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INTERRELACIN DE PARTES INTRODUCCIN

En este captulo se ver en detalle la interconexin de las distintas partes de una PC, placa madre, perifricos internos, placas de expansin, etc. Para ello veremos en detalle los conectores utilizados, identificacin de los mismos y normas para su conexionado. Dentro del Gabinete encontraremos los siguientes elementos: Placa Madre Fuente de alimentacin Ranuras de expansin Disco rgido Disqueteras

PLACA MADRE

En la actualidad existen modelos nuevos, pero incluiremos a modo de referencia el modelo AT Advanced Technology Tecnologa Avanzada, cuyo nombre es una herencia de un modelo de computadora presentada por IBM en el ao 1984. El otro modelo es el ATX AT Extended AT Extendida, utilizado en la actualidad y es un desarrollo de INTEL. En la figura 5.1 tenemos ambos modelos AT (izquierda) y ATX (derecha), la diferencia entre ambas es, el tamao, la ubicacin de sus componentes y los conectores de puertos I/O que se integraron a la placa madre, en la figura 5.2 se puede ver el conjunto de conectores en detalle . Los puertos de AT se comunican, con un accesorio que consiste de una cinta de cable plano pre armada, con dos conectores, uno interno y otro el externo para el dispositivo

En las placas madre del tipo AT se puede ver en la parte posterior, que sobre la derecha hay un conector redondo que deber quedar disponible desde el exterior del equipo (el gabinete tiene un orificio para este fin). El conector que utiliza es una ficha DIN (Deutch Institute die Norme Instituto Alemn de Normas) de 5 patas hembra a 180, su color es negro, pero sin estandarizar. El teclado utiliza uno del tipo macho y ambos se pueden ver en la figura 5.3, son seguros y no se corre riesgo de mala conexin debido al formato de este conector. Las placas ATX utilizan en cambio un conector miniDIN de 6 patas hembra (ver figura ) identificado como PS/2 KB. Como su nombre lo indica, es de menor tamao, y tiene una gua que le permitir la insercin en una sola posicin. En ATX los colores de los conectores estn estandarizados y el perteneciente al teclado es el violeta. En la figura se puede ver el conector correspondiente al teclado (macho).

CONECTORES DE ALIMENTACION

En las placas AT se encuentra un conector de color blanco, es aqu donde se deben conectar los cables que salen de la fuente de alimentacin Estos cables tienen la identificacin de P8 y P9, y sern los que debemos insertar en el conector de la placa madre (ver figura). Para su correcta ubicacin hay que tomar en cuenta los colores de los cables, de manera que los cuatro cables negros se encuentren en el centro, comoindica la figura

En el formato ATX se utiliza un solo conector de fuente, con 20 conexiones conformado por dos hileras de 10 cables (ver figura 5.6). La gua consiste en unos vrtices redondeados. Algunas placas del tipo AT utilizan los dos tipos de conectores, para obtener compatibilidad con ambos modelos de fuentes, ver la placa AT de figura. Un modelo de fuente AT se puede ver en la figura, con el detalle de su panel posterior. Atencin: la seleccin incorrecta de tensin (110 V), con una alimentacin de 220 V, PROVOCAR LA DESTRUCCIN de la fuente en forma inmediata.

PINES Y JUMPERS El objetivo de este tipo de hardware, es la configuracin manual de un dispositivo cualquiera, placa madre, discos rgidos, placas de expansin u otros componentes. El modo de hacerlo es fcil, abriendo y cerrando un pequeo circuito. En la placa del dispositivo se encuentran motados los pines, que son unos vstagos de bronce y sobre ellos se insertan unos puentes que cierran el circuito (cortocircuitan), llamados jumpers <jampers>. Ver figura

