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Las mujeres lectoras en el Quijote

Asuncin Bernrdez Rodal


Universidad Complutense de Madrid
A
L pensar en las mujeres lectoras ha venido enseguida a mi
imaginacin el leo Virgen de la Anunciacin de Antonello
de Messina, pintado alrededor de 14 77. En l aparece el
retrato de una mujer leyendo un libro que descansa sobre una escribana
y cuyas hojas parecen estar en movimiento. Sabemos que es una Virgen
porque el ttulo de la obra as nos lo indica; sin embargo, lo que vemos es
una mujer corriente tocada con un pao azul, sin ningn contexto y que
no fija sus ojos ni en el libro ni en los que la contemplamos, ya que su des-
concertante mirada se pierde en el ngulo izquierdo del cuadro. No hay
ngeles, no hay rayos divinos, no hay trompetas ni oropeles, pero algo
llama la atencin sobremanera: su mano derecha ligeramente levantada
hacia nosotros, y aunque no nos mire, nos conmina a mantenernos en
nuestro sitio: ella est all, leyendo seguramente a la luz de una vela, y nos
hace sentir que la hemos importunado (o tal vez la llegada del ngel?).
Su mano se convierte en una especie de puerta, de frontera, de lnea de
demarcacin: all est ella en su intimidad, con su libro, y aqu estamos
nosotros, extraamente integrados en su momento; porque esa mano no es
lmite, sino una frontera porosa que permite la traduccin entre su
momento y su espacio y nuestro momento y nuestro espacio de contero-
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ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
placin, resumiendo as lo que implica un acto de lectura: intimidad,
tiempo propio, pero tambin inmersin es un espacio codificado, un lugar
social, un espacio dialgico tejido por las prcticas, los usos y la puesta
en escena del propio acto de lectura.
Pienso ahora en la otra obra tal vez ms famosa de Antonello de
Messina: San Jernimo en su estudio, posiblemente de 1456, donde
aparece representado un hombre de letras. Se trata de una tabla de arqui-
tectura compleja, un espacio interior elaborado que sita al espectador en
un claro afuera>>: vemos al estudioso desde lejos, mientras l sigue
leyendo absorto y majestuoso ignorando nuestra presencia. Podramos
acceder a su estancia, pero los peldaos de la puerta estn flanqueados
por una perdiz y un pavo real: el espacio claramente le pertenece slo a
l
1
Su intimidad y su aislamiento estn resguardados por toda una geome-
tra perfecta. Los libros esta vez son varios y de gran tamao, libros que se
mezclan con objetos cotidianos. Hay en este cuadro una intimidad prote-
gida, pero tambin hay una salida al mundo a travs de las ventanas ... San
Jernimo no es importunado por nosotros ni por nadie, est seguro en un
mundo creado para l. El contraste entre ambos cuadros puede darnos una
idea de la diferencia genrica respecto a la lectura en el perodo renacen-
tista.
El misterio de la Anunciacin con la Virgen leyendo constituye un
tpico de nuestra iconografa: leen las Vrgenes de Fra Angelico, la de
Memmlin, la de Giotto di Bondone, la de Boticelli, la de Jean Van Eyck, la
de Leonardo, y siguen leyendo las Anunciaciones de El Greco o la de Berru-
guete. Pero qu leen estas mujeres as representadas? Qu lee la Virgen
de Messina? Seguramente libros de devocin, o esto, al menos es lo que se
ha encargado de hacernos entender la tradicin interpretativa de este tipo
de obras. Y qu lee en cambio San Jernimo? Seguramente obras de tra-
dicin culta>> representado su valor simblico por la cantidad e incluso el
tamao de los libros que est manejando. Ambas imgenes me sirven as
1
El propio San Jernimo habl del carcter simblico de la perdiz: <<As como
la perdiz, que junta los huevos e incuba los pollos que no han reseguirla, as el varn
impo posee riquezas contra derecho, teniendo que dejarlas en el mejor de sus das. Del
pavo real es conocido su simbolismo como representacin de la totalidad, la inmortalidad
y el alma incorruptible.
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LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
para ejemplificar los tpicos ms conocidos y manidos sobre la diferencia
de gnero de las mujeres lectoras en la Baja Edad Media y el Renacimien-
to: las mujeres leen libros de devocin, mientras que los hombres acceden
a todos los libros que podemos pensar que compondra un determinado
canon cultural. Las lecturas de las mujeres son atemporales porque tienen
que ver con el dogma y suponen una suspensin del tiempo y el espacio
del texto. Son textos verdaderos, incuestionables ... textos para apren-
der, para rumiar en voz baja, textos que pueden formar parte de letanas
constantes, monotemticas y circulares. Para San Jernimo los libros son
otra cosa: hablan de religin, de tradicin, son un dilogo con la historia y
con otras voces que hablan a travs de ellos .
Las mujeres leen (y deben leer) libros que tienen que ver con el
culto religioso, me atrevera a decir como lectura nica, como objeto pre-
cioso y tal vez poco daino para la mente de las mujeres, que conforma
el hecho de que en la medida en que avanza la Edad Media hacia la
Modernidad, la mujer va perdiendo cada vez ms el derecho a ocupar
espacios pblicos como las Universidades o a ejercer el gobierno pblico
y un largo etctera
2
Libros religiosos e intimidad para las mujeres, y
libros de todo tipo y espacio pblico para los hombres sern las lneas nor-
mativas que demarquen el territorio apropiado a la realizacin personal y
a la experiencia de hombres y mujeres.
Hasta aqu el estereotipo, pero sabemos ms cosas, como por
ejemplo, que la normatividad genera siempre disidencias. As podramos
hacer una historia de las mujeres construida a partir de las acciones que
implicaban oposicin al modelo dominante: por un lado est la norma, el
ideal al que se debe tender y que la mayora de las mujeres quiere alcan-
zar, pero por otro, estn los recursos para las acciones indirectas, para el
camuflaje cultural, para la subversin y para la creacin de mundos pro-
pios. En la tradicin literaria medieval hay historias suficientes para
poder subvertir el estereotipo. Por ejemplo, hay representaciones de la
lectura ociosa de las mujeres, al menos de las clases acomodadas, como
podemos comprobar en el Yvrain de Crtien de Troyes, donde en el verso
5366 se nos describe a una joven de diecisis aos que lee a sus padres en
el jardn un romanz, y en Bernardo Ventador y en Marie de France
2
Vid., ]. Varela (1997).
