacios vas aisladoras, que dan
lugar la formacin de plazas, calles, rondas y solares.
Las casas de Pearanda en que habita la clase
acomodada, todas las que en calles excntricas son habitadas
por la clase pobre y hayan sido construdas recientemente
no, lo estn bajo un mismo plano; son de forma rectangular,
PARTE PRIMERA 63
con planta baja al nivel del suelo de la calle, muchas con
principal y desvn. Los pisos principales slo sirven para
desahogo de la casa, para ocasiones extraordinarias; pero
fuera de estos casos, las familias viven en los pisos bajos, que
estn distribudos para los diversos destinos de la vida en el
hogar.
Las que tienen espacio bastante constan de un pasadizo
callejn, situado en el medio del solar, que empieza en la
puerta principal y termina en el corral, habitaciones
izquierda y derecha, arrancando la escalera de la mitad del
callejn.
Los materiales de construccin, as como la seguridad y
solidez de los edificios, son aceptables y en nada, afectan
la salubridad.
Teniendo ahora en cuenta cuanto llevo dicho respecto
la climatologa de esta villa, fcil es comprender los
gravsimos perjuicios que la salud de este vecindario ha de
irrogar frecuentemente, un sistema de edificacin tan
rutinario como funesto, con la costumbre arraigadsima
inveterada de vivir en el piso bajo. El callejn central de la
casa es cual puerto en el que jams falta una corriente ms
menos impetuosa de aire, cualquiera que sea la orientacin
de la vivienda: basta indicar este hecho para que vea en l un
motivo de insalubridad frecuente, que viene sumarse las
influencias csmicas que actan sobre la salud de estos
habitantes.
El piso bajo, situado en el mismo nivel que el terreno
natural de la calle, se utiliza para todos los servicios de la
vida de familia, incluso para dormir: est formado por la
capa humfera floja y permeable y la arcillosa (subsuelo)
apretada y poco permeable, siendo, por tanto, la primera
capa substratum de humedad, de materias infecciosas, de
gases deletreos, dndonos este conocimiento la clave del
64 PARTE PRIMERA
por qu del predominio de determinados elementos
patolgicos. Sabido es que el suelo, as urbano como el de
las viviendas, es laboratorio de cultivo de las bacterias
patgenas de las ms diversas clases.
Pues bien, siendo ello as, resulta la explicacin de un hecho
comprobado todos los das en la mayora de las casas de
Pearanda, y es, el que los pisos bajos son hmedos en ms
menos grado, segn estn en la zona S. de la villa, que es
de suelo ms seco, en la N., que es ms hmedo.
A esta causa de insalubridad, unida la que se deriva del
estado del suelo de las calles, debemos atribuir, en unin de
otros elementos csmicos, el arraigo que en esta villa ha
adquirido la infeccin gripal desde el mes de Enero del ao
1890, hasta la fecha, y que se demuestra por casos aislados
que nunca faltan y con caracteres epidmicos, y con formas
las ms variadas, desde ligeras indisposiciones, expresadas
por tristeza, abatimiento, desgana y ligero ardor, hasta las
infecciones graves del aparato pulmonar, intestinal
cerebral: punto de la mayor importancia, segn la estadstica
sanitaria.
Merced la disposicin de las habitaciones y la
costumbre de vivir en la planta baja, se experimenta de
modo continuo la accin de las corrientes telricas,
establecidas del modo siguiente: toda casa es constante foco
de calor que eleva la temperatura del aire alojado en su
recinto, que tiende elevarse para escapar por la salida
superior, con lo que produce una verdadera succin; en las
partes inferiores se hace el vaco, que es ocupado por el aire
que se desprende del suelo no encontrar un obstculo
impermeable. A este propsito, dice Pettenkoffet: "el aire de
los pisos bajos que carecen de una capa impermeable en el
suelo, contiene, en invierno especialmente, un 10 y hasta un
15 por 100 del aire subterrneo". Los reumatismos, con
PARTE PRIMERA 65
5
todas sus formas, y los catarros, con sus variedades,
encuentran explicacin en esta causa y en otras de accin
similar.
No es posible que este estado de cosas pueda remediarse
en breve plazo, pero, al fin, conociendo un mal debe
ponerse su remedio, que hay ideas, pensamientos y reformas
de consecucin tan lenta, que la vida del hombre puede ser
pequea para darle cima, pero no lo es la de un pueblo, toda
vez que tras de una, han de venir necesariamente otras
generaciones hasta el trmino de las edades.
Por lo que respecta este particular, se hace preciso
establecer una modificacin radical en la rutina de
construccin de las viviendas, bajo la base de que
desaparezca el fatal callejn, motivo de mil enfriamientos
sbitos y de consecuencias veces muy tristes. Debemos
seguir el consejo que dicta la razn, si no lo estuviera
aconsejado por clebres higienistas.
Se deben modificar las construcciones, evitando los
inconvenientes de los pisos bajos, para lo que creo
indispensable se practique lo que acaba de sancionar, con
autoridad indiscutible en estas materias, el Cantn de
Zurich, en ley importante, relativa construcciones urbanas
de dicha poblacin, y se ponga en vigor en Pearanda lo que
se lee en su captulo V, que trata de la ejecucin de las
construcciones y en sus artculos 71, 72, 74, 86 y 87 que, en
suma, vienen preceptuando lo que reclamamos, por
considerarlo de grande necesidad para esta villa; y se ocupan
de la capacidad de las habitaciones, de que los pisos bajos,
que han de ser habitados, estn edificados encima de
stanos espacios vacos de una elevacin mnima de 30
centmetros, condiciones de los pisos y techos. Mucho ms
pudiera exigirse, dado este clima riguroso, pero, como ya
dije en otra parte, hay que contentarse veces con lo
66 PARTE PRIMERA
indispensable. Y lo dicho lo es, para reformar en parte la
etiologa local, sin que la par implique aumento de gastos
de consideracin. Casas se han construido modernamente
con estas y otras excelentes condiciones, situando el piso
bajo un, metro del suelo de la calle, al que se llega por leve
escalinata, sobre stano y sin el consabido callejn, por
vecinos que, al par que ricos, velan por su salud y
comodidad; como son las magnficas de D. Felipe Avila
Ruano, D. Basilio Igea, herederos de D. Toms Junquera, D.
Venancio Muoz Amador, viuda de D. Felix Mesonero y
algn otro, que de hecho se han anticipado la ley votada en
Zurich y que pueden servir de buen modelo para las
construcciones sucesivas.
Y entre la condicin ms urgente y precisa es la que est
el piso bajo sobre un vano ms menos hondo, sobre
stano para evitar la influencia telrica de que antes me
ocupaba.
Aparte de esto, como por desgracia la clase pobre viene
creciendo de modo considerable, y el nmero de casas ella
destinadas pertenecen vecinos acomodados, tienen
aqullos que pagar un alquiler mayor sus fuerzas: por lo
que una familia sola, no pudiendo pagarla, se junta otra
ms, para vivir en una casa de capacidad mezquina para una
sola; dando lugar por este solo hecho los tristes efectos del
hacinamiento, entre ellos al envenenamiento gradual, la
asfixia lenta, dado que el aire se impregna del miasma de
acumulacin, perjuicio, no slo para el pobre, sino que
refluye sobre la clase acomodada; circunstancia que, unida
otros inconvenientes de la pobreza, hacen la clase pobre
pasto de multitud de dolencias infecciones, alimento
predilecto de las epidemias y endemias .
Entre estas casas de pobres las hay tan mezquinas, tan
sin condiciones, sin otra ventilacin y luz que la de la puerta,
PARTE PRIMERA 67
hmedas, tan malas por todos conceptos, que sera humano
el que las autoridades y vecinos propietarios pensaran en su
desaparicin, al fin de que no fueran pretexto de vivienda
humana y con ellas desaparecieran focos de infecciones
morbosas perjudiciales en toda urbe. Y ya veremos cmo la
epidemia variolosa encontr en esas mseras viviendas, en
que todo respira escasez, incomodidad y pobreza,
alojamiento digno de su impura prosapia.
Una inspeccin detenida de las mismas fuera menester
para que desaparecieran del nmero de casas de Pearanda,
algunas de ellas con ventaja general.
Y ya que eso encuentra dificultades por falta de leyes
protectoras que garanticen la salud pblica, tmense algunas
medidas que aminoren el mal. Toda vez que muchas de esas
casas pertenecen en su mayora la clase acomodada, y las
que sean de pobres, por su mismo inters, deben aqullas y
estos pobres propietarios comprender que los espacios
reducidos que limitan el ya pequeo de la casa, con
tabiques, para diferenciar el zagun de lo que llaman sala, la
sala de la alcoba, etctera, aumenta en mucho la insalubridad
de las mismas, toda vez que esos espacios as limitados, sin
luz, sin ventilacin, sin limpieza, son aposentos donde la
degeneracin orgnica tiene lugar, donde se elabora esa
ditesis de la miseria orgnica, llamada escrofulismo, que
prepara generaciones enclenques; es el campo ms abonado
para que fructifique esa semilla de la poca moderna, que
hace mayores estragos que todas las guerras, que todas las
epidemias juntas, la tuberculosis, en su multitud de formas,
esa otra que, obrando en las articulaciones, tejidos blancos
y esqueleto con grande intervencin del sistema nervioso, se
llama genuinamente el reumatismo de los pobres. Ya que la
sociedad imponga por habitacin estas mezquinas
viviendas, que desaparezcan los tabiques todos, y sea la
68 PARTE PRIMERA
parte habitada slo un local con un apartado para la cocina;
y de todas suertes debe suprimirse el tabique que separa la
alcoba de la sala y esas cortinas que ocultan la suciedad, la
miseria, en formas ms menos repugnantes, el polvo y
telaraas, la suciedad del suelo, y en las que se respira un
hlito grueso, pegajoso, nauseabundo, sin nombre y que es
el hlito de la pobreza miserable. Faciltese la ventilacin,
que las casas son como el cuerpo humano, precisan respirar,
tomar aire puro y expeler el viciado. Fuera las cortinas de las
casas de los pobres; no sirven ms que para ocultar lo que
es enemigo de la luz y del ambiente y privar de aire y de luz,
sea de los elementos ms indispensables para la vida.
CAPTULO VIII
BROMATOLOGA PBLICA
Comprende el estudio de las substancias necesarias para
la vida humana llamadas alimentos, bajo el punto de vista
higinico, y las bebidas.
Alimentos.-Entendiendo por alimentos toda
substancia que, introducida en el tubo digestivo, sirve para
reparar las partes slidas y solidificables extractivas de la
sangre y concurren as al sostenimiento de la vida
(Guzmn): siendo el rgimen alimenticio el siguiente: para el
adulto 124 gramos de materias azoadas, 430 de almidn y 55
de grasa, sea lo que corresponde 819 gramos de pan y
219 de carne: como el hombre pierde cada da 20 gramos de
zoe y 310 de carbono, el rgimen alimenticio debe reparar
estas prdidas (Ivon); teniendo en cuenta que la racin de
trabajo es mayor, est representada por 2.125 gramos de pan
PARTE PRIMERA 69
y 550 de carne, por substancias que suministren este
equivalente nutritivo.
Esto supuesto, Pearanda dispone de las substancias
bromatolgicas que son precisas para la alimentacin de sus
habitantes; como son: ricos trigos, patatas en abundancia,
legumbres variadas, verduras, suculentas carnes de vaca,
cordero, cabrito, cerdo , aves granvoras, as sedentarias
(aves de corral), como bravas (perdices, codornices);
conejos, liebres, pescados frescos importados en buenas
condiciones, conservas de d., en escabeche; huevos frescos
y leche; grasas, quesos, embutidos, pasteles, dulces, gneros
coloniales. Est su plaza perfectamente surtida.
En la alimentacin de estos habitantes predominan las
substancias vegetales, hecho que corresponde fielmente
sus condiciones fisiolgicas y al clima en que viven; sin
embargo, el rgimen animal prevalece en invierno, en el que
se consumen grandes cantidades de grasa, carnes de cerdo,
aves y caza de todas clases, pescados, etc., y en el verano, el
rgimen vegetario que suministran las hortalizas, pimientos,
tomates, cebolla, lechuga, judas frescas, etc., etc., y las
frutas, de las que se hace considerable consumo: sorprende
la cantidad de sandas y melones que se venden, naranjas,
limones, peras, melocotones, uvas, etc., etc.
Ahora bien, el alimento, en definitiva, restaura la clula y
los tejidos, desarrolla fuerzas, que por su transformismo
determinan calor y movimiento. Es, pues, elemento
indispensable de la vida, as que deber ser proporcionado
las mil circunstancias en que el individuo se encuentre.
Sucede en general esto?
Desgraciadamente, si no, se carece de nada indispensable
para la vida, en cambio el precio ordinario que alcanzan los
artculos de primera necesidad no se halla en proporcin
con los recursos de los naturales, de los que un 50 por 100
70 PARTE PRIMERA
estn atenidos mseros jornales carecen de toda clase de
recursos para adquirir las substancias indispensables; hecho
que ejerce influencia marcadsima en la vida de la poblacin,
siendo respetable factor que influye en la salubridad local.
No hay, pues, escasez de vveres, pero su precio resulta caro
y el resultado higinico es el mismo.
No es posible determinar la cantidad de pan que se
consume, ni la de otros artculos de primera necesidad,
como son arroz, pescado, patatas, etc., por no haberse
formado estadstica y expenderse en establecimientos
particulares.
Carnes.- La carne consumida al ao es, por trmino
medio, la siguiente:
Carne de vaca. . . . . . 51.922 kilogramos.
Id: de cordero . . . 32.895 d.
Id. de ternera . . . . 1.966 d.
TOTAL . .. 86.783 d.
Y siendo 4.290 el nmero de habitantes, trmino me dio
entre los dos censos, que limitan el perodo de diez aos, y
me sirve de anlisis, corresponde al da 237 kilos, sea 55,50
gramos por individuo al da: cantidad evidentemente
pequea, toda vez que la carne es, con el pan, el alimento
preciso para que sea conservado el equilibrio nutritivo.
Se degellan al ao 1.553 cerdos, de los que 364
aproximadamente matan en los depsitos, sumando todos,
apreciados nueve arrobas cada uno, 160.735 kilos,
PARTE PRIMERA 71
correspondiendo cada habitante por da 103 gramos, si
todos fuesen consumidos en la poblacin.
Si esta cantidad fuese distribuida equitativamente, segn
edades, el consumo guardara la debida relacin; pero no es
as: mientras que la mitad de los habitantes comen carne en
cantidad suficiente, y an sobrada, la otra mitad carece en su
alimentacin de tan necesaria materia, y menos mal que,
para reemplazarla, las clases pobres animalizan su rgimen
con el consumo de la sangre y de los despojos de las reses.
Leches.- Se consume la de cabra. Unos 74.330 litros al
ao, sean 23 litros al da, y 47 gramos por habitante,
cantidad pequea, dada la naturaleza ndole de este
alimento, utilsimo para la restauracin orgnica, por lo que
ocupa un lugar preferente entre los alimentos humanos.
Los artculos ultramarinos se expenden en comercios y
tiendas; en aqullos las clases acomodadas, en stas la
clase pobre, que en general los adquiere al crdito, con lo
que la resulta un perjuicio extraordinario; el comercio al por
menor vende con grandes ganancias, mas la indemnizacin
del adelanto. Inconveniente ste que, con los ya indicados,
forma en el captulo etiolgico de la salubridad local: razn
por la que envuelve un problema de inters para sta y casi
todas las poblaciones de su ndole.
En las sociedades cooperativas y en el buen orden y
economa del obrero est en parte el remedio de estos
males.
Bebidas.-Entendiendo por tales los lquidos que
ingerimos para apagar la sed estimular los rganos, las
principales son el agua, de la que me he ocupado
largamente, las alcohlicas y las aromticas.
72 PARTE PRIMERA
Conviene repetir aqu que la nica bebida higinica es el
agua; las dems slo son tiles, condicin de ser
consumidas con orden y moderacin, pues en caso
contrario forman en la falange de las causas morbosas.
Vase el consumo que en Pearanda se hace del vino.
Este y los dems datos especificados en este captulo,
estn minuciosamente tomados de la administracin de
consumos y contrastados en la oficina municipal.
Se consumen al ao. . . . 421.745 litros.
al da. . . . 1.155 d.
Por individuo . . . . . . . 270,49 d.
Si tenemos en cuenta que la inmensa mayora de los
nios no beben vino y muy poco las mujeres, "sin olvidar el
que consuma la poblacin flotante,,, deduciremos que en
realidad el consumo de vino es muy superior las
necesidades de la villa, y de aqu se originan perjuicios
incalculables que afectan hondamente la constitucin del
pueblo, sus costumbres, su moralidad y su estado
sanitario . Cuntas enfermedades por el vino! Cuntas
desdichas de todo gnero y cuntas miserias!
El abuso de las bebidas alcohlicas causa la intoxicacin
alcohlica, la borrachera, verdadera calamidad individual y
pblica si afecta muchos, como veces acontece. Segn
Roesch, es un crimen, por los males que ocasiona la
familia y la especie.
Esta plaga, origen de tanto mal, no se extinguir
fcilmente, que no es tarea sencilla inculcar prcticas de
orden y economa, corregir hbitos inveterados y modificar
el estmulo insano que la costumbre ha establecido.
El remediar los graves efectos del alcoholismo
corresponde la administracin pblica, pero nada
PARTE PRIMERA 73
conseguir, no ser secundada por una accin local
constante, ejercida en cada municipio por el Alcalde, los
sacerdotes, los maestros y por cuantas personas puedan por
sus prestigios aconsejar, procurando la vez distracciones
que proporcionen placeres lcitos, que instruyan y
moralicen, en sustitucin de ste y otros hbitos funestos"
(Guzmn).
El chocolate y el caf se consumen en gran cantidad. El
chocolate que consume la clase pobre es malo, est
adulterado por el afn del lucro que obliga, con la
concurrencia, cederlo nfimos precios; fuera mejor no
hacer uso de l.
El caf causa anlogos perjuicios que las bebidas
fermentadas; pero no es tan perjudicial en s, como por el
gran tiempo que se gasta en cafs y casinos en perjuicio de
la economa privada y pblica, perdiendo un tiempo
precioso, en dao de la instruccin y de la riqueza.
Si al tiempo que se malgasta en los cafs y tabernas, que
tiene un valor material determinado, aadimos el importe
del vino, del caf y del tabaco, de esas substancias de valor
higinico negativo que responden necesidades ficticias y
perjudiciales, por lo general, tendremos una suma
considerable, que, economizada, producira incalculables.
beneficios; administrada con acierto, dara sumas fabulosas,
capaces para lograr la regeneracin completa de todo
pueblo.
De aguardiente se consumen. 11.000 litros
Y de licores. . . . . . . . . . . . . . . . . 1.800 d.
segn clculo aproximado, porque siendo artculos que
pagan elevados derechos de consumo, entran
fraudulentamente, de matute, en ms del 50 por 100 de lo
registrado en la administracin. Ests bebidas son an ms
74 PARTE PRIMERA
perjudiciales que el vino y que el caf y acarrean anlogos
males sociales higinicos.
La villa tiene su veedor para la inspeccin de las carnes y
pescados.
La leche es inspeccionada, lo mismo que el pan y
pescados.
En cambio, el vino y el aguardiente gozan de la ms
absoluta libertad, y cuntas adulteraciones consienten y
cuntas tienen! perjudiciales la salubridad. Asunto es este
que requiere mayor atencin que la que hasta la fecha le ha
sido consagrada. Los vinos adulterados de mil Formas,
todos nocivos la salud, los aguardientes artificiales, son
responsables de muchos de los males que observamos en la
clase pobre, que es la que de tales bebidas hace mayor
consumo, influyen mucho en el resultado del movimiento
de la poblacin, determinando profundos trastornos
nutritivos que favorecen las infecciones de las vas
respiratorias, las encefalitis difusas, las lesiones cardiacas y la
vejez anticipada.
Los fraudes en los alimentos y bebidas que origina la
concurrencia, el afn de ganancias, es punto capital que
debe preocupar la administracin municipal, toda vez que
los perjuicios que de ello resultan, recaen principalmente
sobre la clase pobre.
PARTE PRIMERA 75
seccin segunda
CAPTULO PRIMERO
NMERO Y CLASE DE HABITANTES
ABIDO es que la poblacin se rige por leyes
determinadas, que resultan de la accin
combinada de las circunstancias climatolgicas,
del estado poltico, del trabajo, de la industria,
del comercio, de las subsistencias, de la riqueza,
de las condiciones tnicas de los habitantes. Por
eso habiendo esas condiciones sufrido
modificacin en Pearanda, en el transcurso de poco
tiempo, el censo de poblacin ha tenido variacin
importante.
En los datos histricos ya doy una idea de tales
modificaciones. En el ao 1849, segn Madoz, constaba
este pueblo de 835 casas con 3.438 habitantes. El censo de
poblacin practicado por el Instituto Geogrfico y
Estadstico en 31 de Diciembre de 1887, todava hoy
vigente, es el que indica el estado siguiente:
CENSO DE POBLACIN DE 1887
Por el que resulta un aumento en favor del nmero de
habitantes de 877, debido causas diversas, entre las que es
la primera el aumento de nacidos sobre muertos; y la
segunda el satisfactorio estado de riqueza general de la villa,
hecho que sufre profunda alteracin partir de este ao,
mejor dicho, que haba empezado en el ao 1885 con la
escasez de cosecha y la notable decadencia de las industrias
y del mercado, coincidiendo con la epidemia colrica.
El que resulta del empadronamiento llevado cabo en
Diciembre de 1896 para 1897, es el siguiente:
78 PARTE PRIMERA
PARTE PRIMERA 79
E
M
P
A
D
R
O
N
A
M
I
E
N
T
O
D
E
1
8
9
7
Desde luego llama la atencin la superioridad numrica
de las hembras sobre los varones, representada en favor de
las primeras por el nmero de 491, pesar de que los
nacimientos de varones acusan en el ltimo decenio un
superavit de 28 sobre las hembras. Hecho significativo y que
tiene su explicacin: 1. en que fallecen ms varones que
hembras (en el decenio ltimo fallecieron 100 varones ms
que hembras), siendo la causa debida que el hombre, por
la ndole de sus ocupaciones, est ms expuesto las
influencias morbosas, as como por el gnero de vida, los
hbitos y los vicios, alcoholismo, tabaquismo y por sus
responsabilidades morales; 2., la emigracin, pues
mientras es rara la hembra que sale de la villa, y casi slo por
causa de matrimonio con jornalero, el varn, no
encontrando actividad su ocupacin por la carencia de
industria local, marcha siguiendo sus naturales aptitudes, al
comercio, siendo los comercios de aqu plantel de
comerciantes, que luego se diseminan por toda la nacin; y
es la tercera causa el servicio militar, que aleja de la villa un
contingente anual de unos 15 jvenes, de los que no todos
regresan su hogar.
Considerando la poblacin compuesta de 4.225
habitantes, ltima rectificacin del Censo, la proporcin por
100, de varones y hembras, es la siguiente:
Varones . . . . . . . . . . . . . . . . .44,18
Hembras . . . . . . . . . . . . . . . .55,81
Total . . . . . . . . . . . . . .99,99
Otro hecho digno de notarse es el de que, pesar de
haber ms nacimientos que defunciones, la poblacin ha
disminuido desde el ao 1887 al 97 en noventa indivduos, y
si como despus veremos, el anlisis demogrfico sanitario
nos demuestra que hay una enorme mortandad de adultos,
80 PARTE PRIMERA
deduciremos que esta disminucin tan pequea, al parecer,
tiene una significacin terrible, es de mayor valor real del
que expresa la cifra, toda vez que se conserva la poblacin
con tan pequea diferencia, merced al exceso de
nacimientos, coincidente con gran mortandad de adultos,
por cuyo hecho pierde la poblacin en hombres que
producen y contribuyen al bienestar general y no gana sino
en nios, cuya crianza no proporciona sino gastos y
cuidados, que no pueden prestar utilidad alguna, por lo que
el dao que recibe la poblacin es de gran monta, puesto
que este concierto no marcha regulado en ventaja de la vida
media, que los habitantes de un pueblo ms bien se han de
pesar que contar,, (Monlau)
Sera interesante clasificar los habitantes por edades: nos
precisara ese trabajo los vagos conceptos enumerados y
demostrara cmo la poblacin infantil predomina
relativamente sobre la adulta; pero como quiera que de este
dato formaremos juicio, por los que aduzco al considerar el
movimiento demogrfico, no creo indispensable
consignarle.
CAPTULO II
RASGOS ETNOGRFICOS DE PEARANDA Y COSTUMBRES
PBLICAS
Es verdaderamente difcil determinar con una precisin
y exactitud rigurosas cules son los rasgos etnogrficos
tpicos del pueblo de Pearanda, y esta dificultad nace de la
falta de unidad que se nota en su constitucin formacin.
PARTE PRIMERA 81
6
El verdadero origen de sta es desconocido; permanece
envuelto entre densas brumas, y en medio de esta
obscuridad no es fcil averiguar cmo ni en qu forma naci
la villa, que, andando el tiempo, haba de ser famosa por sus
mercados.
Lo ms creble, lo que se colige por lo ya expuesto en
otro lugar, es que se formara por la fusin de elementos
distintos, aunque todos castellanos y leoneses, y as es como
se explica la existencia de ciertos caracteres que, de otro
modo, no tienen lgica explicacin. Este pueblo no tiene
abolengo, y los escasos pergaminos que pudiera ostentar
estn tan borrosos que son ilegibles
En vista de esto me limitar trazar, en grandes y rpidas
lneas, los rasgos etnogrficos que se presentan como
salientes en los naturales de esta villa.
Es el pearandino de una estatura media y no mal
construido, de complexin regular y seca, de temperamento
nervioso nervioso linftico. Abunda el tipo moreno claro,
de ojos castaos, rasgados y expresivos, pelo negro y suave
y facciones bastante correctas, sobre todo en las mujeres,
cuyo porte es gentil sin ser majestuoso.
La juventud de las pearandinas es graciosa, fresca y
lozana, pero sus gracias se disipan bien pronto en muchas
de la clase proletaria, cuando la maternidad y los cuidados
de familia absorben su actividad y atencin, sufriendo la
par privaciones para atender estos grandes cuidados.
Suelen adquirir por estos motivos la miseria fisiolgica y
legarla sus hijos.
La juventud de los varones viene retrasada, no suela
adquirir el aspecto de pubertad hasta llegados los veinte
aos.
Uno de los caracteres distintivos del pearandino es la
impresionabilidad nerviosa, la volubilidad fcil, la franqueza,
82 PARTE PRIMERA
la expansin. Parece como si hubiera nacido para la vida del
sentimiento: con tanta facilidad se impresiona.
Todas las cosas y personas nuevas excitan su inters, la
novedad le seduce, no procede generalmente en sus actos
con clculo ni razonamiento; siente la simpata el estmulo
y se prodiga, se franquea sin rebozo; calor, fuego, excitantes
del sistema nervioso, son los que mueven su corazn. De
aqu su impresionabilidad y tambin su anttesis la apata, el
fcil aburrimiento, resultante natural de la laxitud producida
por el esfuerzo grande que supone la impresionabilidad.
Es aptico, poco diligente y, no ser por los motivos
indicados otros que afecten de cerca su honor sus
intereses, no sale de su paso natural, de sus arraigadas
costumbres. Es poco amigo de la vida de casa, le gusta ms
la vida de la calle, de tertulia, de caf de taberna, segn la
clase y condicin de las personas.
Es de carcter franco, alegre y comunicativo en la clase
media y baja de la sociedad: pero esta franqueza unas veces
torna las formas rudas, propiamente castellanas, y otras
veces revelada con cierto dejo intencionado. Le distingue al
pearandino la locuacidad, no siempre exenta de locuciones
y giros ingeniosos de gracia natural.