CONEXIONES DEL PANEL FRONTAL

Las placas madre traen un conjunto de pines destinados a los indicadores y botones ubicados en el panel frontal del gabinete. Aqu encontramos los destinados a las luces indicadoras LED (Light Emiting Diode - Diodo Emisor de Luz), un tipo de componente electrnico que reemplaza a las lmparas por su bajo consumo. Estos componentes estn montados en el panel frontal de la PC y mediante dos cables llegan hasta la placa madre, slo pueden conectarse de una forma, de lo contrario no encienden, pero no debemos alarmarnos ya que no tiene consecuencia alguna una conexin equivocada. En la actualidad la cantidad de indicadores luminosos est limitada a dos y son: Luz de encendido o Power LED <-pauer led-> como se identifica en el conector y luz de actividad del disco rgido o HD LED como se identifica en el conector. En las placas AT exista otro indicador luz de turbo, (Turbo LED) ya en desuso. La luz de encendido y la del disco rgido, se conectan a la placa madre con dos juegos de cables independientes que tienen un conector de dos contactos en su extremo y su identificacin correspondiente. Otros componentes son los botones, que son los medios externos para hacer actuar, un interruptor (cierra o abre un circuito) o un pulsador (cierra un circuito momentneamente). En las placas AT los botones son dos, un pulsador para el RESET, y una llave de TURBO si es una placa madre vieja. En las placa madre modernas (ATX) podemos encontrar un botn que realiza la funcin de encendido y otro que servir para ponerlo en un estado de hibernacin bajo consumo llamado Stand-By <-stan bai-> En Espera. El Reset es un pulsador que hace que el microprocesador comience de nuevo la secuencia de arranque, como si volviera a encender la mquina. De esta manera se puede reiniciar la mquina sin necesidad de apagarla (es ms rpido). Se lo llama tambin arranque en fro (Cold Boot <-col but->) porque corresponde a la secuencia que realiza la mquina cuando la enciendo (cuando est fra). El denominado arranque en caliente es el que corresponde a reiniciar la mquina cuando esta encendida, se logra con la combinacin de las teclas Alt + Ctrl + Del. A apretar estas tres teclas a la vez se logra que el equipo ejecute toda la secuencia de arranque nuevamente, y que concluya con la carga del sistema operativo. En la figura 5.9 se puede ver el detalle de un conector para el panel frontal. El Parlante o Speaker <-spiker->, normalmente tiene dos cables y con una ficha de cuatro contactos, que slo utiliza dos ubicados en los extremos, los colores que utiliza son el rojo y el negro (no es norma).

UBICACIN Y ORIENTACIN DE LOS CONECTORES

Las placas madre y las placas de expansin traen manuales de usuario donde se especifica la ubicacin y forma de colocar los conectores. Generalmente hay dibujos que estn impresos del lado de los componentes en las placas, de manera que, de no tener el manual a mano, iguales posible identificar las conexiones. Existen varios conectores que podrn entrar en sus receptculos de una u otra forma por lo tanto es indispensable reconocer la correcta orientacin, para ello tanto cables como conectores poseen una identificacin de contacto N1. La impresin de la orientacin de los conectores sobre las placas puede variar, ya que no est estandarizada, de manera que podemos encontrar que los pines del conector estn numerados (ver figura ) que los conectores estn encerrados dentro de un rectngulo, donde un chanfle en un ngulo del mismo indica el contacto N1 (ver figura)

En el caso de que no haya ninguna de las formas anteriores, nos podemos guiar por la forma de las islas de soldadura del lado inferior de la placa, donde una isla de forma cuadrada en lugar de la tpica redonda indicar el contacto N1 del conector, como podemos observar en la figura. En las PC modernas se encuentran conectores de 40 contactos llamados IDE (por la interfaz), que utilizan el color Blanco. El conector de 34 contactos llamado FDC (por la interfaz) utiliza el color Negro. En esta ocasin reconoceremos el conector N1 por la ranura de posicionamiento que tiene el receptculo la forma de hacerlo es la siguiente: con la ficha vista de frente y la ranura hacia abajo, el conector N1 se ubicar a la izquierda. Esto es vlido para todos los conectores de este tipo (40 o 34 contactos)

Por ltimo tenemos los conectores de 26 contactos, para el puerto paralelo y las fichas de 10 contactos, para los puertos seriales. Se utilizan en placas madre AT y se conectan mediante una cinta de cable a los conectores denominados DB25 (posee 25 contactos hembra) y DB9 (poseen 9 contactos macho), montados en un soporte (ver figura izquierda). En las placas ATX estos conectores se encuentran integrados a la misma podemos verlos en una vista ampliada en figura derecha. Estos colores utilizados son estandarizados, pero en los modelos viejos de AT no, todas las fichas son de color negro.

