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Brujera es el conjunto de creencias, conocimientos prcticos y actividades atribuidos a ciertas personas llamadas brujas (existe tambin la forma masculina,

brujos, aunque es menos frecuente) que estn supuestamente dotadas de ciertas habilidades mgicas que emplean con la finalidad de causar dao. La creencia en la brujera es comn en numerosas culturas desde la ms remota antigedad, y las interpretaciones del fenmeno varan significativamente de una cultura a otra. En el occidente cristiano, la brujera se ha relacionado frecuentemente con la creencia en el Diablo, especialmente durante la Edad Moderna, en que se desat en Europa una obsesin por la brujera que desemboc en numerosos procesos y ejecuciones de brujas (lo que se denomina "caza de brujas"). Algunas teoras relacionan la brujera europea con antiguas religiones paganas de la fertilidad, aunque ninguna de ellas ha podido ser demostrada. Las brujas tienen una gran importancia en el folclore de muchas culturas, y forman parte de la cultura popular. Si bien ste es el concepto ms frecuente del trmino "bruja", desde el siglo XX el trmino ha sido reivindicado por sectas ocultistas y religiones neopaganas, como la Wicca, para designar a todas aquellas personas que practican cierto tipo de magia, sea esta malfica (magia negra) o benfica (magia blanca), o bien a los adeptos de una determinada religin. Un uso ms extenso del trmino se emplea para designar, en determinadas sociedades, a los magos o chamanes. Terminologa: brujera, hechicera, magia Aunque en espaol se utiliza en ocasiones la palabra brujo, en masculino, como sinnimo de mago, con independencia del tipo de magia que practique, el uso ms frecuente del trmino (casi siempre en femenino) hace referencia a las personas que practican la magia negra. Incluso dentro de stas, Julio Caro Baroja propone diferenciar entre brujas y hechiceras. Las primeras habran desarrollado su actividad en un mbito predominantemente rural y habran sido las principales vctimas de las cazas de brujas en los aos 1450-1750. En cambio, las hechiceras, conocidas desde la antigedad clsica, son personajes fundamentalmente urbanos: un ejemplo caracterstico en la literatura espaola es la protagonista de La Celestina de Fernando de Rojas.[4] A diferencia de los practicantes de la magia culta, que alcanz gran desarrollo en el Renacimiento, tanto la bruja rural como la hechicera urbana pertenecan en general a clases sociales marginadas, lo que las haca ms vulnerables a las persecuciones. Se cree que las artes de brujas y hechiceras eran transmitidas oralmente de generacin en generacin, por lo que todos los testimonios acerca de sus prcticas proceden de autores ajenos y muy a menudo hostiles a ellas. La palabra espaola bruja es de etimologa dudosa, posiblemente prerromana, del mismo origen que el portugus y gallego bruxa y el cataln bruixa. La primera aparicin documentada de la palabra, en su forma bruxa, data de finales del siglo XIII. En 1396 se encuentra la palabra broxa, en aragons, en las Ordinaciones y Paramientos de Barbastro. En el Pas Vasco y en Navarra se utiliz tambin el trmino sorgin (sorgun en su pronunciacin en castellano), y en Galicia, la voz meiga. En latn, las brujas eran denominadas maleficae (singular malfica), trmino que se utiliz para designarlas en Europa durante toda la Edad Media y gran parte de la edad moderna. Trminos aproximadamente equivalentes en otras lenguas, aunque con diferentes connotaciones, son el ingls witch, el alemn Hexe y el francs sorcire. La Antigedad clsica En las antiguas Grecia y Roma, estaba extendida la creencia en la magia. Exista, sin embargo, una clara distincin entre distintos tipos de magia segn su intencin. La magia benfica a menudo se realizaba pblicamente, era considerada necesaria e incluso existan funcionarios estatales, como los augures romanos, encargados de esta actividad. En cambio, la magia realizada con fines malficos era perseguida.[7] Se atribua generalmente la magia malfica a hechiceras (en latn maleficae), de las que hay numerosas menciones en numerosos autores clsicos. Segn los textos clsicos, se crea de estas hechiceras que tenan la capacidad de transformarse en animales, que podan volar de noche y que practicaban la magia tanto en provecho propio como por encargo de terceras personas. Se dedicaban preferentemente a la magia ertica, aunque tambin eran capaces de provocar daos tales como enfermedades o tempestades. Se reunan de noche, y consideraban como sus protectoras e invocaban en sus conjuros a diosas como Hcate, Selene y Diana.