Pocos pueblos cuentan con tantos y tan buenos medios
de instruccin como Pearanda, como ya queda consignado
anteriormente, y sin embargo, la cultura de la poblacin no
es proporcionada tanto sacrificio. Lo cual nicamente se
explica por la apata de su carcter, por la falta de emulacin,
por el temperamento nervioso que le distingue, porque
desde la infancia vive ms en el arroyo que en el hogar, en
el caf y la taberna, que en su vivienda. Esta superficial
instruccin, unida las otras concausas que acabamos de
enumerar, es la que produce cierto rutinarismo en todas las
manifestaciones de la vida, y as es como industrias que
PARTE PRIMERA 83
haba florecientes en Pearanda, hasta mediados de este
siglo, se han perdido casi por completo causa de la falta del
estudio de los progresos de la fabricacin y de la
inaplicacin consiguiente de stos. A las mismas causas
dbese tambin, sin duda alguna, la rareza de personalidades
que se hayan distinguido en la poltica, en la milicia, en las
ciencias, en las letras y en las artes.
Y no entran por poco, ciertamente, y como factores que
contribuyen al carcter de que hablamos, el apego al terruo
y el mercantilismo que distingue estos habitantes. Tienen
stos tan desarrollado el amor al solar de su pueblo, que
muchos quiz no comprenden la vida fuera del casco
municipal de Pearanda. Y que esto es as, lo prueba que, en
la clase proletaria, existen muchos brazos improductivos
que consienten permanecer en la inaccin antes que salir en
busca de aventuras de medios de adquirir colocacin y dar
empleo sus actividades, aumentando con esto la falange
del pauperismo. En la clase acomodada se nota la misma
tendencia, aunque de algn tiempo esta parte parece
dibujarse la opuesta, abandonando algunas familias el suelo
de la patria chica para irse vivir las grandes poblaciones,
lo cual no deja de ser un gran inconveniente, que, si no se
siente de momento, ha de dejarse notar largo plazo con
gran fuerza. En la clase media es donde nicamente se
observa que, aun duras penas, existe alguna emigracin,
constituida por los jvenes que se dedican al ejercicio del
comercio, que es para lo que ms disposiciones manifiesta el
pueblo en general.
Es rasgo, como queda indicado, de estos naturales, su
aficin ingnita al mercantilismo, su espritu comercial, no
de altos vuelos y de grandes alientos, sino el que se mantiene
dentro de los lmites de los medianos empeos;
desgraciadamente no se cultiva este espritu comercial en el
84 PARTE PRIMERA
sentido de darle una direccin tcnica cientfica,
acomodada las necesidades de la poca. El carcter
mercantil es propio de todas las clases sociales de
Pearanda; desde el chaln que se dedica al trato de las
bestias, hasta el comerciante que vende las telas ms ricas y
preciadas. Es para el comercio para lo que ms especiales
aptitudes manifiestan estos naturales.
Por el contrario, se nota en la clase baja y media gran
despego por lo que se refiere los trabajos propios de la
agricultura. Quiz el mismo carcter mercantil sea la causa
de la poca aficin los trabajos agrcolas. "Una hora de trato
vale ms que ciento de trabajo,,, se dice entre nosotros, y
esta frase que corre como axiomtica, es la expresin cierta
del espritu de estos habitantes, que rehuyen todo lo que
significa esfuerzo corporal continuado; prefieren hacer un
gran esfuerzo y de poca duracin que les sea recompensado,
estar, hora tras hora, ocupados en trabajos que no sean
muy penosos. As se explica tambin que en las industrias,
sobre todo en las que se ocupan los hombres, el trabajo se
realice destajo y no se emplee otro medio de
remuneracin, que rehuyen tanto patronos como obreros.
En el orden econmico se nota una verdadera anttesis.
La clase rica y acomodada vive la mayor parte de sus rentas,
sin dedicarse otra clase de ocupaciones lucrativas,
distinguindoles el afn de aumentar sus caudales,
dejndolos improductivos con perjuicio de la riqueza local.
Por el contrario, la clase obrera y proletaria vive al da; no
tiene nociones del ahorro, gasta lo que gana, sin
preocuparse del da que viene, y hoy come con abundancia,
bebe con exceso, gasta y triunfa, y maana sufre privaciones
y no tiene lo preciso para la alimentacin cotidiana; pero no
por esto se desespera ni irrita. De este desarreglo se derivan
grandes males, muchas privaciones que, obrando la larga,
PARTE PRIMERA 85
determinan no pocos ejemplares de gaminismo, que se
observan particularmente en las quintas.
Ni en las clases ms acomodadas, ni en las ms nfimas,
existen esos vicios que, generalizndose en los pueblos, le
dan un carcter determinado. Hay sobriedad en la comida,
paciencia en los trabajos y no se hallan muy desarrolladas las
concupiscencias. Buena prueba de ello es la escasa
criminalidad que se advierte en una poblacin de no
pequeo vecindario, y si se da alguno que otro caso de
lesiones, casi todas son menos graves; puede decirse que no
existen los ataques contra la propiedad, excepcin hecha de
rateras sin importancia. Es rarsimo el caso de crmenes
espantosos, y aun en alguno que ha existido, lo primero que
aparece es la vulgaridad: no son criminales los que le han
cometido.
En punto diversiones puede decirse que las favoritas de
los pearandinos son los toros y el baile, que estn muy en
conformidad con los rasgos antes apuntados, porque en
ellas hay bulla y jaleo, y esto es propio de espritus
expansivos y locuaces.
No tienen arraigo en el pearandino las ideas polticas, ni
se preocupa grandemente de que sean unos otros los
partidos gobernantes; se aprecia ms bien la personalidad,
ostente la idea que quiera.
En orden creencias religiosas se observa que no estn
tan arraigadas en el hombre como en la mujer: el hombre
satisface las apariencias: es catlico ms de nombre que de
obra; en cambio la mujer es eminentemente religiosa, lo que
explica las numerosas y nutridas asociaciones de esta ndole
que existen, y lo demuestran con su conducta de todos los
das.
Aparece tambin como rasgo muy saliente de los
pearandinos su amor al desvalido, la caridad, que se
86 PARTE PRIMERA
manifiesta en formas muy diversas, desde la limosna que
individualmente se reparte domicilio, la puerta de las
casas, hasta los auxilios que colectivamente se prestan al
pobre y al enfermo. Y cosa verdaderamente rara, es la que
sucede en este punto. En este pueblo donde se halla muy
poco desarrollado, casi es nulo, el espritu de colectividad
para la explotacin industrial de asuntos comerciales, se
encuentra eminentemente cultivado este mismo espritu de
asociacin en el orden de amor al prjimo. Y este hermoso
rasgo es el que ha dado lugar la formacin de Sociedades
de Socorros mtuos entre los obreros, para auxiliarse en las
enfermedades, y la constitucin de asociaciones, como la
de seoras, titulada La Caridad y las conferencias de San
Vicente de Paul de caballeros y seoras, que reparten sus
limosnas y sus consuelos familias necesitadas, que carecen
de recursos para el cuotidiano sustento.
Finalmente, y quiz el carcter que ms de relieve se
marca, es el de la hospitalidad. El hijo de Pearanda es fino,
atento, amable con el forastero. Le distingue con su trato
franco y esta franqueza le lleva poner su husped, en dos
das, al corriente de todas las vicisitudes, de todas las
virtudes y flaquezas de sus paisanos. Es con l obsequioso y
se desvive porque lleve buena impresin de este pueblo y le
tome cario, pues para l no hay nada como Pearanda.
Este entusiasmo tiene su trmino, cual es natural, para el
forastero que se avecina en la villa, al que guardar las
consideraciones que sus circunstancias merecen; y si su
carcter es afable y su trato fcil, continuarn dispensndole
su afecto, su amistad, toda clase de atenciones; mas lo
contrario, si es altanero, retrado reservado en sus acciones
y vida; si de modo ostentoso quiere distinguirse, el vaco se
har bien pronto su alrededor.
A la mujer de Pearanda la convienen naturalmente
PARTE PRIMERA 87
muchos de los caracteres antes indicados y alguno de ellos
ms exagerado, como sucede con el amor al suelo, del cual
es ardorosa entusiasta; pero se distingue sobre todo en la
clase media y rica, por ser muy caseras, dadas las labores
propias del sexo, sin ser muy aficionadas los estudios que
sean de verdadero adorno, pues tambin domina en ellas el
utilitarismo. Son econmicas y no muy dadas las
diversiones.
Las distingue la bondad de su trato, su amabilidad, su
finura; en una palabra tienen la educacin de casa, la
educacin de la madre y por eso llegan ser excelentes
madres y modelos de leales esposas.
En la clase obrera y proletaria, la mujer, diferencia del
hombre, es ms trabajadora y se ocupa en una porcin de
faenas que para ellas resultan una dura labor. Pero esta
virtud del trabajo tiene un inconveniente grande y es el de
que abandonan sus casas y la educacin de sus hijos,
posponiendo estos cuidados y atenciones la dura
necesidad de buscar el negro pan con que alimentar la
familia, que, por desgracia, no se le proporcionan los
varones.
Por ltimo, es posible, y as lo creo, que los enlaces
verificados con personas de fuera de la localidad han
modificado algo el primitivo modo de ser de Pearanda, sus
costumbres, su carcter, y hoy mismo se observa esta
tendencia cambiar sucesivamente ; pero los rasgos
anotados habrn de subsistir porque han cristalizado ya y
forman como un ncleo alrededor del cual se verificarn
estos cambios y transformaciones, pero el ncleo no
cambia, se ha hecho ya inalterable: en su derredor nuevas
capas modificarn los detalles, pero si causas grandes, de
obrar profundo, no deshacen ese ncleo, la poblacin de
Pearanda subsistir con sus rasgos, con sus lneas, con su
88 PARTE PRIMERA
constitucin fsica y psicolgica determinada, que la
diferenciar no slo de otros pueblos y ciudades, sino de los
mismos pueblos de esta zona.
Entre las costumbres pblicas, es la principal la
cebracin de fiestas en los das 15 y 16 de Agosto. Se
reducen corridas de vacas y novillos bravos, msicas,
bailes, teatro, iluminaciones, etc.
Antiguamente tenan lugar estas fiestas el da de San
Miguel, patrn del pueblo, y como era natural en un pueblo
cristiano, la parte religiosa de las fiestas se efectuaba con la
pompa y magnificencia correspondiente, sin que esto fuera
obstculo, antes al contrario, para que las de carcter civil,
revistieran todo el atractivo y novedad que se pudiera
desear. Por motivos accidentales se trasladaron las fiestas
licas los das 15 y 16 de Agosto, motivos que
desaparecieron aos hace, sin embargo de lo que no se ha
reanudado la antigua costumbre que estimo y consideran
personas sensatas, era ms adecuada y til la poblacin.
Tienen las fiestas actuales el gran inconveniente de
celebrarse cuando la poblacin agrcola se encuentra muy
ocupada en las faenas de recoleccin, y, se resienten stas
del abandono de esos das, se ven privadas de
presenciarlas las muchas gentes de los pueblos inmediatos,
que en otro caso asistiran.
Por eso y por ser asunto que afecta la riqueza de la villa
y, por tanto, la higiene, sera acertadsimo el acuerdo de
celebrar las fiestas en el primer domingo de Septiembre, por
ser la fecha ms propsito, y combinarlas con un ferial de
ganados para darlas un carcter ms prctico y til. Los
ganados concurrentes que no fueren vendidos pasaran al
ferial de Salamanca, que tiene efecto en los das siguientes.
Es reforma esta que, con otras relacionadas con las fiestas
pblicas, merece ser atendida por los Ayuntamientos de
PARTE PRIMERA 89
Pearanda.
Existe la costumbre en el mes de Mayo de que los
vecinos de cada calle hagan su fiesta, que consta de parte
religiosa, dulzainas del pas y bailes por tarde y noche: suele
durar ds das: unos aos la celebran unas calles y otros
otras, pero en casi todos tienen lugar en seis, ocho ms: de
ello resulta que en todo el mes no falta jaleo y diversin.
Basta dar noticia de tan singular costumbre, para que, como
higienista, la censuremos. No puede originar sino perjuicios,
relaja el hbito del trabajo y es ocasin para hacer excesos y
gastos innecesarios.
En las navidades, carnavales y otras pocas del ao se
manifiesta el espritu de estos naturales, propenso siempre
las diversiones, dndoles un carcter especial de alegra y
movimiento. Y precisamente no son las clases acomodadas
las que sienten el anhelo de divertirse, sino ms an las
clases de menos recursos, que no tienen inconveniente en
perder das de trabajo aunque por ello se queden sin medios
para atender al sustento diario. Mucho tienen que hacer en
este respecto la moral y la higiene para contrarrestrar estos
malos hbitos, que tanto contraran el deseado bienestar de
todos, inculcando ideas y prcticas de orden y de economa,
sin las que la salubridad es difcil y la moralidad, otro
trmino de la higiene, imposible.
Los varones de la clase artesana en su mayora,
concurren los domingos, das de fiesta y aun algunos das de
trabajo, los cafs pblicos, donde se pasan tres cuatro
horas, ocupados en el juego del domin cartas, otros son
asiduos devotos de la taberna. Los de la clase pobre,
tambin en su mayora, sacrifican en los altares de Baco,
diariamente, pero sobre todo en los das de fiesta y
domingos, en los que, las 20 30 tabernas que hay, rebosan
de gente, de bullicio y de alegra.
90 PARTE PRIMERA
CAPTULO III
PAUPERISMO
No sera completa la relacin de las causas prcticas que
actan sobre la poblacin, si no me ocupare del pauperismo
bajo el punto de vista de modificador patolgico general.
Muchas veces he hecho mencin del estado de pobreza
como elemento causal de enfermedades. El anlisis
minucioso de la estadstica mortuoria nos pondra de relieve
el fundamento de tales imputaciones: la epidemia colrica
sufrida en Pearanda el ao 1885, la ms grave de grippe
pulmonar del verano del ao 1891, la epidemia de viruela,
objeto capital de este trabajo, son argumentos que indican la
importancia que tiene el estudio de la pobreza con forma
epidmica, para el desarrollo de las infecciones, para la
determinacin de las cifras mortuorias, para la salubridad
pblica. Por eso tiene el pauperismo su natural lugar en la
Etiologa de la Medicina colectiva, de todo pueblo que
experimente la desgracia de llevarle en su seno, en
proporcin tan alarmante como sucede en Pearanda;
quinientos vecinos estn declarados oficialmente pobres!
Entre ellos los hay por pereza y por oficio, amparados por
la mendicidad, pero son los menos; los hay por la
intemperancia, especialmente de bebidas alcohlicas, por
esas copitas de aguardiente y esas copas de vino que se
llevan con el tabaco y tiempo malgastado, gran parte de la
vida y de la msera produccin; hay muchos por la sensible
crisis industrial por la que la villa atraviesa, artesanos
despedidos del taller en edades en que no pueden aprender
otro oficio; los hay y son los ms, por las muchas muertes
PARTE PRIMERA 91
prematuras, derivadas en parte de las anteriores causas y de
la insalubridad local y que dejan tras de s el desamparo de
la viuda y la orfandad de los hijos.
Y no es la miseria pblica, representada por los
numerosos pobres que recorren las calles todos los das, y
que en grandes masas se aposentan en determinados de
ellos, en las puertas de los ricos, nacida de la falta de
alimentos, de medios de subsistencia, no; que el pan
ninguno falta, ni tampoco las enfermedades suelen venir
por este lado. Lo que falta al pobre, es aquello que menos
cuesta, pero que es muy necesario para la vida, para la salud;
les falta aire sano, luz, en el hogar: les faltan ropas y hbitos
de limpieza, lo que presupone viviendas sanas, camas
limpias, estimacin de s mismos, conocimientos de los
daos que causa la suciedad corporal; les falta la suficiente
instruccin para la crianza de los hijos; les falta cuanto
proporciona el trabajo, en armona con el orden.
Por todas estas causas, ntimamente relacionadas con las
que ya tengo dichas, enferman ms, y se establece ese fatal
crculo de la miseria, que cual las ondas de un lago
removidas por la piedra, se extienden ms y ms y alcanza
con su nociva influencia las clases acomodadas y ricas. Y
no slo causa dolencias y mortandad el pauperismo, sino
que degrada el alma, predispone la abyeccin, al vicio,
degradaciones de familia que obran sobre las generaciones y
producen desastrosos efectos.
Esta plaga, esta dolencia social, no se remedia
individualmente, por eso la Medicina con sus planes
teraputicos, de nada sirve. Slo la higiene y la economa
poltica son las ciencias que nos dan armas para aminorar el
pauperismo, ya que por ley orgnica de la sociedad tengan
que existir necesariamente ricos y pobres.
Pero como los pobres limpios y buenos, no perturban
92 PARTE PRIMERA
la sociedad ni daan la salud pblica, antes al contrario,
procuremos por cuantos medios sea posible, que nuestros
pobres sean limpios, estn limpios, tengan viviendas con
aire y luz, ropas, alegra en el hogar y con esto habremos
contrariado la propensin la miseria, que conduce la
anemia fsica y moral.
Y cmo? H ah el problema. Yo no lo he de resolver
ahora; ello corresponde los individuos directores de los
pueblos, la clase acomodada, la municipalidad, los
representantes provinciales y en Cortes, en general los
hombres de buena voluntad. Entiendo que se puede vivir
higinicamente con muy poco, y que no es insuperable la
labor de conseguir que deje sus harapos la pobreza y pueda
vivir el pobre sin zozobras ni rencores.
Solamente me he de permitir indicar un pensamiento,
entre los muchos que inspira este problema, y es: la creacin
de hijuelas de las casas de beneficencia provinciales en las
cabezas de partido. El desarrollar esta tesis me alejara
demasiado, pero ah tienen los diputados provinciales,
representantes de las cabezas de partido, un proyecto para
disminuir los estragos de la pobreza: presten este servicio
sus representados, y su consecucin ser uno de los ms
brillantes y hermosos triunfos de su cargo. Asilos benficos
que evitaran los dos trminos del terrible dilema que se
ofrece al sr desamparado, dbil enfermo, que son:
morir en la cama del asilo provincial, separado de los sres
y de las cosas queridas, con el alma empapada de amargura,
agravar la miseria de los suyos, muriendo en el hogar.
Lo dems ser obra de la organizacin de un
presupuesto especial, llamado de los pobres, formado por
las cuotas estipuladas al pudiente por una junta de vecinos
serios, de honradez probada y caritativos, bajo clasificacin
equitativa. Cuota que sustituira la limosna que darnos la
PARTE PRIMERA 93
puerta, sin distincin de pobres y de necesidades. Por
supuesto, administrado y repartido por esa misma junta,
para atender toda suerte de privaciones y tener amparada
la verdadera desgracia. No en balde estamos constituidos en
sociedad y por los beneficios que nos proporciona, la
debemos el correspondiente sacrificio. No en balde somos
cristianos, y la religin aconseja la prctica de las obras de
misericordia. De esta suerte, bien planteada la institucin,
desaparecera el oficio de la mendicidad, el ms vil y
bochornoso de los oficios. Estaran remediadas las
privaciones del pobre y desaparecera la miseria, tal cual la
vengo considerando, como factor patolgico, como
elemento de insalubridad general.
CAPTULO IV
MOVIMIENTO DEMOGRFICO
Comprende el anlisis de matrimonios, nacimientos y
defunciones, ocurridos en un perodo determinado de
tiempo, del que se desprende el conocimiento de la marcha
de la poblacin y causas que influyen en la misma. Este
conocimiento tiene por base la estadstica, sin la que no
podra darse un paso.
Para obtener el fruto debido, hay que recopilar y ordenar
las cifras que representan personas y hechos con perfecta
escrupulosidad, puesto que ellas encierran
toda la verdad y son la base de todo juicio y de todo consejo.
94 PARTE PRIMERA
Matrimonios. - La procreacin humana legitimada y
santificada por el matrimonio, es la base del movimiento de
poblacin.
PARTE PRIMERA 95
96 PARTE PRIMERA
El nmero de matrimonios en los diez aos
comprendidos en el anterior estado, fu el de 274, y
considerando la poblacin compuesta de 4.270 habitantes
sea el trmino medio entre el censo de 1887 y el ltimo
hecho, resultan siendo por trmino medio 27,40
matrimonios los verificados en el ao sea un matrimonio
por 158 habitantes, que estn en la proporcin por 100, de
0,64. Dato que asimismo acusa estado de decadencia en el
movimiento de poblacin. La Mayora de los contrayentes
se encontraban entre la edad de 20 30 aos sea dentro
del perodo de mayor fecundidad. Se distingue el ao 1891
por los pocos matrimonios; fueron slo 13, hecho que tiene
explicacin en que en este ao hubo la epidemia grave de
grippe como puede verse en el estado demogrfico
sanitario.
Natalidad.- Es la relacin que existe entre el nmero
de nacimientos y la poblacin.
ESTADO de los nacimientos sucedidos en Pearanda
durante el decenio que comprende desde 1. de Enero
de 1887 al 31 de Diciembre de 1896.
PARTE PRIMERA 97
(1) Se refieren la rectificacin del censo de 1887, hecha en 1896.
7
Mil cuatrocientos noventa nacimientos, que
corresponden al ao 149. Consistiendo la poblacin en
4.270 habitantes, trmino medio adoptado, estn los
nacimientos en la proporcin por 1.000, de 34,89.
De entre ellos fueron ilegtimos 54, cifra pequea, si
tenemos en cuenta que en su mayora proceden de los
pueblos inmediatos. De todos modos, por lo que respecta
la natalidad y dadas nuestras condiciones, arrojan los hechos
cifras satisfactorias, si otros elementos del problema no
vinieran amenguar su valor, cual es, entre otros, el resultar
ms grande el dar ms nacimientos la clase proletaria que
la clase media y sobre todo que la rica, es decir, quien reune
menos condiciones para defender la vida de los recien
nacidos, para hacerlos ciudadanos tiles despus. Nacieron
28 varones ms que hembras, hecho que concuerda con la
ley de natalidad.
Mortalidad - La muerte es un hecho necesario. El
hombre devuelve la naturaleza su organismo material, al
par que su alma vuela su destino.
Es la mortalidad la relacin que existe entre el nmero
de fallecidos y la poblacin, estudiada bajo diferentes
aspectos.
El estudio de esta relacin, siempre interesante, hecho
con detenimiento, reclamara una extensin impropia de
este lugar.
Me limitar, por lo tanto, consignar el siguiente estado
que comprende el nmero de fallecidos en la dcada de
1887 1896:
98 PARTE PRIMERA
Como se v, fallecieron 1.375.
Varones, 735. Hembras, 640.
Solteros, 869. Casados, 305. Viudos, 201.
Hasta 3 aos fallecieron, 631.
De ms de 3 aos hasta 25, 157.
De ms de 25 aos, 587.
De estos datos, ofrecen escaso inters nuestro objeto,
los que se refieren al sexo y al estado de los fallecidos, toda
vez que nada extraordinario arrojan que no sea lo ordinario
en la generalidad de los pueblos.
Es la proporcin de muertos por habitantes 31,7 por mil,
cifra poco satisfactoria en atencin que los pueblos bien
higienizados y de regulares condiciones de salubridad dan la
cifra de 22, diferencia de tanta monta que bien merece que
se intente por todos los medios posibles rebajar la que nos
ha correspondido en la ltima dcada, por lo menos 27
28, por ser indudable que, as en la infancia como en las
edades mayores, se puede disminuir bastante la mortandad
y no la de 22 por no corresponder nuestro clima ni
nuestra zona geogrfica.
La proporcin por 100 de los fallecidos con relacin al
nmero total de los mismos es: para la primera categora de
las establecidas, 45,8; para la segunda, 11,4 y para la tercera,
42,6. De lo que se desprende, que el contingente de muertos
le dan la primera y la tercera poco menos que en totalidad y
con pequea diferencia. Hecho que demuestra que el
nmero de nios fallecidos es relativamente pequeo y el de
adultos de la edad de vuelta, y de la vejez relativamente muy
considerable. Este dato entraa en la vida de la poblacin
considerable gravedad, mereciendo que en l mediten los
encargados de velar por la salud pblica de Pearanda.
Vida media.- La vida media general de una poblacin
PARTE PRIMERA 99
es la medida de su bienestar: para apreciar la relativa la de
Pearanda, he hecho el anlisis de los 1.375 fallecidos, uno
uno, y el estado general que les comprende le tengo la
vista y no acompao este trabajo por no recargar este
captulo; al terminar doy un resumen del mismo, que
expresa con exactitud el tiempo vivido por todos los
fallecidos.
Habiendo vivido los fallecidos en
nmero de 1.375. . . . . . . . . . . . 37.574 aos.
Vivi cada uno. . . . . . . . . . . . . . . . . .27,31 aos.
Vivieron los nios de un da 3
aos: 1 categora en nmero
de 631. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 734 aos.
Siendo su vida media. . . . . . . . . . . . . . .1 ao 8 centsimas.
Los de las otras dos categoras
juntas, en nmero de 744. . . . . 36.840 aos.
Vivi cada uno vida media,,. . . . . . 49 aos 5 dcimas.
27,31 aos de vida por individuo acusa la existencia de
causas de insalubridad que importa remover; estamos muy
alejados en este punto de lo que reclama la higiene.
Y como esta cifra sea, tenidos en cuenta los elementos
de que resulta, el resumen demogrfico sanitario, el balance
obtenido en la dcada terminada en 31 de Diciembre de
1896, importa levantar de ella acta, para compararla con las
que se vayan obteniendo en las dcadas sucesivas, para de
ese modo tener una idea de los progresos que en este
sentido alcanza la poblacin. Si es interesante al buen orden
de los pueblos y de las familias el balance de sus intereses,
cunto mayor no ha de ser el balance de la vida! Demuestra
la cifra obtenida para la vida media de Pearanda, que hay
una sucesin demasiado rpida de generaciones, por lo que
100 PARTE PRIMERA
disminuye en el grado correspondiente el valor efectivo de
la poblacin, toda vez que se realiza en gran parte
expensas de la poblacin formada y til.
Para mejorar la cifra de la vida media hay que hacer
sacrificios, hay que emprender reformas, modificar
costumbres y combatir vicios. El remedio del desorden
causar dolor,
Por desgracia, estas medidas que reclamada higiene
suelen ir rodeadas de poco aparato. Dedicadas combatir
las causas de insalubridad, sus resultados ms brillantes
pasan desapercibidos; se realizan dentro del mayor silencio
y de la lentitud del tiempo; por eso suele acontecer que lo
mismo las colectividades que los individuos, satisface
ms cubrir las apariencias, blanquear el sepulcro, que el
esforzarse por remover las causas que hacen deficiente el
estado sanitario de las poblaciones.
H aqu el estado que antes me refera:
PARTE PRIMERA 101
RELACIN del nmero de fallecidos en Pearanda
durante el decenio que comprende desde 1 de Enero
de 1887 al 31 de Diciembre de 1896, con expresin de
los das, meses y aos, que representa el tiempo vivido
en cada una de las edades(
Enfermedades que causaron las 1.375 defunciones.-
Desde luego se destaca el hecho de que las columnas
correspondientes las enfermedades infecciosas dan un
contingente exiguo, pesar de haber sufrido la poblacin en
102 PARTE PRIMERA
(1) Resumen de un estado general que comprende todos los falleci-
dos en la dcada de 1887 fines de 1896, y que expresa con exactitud la
edad viviida por casa uno.
(2) La mayora de los estados que figuran en esta seccin, fueron con-
feccionados por el inteligente y exacto oficial de la Secretara municipal,
D. Manuel Almeida, quien en este sitio doy las ms expresivas gracias.
tres de los aos comprendidos en el examen, tres epidemias
de sarampin, haberse en algunos padecido la escarlatina,
registrarse en otros casos de difteria y existido una epidemia
de viruela. Total 255 bitos por estas causas, cifra
insignificante y que por s acusara un estado sanitario el ms
satisfactorio.
Las enfermedades del corazn, de las vas respiratorias,
digestivas y cerebrales, dan el mayor contingente y
precisamente las del corazn y pulmonas son las que
causan mayores estragos en la edad adulta; puedo asegurar,
por una larga experiencia, que los 407 fallecidos por estas
causas, son, en su mayora, individuos que pasan de los 25
aos, como sera fcil de demostrar. Las pulmonas y
bronco-pulmonas, las pleuroneumonas y las bronquitis,
con las lesiones cardiacas, son el gran azote de la vida de esta
poblacin.
