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Mxico dentro del panorama del movimiento de Software Libre y de Cdigo Abierto

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Por Carlos Castaeda Girn Consultor en e-Gobierno y Sociedad de la Informacin INFOTEC carloscg@infotec.com.mx

1. El OSS en el contexto global


El Software de Libre y de Cdigo abierto (FOSS por sus siglas en ingls) supone una oportunidad que Mxico, sus instituciones y sociedad, no pueden obviar en el contexto global del desarrollo de la tecnologa. La posibilidad de transferencia de conocimiento, innovacin, competitividad e incorporacin a la comunidad usuaria y desarrolladora de FOSS otorga ventajas que las instituciones y empresas no encontraran con otros modelos de desarrollo y con costos manejables. La investigacin y desarrollo que da a da se genera en el mundo en el FOSS es un recurso que ninguna empresa en el mundo puede pagar, y sin embargo s pueden aprovechar. Empresas tan importantes como IBM, Novell, Sun y Oracle han descubierto esto y hoy logran, adems de beneficios econmicos asociados a la explotacin de productos adherentes, prestigio que les ha posicionado como actores importantes en la vanguardia tecnolgica en el mundo. En distintos pases los gobiernos ven al FOSS como una forma de reducir los costos asociados a licencias y la dependencia tecnolgica derivada de usar software propietario. La inversin necesaria para el desarrollo de productos bajo licencias restrictivas impide a las industrias locales de software contribuir en grandes desarrollos para satisfacer las necesidades de sistemas tecnolgicos para los gobierno. Sin embargo el FOSS presenta la posibilidad de transmisin de conocimiento, transferencia tecnolgica y eliminar los costos asociados a la dependencia. Los desarrollos propietarios al limitar el acceso a su cdigo fuente, impiden el estudio, anlisis y modificacin de sus productos. Decisiones basadas en la interoperabilidad, posibilidad de adecuacin, flexibilidad y seguridad, han llevado a pases como Nueva Zelanda, Australia, Argentina, Colombia, Brasil, China, Tailandia, regiones de Espaa, estados de USA y el Departamento de Defensa de USA (entre muchos otros) a optar por soluciones de FOSS. Si bien los desarrollos FOSS no son exclusivos de un pas, en Amrica latina destacan los gobiernos de Chile, Brasil y Colombia como promotores de este modelo de desarrollo y forma de aprovechamiento, donde han encontrado grandes ventajas econmicas y tecnolgicas, y sin embargo tambin han encontrado en sus experiencias, barreras polticas, econmicas e institucionales para implementar de una manera
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Licencia y texto de la misma ntegro en http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5/mx/

ordenada las soluciones FOSS. Presiones de grandes jugadores del mercado, donaciones que fungen como compromisos de preferencia por soluciones de estas empresas, desconocimiento y manipulacin de informacin, son puntos a considerar y de los cuales aprender de las experiencias mencionadas. A pesar de lo anterior, y de no contar con una plataforma comercial que permita dar a conocer qu son, dnde estn y quin trabaja en ellas, las soluciones FOSS tienen una comunidad fiel que crece de manera tal que grandes empresas como las anteriormente mencionadas han tenido que ajustar y establecer estrategias destinadas al reconocimiento, ataque o adopcin de este movimiento. La consultora Gartner estima que la posibilidad de que software propietario y libre convivan y puedan trabajar en entornos mixtos ocasionar que el FOSS tenga un gran desarrollo en el futuro inmediato y a mediano plazo 2 lo cual muestra el gran campo de accin que se abarca simplemente conociendo qu es el FOSS. A pesar de lo anterior, el FOSS no debe verse slo como la posibilidad de disminuir costos (en algunos casos el costo asociado de la solucin libre es igual al de una solucin propietaria), sino en trminos de independencia tecnolgica, interoperabilidad, diseminacin del conocimiento y posibilidad de adecuacin a necesidades especficas.3

