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Captacin de agua de lluvia como alternativa para afrontar la escasez del recurso

Manual de capacitacin para la participacin comunitaria

GEM TIES Cuencas Sanas y Modos de Vida Sustentable Series de Manuales de Capacitacin

Captacin de agua de lluvia como alternativa para afrontar la escasez del recurso
MANEJO INTEGRADO DE LA SUBCUENCA ALTA DEL RIO GRANDE EN LA SIERRA NORTE, OAXACA

Victor D. Phillips, GEM Director Ron Tschida, GEM Coordinador de Comunicaciones Marco Hernandez, Editor Por Floriana Hernndez Martnez

CONTENIDO

Captulo I. II. III. Introduccin Justificacion de los sistemas Componentes 3.1 Area de captacin 3.2 Sistema de conduccin 3.3 Estructura 3.4 Filtracin del agua de lluvia 3.5 Sistema de distribucin

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I. INTRODUCCION
La escasez del agua dulce est surgiendo como uno de los problemas ms crticos de los recursos naturales que enfrenta la humanidad. El siglo XXI ha sido llamado el Siglo del Agua, unos 2,000 millones de habitantes en el mundo se enfrentan, hoy con escasez de agua, siendo esta la principal causa que un 15% de la poblacin mundial esta desnutrida. Nuestro planeta tierra ha venido perdiendo el equilibrio entre la cantidad de aguas utilizables y la demanda; hasta el equilibrio entre el ecosistema y nuestra capacidad de coexistir con la naturaleza. El desequilibrio entre el volumen del agua utilizable disponible y la demanda para la misma no slo ha llevado a escasez de agua sino tambin a otros serios problemas vinculados con el agua; uno de los ms graves es que de 3 a 4 millones de personas mueren cada ao a causa de enfermedades ocasionadas por la falta de agua potable, cada ocho segundos muere un nio por alguna enfermedad relacionada con el agua no apta para el consumo y debido a las malas condiciones de saneamiento e higiene; adems la disminucin de las reservas de aguas subterrneas, la contaminacin de las aguas y el deterioro general de los recursos hdricos llevando a la disminucin de la diversidad de especies vinculadas con el agua y un aumento en el nmero de especies en grave peligro de extincin alrededor del mundo. Ms all del impacto del crecimiento mismo de la poblacin, la demanda de agua dulce ha estado aumentando en respuesta al desarrollo industrial, la dependencia creciente en la agricultura de regado, la urbanizacin masiva y los niveles de vida ms altos. Adems, el suministro de agua dulce de que dispone la humanidad se est reduciendo a raz de la creciente contaminacin de muchos de esos recursos hdricos. En algunos pases los lagos y ros se han transformado en receptculos de una variedad abominable de desechos, inclusive aguas negras municipales parcialmente tratadas, efluentes industriales txicos y sustancias qumicas de las actividades agrcolas lixiviadas en las aguas de superficie y freticas (Merla, a 1998). El encontrarse entre suministros de agua limitados y crecientemente contaminados por una parte y la demanda rpidamente creciente del crecimiento demogrfico y el desarrollo por otra, hacen que muchos pases en desarrollo enfrenten decisiones problemticas (Crossette, 1995). La insuficiencia de agua dulce probablemente sea uno de los principales factores que afectan el desarrollo econmico en los decenios venideros, advierte el Banco Mundial.

Objetivo General:
Proporcionar informacin bsica para la captura de agua de lluvia como alternativa para afrontar la escasez del recurso

Objetivos especficos:
Dar a conocer los componentes de un sistema de captacin del agua de lluvia Contribuir en la toma de decisiones para el abastecimiento de agua en calidad y cantidad de forma permanente en la poblacin Generar cultura en el manejo del agua 4

1.1 Distribucin del agua en el planeta


Una de las soluciones para hacer frente a la escasez de agua potable se refiere al aprovechamiento eficiente de la precipitacin pluvial, es decir, el agua de lluvia, ya que un milmetro de lluvia equivale a un litro por metro cuadrado. A pesar de que existen tcnicas sobre captacin y aprovechamiento del agua de lluvias generadas hace ms de 4000 aos, estas no se aplican en forma masiva, lo cual conlleva a la reflexin de que no se ha rescatado y aplicado el conocimiento tradicional. Cerca de 1600 millones de habitantes en el mundo carecen de acceso al agua entubada, una de las metas del milenio se refiere a resolver este creciente problema; sin embargo, a la fecha no se encuentran soluciones adecuadas y rpidas. Lo anterior indica la urgente necesidad de considerar al agua de lluvia como una solucin para hacer frente al abastecimiento de agua a nivel de familia y a nivel de comunidad. Es posible captar, almacenar, purificar y envasar agua de lluvia.