Las enfermedades de las vas respiratorias adquieren
alguna vez caracteres epidmicos, como tengo comprobado
en el ao 1880, epidemia de pulmonas; como sucedi en el
ao 1887, y sobre todo en el verano de 1891 que caus los
71 muertos casi del encasillado correspondiente. Unas y
otras originadas por causas mltiples, como son: el clima, el
ambiente urbano, el suelo, las viviendas y algo especfico
que hay entre todas estas cosas juntas, que se halla entre
nosotros de modo permanente y que produce de un lado
reumatismos vagos, artritis deformantes, lesiones cardiacas
y de otro, esas afecciones sui gnesis del aparato respiratorio
que no son pulmonas, ni bronquitis, sino en su carcter
anatmico, infecciones de un elemento desconocido, ya sea
telrico (graves) parasitario desconocido, diplo bacilo
encapsulado de Taissier un estroptococo que, modificado
en su vitalidad y condiciones biolgicas, determina las ms
variadas de las afecciones en su cultivo en los organismos y
PARTE PRIMERA 103
que da lugar catarros y anginas contagiosas, pulmonas
contagiosas, que ofrecen un carcter singular: "hiperemias y
fluxiones locales, fiebre alta siempre, aplanamiento intenso,
tendencias marcadas las adinamias, las asistolias, los
delirios" y en las que distingue siempre el clnico la
infeccin.
Pues bien, en este pueblo hay algo que entretiene, que
facilita y cultiva ese elemento, sea el que quiera, para que
unas veces de un modo, otras de otro, obre perniciosamente
sobre la poblacin adulta, que es la que paga ms tributo y
la que peor se defiende de sus asechanzas. Y prescindiendo
de otras consideraciones que conducira el estudio de esta
singular enfermedad, titulada grippe, que ora viaja de pueblo
en pueblo y de continente en continente, ora adquiere
residencia fija en algunos, debemos pensar que en la va
pblica y en el ambiente- urbano, en la vivienda y en el
pauperismo y quiz en el agua, encuentre terreno adecuado,
condiciones para vivir. Opinin que ser slo rebatible ante
el hecho de que persista haciendo estragos, pesar de
modificar el estado deficiente en que se halla la salubridad
local, despus de haber higienizado la villa en el sentido y
forma que aconsejo. Y, pues existe esta creencia en m y en
otros, procede despejar incgnita tan grave, si hemos de ir
en persecucin del enemigo ms formidable de la poblacin
de Pearanda. En todo caso, siempre iremos ganando.
De la columna de las enfermedades del tubo digestivo, es
tributaria la niez, y, en gran parte, por descuido de las
madres, por rutinas, por alimentaciones incompletas
impropias, y por otras causas, entre las que no es la Menor
la pobreza; as que suprimidas amenguadas stas, como es
posible, bajara considerablemente la cifra de mortandad de
la infancia un punto extraordinario.
104 PARTE PRIMERA
Las enfermedades cerebrales dan buen contingente y
ellas pagan tributo nios y viejos; algunas podran evitarse,
toda vez que son causadas por hbitos y vicios perjudiciales.
La tuberculosis es la enfermedad que da cifra ms
respetable entre las llamadas distrofias constitucionales,
empleando un trmino general,, y pesar de la naturaleza
esencialmente infecciosa que la caracteriza: sera mucho
cuanto se pudiera decir en este particular para demostrar
que, en la Higiene y la moral, tenemos armas para disminuir
sus estragos y que por tanto podran aminorarse los que en
este pueblo causa la enfermedad fin de siglo (1).
Por ltimo, se registran tres ejecuciones capitales, hecho
inaudito y nunca visto en este pueblo, segn el recuerdo de
los ms ancianos, y que por tanto, nada representa en
nuestro estudio.
En conclusin: la cifra de mortandad podra disminuirse
al lmite que nos corresponde por clima y por condiciones
etnolgicas. Un decidido prpsito por parte de las
autoridades, auxiliado por el consejo de las personas
prestigiosas, por su edad, sabidura, posicin y amor este
pueblo y por el concurso de todos los habitantes, bastar
para alcanzar tan importante beneficio.
PARTE PRIMERA 105
(1) El encasillado del cuadro demogrfico sanitario, correspondiente al
alcoholismo, no aparece con ninguna defuncin, pesar de tener mani-
festado que el abuso del vino y del alcohol es uno de los elementos que
influyen positivamente en la patologa local. Este desacuerdo aparente, se
desvanece con indicar que los trastornos patolgicos que engendra el alco-
holismo tienen sus manifestaciones, segn los afectados de tan funesta
dolencia, en unos en otros rganos, aparatos, sistemas orgnicos y que
cuando causan la muerte, se clasifica la enfermedad que origin sta, con
el nombre que resulta de la expresin morbosa, generalmente, siguiendo
el criterio antomo-patolgico.
Obsrvense con fidelidad y constancia los preceptos de
la higiene; emprndanse las reformas que esta reclama como
de carcter urgente. Obsrvense los preceptos de la moral
cristiana, teniendo en cuenta la sentencia del sabio Cardenal
Monescillo, dicha en el Senado espaol "los pueblos, lo que
piden, es pedazos de pan y hojas de catecismo", que son
asimismo preceptos de higiene, pues que esta ciencia es
tambin un cdigo de moral.
CONCLUSIN
He terminado la primera parte. En ella aparecern datos
incompletos, asuntos solo indicados y quiz alguno tratado
con ms extensin de la debida; habr datos que merezcan
revisin y juicios que exijan rectificacin. Deficiencias
nacidas del poco tiempo libre que deja el ejercicio activo de
la Medicina y de mi real incompetencia.
Pero sea como quiera, lo expuesto podr servir de
cimiento otros trabajos ms serios y prolijos; la misma
crtica, de la que no siendo apasionada, nace la verdad el
adelanto, para de ese modo llamada la atencin hacia estos
estudios, ir formando, poco poco la Topografa mdica de
Pearanda. Obra indispensable para saber lo que se tiene y
lo que falta; para quedar liberados de una tradicin no
siempre fiel, que nos advertir de continuo que es nuestro
deber mejorar siempre, caminar hacia el progreso, que se
traduce en los pueblos por su mejor estado sanitario, por el
mejoramiento de sus costumbres, por el aumento de su
riqueza, de su cultura, de su bienestar. Obra que abarcar la
vida entera del pueblo, en particular su presente, y que
anualmente ampliada, representar un caudal de enseanza
provechosa, para ayuntamientos y vecinos, para
administradores y administrados: un buen gua para los
106 PARTE PRIMERA
Mdicos de Pearanda, y un libro de consulta para cuantos
se interesen por la prosperidad de esta poblacin.
Por mi parte, he dado una ligera idea del sujeto de mi
observacin, del sujeto en que se realiz la epidemia de
viruelas, que es lo que vena obligado y es indispensable en
todo trabajo de esta naturaleza.
Sentir no haber acertado.
PARTE PRIMERA 107
PARTE SEGUNDA
OBJETO DE OBSERVACIN
EPIDEMIA DE VIRUELA DE PEARANDA DEL AO 1894
AL 1895
SECCIN PRIMERA
Antecedentes
parte alguna se encuentran.Ni los ms N
ancianos dan noticia de las vicisitudes que el
estado sanitario de Pearanda haya podido
experimentar hasta fechas muy recientes,y eso
de un modo vago y muy incompleto.Slo se
recuerda el dato de la existencia del clera morbo asitico,
sufrido el ao 1834,que hizo grandes estragos y caus el
terror de estos habitantes.El ao 1855 se repiti la epidemia
colrica,siendo declarada oficialmente el da 12 de Agosto:
murieron unas 60 personas y se cant el Te Deum en accin
de gracias por su desaparicin,el da 27 de Septiembre.El
clera no haba desaparecido an,pero se aproximaban las
fiestas pblicas que deberan celebrarse el da 29,patrn del
pueblo,y se sobrepusieron en esta ocasin,cual en otras mil
anlogas, los intereses materiales, las ventajas econmicas
tradas por la multitud de forasteros de la comarca que
acudan presenciarlas y el encanto sin igual que siempre
han proporcionado estos naturales, al ms importante y
trascedental de la salud individual y colectiva. No he podido
comprobar la influencia de tal decisin en el curso de la
epidemia.
En el ao 1865 caus el clera 13 14 invasiones, con
otras tantas defunciones, desapareciendo sin dejar rastro
alguno, cuando el pueblo comenzaba alarmarse por la
clase, ndole y gravedad de aquellos clicos.
De la epidemia colrica del ao 1885, observada por m,
siendo Mdico en ejercicio en la villa, doy especial cuenta y
razn, por considerar que es de inters su conocimiento
Autoridades y Mdicos que esta poblacin tenga en lo
sucesivo.
El primer invadido, joven hospiciano de 24 aos, oficial
de la casa de Eulogio Daz, botero, lo fu el da 20 de Junio
de 1885. No pude averiguar el origen de la infeccin. El
clera en aquella fecha haca estragos en Aranjuez y en
varias comarcas de Levante, con las que los industriales de
jerga de esta villa sostenan relaciones mercantiles. Tuvo
aqul el triste privilegio de ser el primer caso de la provincia
de Salamanca. El da 21 de Junio se registr otra invasin.
Desde el da 26 al da 4 de Julio dur solamente el perodo
epidmico, presentndose algunos casos aislados en el
transcurso de este mes y en el de Agosto.
Prest la asistencia 55 colricos, de los que fallecieron
22, siendo entre stos 5 nios, 2 hombres y 15 mujeres.
Tanto los invadidos como los muertos pertenecan la clase
pobre, excepcin de algn artesano y de una seora de la
clase acomodada.
110 PARTE SEGUNDA
Observndose en resumen:
1. Que esta poblacin es poco propsito para el
desarrollo y propagacin del agente colrico por estar
asentada en terreno arcilloso y surtirse de aguas de
manantial.
2. Que la acometida epidmica fu brusca, toda vez que
las invasiones tuvieron lugar en su mayora del 26 de Junio
al 4 de Julio, no observndose desde esta fecha sino alguno
que otro caso aislado, lo que demuestra que no hubo lugar
la formacin de focos secundarios.
3. Que los asistidos por m fallecieron en la proporcin
de 40 por 100.
4. Que las hembras fueron las ms castigadas,
particularmente las ancianas, enfermas, embarazadas y
nodrizas, y de los varones los de salud resentida y escasas
energas orgnicas.
5. Que muchas de las defunciones ocurridas se hubieran
evitado ser atendidos los enfermos con la oportunidad
debida y no en perodo avanzado de la enfermedad, por
causas que en slo la ignorancia y en el miedo tienen
explicacin; y
6. Que los aliados ms formidables del clera en aquella
ocasin no fueron deficiencias de higiene pblica y s el
miedo y el recelo con que se miraba los mdicos, quienes
se atribuan miras y confabulaciones misteriosas y
estupendas.
La experiencia adquirida en esta epidemia y en la anterior
ha enseado que no tiene esta localidad condiciones para
que arraigue y cause grandes perjuicios el clera morbo
asitico y que estando atendida la higiene pblica,
mereciendo la clase Mdica la confianza que es acreedora
y teniendo autoridades de la actividad y patriotismo
desplegados en aquella epidemia por el malogrado D. Flix
PARTE SEGUNDA 111
Mesonero Bautista, alcalde entonces, la poblacin puede
estar tranquila, las epidemias colricas del porvenir pasarn
de largo, no causarn luto ni dao de consideracin. Los
Mdicos pasamos grandes amarguras y fuimos objeto de
grandes injusticias, sin que mereciramos despus, en los
das de calma y reflexin, cuando fu pasada la epidemia,
ninguna clase de desagravio. Si bien es cierto que,
oficialmente, no se trat del clera morbo asitico, sino de
gastro-enterorreas sospechosas.
Algunas ropas de estos nuestros sospechosos se lavaron
en el ro Almar y all para las riberas de este ro y del Tormes
al que afluye, expedimos el agente colrico envuelto entre
las cristalinas ondas (1).
La viruela se padeci con caracteres epidmicos el ao
1850, sin que se sepa si los invadidos y fallecidos fueron
muchos pocos. Otra epidemia de viruelas hubo de
consideracin el ao 1863, que caus numerosas invasiones,
segn el testimonio de las familias que sufrieron sus efectos,
y bastantes vctimas, sin que pueda precisarse ni su nmero
ni su clase.
En el ao 1870 rein en Pearanda otra epidemia de
viruelas y de ella he podido adquirir algn conocimiento,
gracias la felicsima memoria del presbtero y coadjutor de
esta parroquia D. Gabino Usalln y Castro. La viruela en
este ao tuvo su incremento y fuerza en los meses de Julio,
Agosto y Septiembre; ms adelante indicar los datos
suministrados por citado seor, consignando aqu slo el
siguiente: Ramn Sotonio, del comercio ambulante, falleci
112 PARTE SEGUNDA
(1) Para ms datos de lo que fu esta epidemia, puede consultarse la
Resea, publicada en el nmero 25 del Correo Mdico Castellano, de
Salamanca, correspondiente al da 12 de Julio de 1885, cuya resella abar-
ca hasta el 7 de Julio, debiendo advertirse que el nmero de fallecidos por
el clera hasta la extincin de la epidemia alcanz la cifra de 35.
de viruelas, no pudo confesarse ni recibir el Vitico, por
estar afectado de delirio agudo, que hizo necesario el
empleo de la camisa de fuerza por prescripcin de mi
respetable y querido compaero, ya difunto, D. Jos Otero,
titular en aquella poca; fu enterrado el cadver de este
sujeto las nueve y media de la noche del da 7 de Agosto.
En el invierno del ao 1873 74 hubo una epidemia
mortfera de sarampin.
En el trascurso de los aos corridos desde el indicado
hasta el presente se han repetido varias de esta enfermedad,
de las que no ha tenido importancia ms que la acaecida en
los ltimos cuatro meses y primero de los aos 1892 y 93.
Asimismo se han observado algunas de escarlatina y
coqueluche que no han revestido mucha consideracin.
En el ao 1880 se padeci en los meses de Mayo y de
Junio una epidemia de pulmonas infecciosas con frecuentes
complicaciones cerebrales, expresadas por estados atxicos;
no bajaron de 150 las invasiones y fueron 14 los fallecidos,
pertenecientes, en gran parte, la clase acomodada.
En principios del ao 1890 sufrimos los efectos de la
pandemia gripal, que recorri casi todo el mundo; el
nmero de atacados fu considerable, casi toda la poblacin
enferm, ofreciendo un carcter de suma levedad, puesto
que hasta los dbiles y los ancianos soportaron la dolencia
sin abatirse.
El carcter epidmico desapareci por el mes de Febrero
del ao 1890, sin embargo de que no dejaron de observarse
casos aislados hasta el verano de 1891, en el que volvi
ofrecer carcter epidmico hizo su funesta campaa, bajo
la forma torcica, matando muy cerca de 70 individuos,
adultos y viejos; todos, absolutamente todos, pertenecientes
la clase proletaria.
PARTE SEGUNDA 113
8
Las manifestaciones morbosas de la gripe. se han
observado en Pearanda hasta los ltimos meses del pasado
ao, en los que mejor el estado sanitario de la poblacin,
cesaron los casos de la afeccin gripal, sin que se
presentaran otras dolencias que dejaran sentir sus efectos de
un modo riguroso, ni aun siquiera las propias de la localidad
y de la estacin.
Los casos de difteria en el ao 1896 fueron bastantes,
entre los que se registraron formas graves y malignas, casos
de crup diftrico que pusieron de manifiesto el poder
curativo del suero antidiftrico del Dr. Ferrn, beneficio
del que se curaron varios que, en otras circunstancias,
hubieran indefectiblemente fallecido, segn la experiencia,
anterior me tena acreditado.
Como antecedentes de inters para este trabajo, creo
pertinente dejar consignado que el da 21 de Agosto de
1886, Micaela Snchez, joven de diecinueve aos, vacunada,
natural de esta villa y que se hallaba en Madrid en calidad de
sirvienta, vino su casa enferma: fu llamado para asistirla y
observ que padeca viruela confluente; era el primer caso
por m observado en esta villa desde el ao 1876, en el que
comenc en ella el ejercicio profesional. D cuenta la
autoridad, se tomaron precauciones rigorosas de
aislamiento y desinfeccin; la enferma cur, sin que
resultara ningn sujeto de la poblacin invadido por referida
dolencia, y que, mediados de Julio de 1891, el vecino de
esta villa, Pedro Martn, tuvo dos nios con viruela
discreta, contagiados por el intermedio del mismo, que vino
verles desde Piedrahita, villa que la sazn sufra los
rigores de una epidemia de viruelas: ambos curaron;
tuvieron de ello conocimiento las autoridades administrativa
y sanitaria, y fueron tomadas anlogas precauciones que en
el caso anterior. Sin embargo, una preciosa nia de cinco
114 PARTE SEGUNDA
aos, hija de Jos Prez, el Gallego, que no estaba vacunada,
aprovechando un descuido del guardin que mantena el
aislamiento, penetr en la alcoba de sus amiguitos (eran
vecinos). El da 2 de Agosto sufri la invasin de la viruela,
con alta fiebre, delirio intenso, convulsiones, rechinamiento
de dientes; con un conjunto fenomenal que simulaba una
meningitis simple; al comenzar el brote caracterstico,
cedieron los sntomas nerviosos, pero en cambio se paraliz
el proceso eruptivo, se decolor el rostro, adquiri matices
morados, se present diarrea sanguinolenta, la piel se llen
de manchas parecidas petequias y, en medio de un estado
axftico, sucumbi las treinta y seis horas del alivio de los
fenmenos nerviosos y presentacin de la complicacin,
prpura variolosa, y los seis das de la iniciacin de la
fiebre, el da 8 de Agosto. Se tomaron enrgicas medidas de
aislamiento y desinfeccin, y cuando la nia falleci, la
desinfeccin de casa, personas y cosas fu prolija: la cama y
cuantos efectos se consideraron contumaces, se quemaron.
Puedo dar estas noticias por conservar nota clnica de caso
tan singular. Otra nia ms pequea fu asmismo
contaminada; viva enfrente de los invadidos y pereci en
primeros de Septiembre: el contagio de esta nia fu
causado por intermedio de la madre que, faltando lo
ordenado, visit los variolosos. Se tomaron anlogas
medidas que con la anterior. La poblacin no experiment
otra novedad.
CUESTIN PREVIA
Same permitido justificar el que llame epidemia una
serie de casos en realidad no muy numerosos, que se fueron
sucediendo al travs de algunos meses y que, por tanto, no
ofrecieron el carcter culminante que debe exigirse las
PARTE SEGUNDA 115
epidemias, es saber: el de que una enfermedad afecte la
vez muchos individuos de un mismo pueblo y proceda de
una causa comn. La epidemia de Pearanda se distingui
precisamente en que no afect, en un tiempo limitado,
gran nmero de personas, faltando este carcter del aspecto
epidmico; consisti en la presentacin de una serie de
casos sin solucin de continuidad, con filiacin conocida,
como ya demostrar, por espacio de ocho meses
prximamente, trasmitida de unos otros individuos por
virtud de contagio, ms menos directo y casi siempre
comprobado; enfermedad del todo extraa la localidad,
como lo de muestra el examen del estado que refleja la
patologa de la urbe; as como cuantos datos tengo ya
aducidos. Pero como esta evolucin fu indudablemente
determinada por las resistencias y obstculos que el
elemento causal encontr para diseminarse y contaminar, en
corto tiempo, muchas personas, y de ningn modo debida
la naturaleza del mal esencialmente contagioso, que se
hubiera difundido en gran escala encontrar facilidades de
diseminacin, de ah, el que no tengan valor los reparos
indicados.
Por eso y porque casos repetidos de una enfermedad
infecciosa determinada que persiste cierto tiempo y
adquieren alguna extensin, forma constituye siempre
estado epidmico, puedo llamar la que padeci Pearanda
en el ao 1894 95, epidemia variolosa, sin que por ello
incurra en error, ni falte 4 la propiedad del lenguaje, ni la
condicin precisa del concurso para la opcin al premio del
Dr. Salv.
Habr sido una epidemia chica, si se quiere, mas no
debida la virtualidad del agente patgeno que se expres
en determinados casos con una virulencia terrible, dando
lugar las formas ms graves de la viruela, y s
116 PARTE SEGUNDA
circunstancias ya enumeradas unas y otras que en su lugar
expondr; aparte de que la cantidad, en ste Poro en otros
particulares, no afecta la esencia de las cosas.
CAPTULO PRIMERO
ETIOLOGA
Importa hacer algunas indicaciones sobre la causa
determinante de la viruela, "siquiera no haga sino
reproducir ideas, juicios hiptesis ajenos", por ser
conocimiento en el que descansa toda la Teraputica de la
enfermedad, considerada como colectiva.
De creer es que la ciencia no ha dicho la ltima palabra
acerca del elemento patolgico de la viruela, y que tengan,
por tanto, an carcter de actualidad las clebres palabras
que Sydenham pronunciara hace ms de dos siglos.
Contestando esta pregunta: "En qu consisten
esencialmente las viruelas?" respondi: "Confieso que lo
ignoro absolutamente, ni creo que nadie lo sepa mejor que
yo". Y las que en tiempos muy cercanos dice Tardicu: "Las
enfermedades pestilenciales no tienen su origen en
circunstancias que estn al alcance del hombre, todo en ellas
es inevitable, misterioso y producido por fuerzas, cuyos
efectos son los nicos que se conocen", y pesar de los
adelantos de la histologa y parasitologa de la viruela.
Considero la viruela como una plaga humana, ms que
como una enfermedad, plaga que, abandonada, si encuentra
circunstancias favorables, comienza por ser individual, para
convertirse en colectiva. Por eso las voces de miasma, virus,
fermento, molcula morbfica, tomo pestilente, que se
empleaban antes y que significaban el elemento causal de la
PARTE SEGUNDA 117
viruela, como las de agente patgeno, cytorryctes variolce,
parsito epitelial perteneciente los esporozoos, "que se
encuentran, segn los experimentos de Guarnieri de Pisa,
en las clulas epitlicas durante la evolucin del mal, aunque
en di verso estado biolgico, y como amibo en la sangre,
slo en el perodo febril de infeccin", vienen tener una
significacin parecida. Que la causa sea una levadura de
nuestros organismos, que determina, segn su cantidad, la
diversidad de formas, opinin victoriosamente refutada en
la Memoria premiada del doctor don Francisco Salv y
Campillo, que no exista tal levadura preexistente en
nuestros cuerpos y s una disposicin particular diatesis,
por cuyo motivo unos estimula ms que otros el contagio
virolento, el cual convierte en su especie partculas de
nuestro cuerpo, y que los granos de la periferia provengan
de esos tomos virolentos depositados all con la erupcin,
los que la naturaleza procura envolver y embotar, por
medio de la supuracin que excita su tiempo, para que no
daen, mientras que trabaja echarlos de l, opiniones del
citado doctor que admiran por presentir el hecho
patogentico tal como hoy se concibe: ya sea una
infeccin de esporozoos, parsitos obligados que
determinan una protopstula en algn sitio oculto de la
cubierta epitelial interior del organismo, y desde ella parta la
fiebre y la infeccin, todo viene ser lo mismo, porque sea
ello lo que quiera, siempre ser evidente, y as lo han
reconocido los antiguos y modernos observadores, que la
causa de esta enfermedad es una substancia perfectamente
especfica, que no tiene otra procedencia ni origen que la
misma viruela, reproducida desde su presentacin en la
especie humana, con evolucin, caracteres y efectos siempre
iguales, siguiendo el orden y marcha de las generaciones de
los sres vivos.
118 PARTE SEGUNDA
Por lo indicado se desprende que la viruela no es
enfermedad espontnea, ni csmica de la circunfusa, es
somtica, endocsmica, inherente al hombre, como lo
demuestra el hecho siempre constante de presentarse slo
en el individuo predispuesto con receptibilidad, ya sea nio,
ya viejo, sea rico, sea pobre, habite en suntuoso palacio en
humilde choza, y sea cualquiera la estacin del ao, el clima
reinante, la zona geogrfica; pudiendo decir de ella lo que el
clsico dijo de la muerte: aequo pulsat pede, pauperurn tabernas,
regumque turres,,.
Slo impedir su reproduccin y, por tanto, sus efectos,
el encontrarse sin terreno abonado donde expresarse.
Ofrecer el carcter de ser colectiva si no encuentra
obstculos para su diseminacin. Sin embargo, como todas
estas cualidades abonan el concepto parasitario, que es el
admitido por los patlogos modernos, y tal opinin se
corrobora con lo observado en la epidemia de Pearanda,
ella me atengo.
Lo que interesa saber, pues, es que la viruela es
producida por un germen que vive pegado al hombre, sus
cosas, sus casas, su ambiente prximo y que se trasmite
siempre directamente mediante el contacto con estos
elementos contumaces; que no muere al separarse de su
husped, pudiendo conservar su potencia aos enteros y
trasladarse los lugares ms separados. Y creo, por lo
observado en esta epidemia, que son condiciones precisas
de su existencia: 1., la presencia del germen semilla que
haba desaparecido de la localidad, en grandes
manifestaciones desde el ao 1870, slo, presentada per
accidens en dos ocasiones, en las que se impidi su difusin,,;
2., pueblo sujeto susceptible de concebir, desarrollar,
multiplicar y llevar al trmino del ciclo vital al elemento
causal; y 3., contacto entre el elemento actor y receptor, del
PARTE SEGUNDA 119
que resultar la simple convivencia normal, que no
despierta, lo menos que sepamos, trastorno alguno; hasta
la alteracin ms profunda, que hace enfermar y morir
gran nmero de los habitantes de un pueblo, perturbando
ms menos hondamente su estado sanitario; opinin
autorizada por investigaciones modernas y amparada con la
autoridad de eminentes patlogos higienistas (R. Mndez).
No considero tan fcil la transmisin de la viruela
mediante la atmsfera, ni el ambiente urbano. Podr tener
lugar la infeccin en punto cercano el generador del agente
especfico, puesto que est probado que el aire de la alcoba
que rodea al enfermo, foco,, , se halla impregnado de
partculas slidas, procedentes de la viruela desecada, pero
es muy dudoso que lo que llamaban los antiguos aura velut
insensili, sea capaz de trasmitir el mal.
Debiendo atribuir las diferencias de los efectos que
promueve, pesar de su carcter especfico, al grado de
adaptabilidad que el agente tenga con el pueblo con el
individuo, y que oscila entre la inmunidad y la mayor
receptibilidad. Siendo concausas las miserias sociales, que
hallan en la pobreza su expresin ms culminante, la vida en
habitaciones muy reducidas y de malas condiciones, la
alimentacin escasa y mala, los trabajos penosos,
circunstancias que obran de modo desventajoso sobre las
resistencias orgnicas de la poblacin influyen para que
stas suministren terreno frtil. La suciedad, la indolencia, el
considerar estos males como hijos de la fatalidad castigo
del cielo, contra los que nada puede hacerse, aumentan los
estragos de esta clase de males, pero slo intervienen en el
proceso epidmico, imprimindole modificaciones que no
afectan su esencia.
Conocemos, pues, la causa de la viruela al menos
tenemos de ella el grado de conocimiento necesario para
120 PARTE SEGUNDA
defender . los pueblos de sus efectos. Poco importa la
Medicina Poltica saber puntualizar la naturaleza ntima de la
misma, el conocerla en absoluto, en s, con sus atributos, en
sus relaciones con el organismo humano (patogenia), el
origen causal de la epidemia, por ser punto difcil
inasequible la inteligencia humana, como es, en general, el
conocimiento de las causas y su modo de obrar. Slo
hiptesis se han hecho acerca del modo cmo se conduce
en el organismo predispuesto, cmo se establece esa lucha
que da la enfermedad su variedad, su forma. Pero
conocemos sus efectos por estarse observando sin
variaciones esenciales siglos y siglos, y conocemos el medio
de evitarles.
Con este conocimiento nos basta, al modo como basta al
clnico saber que la quinina curaba el ataque paldico, antes
del descubrimiento del parsito de Laveran; y nos servira de
muy poco el conocimiento exacto de la causa y su manera
de obrar, si, en otros respectos, la ciencia no nos diera armas
eficaces para destruirla impedir sus efectos.
No basta el germen, hcese preciso el concurso del
individuo que es el terreno para que, en accin de contacto
y de ocasin, se establezca la modalidad epidmica, sin cuya
coincidencia l acto patolgico epidmico individual no
puede tener lugar.