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ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
(Yonec) se habla tambin de mujeres lectoras, es decir, mujeres que se
oponen al ideal no tanto de mujeres que no deben saber leer, sino muje-
res que deben controlar lo que leen. Porque leer ha sido una seal de
clase, un rasgo distintivo de pertenencia a las clases privilegiadas
3
, por
eso las mujeres leen, pero no cualquier cosa.
EL CAMBIO COMUNICATIVO DEL RENACIMIENTO
Pero, qu ocurre en la poca de Cervantes? Se han agudizado los
controles que ya se dibujaban en la Edad Media sobre los libros que leen las
mujeres, o stos se encuentran en plena crisis y transformacin? Qu postu-
ra tiene Cervantes respecto a la lectura de las mujeres? Le preocup el tema
o simplemente hizo alusiones circunstanciales a la cuestin de las mujeres y
los libros? Es slo para l una cuestin de clase ante la que permanece
ambiguo? Tal vez son demasiadas preguntas, pero un libro como Don QuiJote,
que intento leer en clave de comunicacin\ tiene que soportar preguntas
como stas, ya que no en vano es el libro que mejor refleja las contradiccio-
nes de un mundo que no haca demasiado tiempo que haba transformado sus
sistemas de comunicacin tradicionales con el invento de la imprenta, mien-
tras se agrandaban de una manera impensable las fronteras del mundo, sobre
todo con el descubrimiento de Amrica y la consiguiente colonizacin.
Nuestra poca tiene un paralelismo con la de Cervantes en cuanto
estamos viviendo una de las revoluciones comunicativas ms importantes
en la historia de la humanidad, sin embargo, la revolucin actual ha genera-
do consecuencias diversas a las que tuvo en la poca cervantina en varios
sentidos. Una cuestin muy importante es cmo las tecnologas de la comu-
3
En la Edad Media la alfabetizaein formaba parte del adiestramiento de las
clases altas en general, si bien, eomo varios autores (Amrieo Castro, por ejemplo) han
sealado, en Espaa por la euestin de los conversos, desde los nobles a los plebeyos se
jactaran en algn momento de su poca formacin como seal de limpieza de sangre.
4
El tema de la lectura como preocupacin fundamental en la obra cervantina
est claramente sealado por autores como Noel Salomn: (1974), p. 24 La preocupa-
cin de Cervantes por el lector es innegable (surge de vez en cuando en la trama del Qui-
jote), y tambin se puede divisar la sombra del pblico en gneros tan antitticos como la
novela pastoril y la picaresca>>.
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LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
nicacin alteran el sentido del tiempo y el espacio. En la poca renacentista
hubo un cambio en la percepcin y la construccin del tiempo en cuanto a
que la Modernidad supuso la creacin de un tiempo lineal, ordenado y reor-
ganizado en torno a la idea de progreso ilimitado. Con el humanismo
comienza la historia como progresin, el antes y el despus del tiempo.
Ahora en cambio asistimos, como en la Edad Media, a un cierto final de la
historicidad porque las tecnologas de la comunicacin y la propia sociabili-
dad nos hacen vivir en el instante, en la fragmentacin ... En el Renacimien-
to el mundo se hace ms grande porque aparece un continente nuevo que
hay que explorar, saquear, evangelizar ... ahora, en cambio, el mundo se nos
queda pequeo y el exotismo no existe en ningn lugar. Occidente est por
todas partes, si no fsicamente al menos culturalmente: el mundo, con nues-
tra revolucin comunicativa, ese mundo material, fsico, geogrfico, es rid-
culamente frgil y pequeo. Vemos cmo las concomitancias de la revolu-
cin de la imprenta y la actual se resuelven en soluciones diferentes.
LECTURA Y RECEPCIN DE TEXTOS LITERARIOS
Es un tpico decir que la lectura foment el desarrollo de la indi-
vidualidad y la subjetividad moderna, pero esa aseveracin desencadena
unas consecuencias que desbordan el mbito subjetivo. Con la imprenta y
la alfabetizacin surge una nueva forma de producir bienes simblicos,
pero adems se desarrolla un nuevo orden social; nuevas formas de produ-
cir conocimiento pero tambin tecnologa, ciencia, filosofa, y adems
nuevas formas de relacin, de organizacin de lo poltico, y por tanto, un
nuevo poder social. Su consecuencia ms banal fue el aumento de los tex-
tos escritos, tanto en produccin como en recepcin, pero hay otras en las
que me interesa detenerme, como la cuestin de la divulgacin masiva
de la ficcin, que se dispersa por todas partes en una densidad y abundan-
cia sin precedentes, que hace que ese entorno textual pueda ser ledo
como una especie de laboratorio metafsico
5
que cuestionaba el sentido
de la realidad de la poca. La obra Don Quijote puede tener muchos sent-
5
Tomo este trmino prestado de M. Sodr (1998), p. lO, si bien el autor lo utili-
za para hablar del ciberespacio y la realidad virtual.
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ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
dos, y desde luego uno de los que a m ms me interesa es precisamente
cmo medita sobre un cambio cultural que Cervantes vive como autor
(seguramente tambin como lector) en todas sus contradicciones, desve-
los y hasta perversiones.
