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Agua

De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Agua (desambiguacin). Para las propiedades fsicas y qumicas del agua, vase Molcula de agua.

El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: lquido fundamentalmente en los ocanos, slido (hielo en los glaciares y casquetes polares as como nieve en las zonas fras) y vapor (invisible) en el aire.

El ciclo hidrolgico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo continuo de evaporacin, transpiracin, precipitaciones, y desplazamiento hacia el mar.

El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso a un agua potable segura nos garantiza inmunidad frente a las enfermedades. Necesidades vitales humanas como el abastecimiento de alimentos dependen de ella. Los recursos energticos y las actividades industriales que necesitamos tambin dependen del agua.1 El agua (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El trmino agua, generalmente, se refiere a la sustancia en su estado lquido, pero la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre.2 Se localiza principalmente en los ocanos donde se concentra el 96,5% del agua total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74%, los depsitos subterrneos (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72% y el restante 0,04% se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos.3 El agua es un elemento comn del sistema solar, hecho confirmado en descubrimientos recientes. Puede ser encontrada, principalmente, en forma de hielo; de hecho, es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas. Desde el punto de vista fsico, el agua circula constantemente en un ciclo de evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin), precipitacin, y desplazamiento hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en los mares mediante su curso sobre la tierra, en una cantidad aproximada de 45.000 km al ao. En tierra firme, la evaporacin y transpiracin contribuyen con 74.000 km anuales al causar precipitaciones de 119.000 km cada ao.4 Se estima que aproximadamente el 70% del agua dulce es usada para agricultura.5 El agua en la industria absorbe una media del 20% del consumo mundial, emplendose en tareas de refrigeracin, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias qumicas. El consumo domstico absorbe el 10% restante.6

El agua es esencial para la mayora de las formas de vida conocidas por el hombre, incluida la humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las ltimas dcadas en la superficie terrestre.7 8 Sin embargo estudios de la FAO, estiman que uno de cada cinco pases en vas de desarrollo tendr problemas de escasez de agua antes del 2030; en esos pases es vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego.6

Contenido
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1 Tipos de agua 2 Propiedades fsicas y qumicas 3 Distribucin de agua en la naturaleza o 3.1 El agua en el Universo o 3.2 El agua y la zona habitable 4 El agua en la Tierra o 4.1 El ciclo del agua o 4.2 El ocano 4.2.1 Mareas o 4.3 El agua dulce en la naturaleza 5 Efectos sobre la vida o 5.1 Formas de vida acutica. Circulacin vegetal 6 Efectos sobre la civilizacin humana o 6.1 ONU declara al agua y al saneamiento derecho humano esencial o 6.2 Agua para beber: necesidad del cuerpo humano 6.2.1 Desinfeccin del agua potable 6.2.2 Dificultades en el mundo para acceder al agua potable o 6.3 El uso domstico del agua o 6.4 El agua en la agricultura o 6.5 El uso del agua en la industria 6.5.1 El agua como transmisor de calor 6.5.2 Procesamiento de alimentos 6.5.3 Aplicaciones qumicas o 6.6 El agua empleada como disolvente o 6.7 Otros usos 6.7.1 El agua como extintor de fuego 6.7.2 Deportes y diversin 6.7.3 Como estndar cientfico o 6.8 La contaminacin y la depuracin del agua 6.8.1 La depuracin del agua para beber 6.8.2 La depuracin del agua residual 7 Necesidad de polticas proteccionistas 8 Religin, filosofa y literatura 9 Vase tambin

10 Referencias 11 Bibliografa o 11.1 Bibliografa utilizada o 11.2 Bibliografa adicional (no utilizada directamente en este artculo) 11.2.1 El agua como recurso natural 12 Enlaces externos

Tipos de agua
El agua se puede presentar en tres estados siendo una de las pocas sustancias que pueden encontrarse en sus tres estados de forma natural.9 El agua adopta formas muy distintas sobre la tierra: como vapor de agua, conformando nubes en el aire; como agua marina, eventualmente en forma de icebergs en los ocanos; en glaciares y ros en las montaas, y en los acuferos subterrneos su forma lquida. El agua puede disolver muchas sustancias, dndoles diferentes sabores y olores. Como consecuencia de su papel imprescindible para la vida, el ser humano entre otros muchos animales ha desarrollado sentidos capaces de evaluar la potabilidad del agua, que evitan el consumo de agua salada o putrefacta. Los humanos tambin suelen preferir el consumo de agua fra a la que est tibia, puesto que el agua fra es menos propensa a contener microbios. El sabor perceptible en el agua de deshielo y el agua mineral se deriva de los minerales disueltos en ella; de hecho el agua pura es inspida. Para regular el consumo humano, se calcula la pureza del agua en funcin de la presencia de toxinas, agentes contaminantes y microorganismos. El agua recibe diversos nombres, segn su forma y caractersticas:10

Estas gotas se forman por la elevada tensin superficial del agua.

Copo de nieve visto a travs de un microscopio. Est coloreado artificialmente.

Segn su estado fsico: o Hielo (estado slido) o Agua (estado lquido) o Vapor (estado gaseoso) Segn su posicin en el ciclo del agua: o Hidrometeoro Precipitacin Precipitacin segn desplazamiento precipitacin vertical o lluvia o lluvia congelada o llovizna o lluvia helada o nieve o granizo blando o grnulos de nieve o perdigones de hielo o aguanieve o pedrisco o cristal de hielo precipitacin horizontal (asentada) o roco o escarcha o congelacin atmosfrica o hielo glaseado Precipitacin segn estado precipitacin lquida o lluvia o lluvia helada o llovizna o llovizna helada o roco precipitacin slida o nevasca o granizo blando o grnulos de nieve o perdigones de hielo o lluvia helada o granizo o prismas de hielo o escarcha o congelacin atmosfrica o hielo glaseado o aguanieve precipitacin mixta o con temperaturas

cercanas a los 0 C

partculas en suspensin nubes niebla bruma o partculas en ascenso (impulsadas por el viento) ventisca nieve revuelta segn su circunstancia o agua subterrnea o agua de deshielo o agua meterica o agua inherente la que forma parte de una roca o agua fsil o agua dulce o agua superficial o agua mineral rica en minerales o Agua salobre ligeramente salada o agua muerta extrao fenmeno que ocurre cuando una masa de agua dulce o ligeramente salada circula sobre una masa de agua ms salada, mezclndose ligeramente. Son peligrosas para la navegacin. o agua de mar o salmuera - de elevado contenido en sales, especialmente cloruro de sodio. segn sus usos o agua entubada o agua embotellada o agua potable la apropiada para el consumo humano, contiene un valor equilibrado de minerales que no son dainos para la salud. o agua purificada corregida en laboratorio o enriquecida con algn agente Son aguas que han sido tratadas para usos especficos en la ciencia o la ingeniera. Lo habitual son tres tipos: agua destilada agua de doble destilacin agua desionizada atendiendo a otras propiedades o agua blanda pobre en minerales o agua dura de origen subterrneo, contiene un elevado valor mineral o agua de cristalizacin es la que se encuentra dentro de las redes cristalinas. o hidratos agua impregnada en otras sustancias qumicas o agua pesada es un agua elaborada con tomos pesados de hidrgenodeuterio. En estado natural, forma parte del agua normal en una

o o o o

concentracin muy reducida. Se ha utilizado para la construccin de dispositivos nucleares, como reactores. agua de tritio agua negra aguas grises agua disfrica

segn la microbiologa o agua potable o agua residual o agua lluvia o agua de superficie El agua es tambin protagonista de numerosos ritos religiosos. Se sabe de infinidad de ceremonias ligadas al agua. El cristianismo, por ejemplo, ha atribuido tradicionalmente ciertas caractersticas al agua bendita. Existen tambin otros tipos de agua que despus de cierto proceso adquieren supuestas propiedades, como el agua vitalizada.

Propiedades fsicas y qumicas


Artculo principal: Agua (molcula)

Modelo mostrando los enlaces de hidrgeno entre molculas de agua.

El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca unas ondas caractersticas, llamadas ondas capilares.

Accin capilar del agua y el mercurio. El agua es una sustancia que qumicamente se formula como H2O; es decir, que una molcula de agua se compone de dos tomos de hidrgeno enlazados covalentemente a un tomo de oxgeno. Fue Henry Cavendish quien descubri en 1781 que el agua es una sustancia compuesta y no un elemento, como se pensaba desde la Antigedad. Los resultados de dicho descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier dando a conocer que el agua estaba formada por oxgeno e hidrgeno. En 1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista y gegrafo alemn Alexander von Humboldt demostraron que el agua estaba formada por dos volmenes de hidrgeno por cada volumen de oxgeno (H2O). Las propiedades fisicoqumicas ms notables del agua son:

El agua es inspida e inodora en condiciones normales de presin y temperatura. El color del agua vara segn su estado: como lquido, puede parecer incolora en pequeas cantidades, aunque en el espectrgrafo se prueba que tiene un ligero tono azul verdoso. El hielo tambin tiende al azul y en estado gaseoso (vapor de agua) es incolora.11 El agua bloquea slo ligeramente la radiacin solar UV fuerte, permitiendo que las plantas acuticas absorban su energa. Ya que el oxgeno tiene una electronegatividad superior a la del hidrgeno, el agua es una molcula polar. El oxgeno tiene una ligera carga negativa, mientras que los tomos de hidrgenos tienen una carga ligeramente positiva del que resulta un fuerte momento dipolar elctrico. La interaccin entre los diferentes dipolos elctricos de una molcula causa una atraccin en red que explica el elevado ndice de tensin superficial del agua. La fuerza de interaccin de la tensin superficial del agua es la fuerza de van der Waals entre molculas de agua. La aparente elasticidad causada por la tensin superficial explica la formacin de ondas capilares. A presin constante, el ndice de

tensin superficial del agua disminuye al aumentar su temperatura.12 Tambin tiene un alto valor adhesivo gracias a su naturaleza polar.

La capilaridad se refiere a la tendencia del agua de moverse por un tubo estrecho en contra de la fuerza de la gravedad. Esta propiedad es aprovechada por todas las plantas vasculares, como los rboles. Otra fuerza muy importante que refuerza la unin entre molculas de agua es el enlace por puente de hidrgeno.13 El punto de ebullicin del agua (y de cualquier otro lquido) est directamente relacionado con la presin atmosfrica. Por ejemplo, en la cima del Everest, el agua hierve a unos 68 C, mientras que al nivel del mar este valor sube hasta 100. Del mismo modo, el agua cercana a fuentes geotrmicas puede alcanzar temperaturas de cientos de grados centgrados y seguir siendo lquida.14 Su temperatura crtica es de 373,85 C (647,14 K), su valor especfico de fusin es de 0,334 kJ/g y su ndice especfico de vaporizacin es de 2,23kJ/g.15 El agua es un disolvente muy potente, al que se ha catalogado como el disolvente universal, y afecta a muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias que se mezclan y se disuelven bien en agua como las sales, azcares, cidos, lcalis, y algunos gases (como el oxgeno o el dixido de carbono, mediante carbonacin) son llamadas hidrfilas, mientras que las que no combinan bien con el agua como lpidos y grasas se denominan sustancias hidrofbicas. Todos los componentes principales de las clulas de protenas, ADN y polisacridos se disuelven en agua. Puede formar un azetropo con muchos otros disolventes. El agua es miscible con muchos lquidos, como el etanol, y en cualquier proporcin, formando un lquido homogneo. Por otra parte, los aceites son inmiscibles con el agua, y forman capas de variable densidad sobre la superficie del agua. Como cualquier gas, el vapor de agua es miscible completamente con el aire. El agua pura tiene una conductividad elctrica relativamente baja, pero ese valor se incrementa significativamente con la disolucin de una pequea cantidad de material inico, como el cloruro de sodio. El agua tiene el segundo ndice ms alto de capacidad calorfica especfica slo por detrs del amonaco as como una elevada entalpa de vaporizacin (40.65 kJ mol-1); ambos factores se deben al enlace de hidrgeno entre molculas. Estas dos inusuales propiedades son las que hacen que el agua "modere" las temperaturas terrestres, reconduciendo grandes variaciones de energa.