CONECTORES DE LOS SLOTS DE EXPANSIN Los Slot de expansin los conocimos en el captulo pasado, y hablamos solamente de su color, ahora los estamos viendo en detalle y utilizaremos la figura 5.17 como referencia. Conector ISA, el que vemos en la figura es de 16 bits y de color negro, la forma de diferenciarlo de uno de 8 bits es una muesca que divide al conector en dos sectores (asimtricos), uno con mayor cantidad de contactos en la parte superior y otro con menor cantidad en la parte inferior. El conector ISA de 8 bits es muy fcil de identificar, slo tiene la porcin superior del conector y tiene el mismo color negro. Conector PCI, es de color blanco y guarda cierta similitud con el formato (asimetra) del ISA, pero tiene un tamao reducido. Conector AGP, es de color marrn, que tambin es asimtrico, encontraremos que las muescas de posicionamiento cambian de lugar o se agregan dentro del conector, esto es el resultado de las distintas versiones que

existen, por lo tanto debemos tener cuidado en el proceso de reconocimiento de estas versiones que ampliaremos en captulos venideros. COMO CONECTAMOS UN DISCO RGIDO? Para poder interconectar un disco rgido a la placa madre, debemos utilizar una cinta de cable especial que tiene 40 cables, y tres conectores con una muesca para su polarizacin, la ubicacin de estos es uno en cada extremo del cable y el tercero ligeramente desplazado del centro, como mtodo de identificacin el contacto N1 del cable es de color rojo. Un extremo de este cable se insertar al conector tipo IDE y el otro extremo al disco rgido, (ver figura).

COMO CONECTAMOS UNA DISQUTERA?

Con el mismo procedimiento que utilizamos con el disco rgido, pero teniendo en cuenta que el cable plano que ahora utilizamos es de 34 contactos. El cable que se utiliza en la actualidad posee solo dos conectores, uno en cada extremo. Para proceder con la instalacin debemos tomar un extremo, para insertarlo en el conector (macho) FDC de 34 contactos en la placa madre, y en el otro extremo del cable a la disquetera, como se ve en la figura.

El conector de alimentacin, tiene como mtodo de seguridad, una serie de muescas externas, para evitar colocarlo invertido ver figura.

MANTENIMIENTO DE UNA DISQUETERA En la actualidad la disquetera es un dispositivo prcticamente en desuso y las empresas fabricantes de PC la dejaron de lado. Como valor agregado a este capitulo haremos una breve descripcin de los cuidados mnimos y mantenimiento bsico de una disquetera. El uso de una disquetera durante un tiempo, producir una serie de desgastes y acumulacin de suciedad que pueden llegar a perjudicar su funcionamiento.

Para realizar una limpieza de los cabezales, se debe utilizar los Kits de limpieza que consisten en un disquete especial y un lquido muy voltil. Estos discos de limpieza producen un pulido de la superficie de apoyo del cabezal. Constan de un disco con el formato del disquete pero de un material levemente abrasivo. El mismo ir impregnado con alcohol isoproplico que no deja residuos. El que facilitar la remocin de los restos de xido ferroso de los cabezales y secar rpidamente. El procedimiento de limpieza de cabezales mediante disquetes de limpieza no debe ser abusivo, ya que el procedimiento bsico es abrasivo. Los disquetes de limpieza tienen una vida til luego de la cual deben ser descartados. Suelen tener una etiqueta donde se debe marcar cada vez que son utilizados y al llenar los casilleros se ha agotado su utilidad de limpieza. El mantenimiento en la parte interna de la disquetera, queda restringida a una limpieza con aire con aire comprimido o pincel blando, comprobando su correcto funcionamiento con un software de diagnostico, antes y despus del mantenimiento. Todo trabajo que implique el desarme o recambio de alguna parte, debe ser desestimado por el costo de horas de trabajo que esto implica y la falta de seguridad en el desempeo del dispositivo. Como solucin se recomienda el cambio de la disquetera, que resulta en un beneficio Econmico para el cliente y la seguridad de un trabajo bien realizado por el tcnico.