El perodo cervantino es contradictorio respecto a los libros. Por
un lado, se haba consolidado ya el desarrollo de la imprenta y los libros
circulaban en una variedad y abundancia nuevas, mientras la adquisicin
de la tcnica lectora era algo deseable para toda la burguesa europea. En
esos momentos, la lectura como tcnica estaba pasando ya de una forma
cada vez ms definitiva a la esfera de lo individual
6
, como va de desarro-
llo personal y subjetivo de esa identidad nueva centrada en el yo
moderno. De ah la importancia que adquieren en el momento las declara-
ciones y las advertencias preliminares, los prefacios que los autores dan a
su pblico lector, y que dejan traslucir su grado de temor de ser malinter-
pretados por una parte, y por otra, conscientes tal vez de que la interpreta-
cin es una cuestin individual, porque en ese momento los libros eran ya
cada vez menos textos de autoridad que slo una elite puede interpretar, y
cada vez ms, textos de autores que tienen nombre y apellido, que hasta
pueden vivir de la literatura y cuya interpretacin corre siempre el riesgo
de escaparse de los controles doctrinarios tradicionales. Los autores de la
poca cervantina, con tanta disculpa, con tanto autocontrol, dejan entre-
ver que leer es poder, o como ms apropiadamente deca Foucault, el len-
guaje no representa la lucha por el poder, es el poder mismo
7

En ese contexto, preocupaban los libros doctrinarios, pero preo-
cupaba el control de la literatura de ficcin en unos momentos en que los
lmites entre ambas, seguramente no estuvieran tan separados como en
nuestros das
8
, y si hay algn gnero que sin ambigedad tenga el estatuto
6
No nos podemos alargar aqu en la cuestin sin duda fundamental sobre la
cuestin de la oralidad y la escritura que de manera tan interesante ha desarrollado por
ejemplo M. Frenk (1997), as como un libro ya clsico sobre la historia de la lectura como
el dirigido por Ca vallo, Guglielmo y Chartier, Roger {1998).
7
Vid., M. Foucault (1978).
8
No en vano la primera obra potica de autor, LJs milagros de Nuestra Seora
de Berceo, muestra ya esta ambigedad entre realidad y ficcin, pragmatismo y trascen-
dencia.
288
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LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
de ficticio es sin duda el de los Libros de Caballeras, ledos no slo por
los sectores cultos como caballeros, hidalgos y letrados, sino por aquellos
que se incorporaban ms lentamente a la alfabetizacin como los comer-
ciantes y artesanos o incluso labradores acomodados. Fueron estos libros
los que, al margen de su calidad literaria puntual, apasionaron a pblicos
diversos y consiguieron una continuidad en el tiempo no alcanzada por
ningn otro gnero.
Un tpico de la crtica literaria es el de que las mujeres eran gran-
des lectoras de Novelas de Caballeras, tpico basado en algunos datos
como por ejemplo, el conocimiento de que Isabel la Catlica posea en su
biblioteca El Caballero Cifar y La demanda del Santo Grial, o que Santa
Teresa de Jess fue aficionada a su lectura y que junto con su hermano
lleg a escribir uno titulado El caballero de vila. Pero sin duda fue Rodr-
guez Marn
9
quien contribuy con su crtica a la divulgacin de esta idea,
al comentar la presencia de la alusin a los Libros de Caballeras que apa-
rece en La perfecta casada de Fray Luis de Len. Me resulta muy curiosa
la lectura que la crtica ha hecho del pasaje, y me temo que se haya aplica-
do a su vez otro tpico de la lectura de mujeres desarrollado sobre todo en
el siglo XX: la idea de que las mujeres somos aficionadas a las historias de
amor y las novelas rosas. Si vamos al texto de Fray Luis, encontramos una
cita en el captulo V dedicado a ensalzar la laboriosidad con la aguja y los
trabajos caseros de las mujeres, que dice as:
As que, traten las duquesas y las reinas el lino, y labren la seda, y den
tarea a sus damas, y prubense con ellas en estos oficios, y pongan en
estado y honra aquesta virtud; que yo me hago valiente de alcanzar del
mundo que las loe, y de sus maridos, los duques y reyes, que las precien
por ello y que las estimen; y an acabar con ellos que, en pago deste
cuidado, las absuelvan de otros mil importunos y memorables trabajos
con que atormentan sus cuerpos y rostros, y que las excusen y libren de leer
en los libros de caballeras
10
, y del traer el soneto y la cancin en el seno,
y del billete y del donaire de los recaudos, y del terrero y del sarao, y de
otras cien cosas de este jaez, aunque nunca las hagan.
9
Vid., Rodrguez Marn (1921).
10
La cursiva es ma.
289
ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
Es decir, lo que vemos aqu es la descripcin de uno de los traba-
jos con los que las mujeres atormentan sus cuerpos y sus rostros el de
leer seguramente en voz alta para el marido o para la familia novelas de
caballeras, canciones, etc. De lo que est hablndonos Fray Luis es pre-
cisamente de que en la educacin de las mujeres de las clases elevadas, la
alfabetizacin era una habilidad necesaria para el buen gobierno del
hogar. Lo que no vemos en esta cita es que Fray Luis piense que este tipo
de lecturas pueda proporcionar placer a las mujeres ... Tal vez porque
piense que la perfecta casada slo puede apreciar las lecturas religiosas?
En fin, estamos en pleno bucle interpretativo: lo que Fray Luis juzga a tra-
vs de sus propios prejuicios, y el prejuicio de la crtica, que ha construi-
do la idea de que las Novelas de Caballeras seran preferidas por las
mujeres, porque hablan de amores y pasiones romnticas, tpico que hoy
sigue vivo por ejemplo en el cine y que dice que las mujeres preferimos las
comedias romnticas y los hombres la accin y la aventura.
EL CONTEXTO SOCIOLGICO
Para intentar aclarar todos estos tpicos, que como tales no sabe-
mos qu rastro de verdad queda en ellos, es necesario hacer una alusin al
contexto sociolgico del momento cervantino, y hacer alguna referencia a
cuestiones como, por ejemplo, quines saban leer o quines tenan dinero
para comprar libros.