Animacin de cmo el hielo pasa a estado lquido en un vaso. Los 50 minutos transcurridos se concentran en 7 segundos.

La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y presin. A la presin normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene una mnima densidad (0,958 kg/l) a los 100 C. Al bajar la temperatura, aumenta la densidad (por ejemplo, a 90 C tiene 0,965 kg/l) y ese aumento es constante hasta llegar a los 3,8 C donde alcanza una densidad de 1 kg/litro. Esa temperatura (3,8 C) representa un punto de inflexin y es cuando alcanza su mxima densidad (a la presin mencionada). A partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a disminuir, aunque muy lentamente (casi nada en la prctica), hasta que a los 0 disminuye hasta 0,9999 kg/litro. Cuando pasa al estado slido (a 0 C), ocurre una brusca disminucin de la densidad pasando de 0,9999 kg/l a 0,917 kg/l. El agua puede descomponerse en partculas de hidrgeno y oxgeno mediante electrlisis. Como un xido de hidrgeno, el agua se forma cuando el hidrgeno o un compuesto conteniendo hidrgeno se quema o reacciona con oxgeno o un compuesto de oxgeno. El agua no es combustible, puesto que es un producto residual de la combustin del hidrgeno. La energa requerida para separar el agua en sus dos componentes mediante electrlisis es superior a la energa desprendida por la recombinacin de hidrgeno y oxgeno. Esto hace que el agua, en contra de lo que sostienen algunos rumores,16 no sea una fuente de energa eficaz.17 Los elementos que tienen mayor electropositividad que el hidrgeno como el litio, el sodio, el calcio, el potasio y el cesio desplazan el hidrgeno del agua, formando hidrxidos. Dada su naturaleza de gas inflamable, el hidrgeno liberado es peligroso y la reaccin del agua combinada con los ms electropositivos de estos elementos es una violenta explosin.

Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus propiedades, a veces traspasando los lmites de la ciencia convencional.18 En este sentido, el investigador John Emsley, divulgador cientfico, dijo en cierta ocasin del agua que "(Es) una de las sustancias qumicas ms investigadas, pero sigue siendo la menos entendida".19

Distribucin de agua en la naturaleza


El agua en el Universo
Contrario a la creencia popular, el agua es un elemento bastante comn en nuestro sistema solar; principalmente en forma de hielo y, poco menos, de vapor. Constituye una gran parte del material que compone los cometas y recientemente se han encontrado importantes yacimientos de hielo en la luna. Algunos satlites como Europa y Enclado poseen posiblemente agua lquida bajo su gruesa capa de hielo. Esto permite a estas lunas tener una especie de tectnica de placas donde el agua lquida cumple el rol del magma en la tierra, mientras que el hielo sera el equivalente a la corteza terrestre. La mayora del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la formacin de estrellas que posteriormente expulsaron el vapor de agua al explotar. El nacimiento de las estrellas suele causar un fuerte flujo de gases y polvo csmico. Cuando este material colisiona con el gas de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas comprimen y calientan el gas. Se piensa que el agua es producida en este gas clido y denso.20 Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Va Lctea. Estas nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar. Adems, se piensa que el agua puede ser abundante en otras galaxias, dado que sus componentes (hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms comunes del universo.21 Se ha detectado vapor de agua en:

Gotas de roco suspendidas de una telaraa.


Mercurio - Un 3,4% de su atmsfera contiene agua, y grandes cantidades en la exosfera.22 Venus - 0.002% en la atmsfera

Tierra - cantidades reducidas en la atmsfera (sujeto a variaciones climticas) Marte - 0.03% en la atmsfera Jpiter - 0.0004% en la atmsfera Saturno - slo en forma de indlandsis Enclado (luna de Saturno) - 91% de su atmsfera Exoplanetas conocidos, como el HD 189733 b23 24 y HD 209458 b.25

El agua en su estado lquido est presente en:


Tierra - 71% de su superficie Luna - en 2008 se encontraron26 pequeas cantidades de agua en el interior de perlas volcnicas tradas a la Tierra por la expedicin del Apolo 15, de 1971. Enclado (luna de Saturno) y en Europa (luna de Jpiter) existen indicios de que el agua podra existir en estado lquido.

Se ha detectado hielo en:


Tierra, sobre todo en los casquetes polares. Marte, en los casquetes polares, aunque estn compuestos principalmente de hielo seco. Titn Europa Enclado En cometas y objetos de procedencia meterica, llegados por ejemplo desde el Cinturn de Kuiper o la Nube de Oort. Podra aparecer en estado de hielo en la Luna, Ceres y Tetis. Es probable que el agua forme parte de la estructura interna de planetas como Urano y Neptuno.

El agua y la zona habitable


Artculo principal: Zona de habitabilidad

La existencia de agua en estado lquido en menor medida en sus formas de hielo o vapor sobre la Tierra es vital para la existencia de la vida tal como la conocemos. La Tierra est situada en un rea del sistema solar que rene condiciones muy especficas, pero si estuvisemos un poco ms cerca del Sol un 5%, o sea 8 millones de kilmetros ya bastara para dificultar enormemente la existencia de los tres estados de agua conocidos.27 La masa de la Tierra genera una fuerza de gravedad que impide que los gases de la atmsfera se dispersen. El vapor de agua y el dixido de carbono se combinan, causando lo que ha dado en llamarse el efecto invernadero. Aunque se suele atribuir a este trmino connotaciones negativas, el efecto invernadero es el que mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa protectora de la vida en el planeta. Si la Tierra fuese ms pequea, la menor gravedad ejercida sobre la atmsfera hara que sta fuese ms delgada, lo que redundara en temperaturas extremas, evitando la acumulacin de agua excepto en los casquetes polares (tal como ocurre en Marte). Algunos tericos han sugerido

que la misma vida, actuando como un macroorganismo, mantiene las condiciones que permiten su existencia. La temperatura superficial de la tierra ha estado en relativamente constante variacin a travs de las eras geolgicas, a pesar de los cambiantes niveles de radiacin solar. Este hecho ha motivado que algunos investigadores crean que el planeta est termorregulado mediante la combinacin de gases del efecto invernadero y el albedo atmosfrico y superficial. Esta hiptesis, conocida como la teora de Gaia, no es sin embargo la posicin ms adoptada entre la comunidad cientfica. El estado del agua tambin depende de la gravedad de un planeta. Si un planeta es lo bastante grande, el agua que exista sobre l permanecera en estado slido incluso a altas temperaturas, dada la elevada presin causada por la gravedad.28

El agua en la Tierra
Artculo principal: Hidrologa

Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre.3

Los ocanos cubren el 71% de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5% del agua del planeta.

El 70% del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma slida (Glaciar Grey, Chile). El agua es fundamental para todas las formas de vida conocida. Los humanos consumen agua potable. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente poblacin mundial y su disposicin en varias regiones habitadas es la preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales. El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso. El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los ocanos y mares; slo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por ciento est en estado lquido. El 2% restante se encuentra en estado slido en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en humedales y, subterrneamente, en acuferos. El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos (aproximadamente el 75% del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90%). En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km3 de agua que se distribuyen de la siguiente forma:3

Distribucin del agua en la Tierra


Volumen en km Situacin del agua Agua dulce Agua salada de agua dulce de agua total Porcentaje

Ocanos y mares

1.338.000.000

96,5

Casquetes y glaciares polares

24.064.000

68,7

1,74

Agua subterrnea salada

12.870.000

0,94

Agua subterrnea dulce

10.530.000

30,1

0,76

Glaciares continentales y Permafrost

300.000

0,86

0,022

Lagos de agua dulce

91.000

0,26

0,007

Lagos de agua salada

85.400

0,006

Humedad del suelo

16.500

0,05

0,001

Atmsfera

12.900

0,04

0,001

Embalses

11.470

0,03

0,0008

Ros

2.120

0,006

0,0002

Agua biolgica

1.120

0,003

0,0001

Total agua dulce

35.029.110

100

Total agua en la tierra

1.386.000.000

100

La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est contenida en los mares, y presenta un elevado contenido en sales. Las aguas subterrneas se encuentran en yacimientos subterrneos llamados acuferos y son potencialmente tiles al hombre como recursos. En

estado lquido compone masas de agua como ocanos, mares, lagos, ros, arroyos, canales, manantiales y estanques. El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes subterrneas de agua afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo en la formacin de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambin afecta a la formacin de volcanes. En la superficie, el agua acta como un agente muy activo sobre procesos qumicos y fsicos de erosin. El agua en su estado lquido y, en menor medida, en forma de hielo, tambin es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El depsito de esos restos es una herramienta utilizada por la geologa para estudiar los fenmenos formativos sucedidos en la Tierra.

El ciclo del agua


Artculo principal: Ciclo del agua

El ciclo del agua implica una serie de procesos fsicos continuos. Con ciclo del agua conocido cientficamente como el ciclo hidrolgico se denomina al continuo intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la atmsfera, el agua superficial y subterrnea y los organismos vivos. El agua cambia constantemente su posicin de una a otra parte del ciclo de agua, implicando bsicamente los siguientes procesos fsicos:

evaporacin de los ocanos y otras masas de agua y transpiracin de los seres vivos (animales y plantas) hacia la atmsfera, precipitacin, originada por la condensacin de vapor de agua, y que puede adaptar mltiples formas, escorrenta, o movimiento de las aguas superficiales hacia los ocanos.

La energa del sol calienta la tierra, generando corrientes de aire que hacen que el agua se evapore, ascienda por el aire y se condense en altas altitudes, para luego caer en forma de lluvia. La mayor parte del vapor de agua que se desprende de los ocanos vuelve a los mismos, pero el viento desplaza masas de vapor hacia la tierra firme, en la misma proporcin en que el agua se precipita de nuevo desde la tierra hacia los mares (unos

45.000 km anuales). Ya en tierra firme, la evaporacin de cuerpos acuticos y la transpiracin de seres vivos contribuye a incrementar el total de vapor de agua en otros 74.000 km anuales. Las precipitaciones sobre tierra firme con un valor medio de 119.000 km anuales pueden volver a la superficie en forma de lquido como lluvia, slido nieve o granizo, o de gas, formando nieblas o brumas. El agua condensada presente en el aire es tambin la causa de la formacin del arco iris: La refraccin de la luz solar en las minsculas partculas de vapor, que actan como mltiples y pequeos prismas. El agua de escorrenta suele formar cuencas, y los cursos de agua ms pequeos suelen unirse formando ros. El desplazamiento constante de masas de agua sobre diferentes terrenos geolgicos es un factor muy importante en la conformacin del relieve. Adems, al arrastrar minerales durante su desplazamiento, los ros cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento del suelo. Parte de las aguas de esos ros se desvan para su aprovechamiento agrcola. Los ros desembocan en el mar, depositando los sedimentos arrastrados durante su curso, formando deltas. El terreno de estos deltas es muy frtil, gracias a la riqueza de los minerales concentrados por la accin del curso de agua. El agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: Las inundaciones se producen cuando una masa de agua rebasa sus mrgenes habituales o cuando comunican con una masa mayor como el mar de forma irregular. Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un obstculo importante para la vida, es natural que peridicamente algunas regiones sufran sequas. Cuando la sequedad no es transitoria, la vegetacin desaparece, al tiempo que se acelera la erosin del terreno. Este proceso se denomina desertizacin29 y muchos pases adoptan polticas30 para frenar su avance. En 2007, la ONU declar el 17 de junio como el Da mundial de lucha contra la desertizacin y la sequa".31

El ocano
Artculo principal: Hidrografa

Evaporacin del agua del ocano. El ocano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Se form hace unos 4.000 millones de aos cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri hasta permitir que el agua pasase a estado lquido. Cubre el 71% de la superficie de la Tierra. La profundidad media es de unos 4 km. La parte ms profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11.033 m. En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 a 30 C), que ocupa entre varias decenas de metros hasta los 400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas de entre 5 y -1 C. El agua est ms clida en las zonas templadas, ecuatoriales y tropicales, y ms fra cerca de los polos.

Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes el sodio y el cloro que, en su forma slida, se combina para formar el cloruro de sodio o sal comn y, junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90% de los elementos disueltos en el agua de mar. El ocano est dividido por grandes extensiones de tierra que son los continentes y grandes archipilagos en cinco partes que, a su vez, tambin se llaman ocanos: ocano Antrtico, ocano rtico, ocano Atlntico, ocano ndico y ocano Pacfico. Se llama mar a una masa de agua salada de tamao inferior al ocano. Se utiliza tambin el trmino para designar algunos grandes lagos. Mareas
Artculo principal: Marea

Pleamar y bajamar en el puerto de la Flotte en la isla R (Francia). Las mareas son movimientos cclicos de las grandes masas de agua causadas por la fuerza gravitatoria lunar y el sol, en conjuncin con los ocanos. Las mareas se deben a movimientos de corrientes de grandes masas de agua, como mares, que oscilan en un margen constante de horas. La marea se refleja perceptiblemente en una notable variacin de la altura del nivel del mar entre otras cosas originado por las posiciones relativas del Sol y la Luna en combinacin con el efecto de la rotacin terrestre y la batimetra local. La franja de mar sometida a estos cambios expuesta en bajamar y cubierta en pleamar se denomina zona entre mareas y representa un nicho ecolgico de gran valor.

El agua dulce en la naturaleza


El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la atmsfera que dispone de 12.900 km de vapor de agua. Sin embargo, se trata de un volumen dinmico que constantemente se est incrementando en forma de evaporacin y disminuyendo en forma de precipitaciones, estimndose el volumen anual en forma de precipitacin o agua de lluvia entre 113.500 y 120.000 km en el mundo. Estos volmenes suponen la parte clave de la renovacin de los recursos naturales de agua dulce. En los pases de clima templado y fro la precipitacin en forma de nieve supone una parte importante del total.32 El 68,7% del agua dulce existente en el mundo est en los glaciares y mantos de hielo. Sin embargo, en general, no se consideran recursos hdricos por ser inaccesibles (Antrtida, rtico y Groenlandia). En cambio los glaciares continentales son bsicos en los recursos hdricos de muchos pases.32

Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses, ros y humedales suponiendo solamente el 0,3% del agua dulce del planeta, sin embargo representan el 80% de las aguas dulces renovables anualmente de all su importancia.32 Tambin el agua subterrnea dulce almacenada, que representa el 96% del agua dulce no congelada de la Tierra, supone un importante recurso. Segn Morris los sistemas de aguas subterrneas empleados en abastecimiento de poblaciones suponen entre un 25 y un 40% del agua potable total abastecida. As la mitad de las grandes megalpolis del mundo dependen de ellas para su consumo. En las zonas donde no se dispone de otra fuente de abastecimiento representa una forma de abastecimiento de calidad a bajo coste.32 La mayor fuente de agua dulce del mundo adecuada para su consumo es el Lago Baikal, de Siberia, que tiene un ndice muy reducido en sal y calcio y an no est contaminado.33

Efectos sobre la vida

El arrecife de coral es uno de los entornos de mayor biodiversidad. Desde el punto de vista de la biologa, el agua es un elemento crtico para la proliferacin de la vida. El agua desempea este papel permitiendo a los compuestos orgnicos diversas reacciones que, en ltimo trmino, posibilitan la replicacin de ADN. De un modo u otro,34 todas las formas de vida conocidas dependen del agua. Sus propiedades la convierten en un activo agente, esencial en muchos de los procesos metablicos que los seres vivos realizan. Desde esta perspectiva metablica, podemos distinguir dos tipos de funciones del agua: anablicamente, la extraccin de agua de molculas mediante reacciones qumicas enzimticas que consumen energa permite el crecimiento de molculas mayores, como los triglicridos o las protenas; en cuanto al catabolismo, el agua acta como un disolvente de los enlaces entre tomos, reduciendo el tamao de las molculas (como glucosas, cidos grasos y aminocidos), suministrando energa en el proceso. El agua es por tanto un medio irremplazable a nivel molecular para numerosos organismos vivos. Estos procesos metablicos no podran realizarse en un entorno sin agua, por lo que algunos cientficos se han planteado la hiptesis de qu tipo de mecanismos absorcin de gas, asimilacin de minerales podran mantener la vida sobre el planeta.

Es un compuesto esencial para la fotosntesis y la respiracin. Las clulas fotosintticas utilizan la energa del sol para dividir el oxgeno y el hidrgeno presentes en la molcula de agua. El hidrgeno es combinado entonces con CO2 (absorbido del aire o del agua) para formar glucosa, liberando oxgeno en el proceso. Todas las clulas vivas utilizan algn tipo de "combustible" en el proceso de oxidacin del hidrgeno y carbono para capturar la energa solar y procesar el agua y el CO2. Este proceso se denomina respiracin celular.

Vegetacin de un oasis en el desierto. El agua es tambin el eje de las funciones enzimticas y la neutralidad respecto a cidos y bases. Un cido, un "donante" de ion de hidrgeno (H+, es decir, de un protn) puede ser neutralizado por una base, un "receptor" de protones, como un ion hidrxido (OH-) para formar agua. El agua se considera neutra, con un pH de 7. Los cidos tienen valores pH por debajo de 7, mientras que las bases rebasan ese valor. El cido gstrico (HCl), por ejemplo, es el que posibilita la digestin. Sin embargo, su efecto corrosivo sobre las paredes del esfago puede ser neutralizado gracias a una base como el hidrxido de aluminio, causando una reaccin en la que se producen molculas de agua y cloruro de sal de aluminio. La bioqumica humana relacionada con enzimas funciona de manera ideal alrededor de un valor pH biolgicamente neutro de alrededor de 7.4. Las diversas funciones que un organismo puede realizar segn su complejidad celular determinan que la cantidad de agua vare de un organismo a otro. Una clula de Escherichia coli contiene alrededor de un 70% de agua, un cuerpo humano entre un 60 y 70%, una planta puede reunir hasta un 90% de agua, y el porcentaje de agua de una medusa adulta oscila entre un 94 y un 98%.

Formas de vida acutica. Circulacin vegetal


Artculos principales: Planta acutica y Potencial hdrico

Diatomeas marinas, un importante grupo de fitoplancton. Las aguas estn llenas de vida. Al parecer, las primeras formas de vida aparecieron en el agua,35 que en la actualidad no slo es el hbitat de todas las especies de peces y tambin a algunos mamferos y anfibios. El agua es tambin esencial para el kelp, el plancton y las algas, que son la base de la cadena trfica submarina, y provee por tanto no slo el medio sino el sustento de toda la fauna marina. Los animales acuticos deben obtener oxgeno para respirar, extrayndolo del agua de diversas maneras. Los grandes mamferos como las ballenas conservan la respiracin pulmonar, tomando el aire fuera del agua y conteniendo la respiracin al sumergirse. Los peces, sin embargo, utilizan las agallas para extraer el oxgeno del agua en vez de pulmones. Algunas especies como los dipnoos conservan ambos sistemas respiratorios. Otras especies marinas pueden absorber el oxgeno mediante respiracin cutnea. El arrecife de coral se ha calificado en ocasiones como "el animal vivo ms grande del mundo", y con sus ms de 2.600 km de extensin es posible verlo desde el espacio. La circulacin vegetal de plantas terrestres tambin se efecta gracias a determinadas propiedades del agua, que hace posible la obtencin de energa a partir de la luz solar.

Efectos sobre la civilizacin humana


La historia muestra que las civilizaciones primitivas florecieron en zonas favorables a la agricultura, como las cuencas de los ros. Es el caso de Mesopotamia, considerada la cuna de la civilizacin humana, surgida en el frtil valle del ufrates y el Tigris; y tambin el de Egipto, una esplndida civilizacin que dependa por completo del Nilo y sus peridicas crecidas. Muchas otras grandes ciudades, como Rotterdam, Londres, Montreal, Pars, Nueva York, Buenos Aires, Shanghi, Tokio, Chicago o Hong Kong deben su riqueza a la conexin con alguna gran va de agua que favoreci su crecimiento y su prosperidad. Las islas que contaban con un puerto natural seguro como Singapur florecieron por la misma razn. Del mismo modo, reas en las que el agua es muy escasa, como el norte de frica o el Oriente Medio, han tenido histricamente dificultades de desarrollo.36

ONU declara al agua y al saneamiento derecho humano esencial


La Asamblea General de Naciones Unidas, aprob ayer 28 de julio de 2010, en su sexagsimo cuarto perodo de sesiones, una resolucin que reconoce al agua potable y al

saneamiento bsico como derecho humano esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los derechos humanos. La resolucin fue adoptada a iniciativa de Bolivia, tras 15 aos de debates, con el voto favorable de 122 pases y 44 abstenciones. La Asamblea de Naciones Unidas se mostr profundamente preocupada porque aproximadamente 884 millones de personas carecen de acceso al agua potable y ms de 2.600 millones de personas no tienen acceso al saneamiento bsico, y alarmada porque cada ao fallecen aproximadamente 1,5 millones de nios menores de 5 aos y se pierden 443 millones de das lectivos a consecuencia de enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento. La adopcin de esta resolucin estuvo precedida de una activa campaa liderada por el presidente del Estado Plurinacional de Bolivia, Evo Morales Ayma37

Agua para beber: necesidad del cuerpo humano

Una nia bebiendo agua embotellada. Artculo principal: Agua potable El cuerpo humano est compuesto de entre un 55% y un 78% de agua, dependiendo de sus medidas y complexin.38 Para evitar desrdenes, el cuerpo necesita alrededor de siete litros diarios de agua; la cantidad exacta variar en funcin del nivel de actividad, la temperatura, la humedad y otros factores. La mayor parte de esta agua se absorbe con la comida o bebidas no estrictamente agua. No se ha determinado la cantidad exacta de agua que debe tomar un individuo sano, aunque una mayora de expertos considera que unos 6-7 vasos de agua diarios (aproximadamente dos litros) es el mnimo necesario para mantener una adecuada hidratacin.39 La literatura mdica defiende un menor consumo, tpicamente un litro de agua diario para un individuo varn adulto, excluyendo otros requerimientos posibles debidos a la prdida de lquidos causada por altas temperaturas o ejercicio fsico.40 Una persona con los riones en buen estado tendr dificultades para beber demasiado agua, pero especialmente en climas clidos y hmedos, o durante el ejercicio beber poco tambin puede ser peligroso. El cuerpo humano es capaz de beber mucha ms agua de la que necesita cuando se ejercita, llegando incluso a ponerse en peligro por hiperhidratacin, o intoxicacin de agua. El hecho comnmente aceptado de que un individuo adulto debe consumir ocho vasos diarios de agua no tiene ningn fundamento cientfico.41 Hay otros mitos42 sobre la relacin entre agua y salud que poco a poco van siendo olvidades.43