Probablemente las brujas ms conocidas de la literatura clsica son dos personajes mitolgicos, Circe y Medea. Las habilidades mgicas de ambas residen sobre todo en su dominio de las pcimas o filtros mgicos (phrmakon, en griego). Medea, que se presenta a s misma como adoradora de Hcate, se convirti en el arquetipo de la hechicera en las literaturas griega y romana. Hay menciones de brujas en las obras de Tecrito, Horacio, Ovidio, Apuleyo, Lucano y Petronio, entre muchos otros. Estos autores hacen especialmente referencia a brujas que realizan magia de tipo ertico. Relacionada con la creencia grecorromana en las brujas est la figura de la estirge, un animal nocturno que es mitad pjaro mitad ser humano que se alimenta de sangre (y que resulta tambin un precedente de la moderna figura del vampiro). Los escritores antiguos fueron a menudo escpticos acerca de las presuntas facultades de las brujas. La brujera en el Antiguo Testamento En el Antiguo Testamento, concretamente en el xodo, se prohbe la brujera, y se establece que debe ser castigada con la pena de muerte: "A la hechicera no la dejars que viva" (xodo 22:18). Es de notar que, al igual que en la Grecia y Roma clsicas, la brujera aparece como una actividad mayoritariamente femenina. De otras citas bblicas (Levtico 20:27, Deuteronomio 18:11-12), se desprende que la principal actividad de estas brujas bblicas era la necromancia o invocacin a los muertos. En el Primer Libro de Samuel (1Samuel 28:1-25 se relata la historia de la bruja de Endor, a la que Sal, contraviniendo sus propias leyes, recurri para invocar al espritu de Samuel antes de una guerra con los filisteos. Brujera y cristianismo Si bien la actitud del cristianismo con respecto de algunas prcticas mgicas, tales como la astrologa o la alquimia, fue en ciertos momentos ambigua, la condena de la brujera fue explcita e inequvoca desde los comienzos de la religin cristiana. En la Alta Edad Media varias leyes condenaron la brujera, basadas tanto en el ejemplo del derecho romano como en la voluntad de erradicar todas aquellas prcticas relacionadas con el paganismo. Sin embargo, la actitud eclesistica no parece haber sido demasiado beligerante durante la primera mitad de la Edad Media, como lo atestiguan documentos como el Canon Episcopi. Como caso particular hallamos el del rey Colomn de Hungra (1095 1116) quien sancion varios libros de ley bajo su reinado, y en uno de ellos se refiri directamente a las brujas, afirmando que estas no existan, por lo cual no se deban llevar a cabo examinaciones para atraparlas. En el artculo 57 de su Primer Libro de Ley aparece textualmente: "De strigis vero, quae non sunt, nulla quaestio fiat" ("Sobre las brujas, ya que stas no existen, no se harn examinaciones indagando por ellas"). De esta forma, Hungra, siendo un reino medieval cristiano y catlico, contando adems con gran poder e influencia, se convirti en una de las excepciones donde la brujera no fue perseguida, sino solamente en ciertos casos la herega dogmtica. En la misma lnea el papa Gregorio VII le escribe en 1080 al rey de Dinamarca Harald Bltand quejndose de que los daneses tuviesen la costumbre de hacer a ciertas mujeres responsables de las tempestades, epidemias y toda clase de males, y de matarlas luego del modo ms brbaro. El Papa conminaba al rey dano para que ensease a su pueblo que aquellas desgracias eran voluntad de Dios, la cual deberan complacer con penitencias y no castigando a presuntas autoras. En 1829 el novelista francs Lamothe-Langon sostuvo que la tolerancia hacia de las brujas por parte de la Iglesia cambi cuando la Iglesia comenz a perseguir las herejas ctara y valdense. Ambas concedan una gran importancia al Demonio. Para combatir estas herejas fue creada la Inquisicin pontificia en el siglo XIII. En el siglo siguiente comienzan a aparecer en los procesos por brujera las acusaciones de pacto con el Diablo, el primer elemento determinante en el concepto moderno de brujera. A mediados de 1970 los historiadores Cohn y Yieckhefer demostraron, independentemente uno de otro, que las fuentes medievales presentadas por Lamothe-Langon jams existieron, sino que las haba inventado l para sazonar su relato.