II JUSTIFICACION DE LOS SISTEMAS DE CAPTACION DE AGUA DE LLUVIA (SCALL)


Para afrontar la problemtica del agua a nivel mundial y nacional, una de las alternativas es la captacin de agua de lluvia, el cual se detalla a continuacin. Los Sistemas de Captacin y Aprovechamiento del Agua de Lluvia para uso domstico y consumo humano a nivel de familia y comunitario representan una solucin para abastecer en cantidad y calidad a las numerosas poblaciones rurales, periurbanas y urbanas que sufren la carencia de este vital lquido. Considerando lo antes expuesto es urgente, de acuerdo a las metas del Milenio que cada ser viviente en este planeta disponga de agua en cantidad y en calidad con el objeto de lograr el verdadero Desarrollo Sustentable de la humanidad. La precipitacin pluvial representa un valioso recurso natural que se debe aprovechar, es una de las opciones ms reales para proporcionar agua a aquellos que no cuentan con este recurso. Es posible establecer sistemas de captacin de agua de lluvia para consumo humano a nivel de familia y a nivel de comunidad.

III. COMPONENTES DE UN SISTEMA DE CAPTACIN DEL AGUA DE LLUVIA


A continuacin se describen y se ilustran los componentes para el aprovechamiento del agua de lluvia a nivel familiar y comunitario. rea de captacin Sistema de conduccin Infraestructura de almacenamiento Filtracin y tratamiento

3.1 rea de captacin del agua de lluvia


El rea de captacin es la superficie sobre la cual cae la lluvia. Las reas que se utilizan para este fin son los techos de casas habitacin, escuelas, bodegas, invernaderos y laderas revestidas o tratadas con materiales que la impermeabilizan. Es importante que los materiales con que estn construidas estas superficies, no desprendan olores, colores y sustancias que puedan contaminar el agua pluvial o alterar la eficiencia de los sistemas de tratamiento. Adems, la superficie debe ser de tamao suficiente para cumplir la demanda y tener la pendiente requerida para facilitar el escurrimiento pluvial al sistema de conduccin. A continuacin se describen los tipos de techos utilizados para la captacin del agua pluvial.

A. Techos. En las zonas urbanas los techos estn construidos de concreto, aleacin de
lmina galvanizada y antimonio; en las zonas periurbanas y rurales, de concreto, lminas de asbesto, lmina galvanizada, madera y paja; tambin se pueden utilizar las superficies impermeables (canchas, patios, estacionamientos), que no desprendan residuos o contaminantes al contacto con el agua e incrementen el costo del tratamiento para obtener un producto de calidad. En el caso de materiales de concreto se deben limpiar antes de impermeabilizar; si son de lmina galvanizada o asbesto se recomienda revisar si tienen algn deterioro y en su caso sustituirlas por otros antes de su impermeabilizacin. Adems, se requiere asegurar y verificar que sus estructuras soporten el peso de las canaletas ms el agua de lluvia (Figura 1).

Figure 1. Techos de escuelas utilizados como reas de captacin del agua de lluvia.

B. Techos cuenca. Son estructuras diseadas para la recoleccin directa del agua de lluvia

compuesta bsicamente de dos secciones: el techo, que funciona como un rea de contribucin y retardador de evaporacin, abajo de ste se encuentra el tanque o cisterna de almacenamiento. El techo est formado por dos superficies que convergen en un canal central lo cual permite que el agua de lluvia se conduzca directamente por gravedad a la cisterna. Para indicar el nivel de almacenamiento se instala un piezmetro en la pared externa del tanque. El sistema de conduccin del agua consiste de una vlvula de salida, continuada por una tubera para terminar en una llave para el uso pblico (Figura 2).

rea de captacin

Tan que de almacenamiento Figure 2. Ejemplo de Techo cuenca en la Comunidad del Tecongo, Aguascalientes.