CAPTULO II
GENERALIDADES PROFILCTICAS
Por lo dicho anteriormente, se infiere cun poco podr
hacerse para evitar la posibilidad del contagio en una
localidad, por lo que se refiere al germen agente de la
PARTE SEGUNDA 121
misma, transportado de continuo por personas y cosas, de
pueblos pueblos, de naciones naciones: mientras
concurran circunstancias favorables, cabe el riesgo de que
sea contaminado el habitante de una urbe, y de que ste
trasmita el elemento causal sus convecinos y se establezca
la calamidad pblica, tantas veces como el agente productor
encuentre receptibilidad siendo esto, en mi opinin, lo que
explica la diversidad de formas y de gravedad de las
epidemias de viruela.
Para evitar esta contingencia, siempre desastrosa, vela la
Higiene profilctica, dando consejos y proporcionando
recursos la teraputica para la preservacin de los males
que afecten ya la colectividad, ya al individuo, puesto que
los principios de esta ciencia son los mismos, ya se refiera al
individuo, ya la colectividad, como es igual el valor de un
ngulo, por mucho que se prolonguen sus lados, segn
grfica expresin del Dr. Fernndez Caro; ciencia que ha
adquirido ms extensos lmites desde el descubrimiento de
los microorganismos patgenos, de las leucomainas y
ptomainas, y que promete un porvenir brillante y ocupar
lugar preferente entre los conocimientos humanos.
La higiene profilctica da preceptos y reglas para destruir
los grmenes, en evitacin de las enfermedades infecciosas
al menos para impedir su propagacin. Los da asimismo
para esterilizar el terreno los agentes patgenos.
Y cuando no puede por medio de la vacuna y de los virus
atenuados, se propone por medio del aislamiento el que no
se establezca el contacto de estos dos trminos, sin el cual el
conflicto patolgico epidmico enfermedad, no puede
tener lugar. Destruye los agentes patgenos y los focos
infecciosos con la desinfeccin rigurosa; acta sobre los
pueblos con la observacin de los preceptos higinicos;
promueve el saneamiento de las urbes, as como las energas
122 PARTE SEGUNDA
de los indivduos que las forman, tanto en la esfera material
como en la psquica; siendo, mediante los recursos que
proporciona, relativamente fcil, el limitar los estragos de
toda epidemia variolosa.
Afortunadamente dentro de los escasos recursos de que
los pueblos disponen para alcanzar una higienizacin
completa que les pusiera cubierto de las enfermedades
infecciosas, tienen los bastantes para defenderse de
cualquiera infeccin variolosa, para destruir el primero
primeros focos, y, en fin, para evitar por completo la
invasin, inmunizando por la vacunacin y re-vacunacin el
terreno, pues el poder de tal recurso profilctico es absoluto,
al menos por lo que se refiere las formas graves y malignas
de la viruela, si es manejado con la previsin y constancia
derivada de las enseanzas de una experiencia de un siglo.
As, pues, no se trata de cosa imposible, no se trata de esa
higiene magna, soberbia, afiligranada, costosa, que en el
orden cientfico no cabe en muchos volmenes y que
consume la actividad del hombre ms estudioso, y que en el
prctico de su aplicacin "reclama cuantiosos capitales y
necesita del concurso de muchas ciencias, artes industrias"
(Moliner): no, basta con la que est al alcance de nuestros
recursos, basta con poner Pearanda en condiciones de
salubridad regular, cual reclamo en la primera parte, con
evitar las miserias y vicios de la pobreza, ya que sea
imposible que sta desaparezca; basta con esto y con
practicar las vacunaciones con arreglo la prctica
establecida en la localidad por municipios y empleados
celosos en sus deberes; basta con que se revacunen, en lo
sucesivo, los nios de la edad de ocho aos, segn
demuestra el resultado observado en esta epidemia, y ya que
se sufrieron algunos perjuicios en la pasada, que redunden
en beneficio de nuestros descendientes y que no se vuelvan
PARTE SEGUNDA 123
experimentar los efectos de esa repugnante plaga, que en
otros tiempos llev la muerte y desolacin pueblos y
ciudades.
No ser necesario, ni me parece pertinente, me
entretenga en ponderar las virtudes del ms eficaz y
sorprendente recurso profilctico, hacer su historia, mil
veces repetida, las vicisitudes porque ha pasado hasta llegar
al grado de evidencia que hoy alcanza; fuera esto reproducir,
infiel y malamente, lo escrito por multitud de mdicos en el
trascurso del siglo.
CAPTULO III
ESTADO PROFILCTICO DE PEARANDA
Supuesto lo antecedente, procede examinar cul era el
estado de la poblacin, cuando por diferentes vas fu
acometida por la infeccin variolosa, como medio receptor
de la viruela, en el verano del ao 1894.
Para ello hay que considerar: 1., que la edad avanzada
concede relativa inmunidad, ms marcada medida que se
aproxima la de la vejez; 2., las poblaciones, despus de
pasada una epidemia de viruelas, disfrutan de un perodo de
inmunidad que no dura menos de diez aos, pero que
persiste por ms en los individuos existentes durante el
perodo epidmico. Como la ltima ocurrida en Pearanda
fu el ao 1870, haban pasado veinticuatro aos cuando se
inici la de 1894; de forma, que la mayora de los sujetos
mayores de veinticuatro aos, tenan en su favor esta
circunstancia, sumada al beneficio de la misma edad; y 3.,
124 PARTE SEGUNDA
desde aquella fecha, y por consecuencia de la enseanza
adquirida, vienen siendo vacunados la inmensa mayora de
los nios nacidos, en el mismo siguiente ao del
nacimiento, medida llevada con rigor desde el ao 1882, en
el que fu Alcalde D. Felipe vila Ruano, que orden fuesen
vacunados todos los nios asistentes las escuelas pblicas
que no lo estuviesen; para lo que se efectu por los Sres.
Mdicos titulares un reconocimiento minucioso que di por
resultado la vacunacin de los nios expresados y de
muchos ms menores de la edad de cuatro aos. A citadas
escuelas concurren nios de cuatro trece aos. Como
desde aquella fecha se exige certificado de vacunacin para
el ingreso en la escuela pblica de prvulos, la vacunacin de
la infancia se ha arraigado en las costumbres, siendo raro el
nio que los dos aos no se halla vacunado.
Y como, segn datos que tengo la vista, adquiridos en
la oficina municipal y que concuerdan con mis propas notas
y observaciones, todos los aos se vacunan, por trmino
medio, 120, podemos considerar que al comienzo de la
epidemia lo estaban casi la totalidad de los nios existentes
de uno doce aos, sea del perodo comprendido desde
1882 1894 y que se hallaron pudieron estar bajo la
influencia de la vacunacin al presentarse los primeros
casos. A los contingentes indicados hay que aadir los
revacunados en el ejrcito, que haban vuelto sus hogares,
algunos individuos de la clase acomodada ya revacunados,
por conocer la ventaja de semejante medida, y otros que
se apresuraron revacunarse en los comienzos de la
epidemia; y por ltimo, los que disfrutan de inmunidad
natural para sta como para otra clase de infecciones.
Resulta, por lo dicho, que el campo de accin de la
viruela estaba limitado, circunscrito slo los nios
pequeos no vacunados todava, algunos mayorcitos en
PARTE SEGUNDA 125
igual caso, por incuria, ignorancia prevenciones de sus
padres, que lo verifican slo cuando se aproxima la edad de
cuatro aos, sea la de ingreso en la escuela, y en general
cuantos vacunados hubieron perdido la inmunidad
adquirida, teniendo un grado de receptibilidad mayor
menor y no estuvieran revacunados. Y no lo estaban sino
muy contado nmero de individuos de la clase acomodada.
En realidad faltaba el mejor combustible para que
prendiera la hoguera, que est representado por la infancia.
Por eso, sin duda, se haban pasado tantos aos sin que
la poblacin sufriera los estragos de esta dolencia, y
precisamente por eso tambin y por el gran lapso de tiempo
transcurrido desde la anterior epidemia, ofreci la poblacin
mayor de ocho aos, marcado grado de impresionabilidad,
siendo sta la razn que explica el por qu el primer foco
establecido en condiciones de contaminar y daar produjese
la dolencia pblica, afectando la parte de la villa ms
abandonada en la higiene, en lo que se refiere las viviendas
y al gnero de vida de sus habitantes y indivduos que
rebasaban la edad indicada.
CAPTULO IV
CONTAGIO INMUNIDAD
Antes de entrar en el estudio de los caracteres de la
epidemia, voy permitirme aducir alguna nocin acerca del
contagio, de la inmunidad y de la receptibilidad, como hechos
naturales y modificados en ms menos grado por la
profilaxia especfica y por la higiene profilctica, por ser
nociones que deben conocerse bien para apreciar el
fundamento y el valor de los juicios que informan las dos
126 PARTE SEGUNDA
secciones siguientes, aunque por ello me desve un
momento de mi propsito consignado en la introduccin.
Contagio es, segn Bernheim, un acto por el cual una
enfermedad determinada se comunica de un individuo que
est infectado otro, por contacto inmediato mediato, por
medio de un principio material que emana del cuerpo del
primero, cualquiera que sea su origen primitivo y que se
multiplica en sobre el sujeto al que es trasmitido.
Con tal definicin estoy de completo acuerdo, por
comprender exactamente las condiciones en que los hechos
de trasmisin se han realizado en la epidemia de viruela de
Pearanda, en la que el ambiente no ha desempeado papel
alguno muy insignificante; lo ms se puede conceder que
el aire que rodea al enfermo, impregnado de partculas
virulentas desprendidas del cuerpo de aqul en el acto
respiratorio de las costras desecadas, pudo causar
contagio; el contagio se realiz por el enfermo
directamente, por intermediarios entre el enfermo y el
invadido, hecho bien comprobado, como se ver ms
adelante, en la epidemia de Pearanda.
Inmunidad.- Entendiendo por tal la condicin
orgnica que nos pone al abrigo de contraer las
enfermedades, est influida por la raza, la edad, el rgimen,
el cansancio, "grave concausa para la invasin de las
enfermedades infecciosas", las influencias morales, y sobre
todo en la enfermedad objeto de nuestro estudio, por la
profilaxia especfica que causa la ms eficaz inmunidad,
condicin de proceder segn las reglas de la experiencia.
Cmo se explica esta inmunidad? Diversas teoras
reinan en la ciencia. La del contraveneno, sostenida por
Chauveau. La de la fagocitosis con sus macrfagos y
micrfagos fagocitas. Lo nico positivo que hay, es que la
PARTE SEGUNDA 127
viruela, lo mismo que la vacuna, producen de un modo
inmediato el estado de inmunidad, estado distinto de aquel
en que se encontraba el individuo antes de la primera
infeccin.
Qu es lo que queda de esa infeccin para que el
individuo conserve esa inmunidad que va desapareciendo
poco poco? Es el parsito mismo? Un producto del
cambio nutritivo del mismo, una modificacin de los tegidos
y de los procesos inflamatorios afectar esta modificacin
los fagocitos? El parsito de la sangre est adaptado para
la sangre y para el tegido epitelial? En el proceso varioloso
no se sabe que se afecten otras clulas; este propsito dice
Ackermann: la substancia nociva no destruye los
elementos que ataca, pero altera de tal modo su
composicin, que los vuelve inhbiles para siempre por
mucho tiempo para producir la misma enfermedad, como
debiera hacerlo cuando vuelven ser atacados de nuevo por
la misma causa morbosa,,. Todo esto y mucho ms, tan
interesante como esto, se lee en la pgina 286 del tomo I de
la Enciclopedia de Teraputica de los doctores F. Peuroldt y R.
Stiutzing. Pero, pesar de ello, el problema de la inmunidad
seguir estando en pi y se pasar mucho tiempo hasta
alcanzar la explicacin precisa de un hecho tan interesante.
Nada habra de aadir lo dicho si intentara explicar el
concepto de receptibilidad aptitud morbosa, que es un
estado ms menos antittico de la inmunidad, y, por lo que
se sabe de sta, formaremos juicio aproximado de la
receptibilidad. Dejar este camino, puramente doctrinal, en
el que confieso tener completa incompetencia, para volver
mi tema.
128 PARTE SEGUNDA
SECCIN SEGUNDA
Caracteres que la distinguen
CAPTULO PRIMERO
SU ORIGEN
E tuvo en el primer caso de viruela habido en la
humanidad, ignorndose poca y sitio, pero que
es, sin duda, entgeno su origen, es decir, que
slo se reproduce en el cuerpo humano; por lo
que slo se aprecia la transmisin por personas,
animales y cosas.
En cuanto su principio, est envuelto en el misterio de
la creacin.
Lo seguro es que su origen no es autctono, se desarrolla
y genera, merced otro protoplasma.
La viruela se observ por primera vez en Arabia, pas
Egipto en tiempo de Omar, casi por los aos 640 de la era
9
Cristiana y se propag por Europa con la irrupcin de los
Arabes en Espaa, 11 de Noviembre del ao 714, donde
permaneci hasta el da y permanecer, si se verifica el
pronstico de Carlos Mertens, (J. de Villalba). El primero
que describi una epidemia de viruelas, fu Aaron, mdico
de Alejandra, el ao 622 de Cristo y l le sigui Rhazes.
Tuvo su origen en las poblaciones que, como Salamanca,
nuestra capital, permanece indiferente ante el hecho
verdaderamente triste, de consentir el cultivo de una semilla
patolgica adventicia, extraa nuestro suelo, nuestro
cielo y nuestra raza, dando lugar que la enfermedad que
produce, se haya hecho endmica y sea foco perenne, y
constante semillero que menudo se difunde por toda la
provincia. Le tuvo en que la acumulacin de grmenes
venidos por distintos caminos y vas, encontr al fin el flaco
de este pueblo, su punto vulnerable, para producir el estado
epidmico singular, especial, que ms adelante describo.
Y por qu no decirlo, si es una verdad? Le tuvo en que
el estado profilctico de la poblacin no haba llegado al
grado preciso, para evitar su receptibilidad, para conceder la
inmunidad, dado el caso necesario que el germen nos haba
de visitar, cuando tantos pueblos de la provincia estaban la
sazn infestados y que slo se alcanza con la vacunacin de
todos los nios (y algunas haba que no lo estaban), y con la
revacunacin general, renovada cada diez aos lo sumo, y
con destruir las segundas causas sea cuanto es en perjuicio
del estado sanitario.
Y por ltimo y, ya ms inmediatamente, le tuvo en uno
de los primeros casos, que, por circunstancias favorables,
trasmiti el germen Antonio Martn, el que su vez le
difundi buen nmero de personas y stas otras, hasta la
constitucin y terminacin de la epidemia.
130 PARTE SEGUNDA
Ese primer caso, Pedro Molina, que representa el papel
de foco primitivo, contrajo el contagio en Encinas de Abajo,
pueblo distante de ste cuatro leguas, al ir en compaa de
otro individuo de su familia inspeccionar el ganado lanar
de su propiedad, en ocasin de estar el pastor, anciano de 76
aos, gravemente enfermo de viruela confluente, el da 8 de
Junio de 1.894.
Padeci este nio la viruela discreta, originando la de
Antonio Martn, confluente; era ste criado de la casa y tuvo
relacin de contacto con el enfermo.
Antes de que se observara la viruela de Pedro Molina, se
haban observado por m, otros cuatro casos, los mismos
que se registraron con anterioridad.
El da 12 de Abril de 1894 fu avisado para asistir Jos
Martn, que estaba enfermo. Tena intensa fiebre, no caba
en la cama (como aqu se dice), con cefalalgia, cara
encendida y vultuosa, dolores generales, lumbago
acentuado, pulso duro y lleno; haba tenido fro al empezar
la enfermedad y luego vmitos; tena la lengua sucia. Nada
me ilustr en cuanto la causa de aquella perturbacin; no
haba existido caso alguno de viruelas; as que,
suspendiendo todo juicio diagnstico, le recomend la
diettica adecuada, le mand purgar, y como tuviera en el da
siguiente epixtasis y los fenmenos descritos estuviesen ms
acentuados, una sangra de 250 gramos; la situacin no
mejor; mas en el tercer da, en medio de un aparato febril
intenso y enrojecimiento del rostro, le not unas manchitas
coloradas en el mentn y carrillos, que se extendieron al
rostro, cabeza y cuerpo, se marcaron ms y ms, se tocaban
unas otras, empezaron elevarse, formarse ppulas y
vexculas y pstulas, descendi la fiebre, en una palabra, era
evidentsimo que se trataba del primer caso de viruelas
confluentes, constituyendo un hermossimo ejemplar.
PARTE SEGUNDA 131
Entonces supe que, por su oficio, haba pasado por
Mancera, pueblo infestado de viruelas, cuya circunstancia
el interesado no daba importancia y que yo conced, desde
luego, la que realmente tena, especialmente para la
poblacin.
La viruela de este sujeto evolucion con perfecta
regularidad hasta la curacin. Demetria Jimnez, su cuada,
le cuid y asisti, y el da 8 de Mayo experiment los
fenmenos iniciales de una viruela discreta, que no di otra
particularidad que la de determinar el aborto los quince
das de haberse terminado el perodo de desecacin; estaba
embarazada de tres meses. A cuidar sta se consagr Rosa
Moro, su madre, y contrajo la variolide que padeci en el
perodo que se marca en la relacin de enfermos. Se
tomaron medidas enrgicas de aislamiento y de desinfeccin
con los tres enfermos y se logr impedir la difusin de los
grmenes de estos focos.
El da 11 de junio fu avisado para prestar la asistencia
que necesitara Rafael Galindo, chaln; padeca viruelas
discretas, contradas en la feria de Arvalo el da 3 de Junio,
en ocasin de vender una caballera un sujeto de Rueda,
que tena la cara y las manos con las manchas frescas que
dejan las viruelas en el perodo de convalecencia.
Transcurrieron nueve das desde el momento del contagio
hasta la primera manifestacin. Medidas de desinfeccin y
aislamiento, anlogas las practicadas en los casos
anteriores, impidieron, sin duda, que este foco se difundiera
terceras personas. De manera que, aun cuando stos
cuatro casos son anteriores al ofrecido por Pedro Molina, ya
porque las medidas adoptadas fuesen mejor observadas, ya
por no tener contacto con ellos personas con receptibilidad,
quedaron aislados, no constituyeron foco.
Resulta de lo expuesto que el caso primitivo de esta
132 PARTE SEGUNDA
epidemia fu el de Pedro Molina, y que, por tanto, tuvo su
comienzo en el da 24 de Junio de 1894, teniendo su
verdadero y claro origen, en el del anciano pastor que, con
residencia accidental, se hallaba enfermo en Encinas de
Abajo.
CAPTULO II
SU PROPAGACIN
Para explicar el desarrollo y evolucin de la epidemia
variolosa de Pearanda, procede examinar el modo por el
cual se fu constituyendo, sea el grado de adaptabilidad
del agente varioloso con la poblacin, de cuyo anlisis
deben resultar las conveniencias y desacuerdos que los dos
elementos integrantes de la misma tuvieron, as como el
vehculo que les puso generalmente en contacto, para dar
lugar, en caso de aptitud morbosa, la reproduccin de la
viruela, la constitucin de la epidemia.
Para mejor inteligencia, trazaremos, mentalmente, en la
urbe, dos lneas perpendiculares entre s, que pasen por el
centro de la villa, cruzndose entre las dos plazas, una de N.
S., otra de E. O., y la tendremos dividida en cuatro partes
cuarteles. El comprendido en el ngulo N. O., cuartel 4.,
es casi por entero habitado por familias pobres; en su
mayora estn clasificadas como tales, para los efectos de
recibir asistencia Mdico-Farmacutica, y en realidad son
muy pobres casi todas. Cuanto tengo dicho respecto
viviendas de psimas condiciones se encuentra en esta parte
de la villa; sta se suman otras causas de insalubridad del
orden higinico, moral intelectual, que son casi
inseparables de la clase pobre y desvalida.
PARTE SEGUNDA 133
Pues bien, en este cuartel que comprende la calle Honda,
Caos, Poza, San Juan y otras ms secundarias, fu en el que
la viruela tuvo su principal asiento y hospedaje.
Seguramente era, por la razn indicada, en el que haba
mayor nmero de nios y an de grandes sin vacunar, y
ningn individuo revacunado, as que en l se aunaban
condiciones abonadas para que la semilla variolosa
fructificara su placer.
El comprendido en el ngulo NE. se halla en anlogas
condiciones, cuartel 1. Tiene su parte N. la plazuela del
Nido, calle de Medina, Luz baja, Grajos, Cruz, Paloma, etc.,
habitado casi todo l por familias pobres, y por tanto que
reunen, lo mismo casas que personas, deficiencias higinicas
de consideracin que facilitan y dan pasto las infecciones.
Despus del 4., en este fueron las invasiones ms
numerosas.
En los otros dos se registran pocos casos, y slo los
nmeros 16 y 80 constituyeron foco de alguna
consideracin. El primero, contagiado por la ropa del
lavadero de las Pocillas y habitante en la calle de Nuestra
Seora; y el segundo, por el intermedio de su padre, Mdico,
habitante en la plaza de la Constitucin. Estos dos cuarteles
tienen mejores condiciones higinicas y estn habitados por
las clases artesana, acomodada y rica, en su mayora.
Para mejor inteligencia, continuacin figuro los cuatro
cuarteles con las calles que tuvieron invadidos y el nmero
de stos; trazando dos lneas perpendiculares entre s, que se
corten por su mitad, tendremos los cuatro cuarteles en que
considero dividida la villa.
De esta forma:
134 PARTE SEGUNDA
Desde luego se v que el cuartel contaminado
principalmente fu el 4., despus el 1., teniendo muy
pocos enfermos el 2. y 3.; y si nos fijarnos en el orden y
sucesin de los invadidos, por las fechas, se notar desde
luego que la mayora de los invadidos en el primer perodo
de la epidemia, corresponde la calle de la Poza y las que
ella afluyen; y que, en el segundo perodo, en el que
comenzaron observarse focos diseminados en la villa,
apenas se presenta alguno que otro caso por haber padecido
la viruela cuantos estuviesen en condiciones de
receptibilidad, por lo que haban obtenido la inmunidad que
el mismo mal proporciona.
El orden cronolgico en cuanto las viviendas
infestadas fcil es deducirse de la relacin general.
De los 122 invadidos, 96 casos corresponden los dos
barrios del Norte y casi todos la clase pobre; los 26
PARTE SEGUNDA 135
restantes corresponden viviendas diseminadas en los otros
cuarteles, y debida su contaminacin contactos y
relaciones ms menos inmediatas con enfermos de otros
puntos.
En la Plaza, solo hay dos casos; uno el hijo de un
Mdico, con ejercicio en la villa; nmero 80; el otro, una
criada de casa inmediata, que se relacion con este nio,
nmero 98; y en la Corralada otros dos, nmeros 115 y 116,
procedentes del mismo nmero 80, infectados, por haberle
visitado y no estar vacunados por lo que se notar que en el
centro se registraron muy pocos casos.
Como es natural, era esta parte de la urbe habitada por
la clase acomodada ilustrada, y si, en las calles de Nuestra
Seora y del Carmen, de anlogas condiciones, se registr
algn caso, fu en las afueras, en sitios muy alejados del
centro y en familias muy relacionadas con otras infectadas
de los barrios del Norte.
Hubo varias calles limpias de toda infeccin, como la de
Cerrajeros, Luz y plazuela de la Fuente.
Para apreciar el hecho de la propagacin de la epidemia
de Pearanda en personas y en cosas, y seguir su filiacin y
derrotero, tengo que acudir en auxilio de la Estadstica, ya
que nos suministra procedimientos para clasificar y
presentar los hechos de tal suerte que nos sea fcil, sin llegar
al inconveniente de desmigajarles, apreciar no slo la
propagacin de la viruela, el modo como se fu
constituyendo para dar lugar al estado epidmico, sino
tambin la marcha curso y los dems caracteres que la
distinguieron como entidad patolgica. De otro modo fuera
difcil dar alguna claridad un estudio tan ntimamente
relacionado con circunstancias de localidad, que requieren el
conocimiento de la misma, y facilitar, por tanto, la
demostracin del hecho real y positivo de la contaminacin
136 PARTE SEGUNDA
directa indirecta, travs de las familias, de los amigos,
personas y cosas contumaces.
Por eso, considero de absoluta necesidad tener la vista
la relacin fiel y exacta, en cuanto es dable en esta clase de
trabajos, del nombre, poca de invasin y de curacin
muerte, sexo, edad, estado social, profesin, estado
profilctico individual, diagnstico clnico, resultado de la
enfermedad en el individuo, ya por la salud por la muerte,
filiacin conocida ignorada de los individuos que
padecieron la viruela, as como el punto urbano afectado.
PARTE SEGUNDA 137
Afirmo que no he omitido medio alguno para que
referida relacin sea lo ms exacta y completa posible. Para
su confeccin he tenido presente las notas clnicas de los
variolosos por m observados y asistidos, que fueron en
nmero de 55, sealados con un asterisco; cuantos datos
obran en la Oficina municipal, apartado de sanidad, ramo al
que presta preferente atencin el celoso inteligente
secretario del Ayuntamiento D. Antonio Nez; y partes de
los mdicos, de bajas y de altas. He sido auxiliado
eficazmente en este delicado y molesto trabajo, por el digno
y competente practicante municipal D. Eduardo Garca
Badillo, para la comprobacin de fechas, de cifras,
compulsacin de datos, adquisicin de antecedentes; se ha
visitado uno uno todos los que fueron invadidos y
anotado con cuidado, previo reconocimiento de los brazos,
si estaban no vacunados y revacunados y precisado en lo
posible el concepto de la filiacin patolgica.
Como entiendo que la importancia real, intrnseca de
estos trabajos se deriva de la exposicin verdica de tales
datos, por considerarles, despus d conocidas las
condiciones de la localidad, la verdadera materia de los
juicios y consideraciones, he sacrificado esa nocin
fundamental doctrinas y descripciones que daran un
aspecto ms cientfico y ameno este trabajo.
Los datos son exactos, pero como las deducciones que
de ellos hago me pertenecen, son mas, adolecern de falta
de consistencia, de falta de lgica, para obtener el fruto que
en todo trabajo humano se persigue.
Pedro Molina, nm. 5, era habitante de la calle Honda.
Antonio Martn, nm. 6, su criado, joven de 22 aos,
soltero, hurfano, sin recursos, muy pobre, viva hacia el
centro de la calle de la Poza, en una casa de psimas
condiciones, estaba asistido por una hermana, viva en
146 PARTE SEGUNDA
convivencia con sta y otros tres hermanos ms pequeos;
stos cinco individuos tenan por habitacin una sala con
dos compartimientos que servan de alcobas, y la cocina,
que utilizaba tambin otro vecino, habitante de la misma
casa. Todas las necesidades de la vida de estas gentes se
satisfacen en estos pequeos espacios y las que no son
posibles, en la va pblica, en el campo; excusado es decir,
que el estado higinico de esta casa, era lamentable; que el
grado de cultura de estos sres desgraciados, sin padres ya
de nios, era nulo, siendo por lo dems robustos, bien
complexionados, fuertes, sanos, de gran vigor orgnico, de
tez morena, ojos y pelo negros, buenos tipos, gran salud;
aparente desacuerdo, que tiene perfecta explicacin, en que
la vida de stos sres, ms que en casa, se desenvuelve la
intemperie en la que se endurecen si resisten las primeras
exposiciones, y en que el alimento jams les falta, dada la
caridad inagotable de esta poblacin, cuando les falta el
trabajo.
Por estas circunstancias, por la falta de aprensin de los
vecinos, por no tomarse con este enfermo medida alguna de
aislamiento, hasta poca avanzada de su enfermedad, fu
visto y visitado por gran nmero de vecinos de la misma
calle y otras inmediatas, conducidos algunos por caridad, los
ms seguramente por ingnita curiosidad, que nos lleva
veces tras el peligro. El reguero de plvora esparcido por el
antihiginico barrio, recibi la chispa que lo haba de hacer
vibrar y explotar: el agente patgeno, llevado all desde la
calle Honda por Antonio Martn y cultivado en su
organismo con desarrollo magnfico, con vitalidad
sorprendente, di lugar en el conflicto orgnico establecido,
una hermosa viruela confluente; encontr el terreno
apropiado para arraigar y arraig, creci y se multiplic.
Todas las circunstancias eran favorables; por parte del
PARTE SEGUNDA 147
individuo, no estar revacunado; y de su casa, ser, y estar en
ella descuidada toda higiene; por parte del barrio cuartel y
de los vecinos que le pueblan, haber algunos sin vacunar,
ninguno revacunado, tener moradas antihiginicas y ser
despreocupados, as que lo que haba de suceder, sucedi.