Algunos trabajos histricos hablan de alrededor de un ochenta
por ciento de analfabetos, repartidos de manera no uniforme entre el
campo y la ciudad, y los que lean posean un determinado bienestar
social. El desarrollo de la literatura cortesana hace pensar que durante el
siglo XVI era este sector el que tena un mayor acceso a la compra de
libros, pero conforme avanza el siglo, hay amplios sectores que se incor-
poran a su consumo, empujados tal vez por la necesidad de saber leer para
controlar sus negocios cada vez ms complejos. As, los altos funciona-
rios, el clero, las profesiones liberales, parte de los mercaderes y artesa-
nos, pero tambin los agricultores ricos sabrn leer en el siglo XVI. Leer es
una cuestin de clase, pero ,qu pasa con la variable de gnero? Hasta
hace muy poco los estudios no se han ocupado de esta cuestin, aunque en
290
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LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
los ltimos tiempos disponemos de algunos que se aventuran a proporcio-
nar una serie de datos, como el de Pedro Ctedra y Anastasio Rojo, que a
partir del anlisis de datos extrados de inventarios post mortem de biblio-
tecas de mujeres, comentan cmo alrededor de un once por ciento de muje-
res saban leer. Los autores nos comentan que tal vez estos datos no son
traspasables a todo el territorio nacional, porque la ciudad de Valladolid
era una ciudad eminentemente de servicios, y las mujeres seguramente
aprenderan a leer por la necesidad de ayudar en los negocios de sus mari-
dos. En todo caso, estos inventarios nos dibujan mujeres ms activas de lo
que hasta ahora se pensaba a la hora de participar en la vida cultural y eco-
nmica de una ciudad. Son mujeres que en muchos casos se hacen con los
negocios de sus maridos fallecidos, que siguieron gobernando sus hacien-
das hasta el final de su vida, y cuyo testimonio ha ido arrojando una gran
luz, sobre todo a travs de investigaciones como la de Ctedra y Rojon.
LECTURA DE MUJERES LECTURAS PIADOSAS?
Si decimos que las mujeres eran educadas para cumplir su papel,
y que ese papel tiene un rasgo comn para todas las mujeres sean de la
clase que sean: el de ser buenas esposas dedicadas al hogar, no decimos
nada nuevo. Tal vez uno de los manuales de educacin de mujeres ms
influyente del Renacimiento ha sido el de Vives lnstitutio feminae chris-
tianae, que argumenta que la educacin de las mujeres debe oscilar ni-
camente entre el hogar y lo piadoso:
[ ... ]considere en ella dos fines: el uno, la religin o servicio de Dios y el
otro el gobierno de la casa; y conforme a ellos, procure hazer que sea
sabia y experimentada en las doctrinas virtuosas y en los ejercicios que
ha menester quien ha de ser seora de su casa>> [ ... ] Pues, comem;ando
a leer a la nia, comiencese solamente de algunos libritos santos y lle-
nos de muy buenos documentos, porque aprenda juntamente los princi-
pios de las letras y las reglas de la bondad. De la mesma manera, ense-
ndola a escribir, le den por materia no algn verso vano o lleno de mal
11
P. Catedra y A. Rojo (2004).
291
ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
olor, sino alguna bravecita sentencia, sacada de los libros que dixe o de
preceptos de buenos filsofos, para que, escrivindola muchas veces, la
imprima y conserve en la memoria.
Y tambin recomendaba a los esposos en De offu:io mariti ensear
a la esposa las letras clsicas y conseguir que stas no leyeran historias de
amores y caballeras, pero tambin era peligroso que a las mujeres les
diera por leer teologa o filosofa, exceptuando a autores como Jenofonte,
Plutarco, Platn o Aristteles, tal vez en la lnea de Erasmo que en su di-
logo Abats et eruditae sugera que los peligros que supona la ociosidad de
las mujeres, podan ser conjurados entretenindolas con la lectura de los
clsicos.
Hemos dicho ya que la lectura es poder, y por eso el control sobre
las lecturas de las mujeres se encuentra totalmente manifiesto en todos
estos libros de educacin del siglo XVI. Son muchos los ejemplos que
documentan Ctedra y Rojo en su trabajo, pero recogeremos slo el de
1552 del dominico Antonio de Espinosa escribi en sus Reglas de bien
vivir muy provechosas (y aun necesarias) a la repblica christiana, donde
recomienda vivamente que los nios aprendan a leer, ya que esto es fun-
damental para su independencia, pero cuando habla de las nias dice:
Si no fuere tu hija illustre o persona a quien le sera muy feo no saber
leer ni escrevir, no se lo muestres, porque corre gran peligro en las
mugeres baxas o comunes el saberlo, ass para rescribir o enviar cartas a
quien no deven, como para abrir las de sus maridos, y saber otras escrip-
turas o secretos que no es razn, a quien se inclina la flaqueza y curiosi-
dad mugeril. Y ass como arriba te avis que al hijo le muestres leer y
escrevir, ass a la hija te lo viedo porque cosas ay que son perfeccin en
el varn, como tener barvas, que seran imperfeccin en la muger
12
.
La educacin de las mujeres en la Baja Edad Media responda al
modelo de dos caras pergeado en la doctrina cristiana: el modelo de Eva y
de Mara. Eva es dbil ante sus pasiones, maligna y representa una tentacin
para los hombres, y Mara la cara amable de la feminidad al servicio de los
12
Citado en P. Ctedra y A. Rojo (2004), 53.
292
otros
13
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12

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LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
otros
13
A las mujeres se les presupone una especie de inmadurez congnita,
y por eso su educacin estaba ms orientada a conseguir la docilidad en su
carcter, que a aumentar sus conocimientos. Es ms, el conocimiento es
peligroso porque puede suponer una desviacin potencial al dominio
masculino. Esta mentalidad viene impuesta desde varios lugares: desde el
hogar donde la mayora de las mujeres eran formadas por otras mujeres, al
margen de la clase social a la que pertenezcan, desde los plpitos y las insti-
tuciones religiosas, y slo en casos puntuales de clases altas por los precep-
tores.
Las mujeres de clase alta, pese a todo, lean en su mayora, pero
lean unos libros que tenan una autntica etiqueta comercial, y una forma
determinada. Casi siempre eran libros de formato pequeo y manejable
escritos en lengua romance y cuyo contenido eran una autntica miscel-
nea de textos religiosos. Es un gnero que acab imponindose en el siglo
XVI, que contina una tradicin religiosa desarrollada a lo largo de varios
siglos en latn. Los libros de las horas era un tipo de texto de gran divulga-
cin, as como la Biblia, la Liturgia Canonstica, sobre rdenes religiosas
y militares, y tambin libros de catequesis y doctrina cristiana, hagiogra-
fa y milagros, de espiritualidad y oracin, de confesin, de teologa moral,
de ars bene moriendi y de exgesis y teologa.