C. Laderas. Cuando el rea de captacin de los techos es insuficiente se selecciona una superficie o ladera que requiera las mnimas actividades de movimiento de tierras (relleno, nivelacin y compactacin), posteriormente se recubre toda la superficie con algn material impermeable como: plstico de invernadero, geomembrana, y concreto (Figura 3).

Figura 3 (a) Ladera recubierta con concreto en forma de abanico y (b) ladera recubierta con geomembrana de PVC acondicionados como reas para captacin del agua de lluvia.

Para realizar las actividades anteriormente citadas, se deben obtener caractersticas y condiciones del sitio tales como: topografa, geologa, flora, historial del sitio y curvas de nivel esto con la finalidad de determinar los volmenes de excavacin, relleno y compactacin.
a. El relleno. Debe ejecutarse en capas horizontales de espesor no mayor de 20 centmetros en toda la superficie y en longitudes adecuadas. Si el material no fuese uniforme, se debe mezclar hasta obtener la debida uniformidad y controlarse el tamao mximo de los elementos que integren dicho material.

(b)

b. La compactacin. Es el procedimiento de aplicar presin al suelo suelto para reducir espacios vacos, aumentando su densidad y en consecuencia, su capacidad de soporte y estabilidad. Es importante controlar previamente el contenido de humedad del suelo, que debe corresponder a la humedad ptima que se determina en laboratorio (ensaye Proctor). En la mayor parte de los casos, es necesario el empleo de maquinaria especializada como rodillo pata de cabra y rodillo con ruedas neumticas que ejercen presiones superiores a 9 kg/cm2.

3.2 Sistema de conduccin


El sistema de conduccin se refiere al conjunto de canaletas o tuberas de diferentes materiales y formas que conducen el agua de lluvia del rea de captacin al sistema de almacenamiento a travs de bajadas con tubo de PVC.

Figura 4. Formas de canaletas de construccin sencilla.

Figura 5 Forma de canaletas acordes a edificaciones.

Las canaletas se instalan en los bordes ms bajos del techo, en donde el agua de lluvia tiende a acumularse antes de caer al suelo; el material debe ser liviano, resistente, fcil de unir entre s, debe combinar con los acabados de las instalaciones (zonas urbanas), que no contamine con compuestos orgnicos o inorgnicos; por lo que se recomienda se coloquen mallas (figura 6) que detengan basura, slidos y hojas, para evitar la obstruccin del flujo en la tubera de conduccin; as mismo, realizar en los techos labores de limpieza a inicio de la poca de lluvias.

Figura 6 Canaletas con malla para evitar la contaminacin por hojas.

Los materiales utilizados son: aluminio, lmina galvanizada, PVC y recursos maderables de cada regin. Actualmente se ha visto que los arquitectos, ingenieros y dueos de casas consideran estructuras diversas para la coleccin del agua de lluvia. En la figura 7 se muestra el diagrama completo de un sistema de coleccin y trampa de slidos.

Canaletas Rejilla

Bajada de primeras lluvias Vlvula de Conduccin a la cisterna

Fuente: CONAFOVI, 2005 Figura 7 Canaleta con rejilla y vlvula para el lavado para las primeras lluvias.

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3.3 Estructura para el almacenamiento del agua de lluvia


Son cisternas o tanques donde se almacena el agua de lluvia captada, que puede utilizarse, previo al tratamiento para uso domstico durante todo el ao. Los materiales utilizados para la construccin de las cisternas o tanques de almacenamiento pueden ser los siguientes:

Plsticos: Fibra de vidrio, polietileno y PVC Metales: Barril de acero (se corroe y oxida), tanques de acero galvanizado (se corroe y oxida). Concreto: Ferrocemento (se fractura), piedra (de difcil mantenimiento) y bloque de concreto
(se agrieta).

Madera: Madera roja, abeto, ciprs (es eficiente pero cara).