Una recomendacin44 sobre consumo de agua de la Plataforma de Alimentacin y Nutricin sealaba:


Una cantidad ordinaria para distintas personas es de un 1 mililitro de agua por cada calora de comida. La mayor parte de esta cantidad ya est contenida en los alimentos preparados" FNB, Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos, 1945

La ltima referencia ofrecida por este mismo organismo habla de 2.7 litros de agua diarios para una mujer y 3.7 litros para un hombre, incluyendo el consumo de agua a travs de los alimentos.45 Naturalmente, durante el embarazo y la lactancia la mujer debe consumir ms agua para mantenerse hidratada. Segn el Instituto de Medicina que recomienda una media de 2.2 litros/da para una mujer, y 3.0 litros/da para un varn una mujer embarazada debe consumir 2.4 litros, y hasta 3 litros durante la lactancia, considerada la gran cantidad de lquido que se pierde durante la cra.46 Tambin se seala que normalmente, alrededor de un 20% del agua se absorbe con la comida, mientras el resto se adquiere mediante el consumo de agua y otras bebidas. El agua se expulsa del cuerpo de muy diversas formas: a travs de la orina, las heces, en forma de sudor, o en forma de vapor de agua, por exhalacin del aliento. Una persona enferma, o expuesta directamente a fuentes de calor, perder mucho ms lquido, por lo que sus necesidades de consumo tambin aumentarn. Desinfeccin del agua potable
Artculo principal: Desinfeccin del agua potable

Poblacin con acceso al agua potable en el mundo:


Entre 22 y 51% Entre 51 y 71% Entre 67 y 82% Entre 82 y 93% 100% Sin datos Entre 93 y

Una nia con una botella de agua en frica donde la diarrea es frecuente en los nios. La escasez de agua y la deficiente infraestructura causan ms de 5 millones de muertes al ao por consumo de agua contaminada. El agua de boca es uno de los principales transmisores de microorganismos causantes de enfermedades, principalmente bacterias, virus y protozoos intestinales. Las grandes epidemias de la humanidad han prosperado por la contaminacin del agua de boca. Por referencias se conoce que se recomendaba hervir el agua desde quinientos aos antes de nuestra era.47 Actualmente en los pases desarrollados estn prcticamente controlados los problemas que planteaban las aguas contaminadas. Los procesos de filtracin y desinfeccin mediante cloro a los que se somete al agua antes del consumo humano se han impuesto en el siglo XX y se estima que son los causantes del 50% de aumento de la expectativa de vida de los pases desarrollados en el siglo pasado. La cloracin y filtracin del agua fue considerada por la revista Life probablemente el ms importante progreso de salud pblica del milenio. El cloro es el material ms usado como desinfectante del agua. La hiptesis ms aceptada de cmo acta y destruye el cloro estos microorganismos patgenos es que produce alteraciones fsicas, qumicas y bioqumicas en la membrana o pared protectora de las clulas ocasionando el fin de sus funciones vitales.47 El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por ello su utilizacin est estrictamente vigilada. La proporcin usada vara entre 1ppm cuando se trata de purificar el agua para su consumo, y entre 1-2 ppm para la preparacin de agua de bao. La aplicacin inadecuada de componentes qumicos en el agua puede resultar peligroso. La aplicacin de cloro como desinfectante comenz en 1912 en los Estados Unidos. Al ao siguiente Wallace y Tiernan disearon unos equipos que podan medir el cloro gas y formar una solucin concentrada que se aada al agua a tratar. Desde entonces la tcnica de cloracin ha seguido progresando. Adems de su capacidad destructora de grmenes, su capacidad oxidante es muy grande y su accin tambin es muy beneficiosa en la eliminacin del hierro, manganeso, sulfhdricos, sulfuros y otras sustancias reductoras del agua. Muchos pases en sus normativas establecen desinfecciones mediante cloro y exigen el mantenimiento de una determinada concentracin residual de desinfectante en sus redes de

tuberas de distribucin de agua. A veces se emplea cloraminas como desinfectante secundario para mantener durante ms tiempo una determinada concentracin de cloro en el sistema de abastecimiento de agua potable.48 Dificultades en el mundo para acceder al agua potable El agua adecuada para el consumo humano se llama agua potable. Como se ha explicado el agua que no rene las condiciones adecuadas para su consumo puede ser potabilizada mediante filtracin o mediante otros procesos fisicoqumicos. La poblacin mundial ha pasado de 2.630 millones en 1950 a 6.671 millones en 2008. En este periodo (de 1950 a 2010) la poblacin urbana ha pasado de 733 millones a 3.505 millones. Es en los asentamientos humanos donde se concentra el uso del agua no agrcola y donde se contraen la mayora de las enfermedades relacionadas con el agua.49 Ante la dificultad de disponer de agua potable para consumo humano en muchos lugares del planeta, se ha consolidado un concepto intermedio, el agua segura como el agua que no contiene bacterias peligrosas, metales txicos disueltos, o productos qumicos dainos a la salud, y es por lo tanto considerada segura para beber, por tanto se emplea cuando el suministro de agua potable est comprometido. Es un agua que no resulta perjudicial para el ser humano, aunque no rena las condiciones ideales para su consumo. Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta problemtica en buena parte del mundo, y por ello se ha convertido en una de las principales preocupaciones de gobiernos en todo el mundo. Actualmente, se estima que alrededor de mil millones50 de personas tienen un deficiente acceso al agua potable. Esta situacin se agrava por el consumo de aguas en malas condiciones, que favorece la proliferacin de enfermedades y brotes epidmicos. Muchos de los pases reunidos en Evian en la XXIX conferencia del G-8 se marcaron 2015 como fecha lmite para conseguir el acceso universal a agua en mejores condiciones en todo el mundo.51 Incluso si se lograse este difcil objetivo, se calcula que an quedara alrededor de 500 millones sin acceso al agua potable, y ms de mil millones careceran de un adecuado sistema de saneamiento. La mala calidad el agua y el saneamiento irregular afectan gravemente el estado sanitario de la poblacin: slo el consumo de agua contaminada causa 5.000.000 de muertes al ao, segn informes52 de las Naciones Unidas, que declararon 2005-2015 la "Dcada de la accin". La OMS estima que la adopcin de polticas de agua segura podra evitar la muerte de 1.400.000 nios al ao, vctimas de diarrea.53 54 50 pases que renen a casi un tercio de la poblacin mundial carecen de un adecuado suministro de agua,55 y 17 de ellos extraen anualmente ms agua de sus acuferos de la que puede renovarse naturalmente.56 La contaminacin, por otra parte, no slo contamina el agua de ros y mares, sino los recursos hdricos subterrneos que sirven de abastecimiento del consumo humano.57

El uso domstico del agua

Nia en Mal abastecindose para su consumo domstico del agua del subsuelo mediante una bomba manual. Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para su propio aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen directamente o indirectamente alrededor de un 54% del agua dulce superficial disponible en el mundo. Este porcentaje se desglosa en:

Un 20%, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de bienes (barcos) y para la pesca, y el 34% restante, utilizado de la siguiente manera: El 70% en irrigacin, un 20% en la industria y un 10% en las ciudades y los hogares.58 59

El consumo humano representa un porcentaje reducido del volumen de agua consumido a diario en el mundo. Se estima que un habitante de un pas desarrollado consume alrededor de 5 litros diarios en forma de alimentos y bebidas.60 Estas cifras se elevan dramticamente si consideramos el consumo industrial domstico. Un clculo61 aproximado de consumo de agua por persona/da en un pas desarrollado, considerando el consumo industrial domstico arroja los siguientes datos:

Consumo aproximado de agua por persona/da


Actividad Consumo de agua

Lavar la ropa

60-100 litros

Limpiar la casa

15-40 litros

Limpiar la vajilla a mquina

18-50 litros

Limpiar la vajilla a mano

100 litros

Cocinar

6-8 litros

Darse una ducha

35-70 litros

Baarse

200 litros

Lavarse los dientes

30 litros

Lavarse los dientes (cerrando el grifo)

1,5 litros

Lavarse las manos

1,5 litros

Afeitarse

40-75 litros

Afeitarse (cerrando el grifo)

3 litros

Lavar el coche con manguera

500 litros

Descargar la cisterna

10-15 litros

Media descarga de cisterna

6 litros

Regar un jardn pequeo

75 litros

Riego de plantas domsticas

15 litros

Beber

1,5 litros

Estos hbitos de consumo sealados y el aumento de la poblacin en el ltimo siglo ha causando a la vez un aumento en el consumo del agua. Ello ha provocado que las autoridades realicen campaas por el buen uso del agua. Actualmente, la concienciacin es una tarea de enorme importancia para garantizar el futuro del agua en el planeta, y como tal es objeto de constantes actividades tanto a nivel nacional como municipal.62 Por otra parte, las enormes diferencias entre el consumo diario por persona en pases desarrollados y pases en vas de desarrollo63 sealan que el modelo hdrico actual no es slo ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el punto de vista humanitario,64 por lo que numerosas ONGs se esfuerzan65 por incluir el derecho al agua entre los Derechos humanos.66 Durante el V Foro Mundial del agua, convocado el 16 de marzo de 2009 en Estambul (Turqua), Loic Fauchon (Presidente del Consejo Mundial del Agua) subray la importancia de la regulacin del consumo en estos trminos:
"La poca del agua fcil ya termin...desde hace 50 aos las polticas del agua en todo el mundo consistieron en aportar siempre ms agua. Tenemos que entrar en polticas de regulacin de la demanda"67

El agua en la agricultura
Artculo principal: Riego

Sistema de irrigacin de Dujiangyan (China) realizado en el siglo III a. C. Varias exclusas desvan parte del ro Min a un canal hasta Chengdu. Desde entonces funciona.

Riego mediante un Pvot en un campo de algodn.