2. La neutralidad tecnolgica
El principio denominado de Neutralidad Tecnolgica es en ocasiones un pretexto perfecto tras el cual ocultarse y evitar a las instituciones del Gobierno Federal Mexicano promover el uso del Software de Cdigo Abierto. Se invocan, para evitar esta responsabilidad social, acuerdos internacionales y en particular la Declaracin de Principios de la Sociedad de la Informacin de 2004: El estado de derecho, acompaado por un marco de poltica y reglamentacin propicio, transparente, favorable a la competencia, tecnolgicamente neutro, predecible y que refleje las realidades nacionales, es insoslayable para construir una Sociedad de la Informacin centrada en la persona. Los gobiernos deben intervenir, segn proceda, para corregir los fallos del mercado, mantener una competencia leal, atraer inversiones, intensificar el desarrollo de infraestructura y aplicaciones de las TIC, aumentar al mximo los beneficios econmicos y sociales y atender a las prioridades nacionales.4 Segn esta visin, la CAMTIC establece que: El Estado no puede favorecer la presencia de slo uno de los modelos de explotacin del software, sino que debe fomentar el uso de herramientas que permitan un eficaz y eficiente desarrollo de la actividad, tanto pblica como privada, y con ello, permitir el acceso a la informacin, el conocimiento y en general, aumentar los beneficios econmicos y sociales para el pas5, lo cual se interpreta como la igualdad de condiciones que debe ofrecer el
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Pronostican fuerte crecimiento del software para Linux, en http://www.diarioti.com/gate/n.php? id=11772 el 5 de julio de 2005. 3 The Myths of Open Source, en http://www.cio.com/archive/030104/open.html consultado el 25 de julio de 2006. 4 www.camtic.org/ES/phtml/descargarDoc.phtml?arc=Tendencias_%20desarrollo.ppt %7C41.pb.arc.236.ppt el 5 de julio de 2006. Documento acerca de esta declaracin de principios para el caso de Costa Rica, elaborado por la Cmara Costarricence de Tecnologas de Informacin y Comunicacin (CAMTIC). 5 Ibidem.

gobierno para que tanto ste como empresas y sociedad en general conozcan y tengan la oportunidad de optar por software de cdigo cerrado o software de cdigo abierto. Dada la posicin de desventaja del FOSS al no contar con plataformas comerciales y publicitarias, las condiciones de igualdad si bien son inalcanzables de hecho, el esfuerzo del gobierno por al menos ofrecer la posibilidad de conocimiento debe tomarse como un intento por equilibrar las oportunidades de acceso de la poblacin a herramientas que le pueden significar formas distintas de trabajar. Segn la unidad de estudio del Derecho Informtico de la Universidad de Chile: La ley debe permanecer neutra en cuanto a los tipos de tecnologa y el desarrollo de las mismas, por dems cambiantes en forma constante. La ley no debe inclinarse u orientarse a un tipo de tecnologa, ni limitarse a una forma de transmitir los mensajes. Esto es de suma importancia, debido a que no slo puede excluir tecnologas existentes, sino quedar obsoleta en un perodo relativamente corto.6 Asimismo, la neutralidad tecnolgica permite establecer una regulacin comn a servicios comunes aunque stos sean suministrados por infraestructuras distintas, ya que supone no regular explcitamente el uso de ciertas tecnologas determinadas, sino que regular sus efectos, como se hace en este Proyecto. De esta manera, si cambia la tecnologa, en la medida en que sean equivalentes funcionales de las tcnicas anteriores, sus efectos todava quedarn sujetos a esta regulacin.7 El caso espaol, donde existe un fuerte impulso al FOSS, evidencia una interpretacin de la Neutralidad Tecnolgica al evitar hacer obligatorio el uso del OSS en todas las instancias de gobierno8. El proyecto de ley que propona la obligatoriedad del OSS fue desechado bajo la argumentacin de que el gobierno no debe obligar al uso de algn proveedor en particular, pero tampoco puede limitar el uso, distribucin o promocin. Esta decisin ha ganado mucha antipata dada la discusin que habla acerca de las presiones de Microsoft sobre legisladores y donaciones millonarias de esta empresa al gobierno central espaol. Los moderados dentro de la discusin que suscit la decisicin del congreso apuestan por la convivencia de sistemas y modelos de produccin del software usado por la administracin pblica: [] asegura que este principio no est en contradiccin con que la Administracin trate de aprovechar las oportunidades que para la innovacin y el desarrollo de la Sociedad de la Informacin pueda ofrecer el modelo de 'software' libre.9 En el caso mexicano, si bien se ha optado por la neutralidad tecnolgica, no hay ley que prohiba o fomente el uso de un modelo de licencias contra otro, por lo cual la eleccin es del usuario. Ante el espritu de igualdad de oportunidades para sistemas propietarios
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El Principio de Neutralidad Tecnolgica en la Ley N 19.799, en http://www.derechoinformatico.uchile.cl/CDA/der_informatico_simple/0,1493,SCID %253D16648%2526ISID%253D567%2526PRT%253D15831,00.html el 4 de julio de 2006. 7 Idem 8 Decisin del Congreso espaol. Nota publicada el 14 de diciembre de 2005. http://www.20minutos.es/noticia/73019/0/software/libre/administracion/ consultada el 7 de julio de 2006. 9 El gobierno espaol apuesta por la libertad en la eleccin del software , en http://www2.noticiasdot.com/publicaciones/2005/0305/0303/noticias030305/noticias030305-11.htm el 4 de julio de 2006.

y el FOSS, no hay conflicto alguno entre la promocin del FOSS como una forma de establecer un principio de equidad. Lo anterior sin contar con las implicaciones ticas favorables que se pueden mencionar acerca del uso del FOSS en un pas con las condiciones sociales y econmicas como Mxico. Los aspectos de innovacin, transferencia tecnolgica, interoperabilidad, seguridad e independencia de proveedores, son argumentos de peso que deben ser considerados en funcin de no limitar la promocin que puede hacer un gobierno contra el aparato publicitario y el poder monoplico de mercado de las soluciones propietarias.

3. La experiencia brasilea
A favor de causar desnimo en los intentos por tomar parte activa del movimiento FOSS en el mundo, se escuchan voces que hablan acerca del fracaso brasileo. ste pas decidi hacer obligatorio el uso de sistemas libres en aplicaciones de servidor y escritorio en todas las instancias de gobierno.10 Su aplicacin si bien ha sido lenta debe verse como un ejemplo a tomar en cuenta en los intentos por hacer llegar a las instituciones soluciones libres y abiertas. Los aciertos y errores de esta experiencia son factores de estudio. El caso brasileo no puede considerarse un fracaso si, en palabras de Sergio Amadeu, responsable de la implementacin del FOSS en el gobierno brasileo, hoy en da hay 93 organismos del gobierno brasileo que usan exclusivamente FOSS y varias empresas que han visto los beneficios de esta alternativa. 11 Las crticas que afirman el fracaso de la iniciativa se explican en principio por la lentitud que ha tomado el proceso, pero el mismo Amadeu indica que: Cuando usted usa software libre, tiene una diferencia entre los tcnicos y los usuarios finales. Para los dos pblicos ud. precisa un proceso de sensibilizacin, explicacin de los motivos del SL. Despus de ese proceso se necesita una excelente capacitacin del cuerpo tcnico y tambin de los usuarios. Porque de lo contrario ud. no consigue que los planes de implementacin de software libre funcionen. Hay que hacer planes muy especficos, cada lugar tiene sus particularidades, y particularmente un modelo propietario crea aprisionamientos que son difciles de superar. Entonces cada Ministerio, cada rgano de gobierno tiene que tener un plan muy minucioso para que pueda ser ejecutado. 12 Este plan minucioso ha obligado que la implementacin en gran escala sea lenta, lo suficiente como para que Microsoft, principal empresa amenazada en sistemas de escritorio, haga cabildeo y realice donativos. Amadeu acusa a Microsoft de presionar al gobierno para que cambie su poltica de apoyo al software libre. En recientes declaraciones, incluso lleg a decir que las multinacionales del software propietario cuentan con un lobby dentro del propio gobierno dispuesto a paralizar la accin del software libre y su implantacin en la sociedad civil brasilea.13
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Proyecto de Ley n 2.269/99 (Pinheiro), de 15 diciembre 1999, Proyecto de Ley n 3.051/00 (Wanderer), de 2000, Proyecto de Ley n 4.275/01 (Luiz Bittencourt), de 14 marzo 2001. Consultadas en http://curso-sobre.berlios.de/curso/trab/jorge.gonzalez/Iniciativas%20Legislativas%20Sw%20Libre.pdf el 7 de julio de 2006. 11 Brasil: Entrevista con Sergio Amadeu, en http://blogs.bellanet.org/index.php?/archives/59-Brasil-Entrevista-con-Sergio-Amadeu.html consultado el 3 de Julio de 2006. 12 Ibdem 13 Brasil: Stop al Software libre, en http://www2.noticiasdot.com/publicaciones/2005/0805/3008/noticias/noticias_300805-01.htm consultado el 7 de julio de 2006.

La posterior incertidumbre de la posicin del FOSS en Brasil debe entenderse desde la crisis poltica y de credibilidad del gobierno del presidente Lula Da Silva, que lo llev a realizar movimientos en su gabinete para integrar a miembros como el nuevo responsable de la cartera de Comunicaciones, Hlio Costa [] denunciado ante la opinin pblica como un frreo enemigo al software libre [con] excelentes relaciones con las multinacionales del sector tecnolgico y de los medios de comunicacin. Las crticas a Costa [son] por haber reemplazado a uno de los grandes defensores del software libre, el responsable del Departamento de Servios de Incluso Digital de Minicom. [Adems] el ministro fue acusado de lanzar mensajes FUD (fear, uncertainty and doubt: miedo, incertidumbre y duda) sobre las ventajas del software libre a fin de convencer a la sociedad del paso innecesario que significa su adopcin.14 Las acciones anteriores aunadas a una intensa campaa de Microsoft en contra del FOSS a nivel internacional15 y la difusion de la idea del fracaso brasileo han contribuido a una idea de que las soluciones de FOSS son sistemas inseguros o inestables, o que los gobiernos no estn preparados para realizar este paso. Si tomamos en cuenta que la experiencia brasilea logr disminuir los costos de licenciamiento de manera muy importante, lo cual permiti el redireccionamiento de recursos a disminuir la brecha digital, adems de la facilidad de apropiamiento y desarrollo localizado del FOSS, esta experiencia es un xito del cual aprender importantes lecciones.

4. Opciones para incorporarse al FOSS


Como usuarios la opcin de usar programas con licencias libres (GPL, LGPL, Mozilla, etc) est tan cerca como acudir a sitios que distribuyen este tipo de programas tanto para sistemas Linux, como Windows y MacOS. El punto ms importante a considerar es la posibilidad de dar la oportunidad a estas soluciones que pueden satisfacer las necesidades del usuario antes que acceder a soluciones propietarias que pueden rebasar los requerimientos tanto de alcance como de inversin de un usuario promedio. Como empresas usuarias, el impacto a costos fijos de la organizacin es ms que evidente. Si se contabilizara el costo de licencias propietarias o del riesgo de usar programas piratas, la relacin costo-beneficio sera ms que favorable a las soluciones FOSS, ello sin contar las posibilidaddes de adecuacin, personalizacin e integracin casi ilimitada de la cual son susceptibles las soluciones FOSS. Como empresas desarrolladoras, acceder a tecnologa que est siendo probada por miles o millones de usuarios constantemente y que reportan fallas, bugs; adems de acceder a desarrollos con posibilidades de comercializacin y adecuacin para clientes. El espectro es demasiado grande para limitarlo a estas lneas.

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Idem Campaa que realiza en todo el mundo, para ms informacin se pueden consultar los siguientes artculos: Microsoft inicia una campaa de desprestigio contra Linux en Asia en http://www.laflecha.net/canales/softlibre/noticias/200406102 consultado el 30 de junio de 2006; A Microsoft, le empieza a tomar el pelo el pingino, en http://www.hispafuentes.com/modules.php? op=modload&name=News&file=article&sid=300&mode=thread&order=0&thold=0 consultado el 28 de junio de 2006; MS Software Choice scheme a clever fraud, en http://www.theregister.co.uk/2002/08/09/ms_software_choice_scheme consultado el 7 de julio de 2006.

Como instituciones de la Administracion Pblica, la sealizacin positiva que representa el convertirse en usuarios y promotores de soluciones FOSS har a las instituciones ocupar una posicin que no ha sido explotado por empresa alguna de manera eficiente o decidida. El FOSS es una oportunidad que puede aprovecharse y ofrece ms ventajas que perjuicios en un ambiente que nos ofrece muchas posibilidades para aprender y desplegar ese conocimiento a cambio de muy poca inversin. Mxico y la sociedad mexicana merecen tener acceso al conocimiento de modelos de produccin, diseo y desarrollo de herramientas alternativas, que permitan obtener conocimientos y modelos de negocio innovadores. Podemos tomar ese rol en cualquiera de sus vertientes, como usuarios, desarrolladores o promotores y comercializadores o esperar a que otros lo hagan o no, la decisin queda de nuestro lado en este momento.