A continuacin se describen varios tipos de cisternas construidas con diferentes materiales:

A. Tanques o cisternas de ferrocemento


Estas cisternas son rpidas de construir, igualmente los materiales se consiguen fcilmente para que los mismos usuarios las construyan. A continuacin se presenta el proceso de construccin de una cisterna de ferrocemento (Figura 8):

(a)

(b)

(c)

(d)

Figura 8 (a) Colocacin de malla electro soldada (b) aplanado con mezcla de arena y cemento (c) tubera de PVC cortada a la mitad para conducir el agua de lluvia a la cisterna) y (d) cisterna con tapa de lmina corrugada

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Ventajas:
Bajo costo, uso reducido de materiales, no se necesita molde, puede ser fabricado por personas de la localidad en poco tiempo, fcil de reparar y es aceptada por la comunidad.

Desventajas:
El agua se calienta con facilidad, por lo que la cisterna siempre tiene que ser pintada de blanco, la obra no puede ser interrumpida pues las capas subsecuentes del aplanado no se adhieren suficientemente entre s, lo cual puede ocasionar prdidas de agua por filtracin, estas cisternas no son recomendadas en zonas ssmicas, ya que puede fracturarse, sobre todo s est seca.

B. Cisternas de concreto

(a)

(b)

Figura 9 Transporte de cisterna de concreto: (a) 5 m3 y (b) 75,6 m3.

En Estados Unidos de Amrica, las cisternas de concreto se fabrican bajo condiciones controladas, de ah son trasladadas al sitio de instalacin. La capacidad de almacenamiento es de 5 a 35 m3; cuando las dimensiones son mayores se construyen en el sitio seleccionado. La calidad del agua almacenada depende de los acabados realizados sobre sus paredes y el material utilizado para impermeabilizar. Las cisternas pueden estar sobre la superficie del suelo, enterradas o semienterradas; sin embargo, es una tecnologa costosa para los pases en desarrollo.

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C. Cisternas de cemento-tabique

(a)

(b)

Figura 10 (a) Cisterna de cemento tabique: escuela primaria de Acapulco, (b) y tapa de proteccin, Estado. de Mxico.

Son las ms simples y comunes en las zonas rurales de Mxico y son construidos con arcilla horneada y arena cementada.

Desventajas:
Son de baja flexibilidad ya que los materiales de construccin no resisten desplazamientos y movimientos ssmicos. En dimensiones mayores la construccin resulta con altos costos comparativos y mayor cantidad de material cementante, adems necesita estructuras de soporte como cadenas, mezcla de arena con cemento para el recubrimiento de las paredes para su impermeabilizacin. Es preocupante observar que el tamao vara de 2 a 30 m3 en la mayora de los casos, ya que el volumen no es suficiente para hacer frente a la demanda de la familia durante un ao.

D. Cisternas revestidas con cubierta flotante de geomembrana de PVC, polietileno de alta densidad polipropileno reforzado
Dentro de las nuevas tecnologas de productos geosintticos se encuentran las geomembranas, que son impermeables a fluidos y partculas, evitan filtraciones, fugas y contaminacin del agua almacenada. La geomembrana de PVC, el polietileno de alta densidad y alto peso molecular y el polipropileno reforzado ofrecen muchas ventajas: facilidad de instalacin, elasticidad, resistencia a punzonamiento, de fcil colocacin por ser termofusionable (cisternas, canales y otros depsitos); algunas de sus propiedades es que tiene 25 aos de vida, elongacin del 200 % sin perder su estructura molecular. La impermeabilizacin obtenida con 1 mm de espesor de geomembrana de PVC equivale a la impermeabilidad de 1 m de arcilla compactada. Una cisterna de concreto resulta de cuatro a cinco veces ms costosa que una recubierta con estos productos geosintticos. Para la instalacin de las geomembranas se requieren las siguientes actividades: Eliminar races y otros objetos punzantes que puedan daar la geomembrana. Verificar que la tierra excavada sea apta para hacer terraplenes y compactacin.

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Verificar la superficie sobre la cual se colocar la geomembrana. Definir que tipo de geomembrana se va a utilizar (PVC, polietileno, poliuretano), color y espesor (depende de la profundidad). Determinacin del ancho y largo de las porciones de geomembrana. Ensamblaje o soldadura trmica con equipo y personal especializado, calificado y certificado. El permetro superior de la geomembrana debe anclarse alrededor de la cisterna, construyendo una cepa perimetral de 50x50x40 cm para cubrirse con tierra. Proteger los taludes exteriores con vegetacin o con algn geo-textil. Se debe instalar un vertedor de demasas para prevenir los desbordamientos.

Ventajas:
Es de tres a cuatro veces ms econmica que una cisterna de ferrocemento, La geomembrana tiene una garanta de 10 aos y una durabilidad de 25 aos, La cisterna con cubierta flotante evita la contaminacin del agua de lluvia por polvo y previene la proliferacin de microbios, Las reparaciones se realizan fcilmente y en corto tiempo, Se necesita una compactacin mnima con maquinaria pesada, En zonas ssmicas no ocurren desplazamientos ya que la geomembrana es flexible.

Desventajas:
En terrenos arenosos se dificulta la compactacin de las paredes de la cisterna, por lo cual es necesario considerar los taludes lo que aumenta la superficie a revestir con geomembrana y por consiguiente los costos de las cisternas.

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(a)

(b)

(c)

(d)

Figura 11 Cisternas revestidas con geomembrana y polietileno: (a) cisterna para uso domstico, (b) transporte de geomembrana para recubrimiento, (c) cisterna sin tapa, (d) cisterna revestida y con cubierta flotante de geomembrana de PVC en San Felipe del Progreso, Edo. de Mxico.

E. Cisternas de metal
Es el material ms utilizado en la construccin de cisternas y tanques que almacenan agua de lluvia. El acero galvanizado no es resistente a la corrosin, pero es frecuentemente ms resistente a la oxidacin. En los tanques nuevos podra existir un exceso de zinc el cual puede afectar el sabor del agua de lluvia almacenada. Estos tanques deben lavarse con agua antes de usarse.
Figura 12 (a) Ensamblado de las hojas de lmina galvanizada con tornillos, (b) Estructura para el techo del tanque y (c) Colocacin de material impermeable para evitar las prdidas del agua por (a) (b) (c) evaporacin.

F. Tanque de polietileno
Son ampliamente utilizados para el almacenamiento de agua ya que estos varan en forma, tamao y color, pueden ser usados superficialmente o enterrados, son fciles de transportar e instalar, durables, flexibles, con acabados sanitarios para agua potable (Figura 13). Existen presentaciones de 0.5 a 25 m3 de capacidad.

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Figura 13 Tanque de polietileno de 5 m3.

G. Cisterna de madera
Las civilizaciones humanas han utilizado estas cisternas, construidas con Secoya para almacenar agua para los diversos usos y consumo humano. Actualmente este tipo de cisternas tienen una gran presentacin esttica, a veces resulta una opcin deseable ya que son construidos de pino, cedro y ciprs, envuelto con cables de acero de alta tensin (Figura 14).

Figura 14 Cisterna de madera de pino con tensores para almacenar 5 m3.

La ventaja es que mantienen el agua a una temperatura agradable en verano, la protege de

congelarse en invierno; son desmontables y mviles. La desventaja es que deben instalarse a una altura determinada sobre el suelo para su mayor duracin, deben ser construidas por tcnicos expertos y son costosas.

Costos de las cisternas


En el cuadro 3, se presentan costos aproximados de diferentes cisternas para el almacenamiento del agua pluvial. 16

Cuadro 3. Costos de diferentes cisternas para almacenamiento de agua.

MATERIAL Fibra de vidrio

COSTOS US $ / litro 0.13 0.50

TAMAO Litros 2000

COMENTARIOS Puede durar por varias dcadas, las 8000 reparaciones son fciles y se puede pintar. Tienen riesgos por grietas; el olor y el sabor del agua cambian. Es de peso ligero y de fcil transportacin; la oxidacin se puede resolver con una pintura sanitaria. Es de peso ligero; el agua se calienta si el tanque esta expuesto a la luz del sol; los tanques blancos fomentan el crecimiento de algas. Se instalan en zonas residenciales. Recomendable para zonas ssmicas.