INTEGRACIN ATA 1 NORMAS DE FABRICACIN


La norma ATA aparece como un conjunto de especificaciones estndar para el manejo de las funciones del dispositivo (el disco rgido, por ejemplo) y de que forma transferir los datos del mismo al microprocesador y/o viceversa. Esta norma aparece desde el diseo del modelo AT de la IBM PC, basado en el procesador 80286 de la firma Intel. Con el avance tecnolgico, las especificaciones ATA han evolucionado, y sus revisiones se han denominado ATA-2 (ATA revisin 2) ATA-3 (ATA revisin 3), etc. Comnmente se habla de unidades IDE o EIDE, pero esto slo identifica una modalidad constructiva, ms que una especificacin detallada. IDE corresponde a Integrated Drive Electronics, que significa electrnica de manejo integrada, y EIDE (Enhanced IDE - IDE mejorado) a un nombre dado por la firma Western Digital en el ao 94 a la norma ATA-2. Pero estos no son mas que nombres o formas de llamar al dispositivo ya que no corresponde a ninguna norma formal de fabricacin de dispositivos. Dicho de otra forma, mientras ATA es el nombre propio de la norma, IDE es el apodo. En este documento se usarn ambos trminos, haciendo referencia a la misma cosa. A veces es necesario referirse a IDE, en lugar de ATA, para no generar controversias en las nomenclaturas utilizadas por los fabricantes de dispositivos.

2 EVOLUCIN DE LAS INTERFACES


Hace aos los discos que se fabricaban para las PC necesitaban de controladoras que realizaban todas las tareas referidas al manejo, control y flujo de datos de los discos conectados a ellas, es decir que esos discos no posean ningn tipo de autonoma. En estas tecnologas se poda encontrar que el disco slo contena las partes mecnicas, discos magnticos, cabezas de lectura/escritura y los circuitos mnimos necesarios para la adaptacin de los datos desde un formato binario electrnico a datos magnticos grabados o ledos de las superficies magnticas de los discos. Necesitaban, por lo tanto, de una interfaz controladora entre los buses de la PC y el disco que tambin genere las seales de control necesarias para el funcionamiento de la unidad, como por ejemplo controlar el posicionamiento de las cabezas de lectura/escritura, y el formato fsico o codificacin de los datos (conocido como formato de bajo nivel). Esta interfaz controladora, al definir el formato de bajo nivel del disco rgido, generaba una dependencia de por vida con la unidad, tanto es as que la nica forma de transportar una unidad de mquina a mquina era en conjunto: disco y controladora. Eran inseparables, porque si trataba de leer el disco con una controladora de otro fabricante no era posible. Haba que cambiarle el formato de bajo nivel nuevamente, perdiendo todo su contenido. Los discos actuales incorporan en la electrnica integrada (de all su nombre IDE), toda la lgica necesaria para controlar los motores y control de la codificacin de la informacin que se graba en la superficie de los platos. Por lo tanto el mudar un disco IDE desde una PC a otra, implica mover al disco y la controladora simultneamente, solucionando el inconveniente mencionado anteriormente.

3 SOPORTE DE UNIDADES
La interfaz ATA est diseada para soportar dos dispositivos (tpicamente discos rgidos) en un solo cable plano a travs de un conector de 40 pines desde el motherboard o una placa de interfaz. Se los conecta a travs de una controladora y no directamente a los buses, simplemente por la normalizacin de los conexionados y adaptacin de algunas seales. Los motherboards y placas de interfaz pueden tener un segundo conector ATA para soportar dos dispositivos adicionales. De manera que la primera interfaz se las conoce como IDE primaria y la segunda como IDE secundaria: a estas se las denomina tambin como canales

IDE. De tener una sola, esta ser nicamente una IDE primaria. Decimos dispositivos ATA y no discos rgidos porque se pueden conectar otros dispositivos como por ejemplo: Discos flpticos (unidades removibles magneto pticas de igual tamao que los disquetes de 3 1/12" pero con 120 Mb de capacidad de almacenamiento) CD ROMs (para discos compactos de datos digitales) DVDs (para discos digitales verstiles). Hoy da por la estandarizacin y simpleza de las interfaces ATA los fabricantes las incluyen dentro de los motherboards. La gran mayora de ellos hoy incluye dos canales (o interfaces) ATA.