Los primeros y escasos informes sobre la persecucin de brujas datan de 1360 y no fue la Inquisicin quien inici la persecucin sino la justicia civil en Suiza y Croacia. Parece ser que la legalizacin de la caza de brujas tuvo su origen en las exigencias del pueblo, que presionaba a los tribunales civiles. Poco a poco, la Iglesia tambin hubo de adaptarse a esta corriente; pero la Inquisicin no aparece involucrada en ese tipo de persecuciones con anterioridad al siglo XV. La primera persona en estar en desacuerdo con este cambio de pensamiento fue el matemtico y cardenal Nicols de Cusa quien insista en la no existencia de las brujas como seres que se transformaban en animales. Con la Reforma Protestante la situacin de las brujas no cambi; al contratio, Martn Lutero era un convencido sobre las existencia de los brujos e insista en su persecucin. La primera persona que alz su voz en contra de la cacera de brujas fue el mdico protestante Johann Weyer (1515-1588). En 1563 Weyer concluy que las principales acusadas de brujera eran mujeres ancianas que segn l sufran de "melancola". Contra la existencia de brujas se sumaron los tambin protestantes Johann Jacob Wecker (1528-1586), Herman Witekind (1524-1603) y Johann Ewich (1525-1588). Dentro de la Iglesia Catlica dos figuras destacan en la lucha contra la caza de brujas: el espaol Alonso de Salazar y Fras y el jesuita alemn Friedrich Spee. En el ao 1610, en la localidad de Logroo se llevan a cabo el enjuiciamiento de presuntas brujas, episodio que se conoce como el Juicio a las Brujas de Zugarramurdi. De entre los tres inquisidores encargados del proceso se destac la figura de Alonso de Salazar y Fras. Salazar se opuso a sus dos colegas que estaban convencidos de la culpabiliad de las supuestas brujas. En su informe al Inquisidor General, Salazar concluye: "No hubo brujos ni embrujados hasta que se empez a hablar y escribir de ellos." Dicha investigacin contribuy a la definitiva abolicin de las quemas de brujas en todo el Imperio Espaol. Entre 1626 y 1631, en el paroxismo de la Guerra de los Treinta Aos, perodo en el cual se produjeron grandes matanzas, saqueos y terribles hambrunas y en el cual se llegaron a darse episodios de canibalismo, prncipes catlicos que reconquistaban territorios luteranos, llevaron adelante juicios masivos contra personas acusadas de brujas en la ciudad de Wrzburg y en las que fueron ejecutadas ms de 1.000 personas, hombres, mujeres y nios, acusados de ser brujos. A los jucios de Wrzburg asisti el jesuita alemn Friedrich Spee (1591-1635). Spee haba tenido contacto con los pensamientos del jesuita Adam Tanner (Innsbruck, c. 1572Unken, 1632), profesor de la Universidad de Ingolstadt, quien en su libro Theologia Scholastica se opona a los juicios por brujera. Spee actu como confesor de algunos acusados de los Juicios de Wrzburg y concluy que ninguna de las personas llevadas a la hoguera era culpable de brujera. Sus conclusiones fueron publicadas despus de su muerte en el libro Cautio Criminalis en el que abogaba por el fin de los juicios por brujera; esta obra cumpli con su objetivo y los juicios por brujera comenzaron a declinar en la Alemania del siglo XVII. El Cautio Criminalis cay en manos del jesuita e inquisidor Francesco Albizzi quien qued muy impresionado por la obra y se convenci de la brutalidad de las caceras de brujas. Extremadamente duro con los seguidores del astrnomo Galileo Galilei, a quienes persigui, Albizzi tom una dura postura en contra de la caza de brujas. En 1631 Albizzi, por entonces nuncio apostlico en la ciudad alemana de Colonia, presencia con horror una quema de brujas: Nuestros ojos hubieron de contemplar un espectculo terrible. A las afueras de muchas ciudades y aldeas vimos numerosas estacas a las que haban atado a pobres y desgraciadas mujeres para quemarlas por brujas. Francesco Albizzi En 1636 como inquisidores, Francesco Albizzi y el cardenal Marzio Ginetti se opusieron a la cacera de brujas desatada por el prncipe elector Fernando de Colonia. En 1655 Albizzi logr rescatar a quince nios acusados de practicar brujera en la montaosa y aislada regin de Rtien, en los Grisones de Suiza. Los padres de los nios haban sido ejecutados en la hoguera por brujos y los nios fueron amenazados con padecer "executio bestialis" si no confesaban ser brujos, sin que ningn sacerdote confesor los asistiera. Refugiados en Miln y bajo la proteccin de Albizzi, todos los nios llevaron vidas normales. El ltimo juicio por brujera en Alemania tuvo lugar en Wrzburg en 1749, pero en Suiza una nia fue ejecutada por bruja en el cantn protestante de Glarus en 1783

EDAD MODERNA El concepto de brujera. Orgenes y desarrollo A finales de la Edad Media empez a configurarse una nueva imagen de la bruja, que tiene su principal origen en la asociacin de la brujera con el culto al Diablo (demoniolatra) y, por lo tanto, con la idolatra (adoracin de dioses falsos) y la hereja (desviacin de la ortodoxia). Aunque el primer proceso por brujera en que estn documentadas acusaciones de asociacin con el Diablo tuvo lugar en Kilkenny, Irlanda, en 1324-1325,[17] slo hacia 1420-1430 puede considerarse consolidado el nuevo concepto de brujera. Existen variantes regionales, pero puede describirse una serie de caractersticas bsicas, reiteradas tanto en las actas de los juicios como en la abundante literatura culta sobre el tema que se escribi en Europa durante los siglos XV, XVI y XVII. Las principales caractersticas de la bruja, segn los tericos del tema en la poca, eran las siguientes: el vuelo en palos, animales, demonios o con ayuda de ungentos, encuentros nocturnos con el Diablo y otras brujas en el sabbat o aquelarre, pactos con el Diablo, sexo con demonios (en forma de ncubos y scubos) y la magia negra.

Esta idea de la brujera, predominante en la Edad Moderna y base de las cazas de brujas, era alarmante en la poca, ya que se extendi la idea de que las brujas conspiraban para extender el poder del Diablo. La caracterizacin negativa de las brujas comparte algunas caractersticas con el antisemitismo (expresiones como Synagoga Satanae, Sinagoga de Satans, o Shabat, para designar las reuniones nocturnas de las brujas), y tiene un fuerte carcter misgino.[18] Aunque no todos los sospechosos de brujera eran mujeres (hubo un significativo porcentaje de hombres procesados y ejecutados por delitos de brujera), se consideraba a la mujer ms inclinada al pecado, ms receptiva a la influencia del Demonio, y, por tanto, ms proclive a convertirse en bruja. La definicin de la brujera como adoracin al Diablo se difundi por toda Europa mediante una serie de tratados de demonologa y manuales para inquisidores que se publicaron desde finales del siglo XV hasta avanzado el siglo XVII. El primero en alcanzar gran repercusin fue el Malleus Maleficarum ("Martillo de las brujas", en latn), un tratado filosfico-escolstico publicado en 1486 por dos inquisidores dominicos, Heinrich Kramer (Henricus Institoris, en latn) y Jacob Sprenger. El libro no slo afirmaba la realidad de la existencia de las brujas, conforme a la imagen antes mencionada,[19] sino que afirmaba que no creer en brujas era un delito equivalente a la hereja: Hairesis maxima est opera maleficarum non credere (La mayor hereja es no creer en la obra de las brujas). Tanto el Malleus como otros muchos libros que se publicaron en la poca constituyeron el fundamento de la caza de brujas que se dio en toda Europa durante la Edad Moderna, especialmente en los siglos XVI y XVII, y que caus la muerte, segn los clculos ms fidedignos, de unas 60.000 personas. Caza de brujas Desarrollo de los procesos La persecucin contra la brujera se realizaba, al contrario que en el caso de la Inquisicin, por juzgados civiles y en muchos casos por denuncias populares. Un ejemplo conocido es el de la madre de Johannes Kepler, que fue denunciada por brujera por una vecina en 1615 a causa de un disputa entre ambas. Estuvo presa ms de un ao, amenazada de tortura, pero fue finalmente liberada gracias a los esfuerzos del hijo. Los procesos en caso de brujera se hacan segn el siguiente sistema: 1) Acusacin. A menudo preceda a la acusacin una fase de rumores que poda durar aos. La acusacin poda ser debida a una denuncia de una bruja o brujo que ya haba sido detenido, posiblemente bajo tortura. Rara vez se permita a las presuntas brujas una defensa. 2) Detencin. Las crceles, en el sentido moderno, todava no existan, por lo que se mantena a los presos en mazmorras o torres. Las llamadas torres de brujas que todava se conocen en muchos

lugares, no eran exclusivamente para brujos, sino eran para todo tipo de prisioneros. A menudo eran simples torres de las murallas de la ciudad. 3) Interrogatorio. Normalmente se distinguan tres fases: el interrogatorio por las buenas, el interrogatorio con explicacin y muestra de los instrumentos de tortura y el interrogatorio doloroso, en la que se empleaba la tortura. En los casos de procesos por brujera la limitacin a una hora no era respetada, ya que se trataba de crimen exceptum (crmenes excepcionales), lo que exiga una dureza especial. A menudo se empleaban las empulgueras, la rueda, el potro y la bota espaola. Tampoco se respetaba la regla habitual de que slo se poda torturar a un preso tres veces y, si hasta ese momento no se haba producido una confesin, liberar al preso. En el Malleus maleficarum se recomendaba declarar la retoma ilegal de la tortura son pruebas nuevas como una continuacin. 