Este es el foco secundario principal, foco al que en realidad
hay que atribuir el carcter epidmico de la dolencia.
Pudese asegurar que cuantos individuos de la calle de la
Poza se hallaban en estado de receptibilidad, fueron
invadidos, siendo rara la casa que no estuviera contaminada.
A la salida de la calle Honda, en sitio muy prximo la
de la Poza, hay un callejn estrecho y por lo regular sucio, y
en l, mirando al Medioda tres casas cosa as, estrechas,
cortas, bajas, sin ms luz que la de la puerta de la calle; las
tres casas fueron contaminadas por la inmediata de
Valeriano del Aguila; all muri Cayetana Rodrguez,
nmero 33, nia de 12 aos, que haca pocos das peda su
madre con insistencia que la llevara vacunar, que no lo
estaba, y la madre no accedi, respondindola podra
ponerse mala, estando buena. Muri consecuencia de una
viruela confluente maligna por todo, por el ambiente aquel,
del todo irrespirable, infecto, cargado de ponzoa, y por el
estado de sus humores intoxicados, los trece das de
enfermedad, con la pustulacin reventada, con grandes
trozos de epidermis desprendidos, la coloracin negruzca,
el olor nauseabundo y todo el cuadro de un estado ptrido.
Pobre nia! Y el niito de un mes invacunado tambin,
Bonifacio Manzano, nmero 64, devorado por la viruela
confluente; y estuvieron enfermos hasta el nmero de cinco
individuos, nmeros 33, 46, 47, 64 y 77; en tres familias nada
numerosas (doce personas). Triste privilegio de los rincones
no ventilados y tambin de las casas chicas, sin luz y sin aire
y de la falta de recursos y de la falta de instruccin!
148 PARTE SEGUNDA
All la vuelta, otros dos, Emilia y Abelardo Snchez,
nmeros 48 y 51, y enfrente y ya tocando con la calle de la
Poza, Florentina Gonzlez, nmero 13, embarazada de siete
meses, con viruela confluente, y Valeriano, Isabel y Antonia
del Aguila, hermanos, nmeros 15, 21 y 31, de los que, dos
estuvieron gravemente enfermos. Es decir, en junto, seis
casas casi enlazadas, seis familias y once casos, siendo el
primero el nmero 15, Valeriano, contagiado por el nmero
9, vecino del 6.
Todas las casas de la calle de la Poza, prximas la en
que habitaba Antonio Martn, estaban contaminadas,
habiendo casa, la del frente, que tuvo cinco casos. Y no
solamente fueron infestadas por Antonio Martn la calle de
la Poza y Honda, sino que por intermedio de terceras
personas y de las ropas suyas y de los casos de l derivados,
nacieron otros y se constituyeron en focos de accin menos
extensa, por no encontrarse con condiciones tan favorables,
como por ejemplo, Andrs Hernndez, nmero 16,
encargado del lavadero de las Pocillas (del destinado lavar
las ropas de los variolosos), que contrajo por este vehculo
una viruela discreta, el cual contamin diversos individuos,
la mayora, de su familia, y caus la muerte de Francisca
Gmez, mujer robusta, hermosa, embarazada d siete
meses.
Perfecta Brez, nmero 8, de la calle Honda, que su vez
la trasmite al nmero 34, joven que la fu ver, y ste al
nmero 65, individuo de la clase artesana, quien visit
aqul en su convalecencia. El nmero 33, la desgraciada
Cayetana, contagi su vecino Eduardo Snchez, nmero
47, de humilde familia, y ste se constituye en foco,
trasmitiendo la viruela sus hermanos, cuado y sobrinos,
y viene dar lugar la muerte de la arrogante y bella joven
Flora Martn, por ir visitar Jess Garca, nmero 72,
PARTE SEGUNDA 149
hermano del nmero 47, y Isidoro Cano, por intermedio
de su hermano Ramn, nmero 111, adquirida del 108, de
la familia del nmero 47.
Tuvo, pues, Antonio Martn el triste privilegio de ser el
principal foco secundario de la epidemia, la primera y
principal rama del rbol epidmico. l solo di origen 73
casos!
La procedencia de la viruela del nmero 80, del nio
Gerardo de Dios, est explicada por la circunstancia de ser
su padre Mdico (1), que, la sazn y en toda la poca
epidmica, tuvo por necesidad que tener contacto con
variolosos; siendo sujeto contumaz, como es todo. mdico
casi siempre, y por tanto portador de los grmenes
infecciosos, de los que, en primer trmino, son vctimas los
miembros mismos de su familia, hecho triste pero
inevitable por desgracia! De suponer es, que esta viruela
procediese del foco principal, de la calle Honda de la Poza.
A no concurrir esta circunstancia, es seguro, que las dos
plazas hubiesen quedado sin la menor mancha epidmica.
Por el ao de 1894 la difusin de las viruelas por la provincia
de Salamanca fu considerable; haba muchos pueblos
epidemiados y en primer lugar la capital, as que no fu
solamente Jos Martn, nmero 1, Rafael Galindo nmero 4,
ni Pedro Molina nmero 5, los que Contrajeron la viruela
por infeccin de agente varioloso, de fuera de esta villa. Por
los das 12 14 de Agosto lleg Pearanda un sujeto,
procedente de Salamanca, que se ganaba su vida tocando un
piano por las calles, cuyo sujeto tena frescas an las
manchas de la viruela que acababa de padecer; con l tuvo
contacto el desgraciado Manuel Martn, nmero 7, gran
aficionado la msica; le di la mano, bebi por el vaso que
aqul bebiera y tras de experimentar, por varios das, ascos
150 PARTE SEGUNDA
(1) D. Luis de Dios Rodrguez.
y repugnancias por lo hecho y visto, sinti los primeros
sntomas de la viruela, que haba de ser confluente y mortal,
el da 19 de Agosto.
No es la primera vez que los variolosos atribuyen su
enfermedad la repugnancia que les causa la vista de sujetos
enfermos convalecientes de viruela. Aunque el hecho es
cientficamente inexplicable, se repite con tanta frecuencia
que bien merece el consignarle. El nmero 4 y el nmero
101 se encuentran en igual caso. Pudo ocurrir que el
bohemio musicante fuese portador de grmenes variolosos
y se los trasmitiese Manuel Martn, mas en este supuesto
por qu no contrajeron ms individuos la viruela por este
origen, cuando por necesidad tuvo que tener contacto y
relaciones con otros muchsimos ms? No es posible
determinar que fuera ste el origen de la viruela del nmero
7, y menos cuando el perodo de incubacin no pudo pasar
de siete das, hecho bastante raro en la historia de esta
enfermedad. A la sazn, Antonio Martn, nmero 6, haba
salvado el perodo de supuracin impregnaba sus
convecinos del elemento virolento. Pero fuera uno otro el
origen de la viruela del nmero 7, l contagi varios
individuos de su familia, la calle de la Paloma, la mayora
de los casos del cuartel 1. del que procedi la semilla que
di origen al caso ms maligno de la epidemia, la viruela
hemorrgica de Teresa Martn, nmero 79, fallecida.
Cndida Daz, nmero 74, es uno de los casos de viruela
discreta en que est perdida la filiacin; no se tiene noticia
del sitio ni de la forma como el contagio pudo verificarse,
sea por ignorarlo los mismos interesados por motivos
para m desconocidos. Viva en casa situada al extremo del
casco de la villa, en la terminacin de la del Carmen, y por
all no se haba presentado caso ninguno. Es verdad que
diariamente y por muchas veces circulaba por dentro de la
PARTE SEGUNDA 151
urbe. Sea ello lo que quiera, contagi su hermana Mara,
nmero 83, que contrajo viruela confluente mortal y sta
Maximino Avila, por intermedio de las ropas sucias de
aqulla que ste toc para echarlas en el carro que las
condujo al sitio donde tenan que lavarse.
Amalia Alonso, habitante de la calle Empedrada,
prohijada de familia acomodada, no se sabe cmo ni en
dnde fu contagiada, padeci viruela discreta, que
contamin su hermana Robustiana, nm. 99, de la calle de
Nuestra Seora.
Los dems casos, de filiacin dudosa desconocida, son
los nmeros 54, 60, 94 y 100; los tres primeros sirvientes en
casas de comercio y el cuarto hijo de comerciante, cuya
circunstancia abona la facilidad del contagio.
El 69 y 96 se ignora; el 87 las adquiri en Piedrahita, el
92 en Salamanca, donde fu negocios propios, visit
una familia que tena nios con viruelas, volvi en el da
siguiente y los nueve das tuvo la fiebre de invasin de la
variolide. Manuel Brin, nm. 101, sirviente, fu
Salamanca negocios de su amo el da 28 de Diciembre,
pas la noche en la misma alcoba donde en otra cama estaba
acostado un nio con viruelas: de esta circunstancia no se
enter hasta por la maana, experimentando al enterarse
gran repugnancia que no le desapareci hasta que el da 8 de
Enero, sea las 11 X 24 horas de esta exposicin,
experiment los primeros fenmenos de la viruela
confluente que sufri. Ofreci este caso en su convalecencia
la complicacin de partidas, tan graves como la misma
viruela.
Y por ltimo, Prudencio Villa, uno de los poqusimos
sujetos no revacunados, jornalero, adquiere la viruela
confluente el da 1. de Junio, pasados cerca de cuatro meses
de la ltima invasin, por contacto con otros jornaleros de
152 PARTE SEGUNDA
Macotera, con los que trabaj en compaa, los cuales
tenan individuos de su familia entonces afectados de
viruela. Se hallaba en su apogeo en esa fecha la epidemia
variolosa de Macotera.
Para mejor inteligencia de cuanto queda dicho, qu sobre
ser rido, aparecer confuso, continuacin trazo algunos
perfiles que representan la generacin de la epidemia, los
que el Sr. Arquitecto municipal, D. Lus Vaquero, se ha
dignado dar forma artstica, copiando, los que con algunos
defectos de fondo y muchos de forma, haba yo delineado y
que dan ms fcil idea del hecho y forma de la propagacin
variolosa de Pearanda.
Doy en este lugar mil gracias al Sr. Vaquero.
PARTE SEGUNDA 153
Como se ve desde luego, el rbol ms frondoso, si
frondoso puede ser el mal, es el perteneciente al foco
originado por el nm. 5, di origen 73 casos; le siguen en
importancia, los del nm. 7 y 80, que dieron origen
respectivamente 15 y 11; el 74 origin 3, y el 89 uno.
Tengo manifestado que el hecho de la diseminacin y
propagacin de la viruela de Pearanda se realiz por el
contagio de enfermos sanos, mediante las ropas cosas de
los enfermos, y por el intermedio de terceras personas
conductoras del germen, como se prueba con numerosos
casos de la epidemia, de entre los que se pueden citar: el
nm. 1. que contagi al 2, ste al 3; el nm. 1. fu asistido
por el 2., y ste por el 3. El nm. 5 contagia al nm. 6, que
era dependiente de la casa y por necesidad tuvo relaciones
de proximidad con aqul. El nm. 6 infecta cuantos
sujetos viven en su vecindad y se encuentran con
receptibilidad, al nm. 8 por intermedio de tercera persona,
que lleva el germen la misma tienda donde aqulla
despachaba los gneros; al nm. 16, contagiado por ropas
del 12 que se llevan lavar al lavadero, del que es el
encargado; el nm. 15, que infecta su vecindad de la calle
Honda, etc., etc.
El nm 7 la trasmite sus parientes nmeros 28 y 35,
stos sus vecinos nmeros 75, 79, 86, 90, 93 y 106, todos
con parentesco ntimo, padres hijos.
Los casos derivados del nm. 6 y que constituyeron
focos nuevos, contaminan deudos y allegados, hasta el
punto de verse, casi percibirse, la marcha y el modo como la
propagacin se verifica.
El nm. 80, contagiado por su padre, lo hace al 95,
carpintero de la casa y persona de gran confianza, que ha
visto y tocado al nio repetidas veces: se constituye en foco,
infecta sus hermanos nmeros 107 y 109, su cuada
154 PARTE SEGUNDA
nmero 110 y otros parientes nmeros 117 y 119 de la
calle de Nuestra Seora.
En casa del nmero 91 vive una seora que trasmite la
viruela al 113 y 114; era ta carnal de Joaquina Jimnez, nm.
113.
Hubo 17 focos primitivos, segn aparece en el diseo
genealgico, de los que el 1. origin dos; el 3., 73; el 4 ,
15; el 8., tres; el 9., 11, y el 11, uno; los dems quedaron
aislados.
En fin, todo esto resulta pesado y confuso, era preciso
conocer poblacin y personal para adquirir el
convencimiento absoluto que yo he adquirido, de que el
agente patgeno de la viruela, se difunde directamente
mediante personas cosas contumaces: oscilando el tiempo
de presentacin de ocho diez das en adelante, sin que
suponga nada veces ni la distancia del origen al punto
receptor, ni el tiempo transcurrido, si el contagio es
indirecto. En cambio, el estudio ms detenido nos
demuestra que la transmisin no se verifica por el aire, por
el ambiente urbano, por el agua, ni por el suelo.
Tuvo el privilegio la epidemia de Pearanda de sealar con
invasiones las viviendas ms mseras, de tal suerte, que, entre
las casas contaminadas, estn quellas que de fijo
denunciara como inhabitables una inspeccin tcnica; y de
acometer asimismo las familias que han llegado la mayor
pobreza y que por tanto adolecen de todo beneficio
higinico.
De todo cuanto tengo dicho respecto propagacin, se
infiere: que el agente patgeno de la viruela precisa
condiciones especiales para su germinacin y desarrollo,
siendo la primera el contacto directo indirecto,
debindose, tal cualidad, el que sea fcil la filiacin de los
invadidos de cualquier urbe; la segunda, que sin
PARTE SEGUNDA 155
receptibilidad marcada por el individuo expuesto al contagio
no se adquiere 1a viruela; la tercera, que el ambiente urbano
no es el vehculo de la propagacin; la cuarta, que influyen
notablemente como concausas en su desarrollo la pobreza,
las viviendas insalubres, los barrios mal higienizados y
cuantas causas son reconocidas como buenas para la
propagacin de las enfermedades infecciosas. Y por ltimo
que, en atencin, estas conclusiones, es posible aislar el
los primeros casos y evitar la contaminacin de todo pueblo,
si por abandono no est inmunizado con la profilaxia
especfica, valindonos del aislamiento establecido con toda
formalidad que incomunica el agente, y de la desinfeccin
que le destruye.
CAPTULO III
CURSO EVOLUCIN
Si hubiera de considerar la viruela como enfermedad,
como proceso clnico, fcil fuera demostrar palmariamente
que, as en el comienzo de la epidemia como en su
terminacin, estuvo el curso supeditado la variedad que
afect, leve grave, discreta confluente, benigna
maligna; y como la variedad la determina el mismo
individuo enfermo, siempre distinto, "que es el verdadero
terreno de cultivo en que cae el veneno" su grado de
receptibilidad y sus medios de defensa. Y si esta explicacin
resulta vaga y no conduce nada concreto, dir mi opinin
con ms claridad. El agente patgeno, sea el que quiera,
siempre es el mismo; el enfermo siempre diferente; as que,
para terminar con un punto realmente extrao este
trabajo, slo aadir en demostracin de tales premisas dos
156 PARTE SEGUNDA
hechos.
El nmero 5, Pedro Molina, padece viruela discreta y
contamin al nmero 6, Antonio Martn, que padeced
viruela confluente; ste su vez es origen de casos los ms
variados, desde la ms insignificante variolide, hasta la
viruela ms maligna.
Esto por lo que respecta al principio de la epidemia;
veamos al fin lo que sucede. El nmero 111, Ramn Cano,
es contagiado por el nmero 108, Felix Snchez, con viruela
discreta y padece asimismo viruela discreta, y en cambio
trasmite su hermano Isidoro, nmero. 120, una viruela
mortal. Fu el ltimo que falleci. Numerosos hechos nos
daran igual resultado, en conformidad con la doctrina
expuesta al principio.
He dicho que, en realidad, no es pertinente el que me
detenga precisar la evolucin de la viruela, como hecho
individual clnico, siendo, por el contrario, preciso
considerar la epidemia como afeccin colectiva de la
poblacin y de la urbe, sin embargo que vendremos parar
las mismas conclusiones.
En efecto, los hechos de esta epidemia, demuestran que
el curso no se supedita de ningn modo la virulencia del
miasma, al elemento causal, porque ya vengo repitiendo que
ste no vara, que el agente es nico, y la receptibilidad
mltiple; se supedita al estado de receptibilidad morbosa de
la poblacin, su estado profilctico, al grado de cultura de
los individuos apreciado en conjunto en grandes
porciones, las cualidades de las casas, de las calles y sobre
todo la eficacia de las medidas profilcticas y curativas, que
as las autoridades como los mdicos hayan adoptado, su
cumplimiento exacto incompleto; en una palabra,
multitud de circunstancias relacionadas con las autoridades,
PARTE SEGUNDA 157
12
con los mdicos, con los vecinos, con sus viviendas,
etctera, etc. Y buena prueba de ello es lo que en la epidemia
se observ.
Se tratan los primeros casos con rigor y quedan aislados.
No se toman con tiempo anlogas medidas con el nmero
6 y l solo contamin un barrio. Donde quiera que se
presenta un caso y es tratado con energa, se aisla, no forma
foco. Y siempre viene observarse en la filiacin,
parentesco, amistad, motivos de contacto directo,
repitindose el caso varias veces. Marcha la epidemia
travs del parentesco y la amistad ojos vistos, sin que en
ello represente nada la poca, tiempo perodo en que la
epidemia se encuentra.
Debido las medidas adoptadas por la autoridad y las
tomadas por los mdicos, se v que la epidemia se desarrolla
con lentitud, con trabajo, atacando hoy uno, maana
otro, pero siempre por motivos justificados y casi siempre
comprobados. En nada influyen en la marcha, las variantes
climatricas. Empez en verano, no se modific con las
lluvias que cayeron en Octubre ni con las intensas nieblas
que se sucedieron en los primeros das de Diciembre, ni con
los hielos de fines de este mes y principios de Enero, ni con
las nevadas del 6 y 7 de este mes y las abundantes lluvias que
las siguieron. Estas vicisitudes atmosfricas en nada
influyeron en la marcha de la epidemia; iguales caracteres
ofreci en Agosto que en Enero. No se observaron en ella
verdaderos perodos, esas fases de aumento, estado y
declinacin, que suelen marcarse en el curso de las
epidemias, cuando no son contrariadas por energas
antitticas, por medidas de defensa, cuando se desarrollan
naturalmente, y que no desaparecen hasta haberse afectado
el ltimo individuo predispuesto.
As que puedo asegurar que la marcha en general fu
158 PARTE SEGUNDA
circunstancial y difcil. Fu fcil, esplndida solamente en la
calle de la Poza y sus inmediatas. Invade cuantos
individuos estn predispuestos, domina como soberana en
el inmundo callejn de la calle Honda. Todo enferm all,
casas y personas. All muere el nmero 33, la nia Cayetana,
de la que ya me he ocupado, que tiene el triste sino de
comunicar la enfermedad varios individuos, entre los que
mueren tres; fuera de esta excepcin, nacida de causas muy
conocidas, el curso de la epidemia fu laborioso. De ah, el
que, ms que epidemia se venga representar la evolucin
biolgica del agente virulento en series ms menos
frecuentes y numerosas.
Por lo dems, slo un fenmeno es digno de
consignarse, que es el punto culminante en el que converge
todo el inters de este trabajo, todo el inters de esta
epidemia, y consiste en la manera brusca y rpida como
termin. Al concluirse el mes de Enero, la epidemia se
extingui radicalmente y como obedeciendo mandato
soberano. Qu se hicieron de tantos grmenes como haba
entonces en la villa? Por qu los casos del mes de Enero,
no produjeron los amargos frutos de los meses anteriores?
Fu ste un hecho providencial, casual causal? La
explicacin de este fenmeno es concluyente, pero no es de
este lugar.
Vase por el siguiente estado la marcha que la epidemia
llev en el tiempo, y que comprende todos los meses en que
se registraron invasiones, y que pone de manifiesto cuanto
acabo de decir.
PARTE SEGUNDA 159
ESTADO de los casos de viruela ocurridos en
Pearanda de Bracamonte en la epidemia variolosa de
1894-95, distribuidos en los meses que tuvieron lugar.
La epidemia, en realidad, empez el da 24 de Junio con
Pedro Molina y termin el 20 de Febrero con la invasin de
Catalina Prez, nm. 121, ltimo producto del foco nm.
80. Este caso, como los que tuvieron la invasin en el mes
de Febrero, fueron epidemiados en Enero. Catalina nmero
121, de sus amos nmeros 109 y 110; Isidoro Cano de su
hermano, nmero 111; Cecilia Santana de su hijo, nmero
117; Eusebio Monsalvo por no haberse revacunado, siendo
ste y el nmero 122 invadido por contaminacin de
variolosos de Macotera, la contraprueba ms terminante
que confirma cuan antes deca. Y es el mejor argumento de
que la epidemia termin cuando eran de temer mayores
estragos; toda vez que sera singular, el que los dos ltimos
contagiados despus del mes de Enero, recayesen en dos
sujetos que no se haban revacunado. Esta circunstancia es
tanto ms extraordinaria, cuanto que an estaban casi
indemnes los cuarteles SO. y el SE. de la villa. No se indic
160 PARTE SEGUNDA
la terminacin de la epidemia por el menor nmero de
invadidos, ni por ofrecer los ltimos casos, formas ms
benignas. La terminacin fu brusca.
CAPTULO IV
NMERO, SEXO, EDAD, ESTADO Y PROFESIN
DE LOS INVADIDOS
Nmero.- El de los registrados es de 122. No tengo
noticia de que hubiera ms. Sin embargo de que es posible
que s, y no se diera noticia en la Alcalda.
Cuando se trata de enfermedades contagiosas que exigen
ciertas medidas coercitivas para salvar los pueblos de la
contaminacin, son frecuentes las ocultaciones; el inters
particular no omite diligencia, sobre todo, si de la
declaracin se sigue algn perjuicio econmico, para ocultar
la existencia de enfermedades peligrosas.
En este respecto, grave seguramente, debe haber
extremado rigor, por parte de los encargados de la salud de
los pueblos. La autoridad, obrando en sentido opuesto que
el inters particular, tampoco omitir medio para evitar las
ocultaciones y nada he de decir de la responsabilidad que
contrae el mdico, si por complaciente no da cuenta
aqulla de los enfermos que pueden originar perturbaciones
en la salud pblica, por ser materia difcil para tratarla la
ligera. Ni es ocasin sta de definir, y de determinar el
alcance y significacin del secreto profesional.
Basta, mi intento, hacer constar que el mdico est en
la obligacin moral, indiscutible, absoluta, de
dar cuenta las autoridades administrativa y sanitaria, del
caso casos de viruela que observe para con oportunidad
PARTE SEGUNDA 161
emplear los remedios adecuados, fin de evitar la
propagacin/ y por tanto toda epidemia de viruelas.
Aun suponiendo que hubiese alguna ocultacin, seran
de casos de muy poco inters.
Sexo.- Varones . . . . . . . . 70
Hembras . . . . . . . 52
Total . . . . . . . 122
Como se ve, fueron ms los varones invadidos que las
hembras. Y entiendo que la razn de ello no fu porque el
hombre tenga mayor predisposicin que la mujer, y s, por
haberse expuesto la accin del contagio con ms
frecuencia, y es de ello buena prueba, que la mayora de los
focos secundarios fueron constituidos por hombres, vase
los nmeros 6, 7, 9, 12, 15, 16, 29, 75, 80, correspondiendo
varones, y solo hay de importancia, pertenecientes
mujeres el 8, 33, 67, 79 y 85.
En realidad, se ignora si el sexo influye no en la
facilidad de la infeccin. En lo que indudablemente influye,
es en la gravedad de la viruela como hecho clnico, en
perjuicio de la mujer y ms si sta se encuentra embarazada
lactando.
Sea ello lo que quiera, nos basta consignar el hecho de
que fueron 18 los varones afectados ms que hembras.
Edad. -Ninguna est libre de la viruela. Desde el feto,
que puede ser contagiado por su madre, hasta el anciano, la
padecen.
162 PARTE SEGUNDA
Nada me ha enseado esta epidemia en lo relativo las
edades: la nica consecuencia sera, que la edad de tres
ocho aos y la que rebasa de los treinta, es la menos
predispuesta, pero como este dato est supeditado otras
circunstancias, no tiene importancia.
Se observan dos casos de viruela confluente en dos
nios de un mes, Isabel del Aguila, nmero 21, y Bonifacio
Manzano, nmero 64, y fu la mayor edad registrada la de
cuarenta y seis aos, Manuel Brin, nmero 101.
El caso originario de esta epidemia, el anciano pastor de
Encinas de Abajo, se aproximaba la edad de ochenta aos.
Yo observ en el .mes de Diciembre del ao 1894, en un
pueblo inmediato ste, la viruela padecida por una seora
anciana de setenta y siete aos, viruela de grandes
anomalas; despus de un perodo borrascossimo, en que la
vida de la enferma D. Josefa Corral, estuvo en gravsimo
peligro por intensas congestiones del encfalo y del pulmn,
se presentaron unas pustulillas discretas, en corto nmero,
repartidas por el tronco y extremidades; esta seora se
contagi de su hijo Antonio, la sazn convaleciente.
A pesar de la afirmacin hecha de que no hay edad libre de
la viruela, sabido es, que la padecen con ms frecuencia los
nios y la gente joven, si no hay causas que modifiquen esta
natural predisposicin.
H aqu lo que dice en resumen autor muy acreditado de
Pediatria, acerca de esta materia (1): La predisposicin la
viruela vara con las edades: bastante grande en el feto vivo
en el seno de su madre, rara en los recin nacidos, muy
grande en la infancia, se debilita en el adulto y desaparece
por completo en el viejo.,, (G. Bouchut). Corlesta opinin
PARTE SEGUNDA 163
(1) Tratado prctico de las enfermerdades de los recin nacidos, de los nios
de pecho y de la segunda infancia, por Bouchut, p. 887.
concuerdan la mayora de los autores, hasta pocas muy
recientes.
Por lo que respecta Pearanda, hay que modificar por
completo estas conclusiones. Veremos como la observacin
de lo sucedido exige modificaciones radicales.
Por el siguiente cuadro fcil es apreciar, qu edades
dieron ms contingente en la epidemia.
Individuos menores de tres aos . . . . . 15
Idem menores de ochos aos
y mayores de tres . . . . . . . . . . 10
Idem menores de veinticinco aos
y mayores de ocho . . . . . . . . . 76
Idem mayores de veinticinco aos . . . 21
Total . . . . . . . . . . . . 122
Los comprendidos entre ocho y veinticinco aos son los
que dieron el principal contingente, luego los mayores de
veinticinco aos, los menores de tres y, por ltimo, los
comprendidos entre tres y ocho aos. En la siguiente
proporcin por 100:
Individuos menores de tres aos . 12'29
Idem menores de ochos aos
y mayores de tres . . . . . . 8'19
Idem menores de veinticinco aos
y mayores de ocho . . . . . 62'29
Idem mayores de veinticinco aos . 17'21
Total . . . . . . . . . . 99'98
Nada ms elocuente que el lenguaje de estas cifras; la
edad menos predispuesta es precisamente "aquella en que
en otros tiempos, hoy mismo, en otros pueblos, da el mayor
164 PARTE SEGUNDA
nmero de invadidos, y si extremramos el anlisis, todava
vendramos precisar que esta epidemia tuvo predileccin
por los jvenes de quince veinticinco aos, es decir, por la
juventud florida y viril, por los miembros ms interesantes
de toda sociedad, tanto por su mrito intrnseco, como por
las esperanzas que hacen concebir.
As que sin ms averiguaciones modificar yo, por lo
observado en esta epidemia, las conclusiones del doctor
Bouchut, en esta forma: La predisposicin la viruela vara
con las edades, es rara en los recin nacidos, casi nula en la
primera infancia, muy grande en la adolescencia y en la edad
viril, se debilita en la edad adulta y vuelve ser muy rara en
la vejez.