He dicho ya que no hay norma sin disidencia, y eso atestiguan las
pocas mujeres escritoras o cultas de la poca, o incluyo aquellas para las
que la lectura fue un proceso de aprendizaje lento, pero sobre todo solita-
rio. Jernimo Romn de la Higuera cita en su libro Repblicas el caso
siguiente:
Yo vi una seora illustre en Portugal, llamada doa Cecilia de <;:a, muger
de Luys Csar, del Consejo del Rey, proveedor general de las armas de
aquella corona, que nunca la ensearon a leer, ms que a conocer las
letras, y ella las junt por s y vino a leer, tan diestramente la lengua lati-
na, castellana y portuguesa como yo; y como su padre no permitiesse
que aprendiesse a escribir, por las letras que haca en cosas de red y en
otras labores con la aguja vino a escribir de manera que escribe lo que
quiere con mucha facilidad.
13
Vid., C. Segura Garao (1996), p. 63.
293
ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
De nuevo hasta aqu el tpico, lo normalizado ... pero qu hacan
las mujeres de carne y hueso? En la prctica, seguramente alternaran los
libros piadosos y las obras de ficcin y poticas de una manera mucho ms li-
bre que la prevista por autores que reflexionan sobre la educacin de las
mujeres y que muestran el temor patolgico de una sociedad a sus muje-
res. Un ejemplo lo tenemos en Don Quijote, que es un libro que, curiosa-
mente, no refleja la lectura piadosa de la que los tericos hablaban como
forma ms adecuada de la lectura de las mujeres, pero s aparecen muje-
res lectoras de Caballeras, pero, sobre todo lectoras de cartas de amor.
LAS MUJERES QUE LEEN EN DON QUUOTE
En Don Quijote aparecen varias mujeres lectoras, y las que lo son
pertenecen a las clases elevadas: sabe leer la Duquesa como representan-
te de la nobleza; pero sabe tambin leer Dorotea, hija de un labrador rico;
tambin sabe Luscinda, y la rica mora Zoraida est alfabetizada. Se dibuja
as una cuestin fundamental: en la poca de Cervantes, la alfabetizacin
para las mujeres es claramente una cuestin de clase. Se podr argumen-
tar que tambin para los hombres, afirmacin con la que no se puede estar
en desacuerdo, pero que hay que matizar diciendo que un hombre que
perteneca a las capas ms bajas de la sociedad tena, en relacin con las
mujeres, un acceso ms fcil al mundo del texto escrito. Lo vemos tambin
en el libro de Cervantes: los pajes saben leer, aunque sea sta una activi-
dad que forma parte de sus habilidades profesionales. Para las mujeres
de clase alta, saber leer era un requisito imprescindible, si bien este
requisito estaba limitado y controlado por las necesidades del hogar o el
apoyo a las necesidades del negocio del marido.
Uno de los personajes femeninos ms interesantes, y en los que
podemos rastrear una actitud hacia lo escrito es de Dorotea, una mujer
que ha dejado su vida cotidiana tras sufrir un desengao amoroso, des-
pus que su amante, Fernando, hijo de un grande de Espaa, la abandona-
se para casarse con la bella Luscinda. Dorotea es un personaje femenino
(dira que como todos en esta obra cervantina) de carcter fuerte, que sabe
tomar sus decisiones y cumplir el papel que considera oportuno hasta el
final. No son pusilnimes ni dbiles las mujeres del QuiJote; se pueden
294
lamentar de sus am
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Quijote; se pueden
LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
lamentar de sus amores, pero siempre estn haciendo algo para intentar
cambiar su condicin. Es esto una cosa curiosa en el Quijote, porque en un
primer momento, podra parecer que recoge y conecta con la tradicin
misgina de la literatura, sobre todo a travs de los dichos y frases hechas
que sus personajes utilizan para referirse a las mujeres, o incluso en lo
prototpico del personaje de Dulcinea como parte de una tradicin litera-
ria, sin embargo, sus mujeres son activas y de carcter fuerte, actan y
opinan con independencia, y estn muy lejos de ser las muecas hermosas
que la lrica petrarquista haba ido dibujando en la tradicin literaria.
A Dorotea (1, 28), entonces, la define su condicin de mujer des-
pechada que sale de su hogar vestida de hombre y va en busca de la resti-
tucin de su honor. Pero Dorotea se caracteriza adems por tener un dis-
curso propio sobre sus motivaciones, sus deseos, tener una tan suelta
lengua y sobre todo, saber quin es, qu lugar ocupa en la sociedad,
dibujndose un retrato comprensible de mujer que cumple con la normati-
vidad exigida a las mujeres de su condicin: es hija nica de un labrador
rico, y es ella en realidad la que administra su hacienda:
Y del mismo modo que yo era seora de sus nimos, ans lo era de su
hacienda: por m se receban y despedan los criados, la razn y cuenta
de lo que sembraba y coga pasaba por mi mano, los molinos de aceite,
los lagares de vino, el nmero del ganado mayor y menor, el de las col-
menas. Finalmente, de todo aquello que un tan rico labrador como mi
padre puede tener y tiene, tena yo la cuenta, y era la mayordoma y seo-
ra, con tanta solicitud ma y con tanto gusto suyo, que buenamente no
acertar a encarecerlo.
Dorotea es la mujer del buen gobierno capaz de administrar no
slo las tareas sino tambin su tiempo libre, porque desde luego, los roles
sociales no descansan nunca, as dice que:
Los ratos que del da me quedaban, despus de haber dado lo que con-
vena a los mayorales, a capataces y a otros jornaleros, los entretena en
ejercicios que son a las doncellas tan lcitos como necesarios, como son
los que ofrece la aguja y la almohadilla, y la rueca muchas veces; y si
alguno, por recrear el nimo, estos ejercicios dejaba, me acoga al entre-
tenimiento de leer algn libro devoto, o a tocar un harpa, porque la
295
ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
experiencia me mostraba que la msica compone los nimos descom-
puestos y alivia los trabajos que nacen del espritu (1, 28).