Concreto

0.07

0.31

40,000

Metal

0.13

0.38

600

10000

Polipropileno

0.09

0.25

1200

40,000

Madera Geomembrana * Polietileno Acero soldado con autgena

0.50 0.01 0.19 0.20 0.42 1.00

3000

200,000 4 000,000

1200 120,000

20000 4,000,000

Se deben evitar barriles Barril para que no desprendan almacenamiento de 100 200 400 material txico e instalar agua de lluvia una rejilla para evitar los mosquitos. Fuente: The Texas Manual on Rainwater Harvesting, 2005. *CIDECALLI, 2005

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3.4 Filtracin del agua de lluvia


La filtracin es el proceso para separar un slido del lquido en el que est suspendido, al hacerlos pasar, a travs de un medio poroso (filtro) y por el cual el lquido puede pasar fcilmente. Cuando el agua de lluvia es captada de los techos, se debe instalar un tanque (Figura 15) para almacenar temporalmente las primeras lluvias contaminadas por basura, hojas y polvo, para utilizarla en el riego de frutales, hortalizas u otras aplicaciones que no requieran una alta calidad del agua.

Figura 15 Tanque de recepcin de las primeras lluvias.

El dispositivo ms sencillo consiste en colocar una malla a la mitad de un bote de 19 litros y en la parte del fondo se adapta a la tubera de la lnea de conduccin (Figura 16).

Figura 16 Trampa de basura para las primeras lluvias (izquierda) y vlvula para drenaje (derecha).

En los sistemas de captacin del agua de lluvia a nivel comunitario se puede reducir la turbidez mediante la construccin e instalacin de un sedimentador o bien la instalacin de un filtro modular de sedimentos; su construccin consiste en un cuerpo de PVC hidrulico, con un sistema

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filtrante de arenas y gravas slicas; su ubicacin es en la parte superior de la cisterna cementada a la red principal justo antes de la descarga del agua pluvial. El material filtrante debe estar siempre limpio y sus capas deben ser removidas y lavadas durante la poca de lluvias.

3.5 Sistema de distribucin


Los sistemas de distribucin del agua de lluvia captada, depende del uso que se d al recurso: consumo humano, uso domstico, agricultura, ganadera, y uso industrial; tambin de la situacin geogrfica y topografa de la localidad.

3.5.1 Uso domstico


En la figura 17 se muestran los elementos de un sistema convencional a nivel familiar de captacin del agua lluvia; (Aec) el rea de captacin (130 m2) es el techo de la casa, (Sc) el sistema de conduccin con canaleta de lmina galvanizada sobre el borde del techo y (C) la cisterna revestida con geomembrana PVC (0.75 mm de espesor) y tubera de PVC de 4 pulgadas de dimetro para la bajada de agua de lluvia, que se encuentra conectada al rea de captacin a travs de la canaleta. Se cuenta con un sistema para potabilizar y purificar el agua de lluvia, en tal forma que la familia cuente con este vital lquido durante todo el ao, Adems, es posible tratar y reutilizar las aguas grises y negras para los sanitarios y produccin de hortalizas en el traspatio.

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Figura 17. Diagrama de captacin del agua de lluvia, tratamiento y reutilizacin de las aguas grises y negras : (1) rea de captacin, (2) canaletas, (3) cisterna primaria, (4) cisterna, (5) sistema de disposicin de agua, (6) filtros de 10 y 5 micras, (7) descarga de aguas residuales, (8) domo biodigestor, (9) generacin de gas butano, (10) descargas de demasas, (11) produccin de nopal, (12 y 13) riego de frutales.

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El almacenamiento de agua de lluvia se viene realizando, llenando cubetas o tinas, pero el agua dura muy poco por lo que determinar la cantidad de agua que pueden almacenar en las temporadas de lluvia, por comunidad o domicilio es el siguiente paso en el que habr que trabajar; sin embargo la sugerencia es que se haga el ejercicio de poner un contenedor y medir el agua de lluvia por cada evento al final la suma total es el potencial de agua que se puede captar en esa zona.

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