Ya veremos la explicacin natural de estos hechos y
contradicciones, que, en realidad, no tienen ms de
particular que el estar en completa conformidad con lo que
la ciencia tiene adelantado en esta materia.
Estado social. -De menos importancia es esta
cualidad, pues que el estado no influye en lo ms mnimo en
la predisposicin contraer la viruela, razn por la que,
siendo la mayora de los enfermos de los comprendidos
entre diecisiete veinticinco aos, es natural que sean
tambin en su mayora solteros, como realmente as sucede.
No paso precisar el nmero por la mnima significacin
del dato para el objeto de este estudio.
Profesin. - Tampoco tendra importancia este
concepto por lo que se refiere la influencia que las
ocupaciones puedan tener para adquirir facilidades
contraer la viruela. Mas s la tiene y considerable por lo que
hace la influencia que tiene la posicin social, el gnero de
vida, la vivienda, etc., etc.
PARTE SEGUNDA 165
Por cuya razn, para formar un juicio claro del personal
que fu pasto de la epidemia, presento la siguiente lista de
oficios que los invadidos se dedicaban la sazn:
Jornaleros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Escribientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .2
Carpinteros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Albailes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Zapateros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Barberos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Criados de labor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Silleteros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .2
Pelliquero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Chaln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Hojalatero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Tejedor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Herrador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Comerciante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Herrero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Sastre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .47
Desde luego choca sobremanera que no figure invadido
ninguno de otra clase social que la perteneciente la ms
humilde y alguno que otro artesano: y no se crea que sea
este un pueblo compuesto slo de artesanos y de jornaleros,
no; que hay un 60 por 100 de vecinas, con posicin
econmica desahogada y de estos, 150 la tienen
relativamente brillante. En la relacin general slo se leen
dos invadidos por su oficio, Mamerto Lpez, de buena
posicin ilustrado, nmero 81, contagiado por el nmero
50, oficiala de sastre que trabajaba en su taller, que despus
de haber pasado las viruelas y cuando la estaba padeciendo
su cuado Manuel Hernndez, nmero 63, conviviente,
concurri al taller; y Germn Gaseo, comerciante, nmero
100, sin duda por razn de su oficio.
Se notan tres carpinteros, los tres hermanos, nmeros
166 PARTE SEGUNDA
95, 107 y 109. Dos silleteros hermanos, nmeros 111 y 120,
Ramn Isidoro Cano.
Datos que avaloran y confirman la conclusin deducida
y que dan razn del modo como se realiz el contagio.
La mayora, casi todas las mujeres invadidas pertenecan
la clase correspondiente que los hombres, y como dato
que no estorba consignar, citar el de la silletera Flora
Martn, nmero 88, fallecida, que contrajo la viruela por
entrar en la casa de enfrente al taller donde trabajaba,
cuando estaba infestada por el matrimonio formado por los
nmeros 72 y 85, enfermos en aquella ocasin. Poda
multiplicar las citas de esta clase para persuadir al ms
incrdulo, que la nica va de propagacin fu el contacto
directo muy prximo con los invadidos. En resumen,
todos los variolosos, casi sin excepcin, pertenecan la
clase pobre y artesana. La explicacin de esto, como lo de
todo, nos la d algo de lo que tengo ya dicho y la lectura del
siguiente
CAPTULO V
ESTADO PROFILCTICO DE LOS INVADIDOS
Este dato es de gran inters, toda vez que nos da la
explicacin de muchas de las particularidades que reviste
toda epidemia variolosa, la razn- de los modos que adopta
la viruela al individualizarse y los efectos que produce. Para
mejor comprensin acudiremos, como siempre, la
estadstica.
PARTE SEGUNDA 167
Como se v, entre los vacunados hubo treinta y cinco
casos de viruela confluente, y siendo de inters saber su
edad, continuacin se indica.
Los treinta y cinco casos de viruela confluente
correspondieron treinta y tres individuos mayores de ocho
aos y dos menores de esta edad, encontrndose aqullos
casi en totalidad entre los quince y veinticinco.
Por esto se v claramente que la inmunidad concedida
por la vacuna se pierde medida que nos alejamos de la
edad de ocho aos, acentundose la receptibilidad de quince
168 PARTE SEGUNDA
veinticinco, en el supuesto siempre, como aqu pasa, de
que la vacunacin se haya efectuado dentro de los dos
primeros aos de la vida. Este fenmeno se marca an ms
en los vacunados que padecieron viruela discreta. Todos
ellos casi se aproximan la edad de veinticinco aos,
estando comprendidos entre la de quince y veinticinco. Slo
hay uno de catorce, otro de doce y otro de seis, de forma
que uno y otro estado indican que la vacuna preserva
determinado nmero de aos.
Veamos lo que sucede con los que padecieron viruela
confluente y discreta, respecto edades, y que no estaban
vacunados.
De los treinta y dos, diez y ocho son mayores de ocho
aos y catorce menores de esta edad, solamente hay uno
mayor de veinticinco aos. De lo que se deduce, que la
viruela, en su forma confluente, ataca casi indistintamente
individuos comprendidos en las edades de receptibilidad,
cuando no se hallan vacunados.
De los diez de viruela discreta, no vacunados, ocho son
mayores de tres aos y dos menores de esta edad; en este
dato, se v la predileccin de la viruela por esta edad cuando
no est bajo el amparo de la inmunizacin profilctica.
Y de todas suertes que se analicen las circunstancias de
los invadidos, vamos parar anlogas conclusiones. Edad
casi liberada de la viruela, de tres ocho aos; ms
castigada, de quince veinticinco, ora estn los invadidos
vacunados no lo estn.
De aquellos cuyo estado profilctico se ignora, diez estn
comprendidos en la edad de quince veinticinco aos, dos
de tres ocho, y dos menores de tres, y es ms que probable
el que en su mayora no estuviesen vacunados.
Los dos nicos casos que forman excepcin, son dos
nios comprendidos de tres ocho aos, vacunados, y que
PARTE SEGUNDA 169
sin embargo, padecieron viruela confluente, y son los
nmeros 78 y 80. Lo que prueba que, por circunstancias
desconocidas, la eficacia de la vacuna es en algunos
individuos nula, se anula con rapidez.
Resumen de los hechos de ms inters que van
relacionados: 1. que ninguno de los ciento veintidos casos
estaba revacunado: 2. que de los diez casos de variolide
estaban vacunados ocho, y dos se ignora, pudindolo estar
as mismo: 3. que la vacunacin no preserva de la viruela
confluente sino en un perodo limitado: 4. que los no
vacunados invadidos de viruela, suelen padecer la viruela
confluente, de cuarenta y dos casos, treinta y dos: y 5. que
todo prueba que exista estado profilctico extenso y eficaz
en la poblacin infantil.
Anlogo resultado nos d el examen del estado
profilctico de los once fallecidos. De entre ellos seis no
estaban vacunados, de tres se ignora, siendo de suponer que
no lo estuviesen, dada su condicin, y dos s lo estaban; pero
precisamente ambos tienen veinticuatro arios.
Del mismo modo que he dicho al terminar los anteriores
captulos, digo ahora; la explicacin natural de estos hechos
y circunstancias que dn carcter y fisonoma especial la
epidemia de Pearanda, se deduce de parte de lo ya referido
y de lo que resta que consignar, pero de ninguna manera por
las condiciones del clima, ni de causas que sean
desconocidas.
170 PARTE SEGUNDA
CAPTULO VI
LA VIRUELA CONSIDERADA COMO HECHO CLNICO
La epidemia, formada por el conjunto de casos
ocurridos, tiene que ofrecer necesariamente el carcter que
la den stos. As que no sera improcedente el estudio de la
viruela individualizada, puesto que aqulla no es otra cosa
que el caso clnico reproducido y multiplicado.
Mas esto lo hicieron tan la perfeccin nuestros
maestros, que sus descripciones no se han mejorado, as que
fuera grande impertinencia el que describiera cada caso, ni
aun los ms singulares; porque novedad ninguna habra de
consignar que fuera de utilidad cientfica ni prctica.
Si el primer clnico, Trousseau, al explicar sus
discpulos la viruela, les deca: hablar poco de mi propia
experiencia, que no me ha enseado cosa alguna, que no
haya sido mejor observada y mejor dicha antes que yo,,, con
infinito ms motivo eso mismo podr yo decir.
Adelantaramos algo con que yo me entretuviera en
describir sntomas y fenmenos de los variolosos de
Pearanda? Absolutamente nada; es la misma enfermedad
descrita por Sydenham de modo magistral y reproducida
por todos los patlogos; sobre que al hacerlo, falseara el
objeto del concurso. Y en realidad tampoco es necesario,
puesto que el desideratum de la ciencia hoy no es
precisamente el curar las viruelas, sino el evitarlas. Por
fortuna es ms sencillo esto que afecta las urbes, la
colectividad, que aquello que afecta slo al individuo.
Porque as como tenemos el especfico para preservar al
PARTE SEGUNDA 171
hombre de este mal, ignoramos el remedio especfico para
curarle cuando enferma. As que slo me limitar hacer
algunas indicaciones para salvar este particular.
La observacin demuestra que desde la accin del
contagio hasta la presentacin de los primeros sntomas,
transcurren de ocho das en adelante, siendo por lo general
de doce quince; casos hubo en que este dato se pudo
puntualizar perfectamente, nmeros 4, 16 y 101.
Los perodos de enfermedad ms peligrosos para el
contagio, son el de supuracin, desecacin y convalecencia.
Se observaron formas benignas y malignas, variolides,
discretas y confluentes. Los fallecidos padecieron esta
ltima variedad.
La enfermedad se desenvolvi generalmente segn el
ciclo que corresponde la variedad que adopt.
Hubo casos de malignidad extraordinaria; el nmero 7
fallece en el octavo da, con la cabeza como un mnstruo,
con fenmenos de congestin cerebral; se singulariz este
caso por intensos dolores en las plantas de los pis y la
intensidad de la fiebre, que no remiti al comenzar la
erupcin.
El nmero 14 muere el da noveno con una erupcin
abundantsima y poco desarrollada, de pstulas menudas,
con fenmenos de asistolia; estaba en la convalecencia de
ictericia catarral.
El nmero 62, embarazada de siete meses, mujer robusta
y bella, llega adquirir el aspecto ms repugnante, con
aquella cara de color ceniciento obscuro, afnica, arrojando
baba en abundancia, rotas las pstulas por todos lados;
fallece por complicacin pneumnica.
Teresa Martn, nmero 79, fallece por la viruela
hemorrgica, arrojando sangre por todas las vas, sin que se
172 PARTE SEGUNDA
encontrara medio de cohibir tan abundantes hemorragias;
como aturdida, sin pulso, ronca, con pustulacin pequea,
abundante y amoratada y con completo sentido.
Mara Daz, nmero 83, embarazada de ocho meses,
fallece con un estado ptrido, con fenmenos de infeccin
cerebral singulares, que la privaron de la visin en los tres
ltimos das, con un sentimiento de angustia imposible de
describir, despus de haber abortado y tenido profusa
metrorragia.
Flora Martn, nmero 88, fallece en el perodo de
erupcin en un estado axftico, tambin amoratada, con
pulso imperceptible, verdadero caso de prpura variolosa.
Del mismo modo, entre los que se cuidaron se
observaron cuantos fenmenos describen los autores de
viruela discreta y confluente y de la variolide viruela
modificada. Sera, repito, por dems superfluo, que yo me
detuviera en un anlisis prolijo de los caracteres de la viruela
como proceso clnico, porque sera trabajo estril y nada
prctico al no aportar doctrina, ni hecho, ni novedad, ni
descubrimientos nuevos.
CAPTULO VII
COMPARACIN ENTRE LAS DOS LTIMAS EPIDEMIAS
SUFRIDAS EN PEARANDA
Es verdaderamente sensible el que no haya podido
encontrar datos circunstanciados de la epidemia de 1870, ni
aun siquiera podido comprobar con documentos oficiales el
nmero y clase de fallecidos: ni en el Registro civil, ni en los
libros parroquiales, ni en parte alguna se habla de esta
PARTE SEGUNDA 173
12
epidemia; los que me he proporcionado de los vecinos son
vagos indeterminados; slo me ofrecen garanta los que,
referente al nmero y clase de fallecidos, me proporciona D.
Gabino Usalln, por las distinguidas cualidades que le
adornan como ya dije en otro sitio.
Dice el Sr. Usalln: La viruela del ao 1870, tuvo su
apogeo en los meses de Julio, Agosto y Septiembre; el
nmero de invadidos fu cosiderable, el carcter de la
dolencia fu en general grave y caus estragos en la infancia:
murieron noventa nios, habiendo das que se enterraban
hasta seis,,.
De estos datos precisos y categricos, y de los que no
sera justo ni juicioso dudar, en particular del referente
haber enterrado seis cadveres en un da, "dato significativo
por dems y verdadero por el hecho de intervenir l mismo
en dichas inhumaciones" se desprende, que el nmero de
nios invadidos fu muy grande, dado que la mayora de los
atacados se salvaran, como es la regla.
En la epidemia sufrida y que es objeto de este estudio,
sucede todo lo contrario: murieron slo once, de los que
ocho son individuos con edad aproximada veinte aos,
robustos, y de salud y complexin anterior floreciente; una
nia de trece aos, y dos nios de algunos meses, ninguno
que estuviese comprendido de uno hasta trece aos. Los
invadidos de tres ocho aos, son solamente diez, sea el
8'19 por 100. En qu pueden consistir tan profundas
diferencias? En el agente, de ningn modo. Ya probar con
datos de la epidemia de viruelas, padecida en Macotera,
pueblo prximo ste y de ms pequeo vecindario, de
urbanizacin, costumbres y otras condiciones distintas, que
eso no puede ser, y menos cuando vimos la virulencia
terrible que ofreci en multitud de casos y particularmente
en los fallecidos, pesar de reunir condiciones de resistencia
174 PARTE SEGUNDA
inmejorables.
En el estado de higienizacin de la villa? Pudo
seguramente contribuir, porque ste ha mejorado
considerablemente desde el ao 1870 la fecha, pero que
por s no resuelve la cuestin. Dependi seguramente de las
dos causas siguientes: del estado profilctico de la poblacin
en una y otra poca; deficientsimo, en la primera, mucho
ms satisfactorio en la segunda; dependi as mismo de otra
causa que evit la difusin y propagacin cul fu? Pronto
lo diremos.
Por todas las partes que intentemos analizar la
explicacin de la modalidad epidmica nos encontraremos
con la misma solucin. Bien quisiera haber hecho un
estudio detallado de aquella epidemia para que esta
conclusin tuviera la fuerza necesaria, sin embargo de que
opino que las deducciones obtenidas no adolecen de
defectos lgicos, dada la breve y precisa declaracin del
presbtero D. Gabino Usalln.
Hubo en tal epidemia muchos adultos atacados? Nada
me resuelve este seor en concreto; pudo haberlos, pero,
como al fin ocurrira lo que en sta, que de ellos fallecen
poco nmero, pudieron pasar para l desapercibidos, y slo
recuerda el caso del comerciante ambulante por las
extraordinarias circunstancias que le rodearon y por
intervenir l, en la administracin del ltimo de los
Sacramentos; mas esta carencia de datos no invalida lo dicho
anteriormente.
Comparacin sucinta entre la epidemia de
viruelas de Pearanda y la sufrida en Macotera en
el ao de 1895. - Me propongo exponer un argumento,
por medio de esta comparacin, en favor de la tesis que
vengo sosteniendo, es saber: los caracteres de las
PARTE SEGUNDA 175
epidemias de viruelas son circunstanciales al medio, urbe y
poblacin en que se desarrollan; aprovechando la
coincidencia que en el tiempo ofrecieron ambas epidemias y
que por tanto es de suponer que el agente patgeno tuviera
anlogas condiciones biolgicas.
Es Macotera una villa situada unos 10 kilmetros de
Pearanda, que consta de 850 vecinos, sea unos 237
menos que Pearanda; se halla ms atrasada en urbanizacin
y las condiciones de sus habitantes, sus costumbres y gnero
de vida difieren grandemente de los de Pearanda; pero
entre los dos pueblos existe frecuente comunicacin. El ao
1887 se padeci la viruela en Macotera epidmicamente.
Como sera inoportuno referir las circunstancias todas de la
epidemia de este pueblo al fin que me propongo, slo he
procurado del Registro civil el siguiente estado de fallecidos
por la viruela, con expresin del nmero, sexo y edad, que
bondadosamente me han proporcionado dos compaeros
de aquella villa, quienes expreso aqu Mi agradecimiento:
D. Jos Bautista y don Manuel Garca.
176 PARTE SEGUNDA
Como se ve, fallecieron 33 individuos. Es decir, tres
veces ms que en Pearanda, pesar de contar Macotera en
su beneficio con dos factores de consideracin para que el
nmero de invadidos, y por tanto, de muertos, fuese menor.
Tener unos 800 habitantes menos y haber sufrido otra
epidemia de viruelas el ao 1887, que, como es sabido,
PARTE SEGUNDA 177
proporciona por varios aos acentuada inmunidad.
Los 33 fallecidos suponen, segn la proporcionalidad
observada en Pearanda, 366 invadidos, en el supuesto de
ser ambos pueblos iguales en habitantes, y el triple de
perjuicios de todos rdenes.
De los 33 fallecidos son 22 varones y 11 hembras, dato
opuesto al obtenido en Pearanda, en que fallecieron cuatro
varones y siete hembras, lo que pudiera indicar la pequea
influencia que para el contagio de las viruelas tiene el sexo.
La diferencia capital, en este respecto, estriba en los
fallecidos entre tres y ocho aos, que fueron nueve, y en
Pearanda ninguno.
De la sucinta comparacin establecida, se obtienen las
dos siguientes conclusiones: 1. que la gravedad de toda
epidemia variolosa estriba ms que en el germen patgeno,
en las condiciones en que se hallen los pueblos: 2. teniendo
Pearanda la tercera parte de invasiones y fallecidos que
Macotera, pesar de ser mayor y estar los individuos
adolescentes, pberes y de edad adulta en anlogas
condiciones profilcticas y no revacunados, debi existir
adems un motivo poderoso y determinante de las notables
diferencias que existieron entre las dos epidemias.
Resumen y deducciones de lo expuesto en esta
seccin.- Primera. - La epidemia se circunscribi
principalmente los dos barrios cuarteles de peores
condiciones higinicas de la villa.
Segunda. Atac indivduos pertenecientes la clase
pobre y alguno que otro artesano.
178 PARTE SEGUNDA
Tercera. Ofreci la singularidad de respetar la infancia,
afectando particularmente indivduos comprendidos en la
edad de la adolescencia y de la virilidad, siendo sus vctimas
predilectas los indivduos ms robustos y ms bellos.
Cuarta. Puso de manifiesto que el poder profilctico de
la vacuna suele ser temporal, no excediendo generalmente
de diez aos.
Quinta. Formas leves originaron formas graves y
mortales, y al contrario, como sucede en toda epidemia de
viruelas.
Sexta. Sigui un curso lento, difcil y se vi el derrotero
marcado travs de las familias y amigos.
Sptima. Termin de modo inopinado y brusco, cuando
haba focos diseminados por toda la poblacin y era de
suponer que hubiera muchos indivduos predispuestos
sufrir la viruela, como sucedi en las calles y barrios
infestados.
De todo lo que se deducen dos hechos capitales: 1. La
modalidad epidmica resulta de dos factores principales, es
uno el estado profilctico, y otro ms secundario, el estado
de higienizacin de la urbe: 2. La modalidad clnica resulta
de otros dos factores principales; es uno, el estado de
aptitud morbosa del invadido, y otro ms secundario su
estado de salud, edad, etc.
Es, por todo, mi opinin, el que la poblacin y las
condiciones de la urbe deciden la forma, marcha y
malignidad de la epidemia. El estado orgnico y moral del
invadido, sus condiciones de edad, salud, etc., deciden la
forma clnica.
Siempre el terreno viene ser el factor capital,
conducindose la semilla segn el aforismo conocido cada
cosa se recibe al modo y disposicin del que la recibe,,.
PARTE SEGUNDA 179
SECCIN TERCERA
Tratamiento
L tratamiento de toda epidemia variolosa
comprende en primero y principal trmino las
medidas y remedios que actan sobre la
colectividad y sobre la urbe, y en segundo los
remedios que actan sobre el individuo
enfermo. Nociones en que se funda el tratamiento colectivo
general de la epidemia variolosa.
Se sabe que, en su produccin, interviene un agente
especfico que se trasmite de uno ms indivduos, hasta
constituir la epidemia; en su consecuencia, el primer
cuidado ser el destruir referido germen y no siendo ello
posible, mantenerle aislado, evitar el perodo del contagio.
Esto se consigue con dos recursos, la desinfeccin y el
aislamiento; con la primera, se destruye el elemento causal;
con la segunda, se corta evita su propagacin.
Al mismo tiempo, se debe procurar que los agentes
patgenos no encuentren en los elementos urbanos y
sociales condiciones de propagacin, y esto se consigue con
el saneamiento de los pueblos.
Esto por lo que hace al agente; por lo que se refiere la
colectividad, procede no perder tiempo, apresurarse en
ponerla en estado de inmunidad, por medio de la
vacunacin y de la revacunacin.
Veamos lo que se hizo en Pearanda, siguiendo este
mismo orden y el resultado que se obtuvo.
Tratamiento general colectivo
CAPTULO PRIMERO
MEDIDAS ADMINISTRATIVAS
A la presentacin de los primeros casos, ocurridos en
Abril, Mayo y Junio, d noticia al Sr. Alcalde y Subdelegado
del partido (1) de su existencia, y por el primero se orden
el ms escrupuloso aislamiento y que se practicara la debida
desinfeccin. Al efecto di encargo los agentes
municipales que vigilaran las casas de referidos invadidos,
para que persona ninguna entrara ni saliera de ellas, no
teniendo otra relacin con el pblico que la que pudiere
resultar de la persona que le suministraba las subsistencias y
conmigo. Con aqulla el contacto fu remoto, y por mi parte
tom la nica precaucin prctica posible, la de evitar el roce
y contacto con la cama de los enfermos, aminorar el
(1) Era el alcalde, D. Fernando Snchez de la Pea y Subdelegado,
D. Jos Nez Izquierdo.
182 PARTE SEGUNDA
contacto con stos, conformndome con tomar el pulso
solamente y lavarme bien las manos con una disolucin de
sublimado corrosivo al 1 por 1000.
La desinfeccin se practic diariamente con el cloruro de
cal, y la de las ropas y habitacin con el sublimado corrosivo
y la fumigacin de cido sulfuroso. Se aconsej, una y varias
veces, el uso, como mejor desinfectante y ms barato, del
hidrxido de cal, bajo la forma de lechada de cal, que se
obtiene as; cal un kilo, agua 600 gramos; se roca el agua
sobre la cal y queda apagada, obtenindose el hidrato de cal;
con el que se forma la lechada en esta forma: cal apagada,
dos kilos, agua ocho kilos. La que destruye los agentes
infecciosos, les mata son por ella cubiertos, paralizndose
su accin. Es el gran desinfectante de las viviendas,
particularmente de los pobres. Aqu no se emple
dosificada con la precisin que se marca, sino segn prctica
de la localidad, usada en el jalbegue.
No se pudo evitar el contagio de Antonio Martn,
nmero 6, como no se evit el de Demetria Jimnez y Rosa
Moro, nmeros 2 y 3, y ciertamente con el primero no se
tomaron las medidas de rigor, hasta llegada su enfermedad
la poca de supuracin,, como se efectu con las
segundas.
A la presentacin de los casos procedentes de este sujeto,
en la ltima decena de Agosto, se reuni la Junta de Sanidad
en sesin extraordinaria del da 28 de Agosto de 1894, en la
que el Sr. Presidente, D. Fernando Snchez de la Pea,
manifest que, segn partes de los seores mdicos, existan
algunos casos de viruela en la localidad y que, aun cuando se
haban tomado las precauciones y medidas que la ciencia
aconseja, crea de su deber dar conocimiento del hecho la
Junta de Sanidad fin de que aconsejara lo que su juicio
deba hacerse.
PARTE SEGUNDA 183
En esta Junta se acord: 1., aconsejar la revacunacin,
puesto que la inmensa mayora de los nios estaban
vacunados; 2., que la autoridad local adoptase las medidas
adecuadas para que el aislamiento de los enfermos y
personas encargadas de su asistencia se llevase cabo con
todo rigor; 3., que se practicara por personas designadas
propsito la desinfeccin en la forma que los mdicos
aconsejaran; 4., que se destinara un solo lavadero para el
lavado de ropas de las personas que sufrieran dicha
enfermedad; y por ltimo, que se practicara, sin previo
aviso, una visita domiciliaria por la misma Junta, subdividida
en comisiones, para cerciorarse in visu del estado de limpieza
de casas, cuadras y corrales, y que referida visita se repitiera
con alguna frecuencia.
Por consecuencia de estos acuerdos, el Ayuntamiento
celebr sesin extraordinaria en el mismo da, y por
unanimidad acord: 1., que desde el da siguiente y fin de
que hubiera el suficiente aislamiento, se encargasen las
mismas familias del cuidado de los enfermos ; se nombr
persona de buena conducta con el encargo de proporcionar
las familias cuanto les hiciera falta, para que stas no
tuvieran necesidad de salir de casa, y adems otra persona en
concepto de auxiliar y suplente, para casos de ausencia
enfermedad de la primera, asignndola el haber de dos
pesetas diarias; 2., que asimismo se indemnizase las
familias pobres de los enfermos el importe de las ropas que
se inutilizasen, y se las facilitaran los desinfectantes que
determinara el facultativo, abonndose todos los gastos con
cargo al captulo de imprevistos del presupuesto municipal;
3., impedir, bajo apercibimiento, la entrada en el domicilio
de los enfermos toda persona que no habitase en la misma
casa, y dentro de sta que no se comunicaran con el
184 PARTE SEGUNDA
(1) Socorriendo las que fueran con dos pesetas diarias.
enfermo ms que las personas encargadas de su asistencia;
4., prohibir terminantemente que los encargados de la
asistencia de los enfermos salieran de la habitacin de stos
y ms la va pblica, bajo ningn pretexto; 5., que las
familias pobres que no dispusieran de habitacin adecuada
para tener y asistir los enfermos, dieran parte la
autoridad, en tiempo oportuno, para ser trasladados la sala
de enfermedades infecciosas del hospital municipal; 6., que
todas las ropas de los enfermos se lavaran en el lavadero de
las Pocillas, operacin que no poda hacerse sin dar aviso
previo uno de los alguaciles del Ayuntamiento, para la
inspeccin debida y cerciorarse de si se habran llenado
antes las medidas de precaucin aconsejadas por el
facultativo; 7., que los alguaciles, cada uno en su distrito,
cuidaran de que las rdenes de la autoridad se cumplieran
rigorosamente y vigilaran los forasteros, deteniendo en el
hospital, hasta que el mdico los reconociera, cualquier
sujeto que hubiere padecido de enfermedad variolosa y no
estuviera todava curado.
Como se ve, las medidas adoptadas fueron enrgicas, y
justo es consignar en este momento que la autoridad como
sus dependientes las llevaron efecto con puntualidad y
exactitud.
Nada acordaron respecto vacunacin y revacunacin,
medida que se echa de menos entre las acordadas, porque,
como luego se ver, los facultativos, por su parte, no
omitan medio de propagar el remedio profilctico.
La Junta de Sanidad, en sesin del da 13 de Octubre,
acord que fuese nombrada una brigada de desinfeccin, al
frente de la que estuviese una persona idnea y de
reconocida rectitud, y que se exigiera el cumplimiento del
bando de la Alcalda de fecha 27 de Abril anterior, que se
refiere al saneamiento de la villa.
PARTE SEGUNDA 185
El Sr. Alcalde nombr para el cargo referido don
Eduardo Garca Vadillo, practicante municipal, y que reuna
las condiciones exigidas y prometi el cumplimiento del
bando, que por su mucha extensin no transcribo.
En sesin del Ayuntamiento del da 19 de Octubre se
acord pasar aviso los labradores, fin de que sacaran de
sus corralizas las basuras que en ellos tuvieran depositadas.
En sesin celebrada por la Junta de Sanidad el da 3 de
Noviembre se acord poner en conocimiento del seor
Gobernador civil de la provincia la existencia de la
enfermedad variolosa con carcter epidmico, y de darle
cuenta de las invasiones ocurridas.