4 REVISIONES DE LA NORMA ATA


La especificacin fue mejorando y actualizndose, de manera que de la original ATA, se pas a la ATA-2 o Fast ATA (ATA rpido) y por ltimo a la ATA-5 o Ultra ATA.

MODOS DE TRANSFERENCIA DE INFORMACIN


Los datos almacenados en las unidades deben ser transferidos hacia la memoria principal de la PC, para ser utilizados. Del mismo modo, si se desea almacenar informacin en la unidad, el flujo debe ser desde la memoria principal hasta la unidad. Para cumplimentar estas tareas, se han desarrollado distintas tcnicas de transferencia, que han permitido lograr a lo largo de la evolucin de las unidades ATA, mejorar los rendimientos y brindar flexibilidad a las aplicaciones. Bsicamente se puede hablar de transferencias modo PIO y modo DMA.

MODO PIO El modo PIO (Programmed Input Output - entrada y salida programada) es una forma de transferencia que necesita a la CPU como intermediario. En este modo, cuando una transferencia debe realizarse (ver figura 6.1), la CPU, siguiendo las instrucciones de un programa, debe acceder al puerto de entrada/salida (IO, Input / Output - Entrada Salida) de la unidad ATA, leer un dato (tpicamente dos Bytes; o cuatro Bytes, si estn habilitadas las transferencias de 32 bits) y guardarlo transitoriamente en un registro interno de la CPU, luego grabarlo en alguna posicin de memoria RAM, y repetir el procedimiento hasta completar la transferencia. Si bien con este modo se han logrado velocidades de transferencias de hasta 16,6 MB/s (ver tabla 6.1) con el modo PIO 4, esta forma de transferencia no es la ms eficiente, ya que mantiene ocupada la CPU, degradando su rendimiento general.

Si para realizar la transferencia, se pudiera prescindir de la CPU, sta, al quedar liberada podra realizar otras tareas, mejorando el desempeo general de la PC. Por ello, se han desarrollado otros modos como los que se describen a continuacin. DMA Y ULTRA DMA La transferencia DMA (Direct Memory Access - Acceso directo a memoria) es ms conocida que el modo PIO. Con esta tcnica, se posibilita la transferencia de datos desde el dispositivo hacia la memoria, en forma directa, sin la mediacin de la CPU. Con esto, la CPU puede continuar realizando otras tareas, mejorando el desempeo general de la computadora. La nica tarea inicial de la CPU, es programar la transferencia en un chip DMA, como por

ejemplo la cantidad de bytes a transferir, direccin inicial de la memoria que debe recibir los datos, etc. Luego la CPU se libera de la tarea, y el chip DMA se encarga de coordinar los detalles de la transferencia. Si bien este mtodo de transferencia ya estaba en el diseo de la IBM PC XT, slo recientemente los fabricantes se han decidido a utilizarlo. Una causa de ello, es que la CPU

creci en velocidad siguiendo la ley de Moore (duplicando la velocidad cada 18 meses), mientras que el chip DMA se ha quedado rezagado en rapidez por muchos aos. Por lo tanto una transferencia modo PIO resultaba bastante ms rpida que con DMA. Otra causa que ha volcado la balanza a favor de esta tcnica, es el hecho que Windows NT y sus sucesores han comenzado a ser muy populares. Estos sistemas operativos pueden darle tareas al procesador mientras ocurre la transferencia por DMA. Esto aprovecha la CPU al mximo, mientras que las versiones anteriores de Windows echaban la CPU a dormir durante dicha transferencia. Las normas ATA4 y ATA5 le han sacado provecho a las nuevas versiones del chip DMA, con velocidades de 33; 66 y 100 millones de datos transferidos por segundo.