La mayor parte del agua se destina a la agricultura, y es utilizada para irrigar los cultivos. La relacin directa entre recursos hdricos y produccin de alimentos es crtica por tanto para una poblacin humana en constante crecimiento.68 La irrigacin absorbe hasta el 90% de los recursos hdricos de algunos pases en desarrollo.69 La agricultura es un sistema de produccin tan antiguo que se ha sabido adaptar a los diferentes regmenes hdricos de cada pas: As, en zonas donde se den abundantes precipitaciones suelen realizarse cultivos de regado, mientras que en zonas ms secas son comunes los cultivos de secano. Ms recientemente, y en entornos ms adversos, como el desierto se ha experimentado con nuevas formas de cultivo, centradas en minimizar el consumo de agua. En la actualidad una de las vertientes ms activas de la investigacin gentica intenta optimizar las especies que el hombre usa como alimento. Tambin se ha empezado a hablar de agricultura espacial70 para referirse a los experimentos destinados a difundir la agricultura por otros planetas. Actualmente la agricultura supone una importante presin sobre las masas naturales de agua, tanto en cantidad como en calidad. As, el agua que precisan los regados supone una disminucin de los caudales naturales de los ros y un descenso de los niveles de las aguas subterrneas que ocasionan un efecto negativo en los ecosistemas acuticos. Por ejemplo, en Espaa se riegan 3,4 millones de hectreas que supone el 7% de la superficie nacional y emplea el 80% de los recursos hdricos disponibles.71 Tambin el uso de nitratos y pesticidas en las labores agrcolas suponen la principal contaminacin difusa de las masas de agua tanto superficial como subterrnea. La ms significativa es la contaminacin por nitratos que produce la eutrofizacin de las aguas. En Espaa el consumo anual de fertilizantes se estima en 1.076.000 toneladas de nitrgeno, 576.000 toneladas de fsforo y 444.000 toneladas de potasio. La mayor parte de los abonos son absorbidos por los cultivos, el resto es un potencial contaminante de las aguas.71

El uso del agua en la industria


La industria precisa el agua para mltiples aplicaciones, para calentar y para enfriar, para producir vapor de agua o como disolvente, como materia prima o para limpiar. La mayor parte, despus de su uso, se elimina devolvindola nuevamente a la naturaleza. Estos vertidos, a veces se tratan, pero otras el agua residual industrial vuelve al ciclo del agua sin tratarla adecuadamente. La calidad del agua de muchos ros del mundo se est deteriorando y est afectando negativamente al medio ambiente acutico por los vertidos industriales de metales pesados, sustancias qumicas o materia orgnica.72 Tambin se puede producir una contaminacin indirecta: residuos slidos pueden llevar agua contaminada u otros lquidos, el lixiviado, que se acaban filtrando al terreno y contaminando acuferos si los residuos no se aslan adecuadamente.73 Los mayores consumidores de agua para la industria en el ao 2000 fueron: EE.UU. 220,7 km; China 162 km; Federacin Rusa 48,7 km; India 35,2 km; Alemania 32 km; Canad 31,6 km y Francia 29,8 km. En los pases de habla hispana, Espaa 6,6 km; Mxico 4,3 km; Chile 3,2 km y Argentina 2,8 km.74

En algunos pases desarrollados y sobre todo en Asia Oriental y en el frica subsahariana, el consumo industrial de agua puede superar ampliamente al domstico.75 El agua es utilizada para la generacin de energa elctrica. La hidroelectricidad es la que se obtiene a travs de la energa hidrulica. La energa hidroelctrica se produce cuando el agua embalsada previamente en una presa cae por gravedad en una central hidroelctrica, haciendo girar en dicho proceso una turbina engranada a un alternador de energa elctrica. Este tipo de energa es de bajo coste, no produce contaminacin, y es renovable. El agua es fundamental para varios procesos industriales y maquinarias, como la turbina de vapor, el intercambiador de calor, y tambin su uso como disolvente qumico. El vertido de aguas residuales procedentes de procesos industriales causan varios tipos de contaminacin como: la contaminacin hdrica causada por descargas de solutos y la contaminacin trmica causada por la descarga del refrigerante. Otra de las aplicaciones industriales es el agua presurizada, la cual se emplea en equipos de hidrodemolicin, en mquinas de corte con chorro de agua, y tambin se utiliza en pistolas de agua con alta presin para cortar de forma eficaz y precisa varios materiales como acero, hormign, hormign armado, cermica, etc. El agua a presin tambin se usa para evitar el recalentamiento de maquinaria como las sierras elctricas o entre elementos sometidos a un intenso rozamiento. El agua como transmisor de calor El agua y el vapor son usados como transmisores de calor en diversos sistemas de intercambio de calor, debido a su disponibilidad, por su elevada capacidad calorfica, y tambin por su facultad de enfriar y calentar. El vapor condensado es un calentador eficiente debido a su elevado calor de vaporizacin. Una desventaja del agua y el vapor es que en cierta manera son corrosivos. En la mayora de centrales elctricas, el agua es utilizada como refrigerante, la cual posteriormente se evapora y en las turbinas de vapor se genera energa mecnica, permitiendo el funcionamiento de los generadores que producen electricidad. En la industria nuclear, el agua puede ser usada como moderador nuclear. En un reactor de agua a presin, el agua acta como refrigerante y moderador. Esto aumenta la eficacia del sistema de seguridad pasivo de la central nuclear, ya que el agua ralentiza la reaccin nuclear, manteniendo la reaccin en cadena. Procesamiento de alimentos
Vase tambin: Dureza del agua

El agua desempea un papel crucial en la tecnologa de alimentos. El agua es bsica en el procesamiento de alimentos y las caractersticas de ella influyen en la calidad de los alimentos.

Los solutos que se encuentran en el agua, tales como las sales y los azcares, afectan las propiedades fsicas del agua y tambin alteran el punto de ebullicin y de congelacin del agua. Un mol de sacarosa (azcar) aumenta el punto de ebullicin del agua a 0.52 C, y un mol de cloruro de sodio aumenta el punto de ebullicin a 1.04 C a la vez que disminuye del mismo modo el punto de congelamiento del agua.76 Los solutos del agua tambin afectan la actividad de esta, y a su vez afectan muchas reacciones qumicas y el crecimiento de microorganismos en los alimentos.77 Se denomina actividad del agua a la relacin que existe entre la presin de vapor de la solucin y la presin de vapor de agua pura.76 Los solutos en el agua disminuyen la actividad acuosa, y es importante conocer esta informacin debido a que la mayora del crecimiento bacteriano cesa cuando existen niveles bajos de actividad acuosa.77 El crecimiento de microbios no es el nico factor que afecta la seguridad de los alimentos, tambin existen otros factores como son la preservacin y el tiempo de expiracin de los alimentos. Otro factor crtico en el procesamiento de alimentos es la dureza del agua, ya que esta puede afectar drsticamente la calidad de un producto a la vez que ejerce un papel en las condiciones de salubridad. La dureza del agua mide la concentracin de compuestos minerales que hay en una determinada cantidad de agua, especialmente carbonato de calcio y magnesio.76 La dureza del agua se clasifica en:

Agua blanda, 17 mg/l Moderadamente dura, 120 mg/l Agua dura, 180 mg/l

La dureza del agua puede ser alterada o tratada mediante el uso de un sistema qumico de intercambio inico. El nivel de pH del agua se ve alterado por su dureza, jugando un papel crtico en el procesamiento de alimentos. Por ejemplo, el agua dura impide la produccin eficaz de bebidas cristalinas. La dureza del agua tambin afecta la salubridad; de hecho, cuando la dureza aumenta, el agua pierde su efectividad desinfectante.76 Algunos mtodos populares utilizados en la coccin de alimentos son: la ebullicin, la coccin al vapor, y hervir a fuego lento. Estos procedimientos culinarios requieren la inmersin de los alimentos en el agua cuando esta se encuentra en su estado lquido o de vapor. Aplicaciones qumicas Las reacciones orgnicas generalmente se tiemplan con agua o con una solucin acuosa que puede estar compuesta por cido, por una base o por un tampn qumico. El agua es generalmente eficaz para eliminar sales inorgnicas. En las reacciones inorgnicas el agua es un solvente comn, debido a que no disuelve los reactivos en su totalidad, tambin es anftera (puede reaccionar en su estado cido y base) y nuclefila. Sin embargo, estas propiedades a veces son deseadas. Tambin se ha observado que el agua causa una aceleracin en la reaccin de Diels-Alder. Los fluidos supercrticos estn siendo investigados en la actualidad, ya que el agua supercrtica (saturada en oxgeno) hace combustin en los contaminantes de manera eficiente.

El agua empleada como disolvente


El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los compuestos conocidos. Sin embargo no llega a disolver todos los compuestos. En trminos qumicos, el agua es un solvente eficaz porque permite disolver iones y molculas polares. La inmensa mayora de las sustancias pueden ser disueltas en agua. Cuando el agua es empleada como solvente se obtiene una disolucin acuosa; por lo tanto, a la sustancia disuelta se la denomina soluto y al medio que la dispersa se lo llama disolvente. En el proceso de disolucin, las molculas del agua se agrupan alrededor de los iones o molculas de la sustancia para mantenerlas alejadas o dispersadas. Cuando un compuesto inico se disuelve en agua, los extremos positivos (hidrgeno) de la molcula del agua son atrados por los aniones que contienen iones con carga negativa, mientras que los extremos negativos (oxgeno) de la molcula son atrados por los cationes que contienen iones con carga positiva.78 Un ejemplo de disolucin de un compuesto inico en agua es el cloruro de sodio (sal de mesa), y un ejemplo de disolucin de un compuesto molecular en agua es el azcar. Las propiedades del agua son esenciales para todos los seres vivientes, su capacidad como solvente le convierte en un componente necesario de los fluidos vitales como el citoplasma de la sangre, la savia de las plantas, entre otros.79 De hecho, el citoplasma est compuesto en un 90% de agua, las clulas vivas tienen un 60 a 90% de agua, y las clulas inactivas de un 10% a un 20%.80 La solvatacin o la suspensin se emplean a diario para el lavado tales como vestimenta, pisos, alimentos, mascotas, automviles y el cuerpo humano. Los residuos humanos tambin son conducidos por el agua a las instalaciones de tratamiento de aguas residuales. El uso del agua como solvente de limpieza consume una gran cantidad de agua en los pases industrializados. El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de las aguas residuales. El ambiente acuoso ayuda a descomponer los contaminantes, debido a su capacidad de volverse una solucin homognea, que puede ser tratada de manera flexible. Los microorganismos que viven en el agua pueden acceder a los residuos disueltos y pueden alimentarse de ellos, descomponindoles en sustancias menos contaminantes. Para ello los tratamientos aerbicos se utilizan de forma generalizada aadiendo oxgeno o aire a la solucin, incrementando la velocidad de descomposicin y reduciendo la reactividad de las sustancias nocivas que lo componen. Otros ejemplos de sistemas biolgicos para el tratamiento de las aguas residuales son los caaverales y los biodigestores anaerbicos. Por lo general en los tratamientos qumicos y biolgicos de los desperdicios, quedan residuos slidos del proceso de tratamiento. Dependiendo de su composicin, el residuo restante puede ser secado y utilizado como fertilizante si sus propiedades son beneficiosas, o puede ser desechado en un vertedero o incinerado.

Otros usos

El agua como extintor de fuego

El agua tambin es utilizada para apagar incendios forestales. El agua posee un elevado calor latente de vaporizacin y es relativamente inerte, convirtindole en un fluido eficaz para apagar incendios. El calor del fuego es absorbido por el agua para luego evaporarse, extinguiendo por enfriamiento. Sin embargo, el agua no debe ser utilizada para apagar el fuego de equipos elctricos, debido a que el agua impura es un buen conductor de electricidad. Asimismo, no debe ser empleada para extinguir combustibles lquidos o solventes orgnicos puesto que flotan en el agua y la ebullicin explosiva del agua tiende a extender el fuego. Cuando se utiliza el agua para apagar incendios se debe considerar el riesgo de una explosin de vapor, ya que puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y en fuegos sobrecalentados. Tambin se debe tomar en cuenta el peligro de una explosin de hidrgeno, que ocurre cuando ciertas sustancias, como metales o el grafito caliente, se descomponen en el agua produciendo hidrgeno. El accidente de Chernbil es un claro ejemplo de la potencia de este tipo de explosiones, aunque en este caso el agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego sino del propio sistema de enfriamiento del reactor, ocasionando una explosin de vapor causada por el sobrecalentamiento del ncleo del reactor. Tambin existe la posibilidad de que pudo haber ocurrido una explosin de hidrgeno causada por la reaccin qumica entre el vapor y el circonio caliente. Deportes y diversin Los humanos utilizan el agua para varios propsitos recreativos, entre los cuales se encuentran la ejercitacin y la prctica de deportes. Algunos de estos deportes incluyen la natacin, el esqu acutico, la navegacin, el surf y el salto. Existen adems otros deportes que se practican sobre una superficie de hielo como el hockey sobre hielo, y el patinaje sobre hielo. Las riberas de los lagos, las playas, y los parques acuticos son lugares populares de relajacin y diversin. Algunas personas consideran que el sonido del flujo del agua tiene un efecto tranquilizante. Otras personas tienen acuarios o estanques con peces y vida marina por diversin, compaa, o para exhibirlos. Los humanos tambin practican deportes de nieve como el esqu o el snowboarding. Tambin se utiliza para juegos de pelea

mediante el lanzamiento de bolas de nieve, globos de agua, e inclusive con el uso de pistolas de agua. Otra de las aplicaciones del agua es para decorar lugares pblicos o privados con la construccin de fuentes o surtidores de agua. Como estndar cientfico El 7 de abril de 1795, el gramo fue definido en Francia como "el peso absoluto de un volumen de agua pura igual a un cubo de la centsima parte de un metro, a la temperatura de fusin del hielo".81 Por motivos prcticos, se populariz una medida mil veces mayor de referencia para los metales. El trabajo encargado era por tanto calcular con precisin la masa de un litro de agua. A pesar del hecho de que la propia definicin de gramo especificaba los 0 C un punto de temperatura muy estable los cientficos prefirieron redefinir el estndar y realizar sus mediciones en funcin de la densidad ms estable, es decir, alrededor de los 4 C.82 La escala de temperaturas Kelvin del SI se basa en el punto triple del agua, definido exactamente como 273.16 K (0.01 C). La escala Kelvin es una evolucin ms desarrollada de la Celsius, que est definida tan slo por el punto de ebullicin (=100 C) y el punto de fusin (=0 C) del agua. El agua natural se compone principalmente de istopos hidrgeno1 y oxgeno-16, pero hay tambin una pequea cantidad de istopos ms pesados como hidrgeno-2 (deuterio). La cantidad de xidos de deuterio del agua pesada es tambin muy reducida, pero afecta enormemente a las propiedades del agua. El agua de ros y lagos suele tener menos deuterio que el agua del mar. Por ello, se defini un estndar de agua segn su contenido en deuterio: El VSMOV, o Estndar de Viena Agua del Ocano Promedio.

La contaminacin y la depuracin del agua


Artculos principales: Contaminacin hdrica y Tratamiento de aguas residuales

Contaminacin en un ro de Brasil.

Depuradora de aguas residuales en el ro Ripoll (Castellar del Valls).

Los humanos llevamos mucho tiempo depositando nuestros residuos y basuras en la atmsfera, en la tierra y en el agua. Esta forma de actuar hace que los residuos no se traten adecuadamente y causen contaminacin. La contaminacin del agua afecta a las precipitaciones, a las aguas superficiales, a las subterrneas y como consecuencia degrada los ecosistemas naturales.83 El crecimiento de la poblacin y la expansin de sus actividades econmicas estn presionando negativamente a los ecosistemas de las aguas costeras, los ros, los lagos, los humedales y los acuferos. Ejemplos son la construccin a lo largo de la costa de nuevos puertos y zonas urbanas, la alteracin de los sistemas fluviales para la navegacin y para embalses de almacenamiento de agua, el drenaje de humedales para aumentar la superficie agrcola, la sobreexplotacin de los fondos pesqueros, las mltiples fuentes de contaminacin provenientes de la agricultura, la industria, el turismo y las aguas residuales de los hogares. Un dato significativo de esta presin es que mientras la poblacin desde 1900 se ha multiplicado por cuatro, la extraccin de agua se ha multiplicado por seis. La calidad de las masas naturales de agua se est reduciendo debido al aumento de la contaminacin y a los factores mencionados.84 La Asamblea General de la ONU estableci en el ao 2000 ocho objetivos para el futuro (Objetivos de Desarrollo del Milenio). Entre ellos estaba el que los pases se esforzasen en invertir la tendencia de prdida de recursos medioambientales, pues se reconoca la necesidad de preservar los ecosistemas, esenciales para mantener la biodiversidad y el bienestar humano, pues de ellos depende la obtencin de agua potable y alimentos.85 Para ello adems de polticas de desarrollo sostenible, se precisan sistemas de depuracin que mejoren la calidad de los vertidos generados por la actividad humana. La depuracin del agua es el conjunto de tratamientos de tipo fsico, qumico o biolgico que mejoran la calidad de las aguas o que eliminan o reducen la contaminacin. Hay dos tipos de tratamientos: los que se aplican para obtener agua de calidad apta para el consumo humano y los que reducen la contaminacin del agua en los vertidos a la naturaleza despus de su uso.

La depuracin del agua para beber


Artculo principal: Agua potable

El agua destinada al consumo humano es la que sirve para beber, cocinar, preparar alimentos u otros usos domsticos. Cada pas regula por ley la calidad del agua destinada al consumo humano. La ley europea protege la salud de las personas de los efectos adversos derivados de cualquier tipo de contaminacin de las aguas destinadas al consumo humano garantizando su salubridad y limpieza y por ello no puede contener ningn tipo de microorganismo, parsito o sustancia, en una cantidad o concentracin que pueda suponer un peligro para la salud humana. As debe estar totalmente exenta de las bacterias Escherichia coli y Enterococcus, limita por litro de agua tener menos de 50 miligramos de nitratos, menos de 2 miligramos de cobre y otras sustancias qumicas.86

Habitualmente el agua potable es captada de manantiales, o extrada del suelo mediante tneles artificiales o pozos de un acufero. Otras fuentes de agua son el agua lluvia, los ros y los lagos. No obstante, el agua debe ser tratada para el consumo humano, y puede ser necesaria la extraccin de sustancias disueltas, de sustancias sin disolver y de microorganismos perjudiciales para la salud. Existen diferentes tecnologas para potabilizar el agua. Habitualmente incluyen diversos procesos donde toda el agua que se trata puede pasar por tratamientos de filtracin, coagulacin, floculacin o decantacin. Uno de los mtodos populares es a travs de la filtracin del agua con arena, en donde nicamente se eliminan las sustancias sin disolver. Por otro lado mediante la cloracin se logra eliminar microbios peligrosos. Existen tcnicas ms avanzadas de purificacin del agua como la smosis inversa. Tambin existe el mtodo de desalinizacin, un proceso por el cual se retira la sal del agua de mar; sin embargo, es costoso87 por el elevado gasto de energa elctrica y suele emplearse con ms frecuencia en las zonas costeras con clima rido. La distribucin del agua potable se realiza a travs de la red de abastecimiento de agua potable por tuberas subterrneas o mediante el agua embotellada. En algunas ciudades donde escasea, como Hong Kong, el agua de mar es usada ampliamente en los inodoros con el propsito de conservar el agua potable.88 La depuracin del agua residual El tratamiento de aguas residuales se emplea en los residuos urbanos generados en la actividad humana y en los residuos provenientes de la industria. El agua residual, tambin llamada negra o fecal, es la que usada por el hombre ha quedado contaminada. Lleva en suspensin una combinacin de heces fecales y orina, de las aguas procedentes del lavado con detergentes del cuerpo humano, de su vestimenta y de la limpieza, de desperdicios de cocina y domsticos, etc. Tambin recibe ese nombre los residuos generados en la industria. En la depuracin se realizan una serie de tratamientos en cadena. El primero denominado pretratamiento separa los slidos gruesos mediante rejas, desarenadores o separadores de grasas. Despus un tratamiento denominado primario separa mediante una sedimentacin fsica los slidos orgnicos e inorgnicos sedimentables.

Necesidad de polticas proteccionistas


Vase tambin: Anexo:Agua virtual

Tendencias del consumo y la evaporacin de acuferos durante el ltimo siglo.

Aproximacin de la proporcin de personas en los pases en desarrollo con acceso a agua potable desde 1970 al 2000. La poltica del agua es la poltica diseada para asignar, distribuir y administrar los recursos hdricos y el agua.89 La disponibilidad de agua potable per cpita ha ido disminuyendo debido a varios factores como la contaminacin, la sobrepoblacin, el riego excesivo, el mal uso90 y el creciente ritmo de consumo.91 Por esta razn, el agua es un recurso estratgico para el mundo y un importante factor en muchos conflictos contemporneos.92 Indudablemente, la escasez de agua tiene un impacto en la salud93 y la biodiversidad.94 Desde 1990, 1.6 mil millones de personas tienen acceso a una fuente de agua potable.[1] Se ha calculado que la proporcin de gente en los pases desarrollados con acceso a agua segura ha mejorado del 30% en 19707 al 71% en 1990, y del 79% en el 2000 al 84% en el 2004. Se pronostica que esta tendencia seguir en la misma direccin los prximos aos.8 Uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de los pases miembros de las Naciones Unidas es reducir al 50% la proporcin de personas sin acceso sostenible a

fuentes de agua potable y se estima que la meta ser alcanzada en el 2015.95 La ONU pronostica que el gasto necesario para cumplir dicho objetivo ser de aproximadamente 50 a 102 mil millones de dlares.96 Segn un reporte de las Naciones Unidas del ao 2006, a nivel mundial existe suficiente agua para todos, pero el acceso ha sido obstaculizado por la corrupcin y la mala administracin.97 En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el Mundo (WWDR, 2003) de su Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos (WWAP) predice que en los prximos veinte aos la cantidad de agua disponible para todos disminuir al 30%; en efecto, el 40% de la poblacin mundial tiene insuficiente agua potable para la higiene bsica. Ms de 2.2 millones de personas murieron en el ao 2000 a consecuencia de enfermedades transmitidas por el agua (relacionadas con el consumo de agua contaminada) o sequas. En el 2004 la organizacin sin nimo de lucro WaterAid, inform que cada 15 segundos un nio muere a causa de enfermedades relacionadas con el agua que pueden ser prevenidas98 y que usualmente se deben a la falta de un sistema de tratamiento de aguas residuales. Estas son algunas de las organizaciones que respaldan la proteccin del agua: International Water Association (IWA), WaterAid, Water 1st, y American Water Resources Association. Tambin existen varios convenios internacionales relacionados con el agua como: la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD), el Convenio Internacional para prevenir la contaminacin por los Buques, la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del mar, y el Convenio de Ramsar. El Da Mundial del Agua se celebra el 22 de marzo99 y el Da Mundial del Ocano se celebra el 8 de junio.

Religin, filosofa y literatura

Ceremonia hinduista de purificacin con agua en el estado de Tamil Nadu, India. El agua es considerada como un elemento purificador en la mayora de religiones. Algunas de las doctrinas religiosas que incorporan el ritual de lavado o abluciones son: el cristianismo, el hinduismo, el movimiento rastafari, el islam, el sintosmo, el taosmo y el judasmo. Uno de los sacramentos centrales del cristianismo es el bautismo y el cual se realiza mediante la inmersin, aspersin o afusin de una persona en el agua. Dicha prctica tambin se ejecuta en otras religiones como el judasmo donde es denominada

mikve y en el sijismo donde toma el nombre de Amrit Sanskar. Asimismo, en muchas religiones incluyendo el judasmo y el islam se realizan baos rituales de purificacin a los muertos en el agua. Segn el islam, las cinco oraciones al da (o salat) deben llevarse a cabo despus de haber lavado ciertas partes del cuerpo usando agua limpia o abdesto; sin embargo, en caso de que no hubiese agua limpia se realizan abluciones con polvo o arena las cuales son denominadas tayammum. En el sintosmo el agua es empleada en casi todos los rituales para purificar una persona o un lugar, como es el caso del ritual misogi. El agua es mencionada 442 veces en la Nueva Versin Internacional de la Biblia y 363 veces en la Biblia del rey Jacobo: Pedro 2:3-5 establece, Estos ignoran voluntariamente que en el tiempo antiguo fueron hechos por la palabra de Dios los cielos y tambin la tierra, que proviene del agua y por el agua subsiste.100 Algunos cultos emplean agua especialmente preparada para propsitos religiosos, como el agua bendita de algunas denominaciones cristianas o el amrita en el sijismo y el hinduismo. Muchas religiones tambin consideran que algunas fuentes o cuerpos de agua son sagrados o por lo menos favorecedores; y algunos ejemplos incluyen: la ciudad de Lourdes de acuerdo con el catolicismo, el ro Jordn (al menos simblicamente) en algunas iglesias cristianas, el pozo de Zamzam en el islam, y el ro Ganges en el hinduismo y otros cultos de la regin. Muchos etnlogos, como Frazer, han subrayado el papel purificador del agua.101 Usualmente se cree que el agua tiene poderes espirituales. En la mitologa celta, Sulis es la diosa de las aguas termales; en el hinduismo, el Ganges es personificado por una diosa, y segn los textos Vedas la diosa hind Srasuati representa al ro del mismo nombre. El agua es tambin en el vishnusmo uno de los cinco elementos bsicos o mahbhta, entre los que constan: el fuego, la tierra, el espacio y el aire. Alternativamente, los dioses pueden ser considerados patrones de fuentes, ros o lagos. De hecho, en la mitologa griega y romana, Peneo era el dios ro, uno de los tres mil ros o a veces incluido entre las tres mil Ocenidas. En el islam el agua no es slo la fuente de vida, pero cada vida est compuesta de agua: Y que sacamos del agua a todo ser viviente?.102 103 En cuanto a la filosofa, podemos encontrar a Tales de Mileto, uno de los siete sabios griegos, que afirm que el agua era la sustancia ltima, el Arj, del cosmos, de donde todo est conformado por el agua. Empdocles, un filsofo de la antigua Grecia, sostena la hiptesis de que el agua es uno de los cuatro elementos clsicos junto al fuego, la tierra y el aire, y era considerada la sustancia bsica del universo o ylem. Segn la teora de los cuatro humores, el agua est relacionada con la flema. En la filosofa tradicional china el agua es uno de los cinco elementos junto a la tierra, el fuego, la madera, y el metal. El agua tambin desempea un papel importante en la literatura como smbolo de purificacin. Algunos ejemplos incluyen a un ro como el eje central donde se desarrollan las principales acciones, como es el caso de la novela Mientras agonizo de William Faulkner y el ahogamiento de Ofelia en Hamlet.

La escasez de agua.
La sequa provoca efectos devastadores en los pases que las sufren. Actualmente, muchos pases tienen menos agua de la que necesitan. A principios del prximo siglo, una tercera parte de las naciones tendr escasez de agua de modo permanente. La primavera es cada vez ms pobre como consecuencia de la tala de los bosques y el cambio climtico. Los lagos subterrneos, que datan de tiempos prehistricos, se estn agotando con rapidez. El ser humano considera al suelo, que normalmente llama tierra, como algo muerto, donde puede colocar, acumular o tirar cualquier producto slido o liquido que ya no le es de utilidad o que sabe que

es txico. La humanidad obtiene la mayor cantidad de agua de los ros, pero casi todos se encuentran inservibles a causa de la contaminacin. El agua de mar desalinizada es una fuente potencial, aunque el costo del proceso es diez veces mayor. La inercia poltica agrava la crisis del agua. La crisis mundial del agua cobrar en los prximos aos proporciones sin precedentes y aumentar la creciente penuria por falta de agua en las personas que habitan en muchos pases subdesarrollados. Los recursos hdricos disminuirn continuamente a causa del crecimiento de la poblacin, de la contaminacin y del cambio climtico. De todas las crisis sociales y naturales que debemos afrontar los seres humanos, la de los recursos hdricos es la que ms afecta a nuestra propia supervivencia y a la del planeta. Ninguna regin del mundo podr evitar las repercusiones de esta crisis que afecta a todos los aspectos de vida, desde la salud de los nios hasta la alimentacin de los seres humanos. Los abastecimientos de agua disminuyen, mientras que la demanda crece a un ritmo pasmoso e insostenible. Se prev que en los prximos veinte aos el promedio mundial de

abastecimiento de agua por habitante disminuir en un tercio. La falta de consciencia sobre la magnitud del problema, la inercia de los dirigentes y las actitudes y conductas inapropiadas explican el deterioro progresivo de la situacin y la razn de por qu no se adoptan las medidas que se necesitan. A mediados del presente siglo miles de millones de personas sufrirn de escasez de agua en todo el mundo. Se calcula que un 20% del incremento de la escasez mundial de agua obedecer al cambio climtico. En las zonas hmedas es probable que las precipitaciones lluviosas aumenten, mientras que en muchas zonas propensas a la sequa, e incluso en algunas regiones tropicales y subtropicales,

disminuirn y sern ms irregulares. La calidad del agua empeorar con la elevacin de su temperatura y el aumento de los ndices de contaminacin. Ya en los ltimos aos se ha evidenciado una importante disminucin en su calidad. Y los ms afectados siguen siendo los pobres, ya que el 50% de la poblacin de los pases subdesarrollados est expuesta al peligro que representan las fuentes de agua contaminadas. Otros problemas muy importantes que se plantean son los de la calidad y la buena administracin del agua. En el mundo hay ms de 2,2 millones de personas que mueren cada ao debido a enfermedades causadas por el agua potable contaminada y un saneamiento deficiente. Una gran proporcin de esas muertes se debe a las enfermedades ocasionadas por el agua. Aproximadamente, un milln de personas muere de malaria cada ao y ms de 200 millones se ven aquejadas de esquistosomiasis, una dolencia conocida tambin con el nombre de bilharziosis. Todas estas terribles desgracias, as como los sufrimientos y prdidas que entraan, se pueden evitar.

Actualmente la industria utiliza el 22% del agua consumida en el mundo. En los pases ricos ese porcentaje asciende a un 59%, mientras que en los pases pobres slo llega a un 8%. En el ao 2.025 esa proporcin alcanzar un 24%. Se calcula que para ese entonces se gastarn 1.170 km de agua anuales para usos industriales. Tambin existe el riesgo de privatizar la produccin de agua potable, su distribucin y fijacin del precio. En esta situacin son siempre los pobres quienes ms padecen, pues tienen menos acceso al abastecimiento de agua y deben pagar proporcionalmente ms por l. Por ejemplo, en Nueva Delhi India-, el agua se vende a los pobres a razn de 4,89 dlares por metro cbico, mientras que las familias que poseen agua corriente a domicilio pagan solamente 0,01 dlares por la misma cantidad. En Vientiane -Repblica Democrtica Popular Lao-, los vendedores cobran 14,68 dlares por metro cbico, mientras que la tarifa municipal es de solamente 0,11 dlares. Cuando faltan las infraestructuras y los servicios, las reas urbanas que careen de instalaciones para el suministro y el saneamiento de aguas constituyen

uno de los entornos ms peligrosos para la vida humana. Muy pocas viviendas en esta Tierra tienen desages que vayan a parar al alcantarillado. La poblacin pobre que vive esa situacin en las ciudades es la primera vctima de las afecciones causadas por la falta de saneamientos, las inundaciones e, incluso, por las enfermedades causadas por el agua como la malaria, que se ha convertido en una de las principales causas de enfermedad y muerte en muchas reas urbanas. Por otro lado, a medida que la demanda de agua aumenta, proliferan tambin los rumores sobre las guerras que pueden avecinarse debido a la falta de los recursos hdricos.

La escasez de agua Las fuentes, los manantiales, las cuencas o caadas estn en acelerada va de extincin, hay cambios de clima y de suelo, inundaciones, sequas y desertizacin. Pero es la accin humana la ms drstica: ejerce una deforestacin delirante, ignora los conocimientos tradicionales sobre todo de las comunidades indgenas locales, retira el agua de los ros de diferentes maneras, entre otras con obras de ingeniera, represas y desvos. En la agenda poltica internacional el tema de la escasez del agua se ha vuelto prioritario, por ejemplo, el acceso al agua es un punto importante de los acuerdos de paz entre Israel y sus vecinos. Pero este aspecto no est confinado al Medio Oriente, puesto que el compartir ros es un asunto de ndole de seguridad nacional, precisamente por la importancia del agua para el desarrollo; actualmente cerca del 40% de la gente en el mundo vive en ms de 200 cuencas de ros compartidos. Y es que ante una situacin de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: la produccin de alimentos, la salud y la estabilidad poltica y social. Esto se complica an ms si el recurso disponible se encuentra compartido, sin considerar el aspecto ecolgico. Es por esto que, la gestin del recurso deber tender a evitar situaciones conflictivas debidas a escasez, sobreexplotacin y contaminacin, mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de conservacin. La conceptualizacin de la conservacin del recurso agua debe entenderse como un proceso que cruza a varios sectores, por lo que la estrategia debe considerar todo: lo econmico, lo social, lo biolgico, lo poltico, etctera. La calidad del agua son fundamentales para el alimento, la energa y la

productividad. El manejo juicioso de este recurso es central para la estrategia del desarrollo sustentable, entendido ste como una gestin integral que busque el equilibrio entre crecimiento econmico, equidad y sustentabilidad ambiental a travs de un mecanismo regulador que es la participacin social efectiva. El agua es un recurso imprescindible pero escaso para la vida. Menos del 1% del agua del planeta es dulce y accesible para el hombre, aunque este porcentaje vara considerablemente segn el lugar, el clima o la poca del ao.

ESCASEZ DE AGUA
Agua, agua por todas partes, pero ni una gota para beber Samuel Coleridge, Balada del viejo marinero. La escasez de agua afecta ya a todos los continentes. Cerca de 1.200 millones de personas, casi una quinta parte de la poblacin mundial, vive en reas de escasez fsica de agua, mientras que 500 millones se aproximan a esta situacin. Otros 1.600 millones, alrededor de un cuarto de la poblacin mundial, se enfrentan a situaciones de escasez econmica de agua, donde los pases carecen de la infraestructura necesaria para transportar el agua desde ros y acuferos. La escasez de agua constituye uno de los principales desafos del siglo XXI al que se estn enfrentando ya numerosas sociedades de todo el mundo. A lo largo del ltimo siglo, el uso y consumo de agua creci a un ritmo dos veces superior al de la tasa de crecimiento de la poblacin y, aunque no se puede hablar de escasez hdrica a nivel global, va en aumento el nmero de regiones con niveles crnicos de carencia de agua. La escasez de agua es un fenmeno no solo natural sino tambin causado por la accin del ser humano. Hay suficiente agua potable en el planeta para abastecer a 6.000 millones de personas, pero sta est distribuida de forma irregular, se desperdicia, est contaminada y se gestiona de forma insostenible.

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Fuentes:

Grficos vitales del agua. PNUMA Informe sobre Desarrollo Humano 2006: Ms all de la escasez: Poder, pobreza y crisis mundial del agua. PNUD, 2006 Combatir la escasez de agua. El desafo del Siglo XXI. ONU-Agua, FAO. 2007

La escasez de agua y los ODM


La forma de gestionar el problema de la escasez de agua ser determinante para la consecucin o no de la mayora de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Estrs hdrico y escasez de agua


Habitualmente, los hidrlogos miden la escasez de agua a travs de la relacin agua/poblacin. Una zona experimentar estrs hdrico cuando su suministro anual de agua caiga por debajo de los 1.700 m3 por persona. Cuando ese mismo suministro anual cae por debajo de los 1.000 m3 por persona, entonces se habla de escasez de agua. Y de escasez absoluta de agua cuando la tasa es menor a 500 m3. La escasez de agua se define como el punto en el que, el impacto agregado de todos los usuarios, bajo determinado orden institucional, afecta al suministro o a la calidad del agua, de forma que la demanda de todos los sectores, incluido el medioambiental, no puede ser completamente satisfecha. La escasez de agua es pues un concepto relativo y puede darse bajo cualquier nivel de oferta o demanda de recursos hdricos. La escasez puede ser una construccin social (producto de la opulencia, las expectativas y unas costumbres arraigadas) o consecuencia de la variacin en los patrones de la oferta, derivados, por ejemplo, del cambio climtico. Fuentes:

Grficos vitales del agua. PNUMA Combatir la escasez de agua. El desafo del Siglo XXI. ONU-Agua, FAO. 2007

Sabas que...?

A da de hoy, cerca de 700 millones de personas procedentes de 43 pases diferentes sufren escasez de agua. En 2025, 1.800 millones de personas vivirn en pases o regiones con escasez absoluta de agua y dos terceras partes de la poblacin mundial podran hacerlo en condiciones de estrs hdrico. Bajo el contexto actual de cambio climtico, en el 2030, casi la mitad de la poblacin mundial vivir en reas de estrs hdrico, incluidos entre 75 y 250 millones de personas de frica. Adems, la escasez de agua en reas ridas o semiridas provocar el desplazamiento de entre 24 y 700 millones de personas. En el frica Subsahariana se concentra el mayor nmero de pases con estrs hdrico.

Iniciativas de Naciones Unidas que ayudan a crear conciencia.

Da Mundial del Agua 2007: Afrontar la escasez de agua El Da Mundial del Agua de 2007 se celebr bajo el lema Afrontar la escasez de agua. De esta manera se quiso hacer hincapi en la cada vez mayor relevancia de la escasez del agua en el mundo y en la necesidad de una mayor cooperacin e integracin que permitan garantizar una gestin sostenible, eficiente y equitativa de los escasos recursos hdricos, tanto a nivel local como internacional.

Para saber ms
Water scarcity and desertification. UNCCD. 2009 [ - 528 KB] Este documento introduce los principales retos y amenazas de la escasez de agua para las poblaciones que habitan en las zonas ridas as como el papel de la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin en relacin con una gestin sostenible de la tierra y de los recursos hdricos. Drought, Desertification and Water Scarcity. EIRD. 2007 [ - 2.04 MB]

Este documento ofrece una seleccin bibliogrfica de documentos y publicaciones que cubren los temas de la sequa, la desertificacin y la escasez de agua.

Coping with water scarcity. Challenge of the twenty-first century. ONU-Agua, FAO. 2007 [ - 458 KB]

Producido con ocasin del Da Mundial del Agua 2007, que se centr en el tema de la escasez de agua, este documento introduce las mltiples dimensiones de la escasez de agua y cmo esta situacin puede afectar a todos los sectores econmicos y sociales y amenazar la sostenibilidad de los recursos naturales. Coping with water scarcity. A strategic issue and priority for system-wide action. ONU-Agua. 2006 [ - 474 KB]

ONU-Agua ha identificado la necesidad de afrontar la escasez de agua como parte de los temas estratgicos y prioridades que requieren de una accin conjunta. Esta nota presenta el plan conjunto de accin de ONU-Agua para esta iniciativa temtica y describe sus elementos. El documento suministra tambin diferentes ejemplos de las formas en que gestionar la escasez de agua puede afectar el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Informe sobre Desarrollo Humano 2006. Captulo 4 PNUD, 2006 [ - 1.75 MB]

El captulo 4 del Informe sobre Desarrollo Humano 2006, se centra en las cuestiones relacionadas con la escasez de agua, el riesgo y la vulnerabilidad. Challenges of Water Scarcity: A Business Case for Financial Institutions. PNUMA-FI, SIWI 2005 [ - 2.02 MB]

Este informe se basa en una revisin de cerca de 20 casos, proyectos e inversiones, principalmente en frica y Amrica Latina, y se complementado con una serie de entrevistas a profesionales de instituciones financieras y de desarrollo. El informe concluye que hay una oportunidad de negocio al mejorar las herramientas de control del riesgo, especficamente las relacionadas con los riesgos relacionados con la escasez de agua. La oportunidad de negocio para el sector financiero viene de reconocer los riesgos potenciales asociados a la escasez de agua y de buscar oportunidades para mitigar dichos riesgos.

La escasez de agua en el mundo


frica Making the Most of Scarcity. Accountability for Better Water Management Results in the Middle East and North Africa. Banco Mundial. 2007 [ - 428 MB]

Este informe aborda las cuestiones de poltica econmica ligadas a la reforma del sector del agua y pone de relieve la importancia de las polticas externas al sector del agua. El documento analiza los factores que gobiernan la poltica econmica de la reforma del agua y muestra cmo algunas de estas cuestiones estn cambiando en la regin MENA, lo que favorece una serie de oportunidades para la reforma del sector del agua. Este informe discute de qu manera los retos y las oportunidades de una creciente economa global pueden cambiar las dinmicas de la poltica hdrica y cmo la demografa de la regin (la rpida urbanizacin y una mejora de los niveles de escolarizacin) puede afectar la demanda de los servicios de abastecimiento de agua.

Resumen ejecutivo. Making the Most of Scarcity. Accountability for Better Water Management Results in the Middle East and North Africa. Banco Mundial. 2007 [ - 141 KB] Asia Sectoral water allocation policies in selected ESCWA member countries. An evaluation of the economic, social and drought-related impact. CESPAO. 2003 [ 588 KB]

Este estudio pretende ser a la vez documento de referencia para los procesos de toma de decisiones y definicin de polticas relacionadas con la gestin del abastecimiento de agua en la regin de la CESPAO y una herramienta de evaluacin de aquellas decisiones que ya han sido tomadas en relacin con la asignacin de agua a los distintos sectores. Como tal, sus principales beneficiarios son los tomadores de decisiones y los responsables polticos implicados en la gestin diaria de los cada vez ms reducidos recursos hdricos de la regin. Se espera que el estudio sea tambin de utilidad para otros profesionales del sector y que sirva para informar al pblico en general de las cuestiones sectoriales relacionadas con la asignacin de los recursos hdricos y acerca de cmo una asignacin ptima puede garantizar un uso equitativo y eficiente de los recursos hdricos de la regin.

Vital Recurso Escaso

El primer sbado de octubre se celebra el Da Interamericano del agua, oportunidad propicia para centrar la atencin sobre un recurso de vital importancia. Desde hace poco mas de una dcada se acumulan cifras y se muestran proyecciones que presagian que el planeta se encamina a la escasez aguda. Los lideres mundiales son conscientes de la problemtica en cantidad y calidad, "la crisis del agua" continua creciendo eso es lo que ellos sostienen. El agua se perfila como el tema con mayor conflicto geopoltico del siglo XXI, pues se proyecta que en el ao 2025 ser un 56% superior que el suministro, hoy en da se pugna entre quienes consideran que el agua debe ser considerado un bien comerciable y otros quienes consideran que es un bien social relacionado con el derecho a la vida. Se calcula que para los 6.250 millones de habitantes del mundo se necesitara un 20% adicional al 56%. Se predice en la actualidad que 500 millones de personas alrededor del mundo padecen escasez de agua potable y se estima que llegaran a los 2.500 millones de habitantes en el ao 2025 si no se toman las medidas necesarias para revertir la tendencia, las estimaciones dicen que una de cada tres personas estar viviendo en un pas con escasez de agua potable.

Planificacin del cuidado de agua


El agua no abunda en Lima. Nuestra ciudad est ubicada en una zona desrtica donde la principal fuente de agua es el ro Rmac, cuyo caudal natural es insuficiente para abastecer a los cerca de 8 millones de habitantes. Para asegurar la fuente de agua en una zona desrtica, y de esta forma el abastecimiento continuo, SEDAPAL ha debido realizar importantes inversiones en la construccin de megaproyectos de ingeniera que incluyen represas, tneles transandinos, regulacin de lagunas, cientos de kilmetros de canales, que permiten derivar aguas (en algunos casos de la vertiente del Atlntico) hacia el ro Rmac y as tener siempre disponibilidad para darle tratamiento en sus plantas de La Atarjea y abastecer a todo Lima y Callao. El agua es un recurso vital, insustituible, vulnerable y escaso. Las aguas pertenecen a toda la nacin y todos tenemos que cuidarla, tenemos que mirar el agua como un recurso por excelencia y un recurso planetario; de su importancia y su escasez surge la necesidad de planificar su uso, se ha dicho que la historia del aprovechamiento de los recursos hidrulicos esta vinculada al desperdicio, dado que por lo general se usa mas agua de la necesaria. En la medida que se hace uso inadecuado del agua y se impide su uso por otras personas y en cuanto a las disputas por el agua pueden conducir a la una guerra. La tarea de planificar no es fcil, pues hay diversos intereses que tratan de imponerse sobre los aspectos tcnicos, por eso se ha dicho que en el aprovechamiento de los recursos hidrulicos muchas veces ocurre que vemos el camino correcto y lo aprobamos, luego vemos el equivocado y lo seguimos. Desde el punto de vista de la satisfaccin de la demanda interesa disponer de agua en la cantidad deseada, en la oportunidad que hace falta, en el lugar preciso y con la calidad debida. De esta forma y bajo estas circunstancias el agua es til para todos.

Optimizando el Recurso

Los recurso y goteos son causantes de perdidas muy grades.


Se pueden desperdiciar 19 litros de agua, si deja la llave abierta mientras se lava los dientes. Lavar la vajilla con la llave abierta, puede requerir un promedio de 40 litros de agua. Puede desperdiciar de 40 a 80 litros cada vez, si se afeita manteniendo la llave abierta. Si lava su auto en casa con una manguera, puede usar hasta 567 litros de agua.

Cada persona no debera consumir ms de 150 litros diarios:


15 litros al lavarse 35 litros en el bao 4 litros al beber y cocinar 35 litros al ducharse 10 litros al limpiar la casa 6 litros al lavar el servicio 45 litros al lavar la ropa

Conclusiones
Siendo como es el agua un recurso vital se considera, recordando la ley de aguas espaolas, que debe utilizarse entorno a tres principios generales. Uno de ellos es que el agua nos pertenece a todos: es un bien comn que constituye el Dominio Hidrulico Nacional y que, por lo tanto, no puede ser propiedad particular. El segundo, se refiere a la racionalidad, como expresin del pensamiento y de la reflexin: como el agua es un recurso escaso y costoso debemos utilizarlo inteligentemente. El tercero es el de la solidaridad, entendida como comunidad de intereses, sentimientos y aspiraciones: nadie tiene el derecho de desperdiciar el agua que otro hombre necesita. Se debe tambin reconocer que el agua, recurso natural por excelencia, adquiere en muchas ocasiones las caractersticas de un bien econmico por cuyo aprovechamiento tenemos que pagar, lo que no implica, que sea una mercanca.