La Junta de Sanidad, en sesin celebrada en uno de los
primeros das de Enero, acord la necesidad de adquirir
terneras vacunadas para la prctica de las revacunaciones,
por la dificultad de encontrar nios para la vacunacin que
utilizar en la propagacin del profilctico al vecindario.
En sesin de 15 de Enero de 1895, uno de los seores
mdicos (1) expuso que una ternera de D. Felipe vila
Ruano estaba en disposicin para poder vacunar y revacunar
para el da siguiente, y la Junta acord que por la Alcalda se
publicara un bando anunciando al vecindario que cuantos
quisieran vacunarse revacunarse acudiesen la casa de D.
Felipe vila Ruano al da siguiente las once de la maana.
En sesin del 31 de Enero, de la Junta de Sanidad, tuve
el honor de exponer que iban revacunadas 500 personas de
ternera y de brazo 200, desde el da 16 ltimo, y la Junta
acord que antes de proceder la vacunacin y
revacunacin con las dos ltimas terneras preparadas para el
da 3 de Febrero prximo,, sea el primer domingo de
Febrero, se anunciara por pregones y edictos colocados en
las esquinas de las calles, el sitio, da y hora en que se haban
186 PARTE SEGUNDA
(1) Fu el autor de esta Memoria.
de utilizar, fin de que tuviera de ello conocimiento el
vecindario, y suplicar al Ayuntamiento facilitase mesas y
cediera los dependientes municipales para la conservacin
del orden.
Posteriormente y la vspera del da en que se utiliz la
vacuna de las dos ltimas terneras, public la Alcalda otro
bando en el que se anunciaba al vecindario que quedaba
suspendido el socorro (1) todas aquellas familias que, con
posterioridad l, tuviesen algn individuo enfermo de
viruela y no se hubiesen revacunado y pas orden los
facultativos para que se facilitase al Ayuntamiento una nota
de las familias que, por su notoria y extremada pobreza,
carecieran de las ropas necesarias y de medios para sanear
sus viviendas.
Por acuerdo del Ayuntamiento, en sesin del 31 de Mayo
de 1895 y se dan las gracias cuantas personas
generosamente haban contribuido prestar auxilio para
extinguir la epidemia de viruelas, y los seores mdicos
titulares por el celo, inters y actividad que desplegaron, as
como por el hecho generoso de vacunar y revacunar
gratuitamente, sin distincin de clases, cuantas personas lo
solicitaron.
Por ltimo, el Ayuntamiento, segn cuentas aprobadas,
socorri con fondos municipales setenta y dos familias,
habiendo importado el gasto la suma de 2.333 pesetas 75
cntimos, que con 614 pesetas 05 cntimos que importan
los desinfectantes, arroja un total de pesetas 2.947'80
cntimos.
PARTE SEGUNDA 187
(1) Las familias pobres que tenan enfermos y estaban aisladas fueron
socorridas con dos pesetas al principio y con 150 pesetas en el ltimo
perodo de la epidemia, segn acuerdo de la sesin extraordinaria de 28
de Agosto dse 1894.
Tales, las medidas administrativas adoptadas para, el
tratamiento de la epidemia. Su sola enunciacin demuestra
el inters que la autoridad local, el Ayuntamiento y la junta
de Sanidad se tomaron para evitar la propagacin de la
epidemia y alcanzar su curacin. Grande honor reciben con
conducta tan elevada los representantes de los pueblos, y
por mi parte, y descontada la pequeez del voto, doy por ella
completa enhorabuena al celossimo Alcalde de aquella
poca, don Fernando Snchez de la Pea, y que la haga
extensiva sus compaeros. Es modelo su conducta que
debe imitarse en los azarosos y tristes das de toda epidemia
variolosa.
Todos los datos anotados estn tomados de las actas
respectivas que obran en la Secretara municipal.
Asimismo todos los acuerdos fueron llevados la
prctica y constituyeron, no dudarlo, obstculos muy
formidables para que la epidemia tomara mayores
proporciones. Qu significan esos pocos miles de pesetas
ante la consideracin de haber salvado un nmero
indeterminado de personas?
CAPTULO II
MEDIDAS ADOPTADAS POR LOS MDICOS
En los meses de Mayo y Junio, fu practicada la
vacunacin anual por los titulares, en cumplimiento de su
obligacin de proporcionar este remedio la clase pobre,
hacindolo la vez sus clientes, y por los mdicos libres
los suyos.
Mas habindose presentado los primeros casos de
viruela, la vacunacin continu, y comenzamos unos y otros
188 PARTE SEGUNDA
mdicos practicar la- revacunacin cuantos habitantes lo
solicitaron, ya fuera con vacuna humanizada, que no falt
hasta el mes de Diciembre, ya fuera con linfa vacuna de
tubos cristales.
Desde luego se revacunaron algunas personas de la clase
acomodada, pudiendo afirmarse que 4 esa clase social
pertenecan todas las que se revacunaron, en el segundo
semestre del ao 1894. Fcil me fuera indicar los das en que
se practicaron las operaciones y el nombre de los sujetos
vacunados y revacunados, mas este conocimiento no ofrece
en realidad inters y en caso preciso siempre podra
comprobarse. Basta, pues, que repita la afirmacin de que se
estuvo vacunando y revacunando todas las semanas del
tiempo que va expresado anteriormente, y, decir verdad,
no fueron grandes los resultados alcanzados. Una nfima
parte de la poblacin aprovech el remedio.
Sin embargo, fueron vacunados en la poca ordinaria
ms de los que generalmente se vacunan en aos ordinarios,
puesto que de 110 120 que se suelen vacunar, se lizo la
operacin en 153 nios, y lo que no se haba visto, se
revacunaron 66 adultos, en esta misma temporada.
En el segundo semestre, fueron vacunados 144 nios y
309 adultos, de manera que este nmero, lo hicieron
influidos por el temor peligro de ser contagiados, y para
ponerse, en todo caso, al abrigo de la epidemia.
Para mayor claridad, vase el estado que va esta
continuacin, en el que aparecen en dos secciones los
vacunados y revacunados en el primer semestre y segundo
del ao 1894:
PARTE SEGUNDA 189
14
El total de los operados alcanza la cifra de 672, de los
que 297 fueron vacunados y 375 revacunados. Como se ve,
estaba muy lejos este resultado de nuestro deseo, cuando
para colocar la poblacin en estado de inmunidad era
preciso todava practicar la revacunacin de muchos
centenares de personas. Por lo que hace la primera
infancia, podamos considerar esterilizado el campo; se
encontraban bajo su amparo casi todos los nios existentes
en la villa, puesto que los que no se haban vacunado en la
poca ordinaria, lo efectuaron en este plazo, alcanzando la
cifra de 141, es decir, casi todos los que, por descuido
otras causas, no se haban vacunado; restaban slo los
vacunfogos y algunos otros de padres despreocupados,
con los que no se poda contar.
En cambio, los revacunados eran muy pocos, y ya nos
faltaban medios, nios de vacuna, que nos sirviesen para
revacunar por haber agotado todos los existentes, hasta el
punto de buscarles y no encontrarles. Entonces fu cuando
en la Junta de Sanidad de principios de Enero se acord
procurarse terneras vacunadas, fin de subvenir esta
imperiosa necesidad, toda vez que la epidemia cada vez
amenazaba ms. Ya explicar por qu no fu preciso el
encargarlas.
190 PARTE SEGUNDA
Excusado es decir que por todos los medios de
persuasin posibles se procur convencer al pblico de la
necesidad de la revacunacin. Bandos de la Alcalda,
propaganda particular, todo, todo se agot. Para la
revacunacin nos encontramos con grandes resistencias.
Fu preciso un perodo de seis meses de epidemia para que
se revacunasen 375 individuos, y stos, en su mayor parte,
de la clase acomodada y rica, y que concurrieran despus un
conjunto de circunstancias favorables que prepararon la
campaa singular y afortunada del mes de Enero de 1895.
Por mi parte, adems de la propaganda que hice entre mi
clientela y amigos, siguiendo el consejo de epidemilogos
respetables, con los que estoy muy de acuerdo, acud la
prensa local para difundir nociones tiles al pblico y
excitarle que, sin perder tiempo, se acogiera al abrigo de
todo temor por el contagio varioloso posible; y al efecto,
publiqu en el nmero 838 del peridico local el siguiente
artculo, correspondiente al 1. de Julio de 1894: La prensa
de Salamanca nos comunica que la peste variolosa ha
sentado sus funestos reales en referida ciudad. Las noticias
particulares que tenemos concuerdan con lo que la prensa
nos dice. Dos hijas de nuestra villa han pagado con sus
preciosas vidas tributo la maligna cuanto repugnante
enfermedad (1). Algunos pueblos cercanos se hallan
apestados.
,,Por todo lo que, la junta de sanidad local, en sesin
celebrada el viernes ltimo, ha acordado excitar el celo de las
autoridades y particulares para estar preparados ante la
amenaza de ser invadidos de una de las enfermedades
pestilentes ms mortferas y asquerosas, al fin de que sus
influencias deletreas se estrellen impotentes ante una de las
conquistas de la ciencia mejor comprobada y eficaz.
PARTE SEGUNDA 191
(1) Dos hermanas, Fidela y Germana Rodrguez.
Sera verdaderamente censurable y daramos palmaria
prueba de indolencia, de punible confianza, si no nos
aprovecharan los avisos que recibimos de diferentes
conductos y de la enseanza elocuente que los hechos
tienen demostrada.
,,Por fortuna, el descubrimiento de la vacuna di la
humanidad el remedio profilctico eficaz y seguro para
combatir una epidemia que la diezmaba.
,,Todava, pesar de los aos transcurridos desde
descubrimiento tan admirable, las preocupaciones, el
espritu sistemtico, la ignorancia y la apata causan el
abandono de remedio tan herico, dando por resultado l
que en la estadstica general mortuoria figure la viruela con
una cifra que no la corresponde.
,,Podra, pesar de la mejor higiene, sorprendernos y
causarnos bajas siempre dolorosas, traernos das de luto y
de amargura.
,,Qu hacer para evitar esto? Nada ms sencillo.
Cuantos no estn vacunados, que lo efecten
inmediatamente; estos son los ms comprometidos. Todo
vacunado, pasados ocho aos de la vacunacin y todos los
revacunados con resultados positivos pasada igual fecha,
que se revacunen tambin inmediatamente, sea cual fuera su
edad, sexo, su posicin social, que la viruela lo mismo ataca
al nio que al anciano, al joven que al adulto, la mujer que
al hombre, al pobre que al rico. La operacin es leve, sus
efectos propios inmediatos poco molestos y en cambio
proporciona la vacunacin y revacunacin absoluta
confianza de que la horrible plaga no nos sealar con sus
indelebles y feos estigmas, no seremos de ella vctimas, pues
que encuentra en toda poblacin vacunada, terreno estril
para su desarrollo y propagacin.
,,Fuera, pues, preocupaciones. La ciencia tiene
192 PARTE SEGUNDA
acreditado el valor absoluto del remedio.
,,Ms de veinte aos hace que no tenemos en nuestra
villa epidemia variolosa, la vacunacin se viene practicando
con esmero y constancia en los nios , merced al celo de
nuestros ayuntamientos; medidas oportunas de aislamiento
y desinfeccin concluyeron con algn foco que
accidentalmente haya existido, pero la revacunacin
abandonada, y en este descuido est el peligro de que
podamos sufrir alguna epidemia, que en realidad hoy nos
amenaza de cerca.
,,Por tanto, sera de lamentar, que pudiendo estar
preparados nos dejemos sorprender y sintamos
incalculables perjuicios.
,,A vacunarse unos! A revacunarse todos! que as
obraremos con previsin y prudencia ".
El da 8 de Julio, deca en un suelto del mismo peridico:
"Son muchas las familias de esta localidad que, como
medida previsora y en vista de existir la viruela en
Salamanca, han sido revacunadas por los mdicos de la villa.
,,El Alcalde, Sr. Snchez de la Pea, dando cumplimiento
un acuerdo de la Junta local de Sanidad, public hace
pocos das un bando, encareciendo la conveniencia de la
vacunacin y revacunacin. Creemos de nuestro deber
recomendar nuevamente al vecindario la adopcin de tan
previsora medida,,.
Como es sabido, ya se haban presentado los primeros
casos, cuyos focos estaban extinguidos. Slo estaba enfermo
el joven Pedro Molina, nmero 5.
En el nmero 848 de dicho peridico local, del da 2 de
Septiembre publicaba este otro suelto: "Dado el peligro de
estar amenazados de la viruela, no dudamos que la
autoridad local har un esfuerzo, para evitar todo foco con
energa y rapidez y sean los que sean los sacrificios
PARTE SEGUNDA 193
econmicos que tenga que imponerse, pues la salud pblica
es el supremo inters de los pueblos,,.
El da 16 del mismo mes deca: En nmero anterior
llamarnos la atencin de este vecindario para que se
aprovechara del beneficio de la vacunacin: esta
conveniencia ha pasado la categora de verdadera
necesidad, pues de muchas partes nos amenaza la peste
variolosa.
,,Todas las personas ilustradas, convencidas de que la
verdadera profilaxia de la repugnante plaga es la vacunacin
y la revacunacin, estn en el deber de ayudar la Autoridad
local y los mdicos en la campaa que en este sentido
estn haciendo y cumplirn con elemental obligacin
inculcando sus amigos, deudos dependientes la
necesidad que tienen d ponerse cubierto, con tan sencillo
recurso, contra una de las ms asquerosas y graves
enfermedades que afligen la humanidad,,.
Ms sueltos se publicaron este tenor, valindome de la
amistad y deferencia con que me distingue el ilustre
Director d La Voz de Pearanda, D. Bibiano Snchez, por
cuya atencin en este punto le reitero mi gratitud,
mereciendo tambin por su conducta el agradecimiento
pblico.
Las vacunaciones y revacunaciones en este perodo se
hicieron la clase acomodada por el estipendio de una
peseta en adelante, segn costumbre de la localidad; la de los
pobres, como obligacin de los mdicos titulares, fu gratis.
A pesar de esta campaa, vuelvo repetir, poco en
realidad se haba adelantado en la profilaxia general en los
primeros das de Enero de 1895, cuando moran Flora
Martn, nmero 83, y Mara Daz, nmero 83 y existan
bastantes casos (vase la relacin general) ya diseminados
por la poblacin, siendo de temer que la propagacin, hasta
194 PARTE SEGUNDA
entonces contenida, toma a mayores vuelos.
Al propio tiempo, con los casos presentados partir del
da 28 de Agosto, se extremaron las medidas de aislamiento
y desinfeccin. Ya he dicho cmo aqullas se efectuaban.
Los Mdicos fuimos apercibidos de informar la Alcalda
de los invadidos pertenecientes nuestras respectivas
clientelas; orden que creo fu cumplida fielmente; al menos,
por mi parte, tengo la conciencia tranquila de haberlo
efectuado, y digo conciencia por ser la ocultacin de la
existencia de casos de esta enfermedad, un hecho de gran
trascendencia, que puede originar irremediables males,
siendo, por tanto, cargo de conciencia el amparar con el
silencio las ocultaciones.
Las personas encargadas de la desinfeccin y del
aislamiento, los agentes municipales, todos los
intermediarios entre la autoridad, primer eslabn de la
cadena sanitaria, hasta el pblico, cmo se condujeron en
sus respectivas obligaciones? Imposible es determinarlo con
precisin, sin embargo de que estoy convencido que
cumplieron con su deber.
A pesar de lo cual, la presentacin de casos ocurridos en
vecinos, deudos y amigos, denunciaban la existencia de
brechas por donde la poblacin sana poda contaminarse.
Hecho de todo punto irremediable, aunque el celo sea
exagerado. La vigilancia en todas las horas del da y de la
noche, es imposible, y el que tiene inters en faltar una
orden, la ley impuesta, ya sabr aprovechar la ocasin
oportuna para hacerlo.
Estas fueron las razones por las que se observaron en
esta epidemia los dos fenmenos siguientes: 1. La
propagacin lenta y difcil, fuera de la ltima decena de
Agosto. 2. El que la contaminacin se efectuara siempre de
hermano hermano, de padre hijo, de deudo deudos.
PARTE SEGUNDA 195
Y la razn que explica el que haya logrado mediante
conocimiento directo informacin minuciosa y prolija,
conocer la filiacin y derrotero de la epidemia, hecho que
quiz sorprenda por lo puntualizado que se marca.
Puedo afirmar que la desinfeccin fu rigorosa desde el
momento que el Sr. Vadillo se puso al frente de la brigada
que se nombr al efecto. Dos veces al da se desinfectaba la
habitacin de los variolosos con cloruro de cal. (No se
practic con cido fnico por el inconveniente de su olor,
que dej recuerdos desagradables, an no borrados del
todo, este vecindario por el uso que de l se hizo en el
clera de 1855. Al olor del cido fnico en complicidad con
el inters de los mdicos, se atribuy en los das de pnico
aquella rfaga epidmica).
Tena el encargo el Sr. Garca Vadillo de que todas las
casas contaminadas tuviesen dos tres litros de disolucin
sublimada para el lavatorio de los enfermeros y del mdico
de la familia: de estar al cuidado de las bajas para este
servicio y el del aislamiento, as como de las altas para que
fuese practicada la desinfeccin de ropas, antes de ser
llevadas al lavadero designada, por medio de referida
solucin: de practicar la desinfeccin de las viviendas al
ocurrir el alta el fallecimiento, la que efectuaba con
baldeos abundantes del mismo lquido en paredes, suelo y
muebles, terminando la operacin con la fumigacin
sulfurosa. Estas instrucciones le fueron dadas par la Junta de
Sanidad.
Lo expuesto, es cuanto se practic por parte por
consejo de los mdicos, para combatir la epidemia, hasta
mediados del mes de Enero de 1895, en cuya poca se
alcanz el sealado triunfo de esterilizar el terreno los intu
lloros agentes patgenos de la viruela, que podran existir
derivados de los diversos casos que se registraban, ya
196 PARTE SEGUNDA
diseminados por toda la poblacin, y par virtud de lo que, la
epidemia termin y con ella la necesidad de hacer nuevos
gastos y de tomar nuevas medidas.
CAPTULO III
CAMPAA DEL MES DE ENERO DE 1895
La primera materia vacunfera estaba agotada,
difcilmente se encontraba nio ninguno sin vacunar que
sirviera para la transmisin del profilctico; sin contar que si
alguno se lograba, no poda obtenerse de l la cantidad de
linfa que se precisaba. Y estas alturas slo iban
revacunados 375 individuos, en una poblacin que se
aproximaban al de 2.000 los que era de presumir estaban en
aptitud morbosa de variolizarse.
Por otra parte, y pesar de las medidas enrgicas
adoptadas, la viruela se difunda por la villa, ascendiendo el
nmero de enfermos en los primeros das de Enero a, la
respetable cifra de 34.
La Junta de sanidad, en virtud dejas circunstancias
referidas, haba tornado el acuerdo de aconsejar la
autoridad local, como medida indispensable, la adquisicin
de terneras vacunferas y de tantas como fuese menester (1),
aunque abrigaba el temor de obtener escaso fruto como
haba sucedido en muchos puntos y acababa de suceder en
Salamanca; falta de xito, debida la gran facilidad que hay
de perder la oportunidad para el aprovechamiento de las
terneras remitidas de los centros Institutos de vacunacin.
Por otra parte, la poblacin estaba ya afectada y comenzaba
PARTE SEGUNDA 197
(1) Como se ver, no tuvo el Ayuntamiento precisin de adquirir ter-
neras vacunferas
inquietarse por la repeticin de casos, y, particularmente,
por el fallecimiento de Flora Martn y de Mara Daz,
ocurridos respectivamente en los das 31 de Diciembre y 3
de Enero.
Pensaba yo entonces en la posibilidad de adquirir
terneras y vacunarlas. Estudi el asunto y le cuanto en mi
modesta biblioteca poda ilustrarme. Un trabajo del Dr.
Burg, resumido en la pgina 475 del torno 9. de la Revista
de Medicina y Ciruga, de Ulecia: la Memoria escrita por
Chambard titulada De la vacunation animale l' Institut
municipal de vacunation de Lyon y extractada por el Dr.
Rodrguez Mndez, insertada en el tomo 23 de indicada
revista: las conclusiones de un trabajo que, sobre esta
materia, tiene hecho el doctor De Piedra-Santa: y otros
estudios, no tan adecuados mi designio de procurar la
villa vacuna en abundancia que nos salvara del conflicto en
que se encontraba, sin necesidad de acudir los centros de
vacunacin por los inconvenientes ya indicados.
No ignoraba la prctica de la retrovacunacin, como
medio de producir vacuna suficiente, pero prefera el
sistema de vacunar las terneras que se adquirieran, con
linfa de centro acreditado, y no parecindome suficientes los
datos que sobre el particular haba adquirido, escrib un
Doctor especialista de Madrid, de justificada fama en la
materia (1), rogndole me dijera si sera prctico inocular
linfa de tubo terneras del pas, y me contest en carta de
30 de Diciembre de 1894, que conservo, lo que sigue: "Para
la vacunacin de la ternera es necesario lo siguiente: 1.,
prepararla quince das antes, dndola de alimento por la
maana dos litros de leche, tres piensos al da con harina de
primera y dos veces agua; 2., hecho esto, se procede la
vacunacin, empezando por afeitar el pecho de la ternera,
198 PARTE SEGUNDA
(1) El Dr. Balaguer.
teniendo mucho cuidado en no cortarla ; se hacen
inoculaciones bien equidistantes, por escarificacin,
procurando no hacer sangre alguna. Cada tubito no podr
emplearse ms que para dos pstulas. Al quinto da de la
vacunacin puede extraerse linfa, caso de haber prendido,
poniendo una pinza de presin la pstula, pudindose
utilizar la ternera dos tres das; pues el tiempo que pase de
stos no dara resultado por encontrarse pasada la vacuna".
Esta contestacin, muy en conformidad con los preceptos
dados en la Memoria de Chambard, me convenci de que mi
proyecto era realizable, naciendo mi duda del atraso en que
en algunos particulares tcnicos de esta y otras materias, me
encuentro y deben hallarse los mdicos de esta clase de
localidades. A los ocho das de recibir estas instrucciones, se
present la ocasin precisa, el ocassio praeceps, mejor
combinado y ms feliz que hubiera podido desear.
Asista por aquellos das D. Felipe vila Ruano, rico
propietario de esta villa y exdiputado Cortes, un antrax que
requera en su tratamiento curas delicadas. En varias visitas
hablamos de la epidemia de viruelas, que naturalmente era
tema de mis cavilaciones y la preocupacin de todo el
vecindario: hube de exponerle en alguna de ellas las
dificultades que los mdicos encontrbamos para propagar
la revacunacin, nico medio de contener la epidemia, hasta
entonces reprimida por el aislamiento y la desinfeccin,
pero que ya comenzaba desbordarse, siendo de temer
hiciera verdaderos estragos. Estaba enterado de mi proyecto
y pensando en revacunarse l mismo y que lo efectuaran su
esposa y su familia, me manifest que tena una ternera y la
pona mi disposicin y la del compaero (1), que tambin
le visitaba, para ser revacunados, y que la linfa que sobrara
la utilizramos como mejor nos pareciese. Fu aceptada por
PARTE SEGUNDA 199
(1) El otro seor Mdico titular, D. Jos Alonso Campal.
m, con singular placer y entusiasmo, dicha proposicin.
Adquir de establecimiento de confianza seis tubos de
vacuna, indiqu al Sr. vila Ruano que dispusiera las cosas
de modo que la ternera fuese vacunada el da 9 de Enero.
Era la ternera un animal de siete meses, estaba sana, gorda
y alegre, y, en compaa de su madre, fu instalada en una
excelente dependencia de casa del mismo seor, el da 8 de
Enero por la tarde.
No creyendo indispensable el tratamiento previo
aconsejado por el Dr. Chambard, en atencin al buen estado
de la ternera y la urgencia del caso, despus de ser
reconocida por el Sr. Subdelegado de veterinaria del partido,
D. Baldomero Romn, las diez de la maana del da 9 fu
colocada en una mesa, sujetada convenientemente, lavada y
afeitada la regin de los pechos sea la ubre, y la hice trece
inoculaciones por el sistema de sajas muy superficiales,
formando un diminuto enrejado cada grupo, procurando
que, estuvieran stos equidistantes entre s. Se la aplic
sobre la regin operada un vendaje de lienzo y algodn, en
vista del temporal de fro reinante; se la traslad al establo
improvisado, donde se la at una argolla, de forma que no
pudiera lamerse ni rascarse la parte.
Cmo evolucion la vacuna? Examinada la ternera en el
da siguiente, no se notaba la menor alteracin en la ubre; las
pequeas escarificaciones ofrecan sus lneas con aspecto
seco y sin vitalidad manifiesta, por lo que se marcaban en la
piel con perfecta precisin y claridad; el da 11 tampoco se
observ modificacin que indicara resultado positivo; por
otro lado el estado general de la ternera era el de la salud; en
el tercero y, en la visita de la maana, antes de las 3 X 24
horas observ que todos los puntos escarificados eran
asiento de actividad patolgica, ofrecan una coloracin
roja, que se destacaba ligeramente de la piel; estos
200 PARTE SEGUNDA
fenmenos se marcaron ms por la tarde. Adquir la certeza
en vista de estos sntomas de que la vacuna haba prendido.
En el da cuatro las pequeas manchas se haban convertido
en otras tantas pustulitas: el quinto, eran stas mayores, de
color nacarado complanadas, estando cada una asentada en
el centro de ligera tumefaccin, que apenas ofreca ningn
matiz anormal, y en el de las pstulas se indicaba
insignificante depresin con coloracin mas baja: el da seis,
se haba operado un cambio radical; las pstulas haban
ganado en extensin, tenan la mayor parte las dimensiones
de una moneda de un cntimo, seguan aplanadas, tenan un
ncleo de color obscuro, verdadera escara que ocupaba casi
toda la pstula, centro necrobitico, rodeado de un anillo de
color nacarado. Como en esta situacin fueron destruidas
las pstulas para la prctica de la vacunacin y revacunacin,
no fu posible observar la marcha ulterior de su proceso
somtico.
En tanto y, una vez persuadido del resultado favorable de
la vacunacin de la ternera, aprovech la tirada del peridico
local del da 13 de Enero para dar publicidad al suelto
siguiente: La ms elemental de las previsiones, aconseja
que nos aprovechemos de los adelantos de la ciencia
mdica, para preservarnos de determinadas enfermedades.
Una de las ms mortferas y repugnantes, que afligen la
humanidad, es la viruela, y tambin es una de las conquistas
ms admirables de la medicina el descubrimiento de la
vacuna, cuya accin preservativa para aquella enfermedad es
absoluta poco menos. Por esto resulta verdaderamente
sensible, ms an vergonzoso, que la viruela se deban
desgracias que puedan evitarse.
PARTE SEGUNDA 201
,,Nos consta que el Sr. Avila Ruano, con generosidad que
le honra, ha puesto disposicin de los mdicos D. N. N. y
D. N. N. (1)una ternera para que sea vacunada y utilizada
despus en la vacunacin y revacunacin de cuantas
personas quieran utilizarla.
,,Igualmente D. Joaqun Snchez de la Pea ha puesto
disposicin de uno de aquellos seores otra ternera, que
ser vacunada con la anterior y con el mismo objeto. El Sr.
N. (2), nos manifiesta que hagamos pblica la atencin y la
generosidad de los donantes, cuyo acto es digno del mayor
agradecimiento.
,,Cuantas personas quieran aprovechar esta ocasin
pueden manifestarlo los Sres. Mdicos citados, que les
indicarn sitio, da y hora en que han de practicarse las
operaciones, si, como es de esperar, la vacunacin de la
primera ternera d resultado positivo,,.
Tenamos, pues, pstulas de vacuna animal.
Hice, as como mi compaero, propaganda entre mis
clientes, y la Junta de Sanidad, en sesin del da 15 de Enero,
tornaba el acuerdo que en otro lugar queda manifestado.
Al propio tiempo, y segn se desprende del suelto
copiado, D. Joaqun Snchez de la Pea, vecino de esta y
diputado provincial, pona mi disposicin otra ternera
para ser vacunada con la del Sr. Avila Ruano, y aprovechada
como mejor yo lo estimare, una vez revacunados l y los
individuos de su familia.