DISPOSITIVOS ATA

En la actualidad se pueden encontrar varios tipos de dispositivos compatibles con la norma ATA: Discos rgidos: son el medio de almacenamiento magntico por excelencia en la PC. Permiten almacenar gran cantidad de informacin y acceder a ella tanto para lectura como para escritura. Lectoras de CD: estas permiten leer datos desde un disco compacto o CD, pero no permiten escribir en l. La ventaja es que mediante un CD se puede transportar un volumen interesante de informacin de manera cmoda y segura (por la dimensin del disco compacto) y a un precio muy bajo. Lectoras/grabadoras de CD: a diferencia de las lectoras, stas, adems de permitir leer discos compactos, brindan la posibilidad de grabar datos en un CD especial. Slo pueden grabarse una vez, y leerlos muchas veces. Por eso de los denomina dispositivos WORM (Write Once Read Many - Escribe una vez, lee muchas). Lectoras/re-grabadoras de CD: stas, no slo son capaces de leer discos compactos y grabarlos, sino adems pueden utilizar un tipo de CD especiales, que permiten leerlos y grabarlos muchas veces. Estos dispositivos se los conoce como CD-RW (Compact Disc Read Write - Disco compacto lectura escritura)

CONFIGURACIN DE DISPOSITIVOS
Cada canal IDE (primario, secundario, etc.) acepta como mximo dos dispositivos. Uno de ellos debe ser Master (maestro) y el otro debe ser Slave (esclavo). No se permite la existencia de dos dispositivos esclavos o dos dispositivos master en el mismo canal. Si por error quedaran configurados de esa manera, no funcionaran ninguno de los dos dispositivos. A su vez, el dispositivo configurado como Master, puede declararse como Master single (maestro solo) o como Master with Slave Present (maestro con esclavo presente). Master single, es la configuracin normal para la mayora de las instalaciones con una sola unidad en el canal IDE, o con dos unidades en un canal, si no tienen problemas de compatibilidad entre s. La segunda opcin, maestro con esclavo presente, debe emplearse cuando se experimentan problemas operativos o de reconocimiento, con la unidad slave. Esta opcin, fuerza la deteccin de la unidad esclava durante el encendido de la PC. Generalmente no es recomendable usar esta opcin de configuracin, si la unidad esclava no est presente, porque demora el arranque y hasta puede provocar problemas en la inicializacin de la unidad master.

MODOS DE CONFIGURACIN

Para configurar un dispositivo como Master, Master with slave present, o Slave, la configuracin se realiza mediante jumpers. Los jumpers son pequeos capuchones de plstico o goma con un puente conductor, que al ponerlo entre dos Pines, los conecta cerrando un circuito (ver figura). El fabricante del dispositivo indica mediante una tabla de configuracin, cmo deben colocarse los jumpers para que el dispositivo se comporte como Master o Slave. Esta tabla generalmente es una etiqueta autoadhesiva que viene pegada al dispositivo, o un estampado en la carcasa del mismo con indicaciones para la configuracin todos los modos posibles.

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En la norma ATA, se describe otra posibilidad de configuracin: CS (Cable Select Seleccin por cable). En este modo, ambas unidades conectadas al canal IDE se configuran con el jumper en la posicin CS, y un cable especial configura a la unidad como Master o Slave, dependiendo de la ubicacin fsica de la unidad en ese cable (es decir en el conector del centro o el del extremo del cable). Esta modalidad no es muy utilizada, y los cables que se suministran no vienen preparados para trabajar de este modo.

La norma ATA, hace referencia a dos modelos de conectores unificados, que incluyen pines adicionales para las configuraciones (ver figuras anteriores). En este caso, el modo de configuracin del dispositivo est normalizado. En las tablas siguientes se muestran las configuraciones de los conectores unificados modelo 1 y 2 respectivamente.

CONFLICTOS
En determinadas ocasiones surgen problemas de compatibilidad, impidiendo que dos discos determinados puedan trabajar en conjunto, como Master/Slave: sobre todo cuando se mezclan discos de generaciones diferentes. Si el Master es un disco ATA viejo y el Slave es un disco ATA de reciente fabricacin (Ultra ATA), lo ms probable es que la interfaz del dispositivo viejo se vea afectada e interfiera con las transferencias de alta velocidad con la unidad esclava. Ante este inconveniente una solucin es intercambiar las posiciones de Master/Slave, haciendo que el disco nuevo sea el Master y el antiguo el Slave (en muchos casos esto resuelve el conflicto). De no ser as, se pueden poner ambos como Master y conectar uno en el canal primario y el otro en el secundario. De esta manera cada disco estar controlado por su controladora interna y no habr inconvenientes de compatibilidad.

CONEXIONADO
Todos los dispositivos ATA deben tener como mnimo dos conectores. Uno de 4 contactos (o vas), que ser el encargado tomar la energa necesaria para el funcionamiento del mismo: 12 voltios para los motores y 5 voltios para la electrnica o lgica; y otro conector de 40 vas, que es el encargado de conectar el dispositivo a la interfaz del motherboard a travs de un cable del tipo cinta plana, como se ve en la figura.

Hasta ATA 4 en modo ultra DMA a 33 MB/seg el cable plano de interconexin entre unidades y la interfaz, est limitado a 45 cm de largo. Este es un cable tipo cinta plana de 40 hilos y puede contener hasta tres conectores. ATA 4 en modo ultra DMA2 a 66 MB/seg y ATA 5 modo ultra DMA 100 MB/seg, requieren el empleo de cable tipo cinta plana de 80 conductores.

DISPOSITIVOS SERIAL ATA


Serial ATA (S-ATA) es una interfaz de conexin de dispositivos de almacenamiento interno (como pueden ser Discos Rgidos o Dispositivos pticos) con la PC, aparecida durante el ao 2003. Esta tecnologa vino a reemplazar a la ya muy usada norma ATA (hoy en da denominada P-ATA para diferenciarla de S-ATA) que lleg a un punto de estancamiento en la posibilidad de crecimiento en su velocidad de transferencia. Es relevante observar que P-ATA viene usndose sin demasiados cambios desde el ao 1989 y si se tiene en cuenta el crecimiento de la performance de las PCs, las mismas superaran las demandas de datos de parte de los dispositivos de almacenamiento. Vale la pena recordar que la velocidad mxima terica de transferencia de P-ATA es de 133 MB/s, y supondra un cuello de botella dentro de una PC de alta performance. Serial ATA viene a solucionar el cuello de botella producido por la interfaz que la precede, ofreciendo un ancho de banda inicial de 150 MB/s, estando totalmente preparada para futuras mejoras de velocidad sin cambios significativos en la interfaz. Los cables planos de los dispositivos P-ATA, son difciles de acomodar y adems interrumpen la correcta circulacin interna de aire en una PC, por lo tanto S-ATA tambin ayuda a mejorar esta circulacin, usando cables de datos muy angostos y flexibles, que adems pueden tener hasta 1 Mt de longitud. Otra mejora introducida es la reduccin en el consumo de energa de los dispositivos y perfeccionamiento en el manejo de los datos, ofreciendo chequeo de errores ms seguro y eficiente que PATA. Otra innovacin ofrecida es el soporte a la tecnologa Hot-plug o conexionado en caliente. Si se utiliza un Disk Carry o soporte de conexin correcto se pueden reemplazar dispositivos sin necesidad de apagar el equipo y con deteccin automtica del hardware (algo similar a la tecnologa USB). Es necesario aclarar que Serial ATA es 100% compatible con los drivers usados en la tecnologa anterior y funciona perfectamente en cualquier Sistema Operativo sin necesidad de cambio alguno.

CONEXIONADO DE DISPOSITIVOS S-ATA


La diferencia fundamental en el conexionado de los dispositivos Serial ATA es la desaparicin del concepto de Maestro / Esclavo existente en PATA, ya que S-ATA establece una conexin punto a punto entre el dispositivo y su respectiva controladora, sin la necesidad de realizarse configuraciones adicionales sobre el dispositivo. Bsicamente un dispositivo SATA necesita de dos cables uno de alimentacin y uno para transferencia de datos, pero con la salvedad de que ambos conectores difieren de los ya conocidos y utilizados en P-ATA. Por ejemplo el conector de alimentacin estndar de las fuentes ATX no es directamente conectable sobre un dispositivo S-ATA, necesitando de un adaptador adicional que compatibilice ambos conectores (ver figura) o de una fuente compatible. Este detalle vale tambin para el correspondiente cable de datos, como puede verse en las figuras siguientes.

En la figura inferior puede observarse la diferencia entre los conectores de un disco rgido SATA y un ATA-100

Y en la imagen que sigue observamos los conectores de las correspondientes interfaces pero sobre el motherboard.

Observando la imagen podemos advertir que pueden utilizarse indistintamente dispositivos Serial ATA y Parallel ATA si es que el chipset del motherboard lo soporta.