Dorotea se dibuja a s misma como un dechado de virtudes de la
poca porque, en realidad, est tratando de justificar su comportamiento
desviado al no haberse resistido con la violencia oportuna a la invasin
de su intimidad por parte de don Fernando. Para entretenerse manifiesta
leer libros devotos o tocar el arpa pero, sin embargo, nuestro personaje es
una mujer que tiene poco de convencional: gobierna su casa y emprende
un camino de solitaria accin para conseguir restituir su honor y que el
hombre que ha conseguido meterse en su cama, cumpla su palabra de
matrimonio. Es una mujer, en definitiva, no slo normativa, es audaz y
atrevida. Este dechado de virtudes se humaniza completamente en el
captulo siguiente, cuando se presta a colaborar en el engao que le estn
preparando a don Quijote para que vuelva a su aldea, porque, segn mani-
fiesta, no slo lee libros devotos, sino que confiesa ser una gran lectora de
libros de caballeras, hasta el punto de poder reproducir sus formas.
A lo cual dijo Doro tea que ella hara de doncella menesterosa mejor que
el barbero, y ms, que tena all vestidos con que hacerlo al natural, y
que la dejasen el cargo de saber representar todo aquello que fuese
menester para llevar adelante su intento, porque ella haba ledo
muchos libros de caballeras y saba bien el estilo que tenan las donce-
llas cuitadas cuando pedan sus dones a los andantes caballeros (1, 29).
La labradora se convierte as, por voluntad y fingimiento, nada
menos que en la princesa Micomicona de Etiopa, y parte del mundo crea-
do a hase de voluntad e imaginacin de don Quijote, quien desde luego, no
slo cambia su propio mundo, sino el de todos los que le rodean.
Otra maestra del fingimiento parece ser tambin Luscinda, el otro
polo femenino de estas convencionales historias de enredos de amor que se
desarrollaban entre cuatro personajes. Luscinda tambin sabe leer. Lo
sabemos por boca de su enamorado Cardenio: Acaeci, pues, que habin-
dome pedido Luscinda un libro de caballeras en que leer, de quien era ella
muy aficionada, que era el de Amads de Gaula (I, 24), y esta es precisa-
mente la garanta para don Quijote de la gran vala que esta mujer tiene:
- Con que me dijera vuestra merced al principio de su historia que su
merced de la seora Luscinda era aficionada a libros de caballeras, no
296
fuera mene!
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..
LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
fuera menester otra exageracin para darme a entender la alteza de su
entendimiento; porque no lo tuviera tan bueno como vos, seor, lo
habis pintado, si careciera del gusto de tan sabrosa leyenda.
Luscinda es tambin una mujer que no acata la determinacin de
sus padres de casarse con el hombre de su misma clase que le marcan, y
toma la firme decisin de morir nada ms celebrarse el matrimonio. Nota
y daga estn escondidos entre sus ropas y es a travs de una nota escrita y
camuflada en el Amads con la que anima al cobarde Cardenio a pedir su
mano.
En el captulo 40 de la Primera Parte, Cervantes nos presenta otra
joven alfabetizada: la mora Zoraida, que desea abandonar a su padre y
hacerse cristiana. Para ello, va dando dinero a unos prisioneros cristianos
propiciando su liberacin. Elige a uno de ellos para casarse y vivir con l en
Espaa. De nuevo estamos ante una mujer que marca un destino individual
y personal para su futuro al margen de la autoridad paterna. Ama a su padre,
pero no es suficiente; ella siente que tiene que huir y convertirse en cristia-
na, y no duda en traicionar y abandonar lo ms querido hasta ese momento.
Zoraida tambin lee, en rabe, por supuesto, pero es curiosa la modernidad
que representa frente a las mujeres cristianas, subvirtiendo el estereotipo
cultural que podamos tener en este momento.
En definitiva, estamos ante mujeres alfabetizadas que continua-
mente desafan el destino que sus familiares tienen pensado para ellas.
Mujeres que saben cmo subvertir los estereotipos dominantes, sin aban-
donar del todo el mundo que las rodea. No son revolucionarias ni perso-
nas situadas al margen del sistema, y lo interesante es comprobar cmo
consiguen saltarse la norma, sin renunciar a vivir en un mundo normativo.
Personajes que se alejan dei mundo para volver luego a integrarse en l
una vez restituido el orden en sus vidas. Es siempre una discusin eterna
pensar cunto haba de realidad y cunto de ficcin en estos retratos de
mujeres que hizo Cervantes, y tal vez nunca lleguemos a saberlo. Pero una
cosa est clara para m: las mujeres han tenido que viajar siempre hacia
los confines de la normatividad para luego poder resituarse en el centro y
no caer en la marginalidad. Tal como Cervantes supo contar, sus viajes son
viajes puntuales, que duran un tiempo limitado, en muchos casos guiados
por el impulso amoroso, pero son viajes que no dejan a las mujeres como
297
ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
estaban. Si algo ha ido cambiando lentamente a lo largo de la historia, en
las condiciones materiales y en la representacin simblica de las muje-
res, ha sido gracias no slo a las luchas materiales, sino a este tipo de via-
jes literarios, imaginativos, que, de una manera consciente o no (eso ya
nos da lo mismo), muchos autores como Cervantes han representado en
sus obras. Las mujeres lectoras del Quij"ote leen a pesar de una normativi-
dad que les niega el derecho al placer y al gobierno del propio cuerpo.
Pero a pesar de todo leen. En la ficcin y seguramente en la realidad. Otra
cosa es la conexin perversa y devaluadora que la crtica ha hecho de las
lecturas femeninas a travs del tiempo.
LAS MUJERES Y LA FICCIN
Como he desarrollado en otro lugar
14
he entendido siempre Don
Quijote como una metfora de la lectura, en la que el personaje principal,
ese Largo grafismo flaco
15
, habla de todas las contradicciones, de todas
las aspiraciones y desengaos de una sociedad nueva que se ha transfor-
mado radicalmente a partir del cambio de las tecnologas del conocimien-
to. En ese lugar desarroll la cuestin del valor preformativo de la creen-
cia quijotesca, y tambin ah analic someramente la relacin de algunas
mujeres con la ficcin. Es fundamental para continuar desarrollando este
punto, volver de nuevo al captulo 32 de la Primera Parte, en el que varios
personajes entablan una discusin acerca de qu es la ficcin, qu mueve
el inters en cada uno de ellos, o lo que es lo mismo, por qu se escuchan
con agrado historias que no son verdaderas, y que en muchos casos son un
acicate de las acciones humanas. No volver sobre la cuestin de los per-
sonajes masculinos, ya que me interesa detenerme en este caso slo en los
femeninos.
Como antes he comentado tambin, no podemos limitar los fen-
menos de recepcin literaria a la lectura, porque en esos aos todava, y
tal como muestra El Quijote, las lecturas en voz alta deban ser bastante
comunes: se hacen lecturas pblicas de los libros de caballeras, se leen
14
A. Bernrdez (2000).
15 M. Foucault (1971), p. 60.
298
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LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
los romances, los libros sagrados ... sin olvidar el teatro, que era uno de los
elementos fundamentales de divulgacin literaria. En ese captulo, don
Quijote llega de nuevo a la posada con la comitiva que con engaos inten-
ta devolverlo a la aldea. Con l estn Sancho, el Cura, el Barbero, Dorotea,
Cardenio ... Mientras duerme don Quijote, el resto de la comitiva come y
hablan de su extraa locura, y emergen as una serie de juicios sobre los
libros de caballeras y sobre las diferencias y relaciones entre la historia y
la ficcin.
Aparecen ah las opiniones del Ventero y su hija, su mujer, el
Cannigo, Maritornes, completando as lo que representa don Quijote: la
enajenacin necesaria en todo acto de lectura, porque para don Quijote su
modelo literario es un modelo de comportamiento, una gua para la accin
en un mundo desordenado y sin sentido. En este proceso, don Quijote
cambia de modelos a imitar. En un primer momento es Amads, pero en la
Segunda Parte, l como personaje literario, ser su propio modelo, en un
bucle desesperante que le lleva al hundimiento de su mundo literario.
Para don Quijote la lectura es enajenacin, la salida de un mundo norma-
lizado y con un sentido. Pero esta salida del mundo, la encontramos en
otros personajes: en la que hace el Ventero, su hija, su mujer y Maritornes.
Todo es una cuestin de grado?
Maritornes, la criada poco agraciada y poco acorde con la moral
sexual de la poca, se manifiesta como la defensora descarada de uno de
los argumentos por los que los Libros de Caballeras eran ms atacados:
la narracin indecorosa de lances amorosos donde aparece una sen-
sualidad ms o menos explcita. Maritornes dice: [ ... ]y a buena fe que
yo tambin gusto mucho de or aquellas cosas, que son muy lindas.
Maritornes no participa de la moral tradicional, y ve belleza all donde
otros ven obscenidad y quebrantamiento de las normas, algo que ella
practica en su vida diaria, que le permite estar ms relajada respecto a
las costumbres que atenazan a las damas y doncellas de clase alta. La
declaracin de Maritornes es verdaderamente transgresora, y Cervantes
se la permite precisamente por provenir de un personaje de baja cata-
dura moral. Las historias de erotismo le gustan a Maritornes an ms
cuando cuentan que se est la otra seora debajo de unos naranjos abra-
zada con su caballero, y que les est una hacindoles la guarda, muerta
de envidia y con mucho sobresalto. Digo que todo esto es cosa de me-
299
ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
les. Cervantes no juzga, muestra un tipo de adhesin seguramente muy
difundida a los libros de caballeras de mucha gente no demasiado inte-
grada en un sistema de valores dominantes. Es un reconocimiento al goce
esttico, que no est tan reido con el goce corporal como parte de la cr-
tica ms idealista nos ha intentado convencer a lo largo de la historia. El
goce esttico entra, al fin y al cabo, por los sentidos, y nunca en primera
instancia por la razn, algo que no refleja en las opiniones del Cura, por
ejemplo. Esta exhibicin de mal gusto se la puede permitir Maritornes
porque es el personaje que encarna la sexualidad descontrolada, y como
talla fealdad y la falta de valores positivos de lo femenino. Maritornes es
una Eva devaluada en sus valores fsicos, la bruja al margen de la socia-
bilidad reglada. Maritornes es el cuerpo, y como tal viene a subvertir todo
un modelo generado en la poesa renacentista que cada vez ms, a travs
de su lrica sobre la belleza intocable de las mujeres, sobre su amor
imposible y eterno ha ido dejando a las mujeres sin un cuerpo fsico y
material. Pero el proceso no se queda ah, sino que, a riesgo de esbozar
una hiptesis arriesgada, me atrevo a decir que lo mismo le ocurre a la
lectura: algo que pasa por el cuerpo, pero que tenemos que fingir y hacer
que slo pasa por la mente. Pero a muchos autores esta contradiccin no
ha pasado desapercibida, y son muchas las alusiones que se han hecho al
erotismo de la lectura y al texto literario. Tal vez ninguno como Roland
Barthes ha sabido expresar el placer ertico implcito tanto en la lectura
como en la escritura. En su libro El placer del texto dice Existen aque-
llos que desean un texto, un arte, una pintura sin una sombra, sin la "ideo-
loga dominante", pero es desear un texto sin fecundidad, sin producti-
vidad, un texto estril (vase el mito de la mujer sin una sombra)
16
.
Como podemos comprobar, es curiosa la asociacin de la lectura del texto
y las mujeres: ambas son misteriosas, etreas, incomprensibles, y un
largo etctera. El hecho de considerar la lectura como algo que se realiza
slo con la mente, ha generado no pocos problemas al entendimiento de
qu ocurre en los procesos de recepcin, que se han mantenido en
16
R. Barthes, 1989, p. 32. Para un esbozo de la cuestin de la asociacin del
cuerpo de las mujeres y el texto en potencia, que tiene que ser sacado a la luz por un ele-
mento de la escritura, ~ a s e el interesante artculo La pgina en blanco y los problemas
de la creatividad femenina. En M. Fe (1999).
300
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sin una sombra)
16

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han mantenido en
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1cado a la luz por un ele-
tl blanco y los problemas
LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
muchos casos al margen de lo sensitivo, lo pasional por considerarlo una
dimensin poco refinada de lo humano. Como las mujeres de carne y
hueso.
Por su parte, la hija del Ventero expresa su opinin contraponin-
dola a la de su padre: No gusto yo de los golpes que mi padre gusta, sino
de las lamentaciones que los caballeros hacen cuando estn ausentes de
sus seoras, que en verdad algunas veces me hacen llorar; de compasin
que tengo. Este personaje muestra una aficin a la lectura por los proce-
sos de adhesin que generan a travs de la compasin. En esta opinin
parece que Cervantes est hablando de uno de los gneros de moda en la '
poca: el de las novelas sentimentales, un tipo de ficcin donde los perso-
najes tenan un rol adjudicado del que difcilmente podan salirse. Esta-
ban determinados por la suerte que les tocaba vivir de manera individual,
y por tanto, no quedaba ms remedio que llorar su mala suerte. Creo que si
hay un ejemplo que contradiga este tipo de novelas es precisamente el
dibujo de muchas de las mujeres que hace Cervantes en Don Quijote.
La Ventera tambin esgrime una opinin favorable sobre los libros
de caballeras, no porque directamente le agraden a ella, sino porque,
indirectamente, la liberan de las iras de su marido: Y yo ni ms ni menos
-dijo la ventera-; porque nunca tengo buen rato en mi casa sino aquel
que vos estis escuchando leer; estis tan embobado, que no os acordis
de reir entonces. Es decir, los textos tienen una capacidad directa en
este caso de cambiar el mundo; no es un valor terico y etreo, sino que
entra a formar parte de las interacciones humanas.
Por ltimo, quiero comentar slo las actitudes de dos mujeres
principales en la historia de don Quijote: el Ama y la Sobrina, que en otro
momento expresan la opinin negativa sobre la ficcin, porque para ellas,
su realidad se ha visto claramente perjudicada por la locura del personaje.
Para ellas no hay duplicidad, no hay misterio ni aventura ... los libros de
caballeras han arrebatado el juicio de un ser querido, que puede llevarlas
adems a la ruina material de su casa. Conocido es el pasaje del primer
escrutinio de libros de la biblioteca de don Quijote, donde el Ama muestra
un temor supersticioso hacia lo que los libros contienen (1, 6).
-Tome vuestra merced, seor licenciado: roce este aposento, no est
aqu algn encantador de los muchos que tienen estos libros, y nos
encanten, en pena de las que les queremos dar echndolos al m un

1 o ----!:!""-"
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ASUNCIN BERNRDEZ RODAL
Para el Ama y la Sobrina, todos los Libros de Caballeras son
malos, porque acaso tengan algo o mucho de verdad, ya que ellas han visto
la transformacin de don Quijote, y de esa realidad, de esa locura no pue-
den dudar. Por eso la Sobrina se muestra como una dura inquisidora, y no
quiere perdonar la vida de ninguno:
-No -dijo la Sobrina-; no hay para qu perdonar a ninguno, porque
todos han sido los daadores; mejor ser arrojallos por las ventanas
al patio, y hacer un rimero dellos y pegarles fuego; y si no, llevarlos al
corral, y all se har la hoguera, y no ofender el humo.
Para Ama y Sobrina, el efecto de los libros es una realidad que
ellas viven como dramtica, sin la posibilidad del alejamiento de otros
personajes a don Quijote que les permita la risa y la irona de las locuras
del personaje. Son estos personajes que encarnan la asimilacin de un
estereotipo cultural que es imposible sobrepasar porque el miedo a la rea-
lidad ha ganado la batalla sobre los deseos. De nuevo, los libros, las ficcio-
nes y las lecturas no son simples descripciones del mundo, sino que crean
al mundo mismo.
CONCLUSIONES
Hace bastantes aos, Jonathan Culler se preguntaba sobre si
haba alguna diferencia si el lector de un texto es hombre o mujer
17
, pero
lo que se denomin Esttica de la Recepcin, sigui siendo tan utpica
como lo haba sido hasta ese momento, sin preocuparse por cuestiones de
gnero, raza o clase, ignorando todo el contexto poltico que se juega en
la arena de un texto. Ms bien seran los Estudios Culturales los que deci-
didamente investigaran la cuestin de la recepcin como un proceso
anclado en las experiencias vitales de las personas, que nunca permane-
cen ajenas a esas determinaciones, pero su corpus de estudio no fue tanto
la literatura tradicional como los textos mediticos (y como tales deva-
luados) y los considerados cultura popular.
17
]. Culler(l984), 42.
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LAS MUJERES LECTORAS EN EL QUIJOTE
Por otra parte, la crtica feminista ha centrado su atencin sobre
todo en la lectura de textos escritos de mujeres y centrando, en la mayora
de los casos, la lente crtica en la cuestin de la escritura de mujeres.
Entre todos estos planteamientos sigue quedando un vaco: la
cuestin de la recepcin y la lectura. La cuestin es podemos pensar que
hay diferencias en las maneras de interpretar los textos que se deben a las
diferencias de gnero, o mejor, a las diferentes formas de ver el mundo
segn seas adscrito a uno u otro gnero? Usan de forma diferente los
hombres y las mujeres los textos literarios? Desde luego, existen algunas
buenas razones para, al menos, intentar su anlisis aunque sea esta una
tarea difcil de llevar a cabo. Qu inters puede tener? Tal vez lo ms
importante sera conseguir que los textos dejen de ser esos objetos intoca-
bles que hablan con una sola voz, porque, de hecho sabemos que esto no
es as. Qu ganaramos? Quizs eliminar ese pavor ancestral de las muje-
res a los textos de alta cultura de los que sistemticamente nos ha priva-
do la Academia. La filosofa ha sido cuestin de hombres, la crtica litera-
ria tambin ... Creo que apelar a la recepcin como un conocimiento
tambin situado, es importante para librarnos de la cuestin de la
ansiedad de la influencia que han producido, no los clsicos, sino sus
interpretaciones.
En este trabajo he intentado hacer una modesta aproximacin a la
cuestin de la lectura y la recepcin de las mujeres. No he querido hacer
un trabajo histrico (seguramente saldra mal parada del intento), ni tam-
poco filolgico. Slo he querido desarrollar una idea sobre cmo Cervan-
tes refleja el sentir de las mujeres frente a los textos, basndome en algu-
nos datos a los que podemos acceder desde la historia y la filologa. He
querido recoger esas miradas cruzadas, esos dilogos entre mujeres y de
mujeres frente a la ficcin, que en muchos casos nos permite alejarnos
de una visin pesimista de la realidad y de la historia.
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