El mircoles, 16 de Enero, procedimos la vacunacin y
revacunacin con la primera ternera. La casa del Sr. Avila
Ruano estaba llena de gente. Colocada convenientemente la
ternera, comenzamos mi compaero, el practicante
municipal y yo practicar las operaciones.
(1) D. Jos Alonso Campal y el autor de esta Memoria.
(2) El autor de esta Memoria.
202 PARTE SEGUNDA
Puesta una pinza de presin, en la base de cada una de
las pstulas que se utilizaba, y picado el anillo y costra, flua
una linfa clara y transparente con la que cargbamos la
lanceta. Poco poco fuimos aprovechando todas las
pstulas, pudiendo revacunar 134 personas, mayores de
ocho aos, y la ternera del seor Snchez de la Pea, la
que practiqu 18 inoculaciones.
El resultado de esta primera serie fu el ms satisfactorio.
Como continuacin doy el estado de vacunaciones y
revacunaciones de este mes, no creo preciso descender
ms detalles.
En vista del resultado obtenido y para decidir al pblico,
ya completamente predispuesto en favor de la revacunacin,
se insert mi instancia en el nmero 868 de La Voz, de
Pearanda, del da 20 de Enero, el siguiente suelto: Como
dijimos en el nmero anterior, se haba vacunado por los
seores mdicos titulares una ternera que, disposicin de
stos pusiera el Sr. Avila Ruano. El resultado de la
inoculacin de la ternera fu excelente, y el mircoles ltimo
fueron de stas vacunadas y revacunados 134 personas. Nos
consta tambin que la inmensa mayora de las inoculaciones
practicadas, ha dado resultado positivo. Nos complacemos
sobremanera indicar este hecho para que sirva de estmulo
cuantos no estn revacunados y se hallen en peligro de
contraer la viruela. Todas las personas de ocho aos en
adelante deben revacunarse; todos los vacunados sin
resultado deben repetir la revacunacin para evitarse de
aquel peligro, hoy prximo por estar reinando la epidemia
variolosa. Repetimos que es sensible que el pblico no
atienda nuestras excitaciones, las de otras personas y de
la autoridad, porque es el nico medio de ponerse al abrigo
de los estragos y desgracias de esa peste, ms grave quiz
que otra alguna.
PARTE SEGUNDA 203
,,El mircoles fu vacunada, segn ya dijimos, otra
ternera de D. Joaqun Snchez de la Pea, y probablemente
el martes prximo se vacunar de la misma cuantas
personas lo soliciten y hasta donde alcance la cantidad de
virus vacunfero que la ternera proporcione.
,,El beneficio que de esas donaciones puede lograr la
poblacin es incalculable, y en asunto de tal naturaleza, que
afecta la vida de nuestros convecinos y su bienestar. No
dejaremos de rogar otros seores que disponen de medios
hbiles, imiten la conducta de los expresados, en la
seguridad de que tendrn por ello la gratitud y el aplauso
pblico,,.
Como ha podido verse se utiliz la vacuna de la primera
ternera las 7 X 24 horas, por considerar que en el da
anterior no se hallaban en condiciones, pero parecindome
en el da sptima que estaban las pstulas algn tanto
adelantadas, determin efectuar su aprovechamiento en las
terneras sucesivas las 6 X 24 horas.
La segunda ternera, ms joven que la anterior, tuvo una
vacuna que evolucion del mismo modo, sin que se perdiera
ninguna inoculacin.
El martes, da 22 de Enero, proced, en compaa de les
seores citados, la utilizacin de la segunda, en el mismo
domicilio de D. Joaqun Snchez de la Pea. No caba en la
casa, pesar de ser grande, la muchedumbre que solicitaba
la aplicacin del remedio, y era tan vivo el deseo de todos
por ser los primeros, que no fueron pequeas la dificultades
experimentadas para establecer el orden. Fue aprovechada
toda la linfa en 165 personas, y en la vacunacin de una
ternera de D. Antonio Rodrguez, que me ofreci en su
nombre D. Venancio Muoz Amador.
Como se acabara la linfa de esta ternera y no hubiera
medio de revacunar todos los presentes, llam las
204 PARTE SEGUNDA
jvenes Luca y Leonor Dosuna Hernndez, que tenan
magnficas pstulas de revacuna y con ellas se trasmiti 15
individuos.
Fueron, pues, revacunadas 180 personas en la casa de
citado seor; los revacunados con la ternera tuvieron en su
mayora hermosas pstulas: en cambio los 15 operados con
la linfa de la revacuna, pesar de las buenas apariencias de
las personas vacunferas y de sus pstulas, produjeron unos
granos vesiculosos de marcha aguda y coloracin obscura,
que se secaron al sptimo da.
Haban sido, en su consecuencia, vacunados
directamente de la ternera y en slo dos sesiones, 299
individuos (1).
El da 27 de Enero, publicaba en el peridico local el
siguiente suelto: "El martes se revacunaron y vacunaron de
la ternera de D. Joaqun Snchez de la Pea, 165 personas.
,,Hasta la fecha han sido vacunados directamente de la
ternera y en slo dos sesiones, 299 individuos, con lo que va
limitndose considerablemente el campo de accin de la
viruela. Si la poblacin sigue respondiendo, como hasta
aqu, segn consejo del propio instinto de conservacin, en
armona con la ciencia, no tardaremos en ponerla en
condiciones de no tener que abrigar temor alguno de
semejante peste.
,,Maana probablemente se vacunar de la ternera que
D. Antonio Rodrguez ha cedido este fin, con una
generosidad digna de nuestra gratitud y de la del vecindario.
,,De la ternera de este seor, se vacunar una de doa
Ildefonsa Gonzlez de Mantilla, nuestra querida paisana,
que una vez ms demuestra su corazn caritativo y el cario
que tiene su pueblo, poniendo disposicin de los Sres.
PARTE SEGUNDA 205
(1) Se refiere los revacunados directamente de la ternera.
14
Mdicos D. N. N. y D. N. N. (1) una ternera para la
vacunacin pblica y la de la Sociedad de damas La
Caridad, para que la distribuya entre los pobres.
,,Y por ltimo, se vacunar otra de la respetable y
distinguida amiga nuestra, D. Ramona de la Pea, viuda de
Snchez Rivero, para el fin de propagar la revacunacin y
evitar los males que la viruela pudiera acarrearnos. Gracias
mil, seoras, por acto tan humanitario.
,,La revacunacin tendr efecto en la casa que don
Gerardo Mediero posee en la plaza de la Constitucin y que
este fin ha cedido generosamente este amigo nuestro,,.
Efectivamente, el lunes por la maana proced, slo en
compaa del Sr. Practicante, la revacunacin con esta
ternera, que tena 26 magnficas pstulas, en un local de D.
Gerardo Mediero que, generosa y gratuitamente, me cedi
para este caso.
El milagro estaba hecho, la poblacin, sugestionada por
el temor las viruelas, por la imitacin que en estos
habitantes ejerce inmensa influencia, por el xito obtenido
con las dos terneras anteriores, por la novedad misma y por
otro motivo que ms adelante dir, acudi en grandes masas
en solicitud del remedio.
Como el local no era proporcionado un ser vicio de
esta clase, y no era pequeo,, las dificultades para
establecer el orden fueron enormes. Agolpadas en nuestro
derredor multitud de personas de todas edades y de todas
las clases sociales, posedas de verdadero frenes, queran
la vez ser las primeras y empujndose y comprimindose,
alargaban hacia nosotros los desnudos brazos que bamos
poco poco escarificando, sin que sus dueos exhalaran una
queja, ni sintiesen la menor molestia, cual si fuera la
206 PARTE SEGUNDA
(1) Los ya citados titulares.
operacin ms indolente, y as, unos tras otros, hasta 201
personas. Fueron en este acto vacunadas dos: nuevas
terneras, de las que una puso mi instancia y orden D.
Ildefonsa Gonzlez de Mantilla y otra D. Ramona de la
Pea.
El da 31 de Enero, la Junta de Sanidad tom los
acuerdos que van en otro lado, exhortando y conminando al
vecindario para que acudiera el domingo 3 de Febrero, las
diez de la maana, al magnfico saln de baile de D. Flix de
Castro, que tena arrendado la Juventud Pearandina, cedido
por la Junta directiva mi solicitud para este objeto.
Asimismo, publicaba el peridico local, en su nmero del 2
de Febrero, el siguiente suelto que mand su Director: El
lunes fueron vacunadas de la ternera que D. Antonio
Rodrguez haba puesto disposicin de esta villa, 201
personas por el Sr. N. N. (1) ayudado por el Sr. Garca
Vadillo.
,,Van vacunadas y revacunadas de la ternera 500
personas.
,,Tambin se vacunaron en el mismo da dos terneras,
una de D. Ildefonsa Gonzlez de Mantilla, y otra de D.a
Ramona de la Pea. Probablemente, maana domingo, las
diez de la maana y en el saln de D. Flix de Castro, cedido
generosamente por la Junta directiva de la Juventud
Pearandina, se vacunar y revacunar cuantas personas lo
soliciten.
,,De esperar es, que las que no lo hayan efectuado, lo
hagan, ora por el riesgo que corren de ser invadidos por la
viruela, ya para responder al llamamiento que, segn
nuestras noticias, les har la Junta de Sanidad, con el fin de
que Pearanda no sufra el azote de una epidemia variolosa.
PARTE SEGUNDA 207
(1) El autor de esta Memoria.
,,La junta de Sanidad, reunida el jueves por la tarde,
acord publicar un bando para excitar al vecindario la
revacunacin, colocar edictos en puntos pblicos al mismo
objeto, invitar los mdicos libres para que, si les conviene,
utilicen la vacuna de las terneras preparadas (1) en sus
clientes, al par que son utilizadas por los titulares entre los
suyos y la clase pobre; y por ltimo, significar su gratitud
los donantes de las terneras y dueos de locales en que la
operacin se ha efectuado, adems de otros acuerdos
encaminados mejorar la salubridad de la villa,,.
Las tres ltimas terneras, eran del mismo tiempo que la
segunda, de tres cuatro meses, tambin sanas y hermosas.
Todas fueron reconocidas por el Sr. Veterinario antes de ser
vacunadas. En todas evolucion la vacuna de modo
anlogo, sin que se perdiera ni una sola inoculacin.
Todos los seores donantes de terneras las trajeron con
sus madres y fueron alojadas en habitaciones establos
improvisados de los mismos, y cuidadas por sus criados
respectivos. Esto avalora su generosidad y reclama mi
profundo agradecimiento y el de este pueblo, en favor de
quienes hicieron tal desprendimiento.
La decisin, el delirio observado en la revacunacin
efectuada con las tres primeras terneras, se reprodujo, y aun
aument en la ltima serie. A propsito de esta, deca en el
nmero 871, del da 10 de Febrero, del mismo peridico
local: "Con las dos terneras que estaban preparadas fueron
vacunadas el domingo pasado 444 personas por los mdicos
de la localidad y el practicante municipal.
208 PARTE SEGUNDA
(1) En efecto, concurrieron prestando su concurso en las operaciones
de esta ltima serie, los Sres. Mdicos D. Lus de Dios Rodrguez y D.
Anselmo Contreras.
,,Han sido, por tanto, vacunadas y revacunados
directamente de ternera, 944 personas, con un resultado
magnfico y sin que haya ocurrido ningn accidente
desagradable hasta la fecha.
,,Tenemos verdadera satisfaccin en hacer constar estos
hechos, dignos de ser imitados por otros pueblos que se
hallen amenazados por la peste variolosa. Es digno de
anotarse que ningn caso de viruela habido en la villa ha
recaido en los recientemente revacunados y, por excepcin,
en la poblacin infantil, dato este ltimo que honra
sobremanera el celo desplegado en este particular por
nuestro municipio,,.
Al propio tiempo vacunaba con linfa humanizada en los
das intercalares, en casa, en la crcel, en el cuartel de la
Guardia civil, en las casas particulares, del mismo modo que
mis compaeros procedan en sus clientes.
El milagro estaba hecho. La poblacin vacunada en
menos de tres semanas es un hecho que considero
extraordinario.
A continuacin doy el estado de vacunaciones y re-
vacunaciones de este mes y primera quincena de Febrero.
Despus ya no se volvi vacunar en Pearanda hasta el
mes de Septiembre de 1896.
PARTE SEGUNDA 209
210 PARTE SEGUNDA
Fueron entre vacunados y revacunados en el perodo de
un mes 1.449 indivduos, y como lo fueran en el ao
anterior 672, suman un total de 2.121. Los revacunados con
resultado positivo estn en la proporcin del 82 por 100.
Observaciones que deduzco de esta experiencia.
Por parte de los vacunferos: 1. Procediendo, como
queda dicho, es fcil obtener la vacuna animal que se
precisa. 2. No es necesario preparacin ninguna con los
vacunferos, ni rgimen determinado, si, como suceda aqu,
los animales estn sanos y amamantados por sus madres. 3.
El sexto da de la inoculacin se trasmitir la vacuna; (la
tercera ternera intent aprovecharla en dos sesiones, en la
tarde del da 21 de Enero y en la maana del 22. Tuve que
desistir de hacerlo en el 21, porque, pesar de estar las
pstulas frescas y con mejores apariencias de
aprovechamiento, daban poca linfa; se destruan sin el
efecto til alcanzado en las terneras anteriores, operando
las 6 X 24 horas, cuando la pstula tiene un grande centro
necrobitico, rodeado por un anillo plateado). 4. El
aprovechamiento de las pstulas se hace picando varias
veces en la corona, levantando luego la costra por un lado y
tomando cuando est agotada la porcin flida, por
raspamiento de la cara interna de sta, y de la pulpa, el jugo
que van soltando. 5. Se vacunar lo mismo las terneras
que las personas, por el sistema de escarificacin muy
superficial, que apenas den sangre, depositando sobre ellas
la linfa humor de que va cargada la lanceta.
Por parte del vacunado: 1. Que, juzgar por los efectos
que en l se producen, se logra una vacuna de grande
actividad. 2. El perodo de silencio es el mismo que para la
vacuna humanizada. 3. La pustulacin es ms hermosa y
ms florida. 4. Las pstulas, por lo general, son doble de
grandes que las de la vacuna Jenneriana. 5. La aureola
PARTE SEGUNDA 211
inflamatoria es poco ms acentuada. 6. No se destruye ms
que la porcin ms superficial del dermis, realizndose la
eliminacin de la costra expensas del proceso curativo
verificado en la capa espinosa; y 7. Que no da origen esos
procesos spticos, esas ulceraciones por infeccin mixta,
que se observan con frecuencia con la vacuna de tubos y
cristales y con la misma humanizada, pesar de que, por la
aglomeracin de gentes y su impaciencia, fu de todo punto
imposible tomar precauciones antispticas, como se intent
en los de la primera ternera, y que tuve que desistir por el
mucho tiempo que hubiese sido preciso emplear; sin
embargo de lo que no se observ ni un flemn, ni una
adenitis, ni un caso de erisipela, ni nada, que me causara la
menor inquietud. Slo se tuvo la precaucin de lavar, de vez
en cundo, el instrumento escarificador.
Ya tengo dicho las causas que influyeron para alcanzar
resultado tan satisfactorio; sin embargo, creo no haber
dicho la principal, la que decidi del xito, la que, en
anlogas circunstancias, triunfar siempre, que seduce y se
apodera de todos los nimos, y en la que reside el secreto
para obtener resultados prcticos, con oportunidad y
brillantez, vence las vacilaciones y las dudas, y hace todos
entregarse lo que en solicitud de la salud pblica
demandan siempre las Juntas de Sanidad, las autoridades, los
mdicos. Ese mvil de tanto poder no es otro que el de
practicar las vacunaciones y revacunaciones
GRATUITAMENTE, lo mismo al encopetado seor como al
ms pobre y msero, la elegante dama como la ltima
menestrala. Si siguiendo costumbre establecida, hubiese
exigido, lo mismo que mis compaeros, una sola peseta por
cada operacin hecha la clase acomodada, estoy
persuadido, por larga experiencia, que el resultado no
hubiera sido tan completo, tan absoluto como fu. Sin esta
212 PARTE SEGUNDA
condicin, encontrarn estas prcticas dificultades ms
menos insuperables. Y no se crea que opino que el mdico
preste sus servicios gratuitamente cual aqu hice yo,
hicieron mis compaeros, no; sin que declarado un estado
epidmico de viruelas, ser muy prctico y eficaz el que se
proceda por cuenta de la Administracin la revacunacin
y vacunacin general gratuitamente, abonndose el servicio
de los facultativos por la misma en la cuanta y proporcin
que los mismos corresponda.
Las ventajas y la economa que de ello resulta son
notorias y considerables. Aqu se gastaron 2.947 pesetas 80
cntimos, en atenciones de la epidemia. Con esa cantidad
hubiera sobrado para recompensar los mdicos, atender al
gasto de terneras y tubos, para evitar los inconvenientes que
la riqueza de los pueblos origina toda epidemia, y sobre
todo para que no haya ocasin de sufrir desgracias por
todos extremos lamentables.
Claro es, que al decir esto, no es mi intento criticarla
conducta de la Autoridad de Pearanda en aquella ocasin,
cuando no merece sino aplausos y agradecimientos por el
celo inters que despleg, sino que como enseanza
alcanzada, ser conveniente tenerla en cuenta para
establecer la conducta adecuada en otras epidemias de
viruela, bajo la base de que por la Administracin se realice
la profilaxia pblica, sin remuneracin directa para la
misma.
CAPITULO IV
ESTADO DE LA EPIDEMIA EN FINES DE ENERO Y FEBRERO
Ya dije que en la primera quincena del mes de Enero
haba 34 variolosos, con ocho que lo fueron en la segunda,
PARTE SEGUNDA 213
suman 42 casos, distribuidos por diferentes puntos de la
villa, de los que slo dos corresponden al cuartel
primeramente invadido. La mayora se derivaban del foco
constituido por el nmero 80. Cuarenta y dos casos, en su
mayora graves, eran podan ser otros tantos focos de
infeccin.
Veamos ahora los invadidos del mes de Febrero. Como
son slo seis, es fcil analizarlos.
El nmero 117, nio de cinco meses, contrae la viruela
mortal que padeci por el intermedio de su padre, que
frecuentaba la casa de los nmeros 109 y 110, entonces
enfermos. No estaba vacunado.
El nmero 119 contrae la viruela por su hijo nmero
117; no se haba revacunado
El nmero 120, fu contagiado por su hermano Ramn,
nmero 111, entonces enfermo. Tampoco se haba
revacunado.
El nmero 121, criada de los nmeros 109 y 110,
contagiada por stos; no se haba revacunado.
Y por ltimo, el nmero 122 es contagiado por trabajar
en compaa de macoteranos, que tenan en sus familias
enfermos de viruelas y precisamente tampoco estaba
revacunado.
Por lo tanto, puede considerarse que la epidemia termin
en el mismo mes de Enero, de un modo brusco y la
manera como desaparecen por la quinina en cantidad
suficientemente administrada, las manifestaciones del
paludismo agudo, coincidiendo perfectamente con la
revacunacin general efectuada.
Esta es la explicacin racional y lgica de los hechos no
explicados en la terminacin de algunos de los captulos de
la segunda seccin.
214 PARTE SEGUNDA
Los casos del mes de Febrero, y el nico observado en
Junio, vienen patentizar, ser la prueba palmaria, del valor
de la revacunacin, y de que el trmino de la epidemia no
fu un hecho natural y espontneo, sino la consecuencia del
tratamiento empleado, que coloc en pocos das la
poblacin en estado de inmunidad.
Ya no se repiti el caso, tantas veces observado, de
enfermar individuos de la familia del varioloso, pesar de
tener muchas, varios de ellos con aptitud morbosa.
As que me es permitido afirmar que la epidemia
termin por la campaa profilctica del mes de Enero.
Si todava hubo seis nuevas invasiones, es lgico pensar
que lo fueron por no acogerse los beneficios del remedio
(1).
De otro modo, bien pudieron ser invadidos algunos,
siquiera alguno de los revacunados al modo como lo fueron
aqullos, y sin embargo no sucedi. Para discurrir de otra
forma sera indispensable hacer intervenir una casualidad
providencial, que en el orden de la creacin no es ordinario
el observar.
Por qu, repito, no fu invadido alguno de los
recientemente revacunados vacunados, cuando eran
tantos y existan numerosos focos de infeccin? Haba
desaparecido el rigor del aislamiento y de las dems medidas
adoptadas. Pero es impertinente ste alegato en favor de
estas prcticas, cuando son postulados de la ciencia.
PARTE SEGUNDA 215
(1) En comprobacin de este aserto he de exponer el hecho, de que
desde esta fecha, y pesar de continuar reinando endmicamente la virue-
la en Salamanca, y haberse padecido en Cantalpino, Aldeaseca,
Cantaracillo, Rgama y otros pueblos cercanos, no se han registrado en
esta villa de Pearanda ms que tres casos, en personas no vacunadas dos
de ellas y una no revacunada, habiendo fallecido una.
Y esta vez la observacin demostr nuevamente lo que la
experiencia tiene acreditado.
Ahora bien: lo que quiz sea original, al menos poco
visto y practicado en pueblos de esta ndole, es el
procedimiento que se emple para procurar vacuna
superior, riqusima, en cortsimo plazo y la suficiente para
atender las necesidades de la poblacin y el transmitirla
gratuitamente. Dos circunstancias combinadas en feliz
ocasin, que dieron el resultado que dejo expuesto.
Nihil novum sub-sole. Por eso, no creo sea yo, ni mucho
menos, el primero que haya tenido y ejecutado el
pensamiento y plan descrito.
ltima observacin.
La consecuencia prctica que se deriva de cuanto
ltimamente llevo dicho, la traduzco en la regla general
siguiente: Si cuando se presenten los primeros casos de
viruela en una poblacin, cuya infancia est vacunada, se
revacunaran todos los individuos comprendidos en la edad
de ocho treinta aos que no lo estuvieren, la epidemia no
tendr lugar, el mal pblico quedar ahogado en su
principio. Para esto ser prctica acertadsima el que los
mismos mdicos titulares preparen las terneras vacunferas
y se hagan las operaciones gratuitamente, corriendo los
gastos cargo de los presupuestos municipales.
Resultados prcticos de esta regla.
Para los municipios: La economa de algunos miles de
pesetas que se tendran que gastar siempre, cumpliendo con
su misin, en la prctica del aislamiento y desinfeccin, en
la adquisicin de terneras, en el suministro de socorros las
familias y enfermos aislados; y en los salarios del personal
indispensable.
Para la poblacin: El verse libre de un husped que
paraliza los negocios y el comercio y que causa mayor
216 PARTE SEGUNDA
menor nmero de vctimas.
Para las familias: El no abrigar inquietudes por peligro
prximo.
Para los Mdicos: El Verse libres de una plaga
repugnante y mortfera contra la que el poder de la
teraputica es limitadsimo.
CAPTULO V
TRATAMIENTO DE LA ENFERMEDAD
Dedicar slo algunas lneas este particular, ya porque
ofrece un inters secundario en el estudio de toda epidemia
de viruela, ya porque en realidad nada de particular yo hice,
ni observ, que se salga de la pauta trazada por mis maestros
y por todos los patlogos y clnicos observado.
Adems, en esta fiebre exantemtica, del mismo modo
que en las otras, el mdico no puede obrar ni intervenir con
remedios enrgicos. Es la viruela, enfermedad de marcha
determinada y fatal, de perodos marcados, bien definidos,
segn sea la forma que adopte y desgraciadamente en las
formas malignas y en los casos en que ocurren
complicaciones, no hay ningn remedio especfico que las
domine y sirva para encauzar la marcha de la dolencia;
teniendo que conformarnos siempre con satisfacer
indicaciones sintomticas.
En general observ los preceptos que acerca del
tratamiento de la viruela me ensearon mis maestros
doctores Snchez Ocaa y Seco y Baldor. Tratamiento
expectante en los casos y formas leves; trat las
complicaciones segn su probable ndole, con difusivos,
opiados, astringentes, revulsivos, tnicos, etc., etc.
PARTE SEGUNDA 217
Intent en el primer caso, en que lo cre indispensable
por la violencia de la fiebre y la situacin de la enferma,
hacer uso, "siguiendo prctica hoy muy aconsejada, de la
hidroterapia antisptica; preceptu en una de las visitas la
enferma Florentina Gonzlez, nmero 13, un bao general
tibio, que tuviera en disolucin pequea cantidad de
sublimado corrosivo. Al medioda vino el padre de la
enferma mi casa, manifestarme que, sin duda, yo me
haba equivocado; que si su hija tena viruelas como era
evidente cmo era posible que un bao la conviniera? Me
signific, que pesar de la confianza que les inspiraba, tal
remedio no le haran. No me atrev insistir, por no tener
prctica directa del empleo de los baos en la viruela, y por
la seguridad que adquir de no ser obedecido en este punto.
La enferma no se ba: su viruela sigui una marcha
natural, terminando por la curacin. Hubiera sucedido lo
mismo si se baa? Cun difcil es el juicio en determinadas
cuestiones clnicas! Desde entonces, desist por completo de
esa moderna prctica, que, antes de tomar carta de
naturaleza en el tratamiento de la viruela, tendrn que
pasarse muchos aos y modificarse muchos prejuicios que
dominan en el espritu de los pueblos.
Como tratamiento local, me limit en algunos casos la
puncin de las pstulas, toques, en ellas, de glicerina
fenicada, gargarismos emolientes astringentes, etc., etc.
En suma; nada hice que saliera del marco trazado, ni
nada observ digno de consignarse, por lo que doy por
terminado este punto y tambin este mi modesto trabajo,
encaminado, como se habr visto, hacer desaparecer el
grave desorden que en los pueblos originan las epidemias de
viruela, mediante por el empleo de prcticas que slo
exigen buena voluntad y pequeos sacrificios.
F I N
218 PARTE SEGUNDA
N D I C E
PGINAS
DEDICATORIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .5
JUICIO QUE MERECI ESTA MEMORIA AL SR. D. RAMN CODINA
LNGLIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9
PA R T E P R I ME R A
S U J E T O DE OB S E RVA C I N
P E A R A NDA
CAPTULO I. Datos hisricos de Pearanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17
DE LA URBE
CAP. II. - Datos geogrficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .28
CAP. III. - Asiento hidrogrfico y geolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .33
CAP. IV. - Ambiente urbano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .35
CAP. V. - Hidrografa Hidrologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .40
CAP. VI. - Suelo urbano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .59
CAP. VII. - Las viviendas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .63
CAP. VIII. - Bromatologa pblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .69
SECCIN SEGUNDA
CAPTULO. I.. - Nmero y clase de habitantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .77
CAP. II. - Rasgos etnogrficos de Pearanda y costumbres pblicas . . . . . . .81
CAP. III. - Pauperismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .91
CAP. IV. - Movimiento demogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .94
PA R T E S E G U NDA
OB J E T O DE OB S E RVA C I N
E P I DE MI A DE V I R U E L A DE P E A R A NDA DE L
A O 1 8 0 4 A L 1 8 9 5
SECCIN PRIMERA
PGINAS
Antecedentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .109
CUESTIN PREVIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .115
CAPTULO I. - Etiologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .117
CAP. II. - Generalidades profilcticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .121
CAP. III. - Estado profilctico de Pearanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .124
CAP. IV. - Contagio inmunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .126
SECCIN SEGUNDA
Caracteres que la distinguen. - CAPTULO I.- Su origen . . . . . . . . . . . . . .129
CAP. II. - Su propagacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .133
CAP. III. - Curso evolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .156
CAP. IV. - Nmero, sexo, edad, estado y profesin de los invadidos . . . . . .161
CAP. V. - Estado profilctico de los invadidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .167
CAP. VI. - La viruela considerada como hecho clnico . . . . . . . . . . . . . . . . .171
CAP. VII. - Comparacin entre las dos ltimas epidemias sufridas en
Pearanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .173
SECCIN TERCERA
Tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .181
Tratamiento general o colectivo. - CAPTULO I. -
Medidas administrativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .182
CAP. II. - Medidas adoptadas por los mdicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .188
CAP. III. - Campaa del mes de Enero de 1895 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .197
CAP. IV. - Estado de la epidemia en fines de Enero y Febrero . . . . . . . . . . .213
CAP. V. - Tratamiento de la enfermedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .217