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Revista de Antropologa Experimental nmero 4, 2004.

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Universidad de Jan (Espaa) ISSN: 1578-4282 ISSN (cd-rom): 1695-9884 Deposito legal: J-154-2003

LA ANTROPOLOGA DENTAL Y SU IMPORTANCIA EN EL ESTUDIO DE LOS GRUPOS HUMANOS PREHISPNICOS


Carlos David Rodrguez Flrez cdrodriguez@unicauca.edu.co

Resumen: La antropologa dental constituye una alternativa de investigacin que facilita la exploracin y conocimiento de algunos elementos biolgicos vinculados a los procesos microevolutivos e histricos de las sociedades antiguas. Este artculo expone los elementos principales de esta ciencia y busca reforzar el vnculo existente entre los estudios arqueolgicos y el valor de los anlisis dentales en las interpretaciones del pasado. Palabras clave: Antropologia dental. Arqueologa. Poblaciones antiguas. Abstract: Dental anthropology is a research alternative that make easy the knowing and exploration of biological issues releated to microevolutionary and historical proccess that taking place on pre-conquest human groups. The purpose of this article is expose the principal items of this science and effort the bridge that exist between archaeological studies and dental analysis. Keywords: Dental anthropology. Archaeology. Ancient human groups.

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Introduccin La antropologa dental apareci como concepto formal por primera vez en 1900 en un artculo publicado por George Buschan y ha rotado a travs de tratados de morfologa animal, odontologa y antropologa fsica en idiomas como el francs, ingles, alemn, ruso y espaol durante los ltimos dos siglos (Scott & Turner II 1988). La antropologa dental podemos definirla como una especialidad de la antropologa fsica que se ocupa de conocer los aspectos sociales de los diferentes grupos humanos mediante el anlisis de la variacin morfolgica presente en la denticin humana. Para los antroplogos que estudian el pasado constituye una alternativa de investigacin que facilita la exploracin y conocimiento de algunos elementos biolgicos vinculados a los procesos microevolutivos e histricos de las sociedades antiguas (Rodrguez Flrez 2003). Algunos antroplogos consideran que la antropologa dental no es una especialidad sino el inters de un conjunto de antroplogos fsicos por conocer las variaciones que presenta la denticin humana, esto es, una especie de heterografa1 dental. Sin embargo, la gran mayora de antroplogos la definen como toda una especialidad que permite resolver problemas de tipo histrico y cultural. Podemos decir que la antropologa dental es concebida como la ciencia que estudia los dientes para conocer aspectos sociales e histricos en los individuos y sus grupos. Es la disciplina que se encarga de registrar, analizar, explicar y comprender todo aquello que la morfologa de los dientes puede indicar de los grupos humanos en cuanto a su condicin biolgica asociada a sistemas culturales. Este artculo expone los elementos principales de esta ciencia y busca reforzar el vnculo existente entre los estudios arqueolgicos y el valor de los anlisis dentales en las interpretaciones del pasado. Ubicacin acadmica La antropologa dental es una especialidad de la antropologa fsica convencional. Su ubicacin formal como ciencia antropolgica se vincula a los estudios de osteologa comparativa. Sin embargo, encuentra aplicacin en todas las subrayas de la antropologa fsica, incluso en algunas otras de la etnologa como la representacin social de las mutilaciones corporales. La Tabla 1 clasifica la ubicacin formal de la antropologa dental en el mbito acadmico:
rea Subrea Especialidades en osteologa Tpicos en antropologa dental

Osteologa Antropologa Fsica

Somatologa Primatologa Paleoantropologa Antropologa molecular Tabla 1. Ubicacin acadmica de la antropologa dental. Definicin de la antropologa dental

Antropologa dental Craneologa Osteologa antropolgica Paleopatologa Antropologa forense

Morfologa hereditaria Odontometra Patologa Desgaste Desarrollo y crecimiento Tratamientos culturales Anlisis de fitoltos

Para una descripcin clsica y extensa de heterografa humana consultar: A. J. Kelso 1978. Bellaterra S.A. Barcelona, Espaa. (Parte III, Captulos 7, 8 y 9 - Pp:209-295).

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En la literatura convencional se encuentran algunas definiciones que coinciden en definir la antropologa dental como el estudio de la denticin humana con fines socio-histricos. Para los antroplogos biolgicos norteamericanos R. G. Scott y C. G. Turner II es la ciencia que contribuye al estudio antropolgico de la variacin biolgica en el espacio y el tiempo desarrollando aspectos como la adaptacin, variacin e historia de los grupos humanos (Scott & Turner II 1997). Richard G. Scott afirma que la antropologa dental es el campo de investigacin que utiliza la informacin obtenida de los dientes de poblaciones humanas modernas y esqueletizadas para resolver problemas antropolgicos (Scott 1991). Para el antroplogo fsico ruso A. A. Zubov la antropologa dental, odontologa tnica o etnoodontologa es ante todo una ciencia morfolgica, que en principio enriquece la ciencia del hombre con nuevas clasificaciones de rasgos marcadores para el anlisis comparativo (Zubov 1997). Para Zubov se trata de una ciencia taxonmica que dispone de un conjunto especial de rasgos marcadores que sirven para el anlisis comparativo entre las poblaciones modernas y entre las formas fsiles de homnidos (Zubov 1997). Igualmente, el antroplogo blgaro T. Minkov define como odontologa antropolgica a la especialidad que estudia el origen etnogentico de las poblaciones humanas usando rasgos morfolgicos y odontoglficos como marcadores genticos (Minkov 1996). El bioarquelogo ingls S. Hillson la define como el estudio de la gente desde la evidencia que brindan los dientes (Hillson 1996). El odontlogo peruano L. Valdivia Vera define como odonto-antropologa al conjunto de conocimientos adquiridos mediante el estudio de la porcin bucodentaria tomando en consideracin sus costumbres, sistema de vida, alimentacin, clima, adaptacin a las diferentes alturas, ecologa, etc. (Valdivia Vera 1988). El antroplogo estadounidense J. R. Lukacs subraya que los antroplogos dentales estudian los dientes para determinar patrones alimenticios y niveles de estrs fisiolgico en la prehistoria, para entender los patrones de crecimiento y desarrollo en humanos y primates, para determinar la edad precisa de muerte y la demografa de los primeros homnidos, para configurar relaciones taxonmicas entre especies, para estimar afinidades biolgicas y patrones de migracin en las poblaciones humanas antiguas (Lukacs 1989). Para los antroplogos alemanes K. W. Alt (tambin odontlogo), F. W. Rosing (tambin bilogo) y la antroploga austraca M. Teschler-Nicola la antropologa dental proporciona una excelente visin de los aspectos biolgicos, ecolgicos y culturales que ayudan a detectar y comprender la individualidad, el comportamiento humano, las condiciones de vida y los ambientes (Alt, Rosing & Teschler-Nicola 1998). Para ellos, la antropologa dental persigue tres objetivos principales: el primero es la reconstruccin filogentica de los humanos y dems primates, el segundo es la reconstruccin biolgica de las poblaciones antiguas, y el tercero es la identificacin de personas desconocidas en contextos forenses (Alt, Rosing & Teschler-Nicola 1998). Por qu estudiar dientes humanos? En principio, los dientes humanos presentan tres aspectos elementales para los estudios del pasado: 1. Preservabilidad, 2. Observabilidad y 3. Variabilidad (Scott 1991). Los estudios sobre origen y poblamiento que emplean morfologa hereditaria encuentran un soporte fundamental para recoleccin de datos debido a los siguientes aspectos (Rodrguez Flrez 2003): 1. 2. Alta heredabilidad y fuerte control gentico en la presencia y expresin. Poca influencia ambiental en la presencia y expresin.

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Mnimo efecto del dimorfismo sexual en presencia y expresin. Mnimo efecto de asimetra en su expresin antimrica. Poca o ninguna correlacin entre rasgos discriminadores. Correspondencia entre prevalencia y distribucin en reas geogrficas. Fcil observacin y registro.

Estudios de morfologa dental comparada realizados en gemelos (Zubov & Nikityuk 1978, Skrinjaric et al. 1985, Corruccini et al. 1986, Townsend 1992, Townsend & Martin 1992, Townsend et al. 1992, 1998, Pinkerton et al. 1999) y familias (Berry 1978) han permitido determinar la alta heredabilidad y poca influencia ambiental que presentan los rasgos fenotpicos especiales de la denticin humana. La utilidad de la morfologa dental y su fcil aplicacin en la solucin de problemas antropolgicos asociados a estructuras de parentesco, relaciones genticas entre grupos y patrones de movilidad en el pasado han sido demostradas en varias investigaciones (Morris 1965, Martin & Cocilovo 1986, Hillson 1996, Scott & Turner 1997). Estudios realizados en otras poblaciones del sur occidente colombiano (Rodrguez Flrez 1998, 2003, Rodrguez Flrez & Gavilanes 2002, Rodrguez Flrez et al. 2000, 2002), la regin andina (Sutter 2000, 2003a, 2003b), y numerosas poblaciones de Amrica (Dahlberg 1963, Turner 1971) y del mundo (Scott & Turner 1997, Nagai & Kanazawa 1998) apoyan la utilidad de los rasgos morfolgicos dentales para la solucin de problemas similares. Tpicos de la antropologa dental Vemos que una buena parte de los antroplogos dedicados al estudio y conocimiento de la denticin humana coinciden en definir la antropologa dental como una ciencia de los dientes que ayuda a conocer la historia evolutiva de los seres humanos. Esta ciencia emplea los dientes como fuente de informacin de varios tpicos relacionados con el comportamiento social de los grupos humanos prehispnicos: Morfologa hereditaria: al igual que los anlisis moleculares, el anlisis de la morfologa dental se emplea para determinar relaciones biolgicas y estimar semejanza gentica entre grupos y personas, ayudando a solucionar la problemtica sobre las relaciones genticas asociadas a procesos histricos y tnicos del pasado y sus repercusiones en la actualidad (Rodrguez Flrez 2003). Esto se debe a que las diferencias fenotpicas dentales que encontramos entre dos o ms grupos humanos a travs del espacio y el tiempo pueden ser asumidas como el reflejo temporal de cambios en las frecuencias genticas (Scott & Turner II 1988). Por esta razn, la comparacin geogrfica y temporal puede darnos informacin relevante con el origen y procesos de poblamiento humano en reas especficas. Odontometra: el uso de datos correspondientes a dimensiones dentales es muy utilizado en estudios evolutivos y comparativos que buscan establecer relaciones filogenticas entre especies de homnidos desaparecidos y los humanos modernos. Sin embargo, el los estudios sobre poblaciones prehispnicas las dimensiones dentales son usadas para determinar el sexo de los individuos y complementar la informacin paleodemogrfica de las poblaciones. Los datos mtricos de la denticin tambin pueden ser una buena fuente de informacin para determinar distancias y relaciones taxonmicas entre poblaciones cercanas geogrfica y temporalmente debido a que las distancias de forma exhiben un alto nivel de consistencia taxonmica. No obstante, se aconseja emplear poblaciones de historia conocida (posconquista). Patologa: las patologas dentales son una fuente importante de informacin para establecer las condiciones de salud y enfermedad oral e interrupciones en el crecimiento normal en etapas tempranas. Este tpico de investigacin ayuda a obtener informacin sobre los procesos de marginacin biolgica de los grupos antiguos asociados a la organizacin social. Este tipo de informacin es empleada en diferentes bandos. Por ejemplo, la caries es una enfermedad que se asume como indicador directo de la evolucin cultural en la produccin de alimentos, asociados estos a la condicin econmica de las

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poblaciones analizadas. Su prevalencia se asocia a tipos de alimentos, mtodos en la preparacin de la comida, hbitos alimenticios, y duracin de la masticacin (Scott & Turner II 1988). Desgaste: el anlisis del desgaste y microdesgaste de las superficies dentales ayuda a obtener informacin indirecta sobre la dieta de los grupos humanos en el pasado. Informacin de este tipo es utilizada para resolver problemas asociados al desarrollo tecnolgico y desarrollo cultural de las sociedades antiguas. La prevalencia y desarrollo de la prdida de esmalte y dentina asociados a la edad del individuo se asumen como indicadores de desarrollo tecnolgico. Por ejemplo, se encuentran facetas de desgaste mas avanzado a menor edad en individuos ms antiguos como los cazadores recolectores que empleaban tecnologas incipientes en la preparacin de la comida. Estos aspectos estn profundamente relacionados con la informacin patolgica. Desarrollo y crecimiento: este tpico ha sido ampliamente investigado por odontlogos para establecer diferencias sexuales y generacionales en el normal crecimiento y desarrollo de los dientes. Sin embargo, la observacin del desarrollo y crecimiento dental en antropologa se inclina a establecer tcnicas de observacin y determinacin de la edad biolgica de muerte del individuo para complementar informacin de inters paleodemogrfico. Tratamientos culturales: la mutilacin de los dientes, su modificacin intencional o tratamiento con fines culturales es uno de los tpicos menos explorados en antropologa dental. La informacin rescatada desde este punto de vista es relevante para establecer relaciones entre modificaciones corporales y representaciones culturales como belleza, importancia entre el grupo, moda, lites, estatus, afiliacin tnica o poder. Tambin, es posible encontrar facetas de desgaste dental que corresponden a estrs cultural originado en el uso de los dientes como una tercera mano en la manufactura de algunos utensilios. Anlisis de fitoltos: el anlisis de fitoltos, en conjunto con las paleopatologas y la morfologa hereditaria, constituye una de las fuentes de informacin ms directas y precisas. La identificacin de pequeas estructuras de slice en el clculo dental permite determinar las familias de plantas que eran empleadas por los grupos humanos prehispnicos para su uso alimenticio, ritual o simplemente para aseo personal. Problemticas abordadas por la antropologa dental Estos tpicos de investigacin son la base para la comprensin de algunos procesos sociales e histricos en las poblaciones humanas actuales y antiguas. Ayudan a registrar informacin que permite contribuir en la solucin de algunos problemas antropolgicos como: Origen y poblamiento: el tema sobre el origen y poblamiento de Suramrica ha sido poco explorado en nuestro contexto acadmico desde el punto de vista antropolgico. Algunos intentos han sido llevados a cabo usando dimensiones craneales. No obstante, los anlisis dentales permiten establecer relaciones biolgicas ms precisas asociadas a patrones culturales. Los rasgos fenotpicos especiales observados en la morfologa hereditaria son variantes menores del fenotipo que presentan alta heredabilidad en su expresividad morfolgica y permiten establecer relaciones biolgicas y taxonmicas entre individuos y poblaciones con el objeto de establecer patrones de movilizacin de genes (caudal o acervo gentico) entre grupos y sus cambios a travs del tiempo (Microevolucin). La informacin dental de origen hereditario es relevante para generar hiptesis sobre la movilidad y distanciamiento gentico entre grupos asociado a regiones geogrficas y pocas especficas. Calidad de vida: el concepto de calidad de vida es tomado en antropologa con varios matices. Para el estudio de los grupos humanos antiguos se concibe como un elemento social susceptible a medicin biocultural. La medicin de este concepto se realiza mediante la identificacin de marginacin biolgica

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y dieta asociados a contextos culturales. Algunas enfermedades como la caries, hipoplasia en el esmalte, prdida de dientes antes de morir, periostsis, clculo y ausencia congnita entre otros, se utilizan para establecer la calidad de vida de una poblacin, identificar si existe marginacin biolgica y niveles de estrs fisiolgico de origen social entre sus miembros. En algunas ocasiones, los estudios sobre crecimiento (maduracin dental) y degeneracin (desgaste) de los tejidos dentales tambin son considerados como registros directos de procesos patolgicos asociados a las condiciones alimenticias y el desarrollo tecnolgico en la preparacin de alimentos de los grupos antiguos. Patrones de enterramiento: el estudio y reconstruccin de los patrones de enterramiento constituye uno de los elementos ms amplios de la antropologa arqueolgica. El patrn de enterramiento constituye uno de los aspectos antropolgicos de mayor trascendencia porque permite realizar clasificaciones tnicas e histricas de mayor consistencia. La informacin dental rescatada contribuye a complementar sustancialmente la recreacin del patrn de enterramiento en una poblacin prehispnica. No solo aporta informacin sobre el contexto funerario, sino que rescata datos paleodemogrficos, evolutivos y adaptativos de los individuos y su grupo. Identificacin humana: El desarrollo e investigacin de los tpicos mencionados tambin constituye una importante fuente de datos que sirve para establecer parmetros comparativos entre grupos humanos y tnias asociadas a reas geogrficas en la actualidad, facilitando el proceso de identificacin humana y forense. El futuro de esta ciencia en Suramrica En conjunto, todos los aspectos mencionados nos proporcionan elementos suficientes para ayudar a resolver algunas problemticas histricas de nuestros pueblos prehispnicos. Cabe mencionar que informacin obtenida desde la antropologa dental tambin es til para otras ramas de la antropologa aplicada como la bioarqueologa y la antropologa forense. Sin embargo, en Suramrica han sido relativamente pocos los estudios que han empleado informacin dental para resolver problemticas como las tratadas en este artculo. La mayora de los estudios arqueolgicos emplean informacin paleopatolgica para estimar dieta y observan el proceso de desgaste dental para estimar edad de muerte en los individuos. Algunos pocos estudios emplean dimensiones y rasgos hereditarios para establecer distancias biolgicas entre grupos y tratar de resolver problemas asociados al poblamiento temprano de nuestro subcontinente. Es claro que aun no es posible abordar temas como el de nuestro poblamiento prehistrico debido a la falta de datos en amplias zonas geogrficas, dificultando el anlisis comparativo. No obstante este se convierte en un tema interesante y casi inexplorado de investigacin que debe ser abordado por futuros investigadores. Bibliografa Alt K.W., Rosing F.W., & Teschler-Nicola M. 1998. Dental Anthropology: Fundamentals, Limits, and Prospects. Springer-Verlag Wien, New York. Berry A.C. 1978. Anthropological and family studies on minor variants of dental crown. En Butler P.M. & Joysey K.A. (eds.) Development, Function, and Evolution of Teeth. New York Academic Press. Pp: 81-98. Corruccini R.S., Sharma K. & Potter R.H. 1986. Comparative Genetic Variance and Heritability of Dental Occlusal Variables in U. S. And Northwest Indian Twins. American Journal of Physical Anthropology 70:293-299. Dahlberg A.A. 1963. Analysis of the American Indian Dentition. En Brothwell D. (Ed.) Dental Anthropology. Lndres: Pergamon Press. Pp: 149-177. Hillson S. 1996. Dental anthropology. Cambridge University Press. Londres. Kelso A.J. 1978. Antropologa Fsica. Ediciones Bellaterra S.A. Barcelona, Espaa.

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