4) Pruebas a las brujas. Los procesos oficiales no prevan las pruebas de brujas, de hecho estaba prohibido su uso. Sin embargo muchos tribunales en diversos lugares emplearon este elemento. La valoracin de las pruebas era tan distinta como su empleo. A veces se empleaban como prueba fuerte, a veces como prueba dbil. Las siguientes son las ms conocidas: Prueba del agua (judicium aquae, tambin llamada bao de la bruja), de la que existan dos variantes. Con agua caliente, el acusado deba sacar un objeto del agua hirviendo. Con agua fra, se descenda a la vctima atada a un pozo y si se hunda resultaba inocente (proceso en el que poda morir ahogada). Prueba del fuego (empleada rara vez) agrupa a diversas pruebas en las que la bruja o brujo tena que andar sobre o transportar hierro candente o meter la mano en el fuego. Prueba de la aguja. Si se encontraba una marca del Demonio, se pinchaba con un hierro. Si la zona sangraba se consideraba buena seal. Prueba de las lgrimas, puesto que se crea que quien ejerca la brujera no poda llorar. Prueba del peso, porque se afirmaba que una bruja o brujo no poda pesar ms de 5 kg., ya que tena que poder flotar (prueba del agua) y volar.

5) Confesin. A comienzos del Renacimiento, nadie poda ser juzgado sin confesin lo que tambin era vlido para los casos de brujera. Pero, debido a que se ignoraban las habituales reglas durante la tortura, la probabilidad de obtener una confesin se multiplicaba enormemente con respecto a los procesos normales. 6) Interrogatorio para obtener cmplices. Ya que segn la ciencia de la brujera, las brujas deban encontrarse en aquelarres y por lo tanto una bruja deba conocer a otras. En un segundo interrogatorio se preguntaba a las acusadas por los nombres de otras brujas o brujos, a veces bajo nuevas torturas. As se alargaba siempre ms la lista de sospechosas, ya que, bajo tortura, siempre se acusaba a ms personas. El resultado eran procesos en cadena. 7) Condena. 8) Ajusticiamiento. Al delito de brujera le corresponda muerte por fuego, es decir, la hoguera, en la que eran quemadas vivas. Como acto piadoso se consideraba el cortar la cabeza o ahogar antes o colgar un saco de plvora al cuello. Procesos clebres En Francia, un caso muy representativo es el conocido como el de "los demonios de Loudun" (1634), en el cual el sacerdote Urbain Grandier fue acusado de brujera por las monjas ursulinas del convento de Loudun, localidad cercana a Poitiers. En este caso hubo claras motivaciones polticas, ya que Grandier era un conocido opositor al cardenal Richelieu. El acusado muri en la hoguera tras haber sido torturado. Otro caso de Francia, fue el de Juana de Arco; acusada de brujera por or angelicales voces en su cabeza, y tener visiones, supuestamente enviadas por el mismo Dios, o por algunas vrgenes o santos.

Juana no fue solamente acusada de hereja, sino tambin de blasfemia (Por negar ser una bruja), y lesbianismo, ya que, estando presa en una torre en Run, los ingleses la despojaron de sus ropas, la violaron, y la obligaron a vestirse con una armadura de hombre. Luego llamaron a uno de los que cuidaba su celda, y le dijeron que Juana haba hecho aparecer la ropa de hombre con ayuda demonaca. En Inglaterra, las persecuciones de brujas ms famosas fueron las llevadas a cabo por Matthew Hopkins en los condados de Suffolk y Essex, entre los aos 1644 y 1646, en plena Guerra Civil Inglesa. Se calcula que Hopkins envi a la muerte a unas 200 brujas. En las colonias inglesas de Amrica (futuros Estados Unidos), alcanz gran celebridad el caso de las "brujas de Salem" (1692), que se sald con la ejecucin de 25 personas, en su mayora mujeres. Este caso fue llevado al teatro por el dramaturgo Arthur Miller, en su obra Las brujas de Salem, o en ingls, The Crucible (1957). En Friul, en el norte de Italia, tuvieron lugar entre los aos 1575-1580, varios procesos por brujera a miembros de una secta conocida como los "benandanti", que afirmaban que, mientras dorman, sus espritus salan a combatir contra las brujas. Los benandanti se consideraban a s mismos buenos cristianos. Sus prcticas, sin embargo, segn su principal estudioso, Carlo Ginzburg, parecen estar relacionadas con antiguos ritos de la fertilidad.