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I.

ANTECEDENTES DEL ARTE BIZANTINO: EL ARTE CRISTIANO EN LAS PROVINCIAS ORIENTALES DEL IMPERIO ANTES DE CONSTANTINO Cuando en el curso del siglo IV el arte cristiano se convirti en un arte imperial, tena ya a sus espaldas muchos aos de existencia. Los cristianos no fueron perseguidos por los emperadores romanos de una manera sistemtica y continua ni vivieron tres siglos en el terror, buscando refugio en las catacumbas para celebrar en ellas las ceremonias de su culto. En el siglo III la libertad de culto no fue suspendida ms que durante 6 meses bajo Maximiano, 12 bajo Decio y 42 bajo Valeriano. Desde el 260, el hijo de ste, Galieno, promulg un edicto de tolerancia que devolva a las comunidades cristianas la propiedad de sus ligares de culto y de sus cementerios. El cristianismo se haba ganado a las lites intelectuales y algunos medios de la corte. El emperador Alejandro Severo (222-235), practicando como muchos de sus contemporneos el sincretismo de creencias, honraba en su larario privado a la vez al santo pagano Apolonio de Tyana, a Orfeo, a Abraham y a Jess. El primer arte cristiano pudo desarrollarse con relativa libertad, si bien en un mbito reducido, y no lo hizo de manera independiente del arte clsico, del que no fue sino una continuacin. Los testimonios ms antiguos que nos ha dejado pertenecen a fines del siglo II o comienzos del III y revelan un arte de carcter privado, a veces de aire popular, sin la solemnidad del arte oficial. En cuanto a las catacumbas tambin las hubo en las provincias orientales y se han descubierto en Milo, Calcis y Alejandra. Las pinturas halladas en ellas estn lejos de presentar la importancia de las que decoran las de Roma, pero sabemos que representaban smbolos como el pez (ichthys: Iesus Christos Theou Yios Soter), que no estaban destinados a despistar a la polica imperial sobre las creencias de los difuntos y sus descendientes, sino que respondan al mismo espritu simblico que se observa en anlogos jeroglficos paganos funerarios. En un estudio sobre los orgenes de la pintura cristiana del Oriente mediterrneo no se puede olvidar los frescos que cubran enteramente los muros de la sinagoga de DuraEuropos. Consisten en escenas del Antiguo Testamento desde la historia de Abraham hasta la de Ester e ilustran la solicitud de Dios hacia la nacin juda al mismo tiempo que su rigor hacia los infractores de la Ley. Los pintores sin duda se inspiraron en manuscritos iluminados de la Biblia. La iconografa del Antiguo Testamento en la sinagoga de DuraEuropos es diferente a la de las catacumbas romanas, que resulta ms simblica y ms concisa. La influencia del Imperio persa, al que Dura haba sido anexionada por los partos en 113 a.C. y reconquistada por Lucio Vero en 165, se hace notar sobre todo en el empleo del vestido con pantalones en la representacin de Asuero, el Faran y otros personajes y en la figuracin de los caballos. No podemos decir si estos elementos iranios fueron introducidos directamente en los frescos de Dura o si figuraban en los manuscritos iconografa que es los inspiraron. de Aparte de estos rasgos y los orientales, detalles de la base de y su de totalmente origen greco-romano atuendo

arquitectura son romanos. El estilo presenta rasgos de aire popular, como la rigidez en las actitudes, el abandono del espacio ilusionista, la ausencia de peso y volumen en los cuerpos, la indiferencia hacia la exactitud anatmica, el predominio de la frontalidad, las largas procesiones de personajes y el empleo de tintas planas. Es un arte sencillo que sin duda no pretende ms que instruir a los fieles.

La

ilustracin

de

libros

haba

sido

practicada

ya

en

el

Egipto

faranico,

particularmente para el Libro de los Muertos. En la poca helenstica se extendi a las obras griegas de erudicin y literatura, en primer lugar a los poemas homricos. No poseemos papiros ilustrados de esa poca, pero s algunos que datan de los siglo I al IV d. C.: se trata de escenas con personajes rpidamente esbozados que se insertan en las columnas del texto escrito en rollos (volumina) de papiro. A partir del siglo I se extendi el uso del codex o cdice, constituido por la reunin de varias hojas de piel de animal o pergamino, llamado as porque su principal centro de produccin fue Prgamo. En Egipto se confeccionaron cdices de papiro. La forma de cdice fue la adoptada para las copias de la Biblia e iba a favorecer el progreso del arte de la ilustracin, ya que permita la ejecucin de grandes miniaturas que ocupaban la mitad o la totalidad de la pgina y que estaban mejor diferenciadas del texto que en los volmenes. Los judos helenizados y los cristianos ilustraron, a la manera de los paganos, ciertas copias de sus libros sagrados. Ninguno de los manuscritos anteriores al siglo IV ha llegado hasta nosotros, pero su existencia se deduce de diversos indicios, como el estilo de los frescos del baptisterio y de la sinagoga de Dura. Adems, las fuentes escritas hablan de lujosos manuscritos cristianos escritos con letras de oro sobre pergamino teido de prpura. El gran centro de la ilustracin fue al principio Alejandra, pero pronto se extendi a Siria, Antioqua, Asia Menor y Roma. Una gran parte de la iconografa bizantina se elabor entonces.

II. DESDE LA FUNDACIN DE CONSTANTINOPLA HASTA LA PROHIBICIN DE LAS IMGENES (324-720)

La pintura, y ms especialmente el mosaico, aparece como la expresin mxima del genio del arte bizantino, pero conviene distinguir el mosaico de pavimento, de tradicin antigua y el parietal, que es propiamente bizantino.

I. El mosaico de pavimento El mosaico confeccionado para adornar los suelos se conoci ya en la Grecia clsica, en el siglo V a.C. Se practic ampliamente en el perodo helenstico, se extendi por todo el Imperio romano y desbord sus fronteras hasta Persia. Los bizantinos permanecieron fieles a su tcnica al menos hasta fines del siglo VII para decorar los suelos de casas e iglesias. Sus temas eran clsicos: cintas, guirnaldas de hojas de acanto, mscaras, flores, frutos, pjaros, escenas mitolgicas, de caza, de la vida campestre, etc. Los temas campestres, tomados de la decoracin de las grandes villas romanas, se encuentran frecuentemente en las iglesias, sobre todo en Palestina, y evocan la Tierra como dominio de Dios y a menudo la sucesin de los meses y las estaciones, smbolo del orden del mundo. El carcter idlico de estas representaciones deriva de la tradicin alejandrina. Los mosaicos de pavimento se confeccionaron siempre con cubos de mrmol y piedras de colores diversos.

II. El mosaico mural Despus del triunfo de la Iglesia la iconografa de los templos cristianos tard mucho tiempo en fijarse y convertirse en puramente religiosa. Parece deducirse de las fuentes

que muchas iglesias decoracin para pintada

de Constantinopla anteriores a la crisis iconoclasta tenan una que comprenda As, se rboles, conserva pjaros, la animales e incluso San escenas Nilo y de un

hipdromo, de caza y de teatro. Esta prctica iba a plantear un problema de conciencia algunos cristianos. correspondencia entre magistrado en la que ste preguntaba al primero si convena hacer representar escenas de caza y pesca para el puro placer de los ojos en el interior de una iglesia que acababa de fundar. Nilo le respondi que aquel era un proyecto infantil y pueril y le aconsej pintar la imagen de la cruz en el bside y escenas de la Biblia en los lados de la nave a fin de que los iletrados , que no pueden leer las Santas Escrituras, se ilustren por la mirada en las bellas acciones de los que han servido fielmente al verdadero Dios, y sean incitados a imitar esta noble conducta que les hizo preferir el cielo a la tierra y las cosas invisibles a las visibles. Tal fue la doctrina que defendieron los tres grandes doctores de la Iglesia Oriental: Basilio de Cesrea, Gregorio Nacianceno y Gregorio de Nisa, para los cuales la decoracin figurada de las iglesias deba edificar a los fieles por medio de la ilustracin de los libros santos. Esta doctrina acab por prevalecer contra los que, como Eusebio de Cesrea (267-340) y otros, permanecan fieles a la intransigencia hacia las imgenes de los primeros tiempos y vean en la representacin de Cristo, la Virgen, los ngeles y los santos una supervivencia de las prcticas de la idolatra y una blasfema edificacin del hombre. Al proponer a los pintores los temas sacados de la Escritura, la Iglesia provoc el nacimiento de una nueva iconografa. Para la pintura mural los bizantinos posean dos tcnicas: el mosaico de esmaltes y el fresco. El primero haba sido inventado en Roma en el siglo I a.C. para decorar las paredes de las grutas artificiales consagradas a las Musas (de ah su nombre) o a las Ninfas, y tena por objeto acentuar por su propio brillo los efectos de irisacin del agua de estas grutas. Tambin fue empleado, desde el siglo I d.C., en las fuentes y sobre las bvedas de las salas de las termas. La seduccin que ejerca su espejeo hizo que se emplearan tambin en los mausoleos y en edificios religiosos donde se reunan los fieles, como en los mitreos, pero fue la Iglesia cristiana la que dio a esta tcnica todas sus posibilidades. Los cubos de vidrio coloreado, al absorber y reflejar la luz, hacan centellear los colores con un brillo del que haban carecido las piedras opacas de los mosaicos de pavimento. La suntuosidad de la materia y del colorido de los mosaicos de vidrio cuadraba a la perfeccin con la idea de la luz divina a la que se haban referido San Pablo y Plotino, tomndola de Platn y del Salmista, e imponan un sentimiento de grandeza sobrehumana. Por sus efectos de opulenta fulguracin, al mismo tiempo que por la simplificacin del dibujo que su tcnica requera, el mosaico de vidrio era la materia adecuada para la pompa imperial bizantina y para su iglesia. Puesto que cada tesela forma un tono local circunscrito por las junturas, que no puede fundirse con el tono vecino, el mosaico excluye en principio las gradaciones de tonos sin interrupcin y el claroscuro difuminado. Favorece, por el contrario, la representacin de figuras de dos dimensiones en un espacio sin profundidad. Los mosaicos renacentistas de San Marcos de Venecia o de San Pedro de Roma muestran cmo la trasgresin de estas exigencias hace perder belleza al mosaico, al hacerle competir con la pintura de pincel cuando su misma naturaleza lo rechaza. El mosaico, por su propia esttica y tcnica, responda, pues, a las necesidades de un arte que tena como misin evocar esencias

espirituales por medio de representaciones figuradas y que deba por tanto obtener formas depuradas de todo lo que hubiera podido recordar claramente el mundo material y carnal. En efecto, el arte cristiano tena unas miras muy distintas que el pagano. Sin duda este ltimo haba tenido una inspiracin espiritual mucho ms profunda de lo que se cree comnmente, pero haba imaginado a sus dioses muy prximos a los hombres y su tarea en el arte sacro era la de sublimar la belleza humana llevada a su ms lato grado de perfeccin y dignidad. El arte era para ellos una techn, una habilidad para reproducir, sublimndola, la realidad objetiva. En el siglo III de nuestra era las cosas cambiaron en el mundo romano. La terrible crisis por la que pas el Imperio repercuti en los valores religiosos y morales y, en el arte provoc una reaccin contra la fra perfeccin formal de la poca de los Antoninos. La filosofa de Plotino enseaba que haba que sustituir las ojos del cuerpo por la visin interior y que la visin intelectual trascenda no slo medio los del datos de los As, sentidos, el arte sino de tambin la el pensamiento deba discursivo por racional, el de la permitiendo, por medio del entusiasmo y el abandono, una visin ms profunda del Ser, en xtasis. techn sustituirse representacin de un mundo trascendente. Mientras que los antiguos haban buscado sobre todo agradar, los bizantinos pretendan dar visiones espirituales, impresionar y conmover. Transformaron rasgos del mal estilo y de los estilos perifricos, como la frontalidad y la inmovilidad, en rasgos de un alto estilo que reflejara visiones interiores, y en eso estn ms cerca de nuestro arte contemporneo de lo que pueda estarlo el clasicismo, con la diferencia de que en nuestro arte actual existe ms libertad de bsquedas, mientras que en el suyo encontramos una conformidad casi absoluta con los prototipos, ya que su necesidad fundamental era la comunin del artista con el pblico en unos ideales impuestos por la Iglesia y el Estado. Por otra parte, al renunciar, bajo el imperativo de su tcnica, a la perspectiva de los frescos helensticos, que disolvan pticamente la pared, el mosaico bizantino cre una pintura verdaderamente monumental que se integraba en el espacio arquitectnico que decoraba respetando las lneas de la arquitectura. El fiel que penetraba en la iglesia se encontraba inmerso en un medio homogneo, en el que el fondo de oro de los mosaicos acrecentaba el sentimiento de dilatacin y de desmaterializacin sin romper la grandiosidad de la arquitectura. Por muy grande que fuera la aceptacin que encontr el mosaico de vidrio en el mundo bizantino, resultaba un medio de decoracin muy caro, tanto por los materiales como por la especializada mano de obra que requera su confeccin. Su empleo se restringi a las iglesias ms importantes, especialmente las que haban podido beneficiarse de la liberalidad de los emperadores, prncipes, papas y otros grandes personajes. Y adems la decoracin con mosaicos se reduca a menudo a la zona del presbiterio solamente.

Veamos ahora las obras ms importantes de esta poca:

- El baptisterio de la catedral de Rvena. En torno a la mitad del siglo V, la cpula del baptisterio de la catedral de Rvena fue recubierta por deslumbrantes mosaicos. Su misin era dar a los catecmenos que entraban por primera vez en el edificio a recibir el bautismo, concebido entonces como una iluminacin (fotsmos, en griego), una especie de revelacin visual de las verdades

sobrenaturales. Como en otros edificios similares, la cpula se dividi en tres zonas. En el medalln central se represent una teofana: la del bautismo de Cristo; en la zona siguiente, los Apstoles, separados por vstagos vegetales; en la tercera, arquitecturas fantsticas. La procesin de los Apstoles, conducida por Pedro y Pablo, tiene un carcter triunfal. Los personajes van vestidos con tnica y manto alternativamente de oro y plata y caminan sobre un suelo verdoso, sosteniendo en la mano una corona que es el smbolo de su victoria por el martirio. Los vstagos vegetales en forma de candelabro que los separan era un motivo corriente en el arte pagano de glorificacin de los emperadores y los difuntos. Las cabezas de los Apstoles, cada una con su rtulo, estn bien individualizadas y tienen un vigor expresivo digno de los mejores retratos romanos. En las arquitecturas ficticias de la zona exterior aparecen cuatro tronos, tal vez los de los cuatro patriarcas bizantinos (Roma, Constantinopla, Alejandra y Antioquia).

- El baptisterio de los arrianos. Estos mismos temas fueron retomados en el baptisterio que Teodorco (493-526) hizo construir a fines del siglo V al SW de la catedral que haba erigido en Rvena. La cpula est dividida en dos zonas. La central representa el bautismo de Cristo; la perifrica, la procesin de los Apstoles con las coronas en las manos hacia un trono constelado de pedrera que soporta una cruz. La uniformidad ms marcada de las actitudes, el mayor nmero de figuras frontales, el movimiento menor, el plegado ms rgido de los vestidos dan a la procesin de los Apstoles de esta cpula una solemnidad ms hiertica y por lo mismo ms bizantina que la que poseen los que hemos estudiado antes. Los colores son ms fros y de una gama ms reducida. Los mosaistas han sustituido aqu el fondo azul heredado de la tradicin romana por el fondo dorado que ser caracterstico de las obras bizantinas.

- San Apolinar Nuevo. Los mosaicos que adornan la iglesia construida por el rey Teodorco en Rvena

pertenecen a su poca casi en su totalidad. La bveda del bside, demolida en el siglo XVI para dar paso a un presbiterio barroco, llevaba un mosaico de Cristo entronizado como Rey de la Gloria. El registro superior de las paredes laterales de la nave central por encima de las arcadas fue decorado con escenas de milagros y de la Pasin, situndose al N los milagros (Bodas de Can, multiplicacin de los panes y los peces, curacin del paraltico) y la Pasin al Sur, desde la Cena (prxima al altar porque representaba la institucin de la Eucarista) hasta la aparicin a los Apstoles en el camino de Meaux y la incredulidad de Toms. Cristo aparece en estas escenas barbudo, mientras que en los milagros es imberbe y ms juvenil. Adems, en el lado N, en el extremo oriental del registro inferior, Cristo es un nio sentado en las rodillas de su madre, mientras que justamente enfrente, al S, est representado barbudo y entronizado. En la zona media de cada lado de la nave, en los entrepaos, aparecen las figuras de 16 profetas y patriarcas. Estn trabajados con un acentuado gusto por el volumen muy extrao en esta poca y el artista los coloc sobre un zcalo en perspectiva con fuerte sombreado. Estas figuras tienen como antepasados indudables las estatuas de filsofos y escribas antiguos que se colocaban en los edificios pblicos.

En el registro inferior, Teodorico se hizo representar a s mismo, en compaa de los dignatarios de la corte, dejando su palacio para llevar ofrendas al Cristo entronizado. Simtricamente, en la pared de enfrente, la reina y sus damas avanzan en procesin para entregar sus regalos a la Virgen con el Nio. Cuando la iglesia se convirti al culto ortodoxo bajo Justiniano, se hizo desaparecer las efigies de los prncipes godos herticos y de los miembros de su squito y se les reemplaz por dos procesiones de mrtires. Se conservaron intactos el palacio del rey y la puerta por donde sala la emperatriz, as como el Cristo en Gloria y la Virgen con el Nio. Las procesiones de mrtires se distinguen de las procesiones de Teodorico por su estilo y por el color ms suave de los fondos de oro. Para dar a la luz que emana de estos fondos una vibracin menos montona, el artista insert en ellos pequeos esmaltes amarillos, rosados y verdosos. En algunas teselas puso el oro debajo del vidrio para resaltar su irisacin. En la parte S avanza la procesin de los mrtires masculinos, por un prado verde salpicado de flores blancas y rojas. Son jvenes y viejos, barbudos e imberbes, todos portando la corona de su martirio. Estn vestidos con tnica y manto blancos, a excepcin de San Martn, el nuevo patrono de la iglesia, que, a la cabeza de la procesin, tiene derecho al manto de prpura imperial, y de San Lorenzo, tan popular en Italia, que est vestido con una tnica de oro. Las vestiduras y los cuerpos han perdido aqu ya todo su peso y se puede decir que los drapeados estn como suspendidos de las cabezas. stas conservan, no obstante, la importancia de autnticos retratos. En el N el cortejo es femenino y est presidido por los Reyes Magos, que llevan al Nio vasos de metales preciosos conteniendo ofrendas. Las 22 vrgenes mrtires estn vestidas suntuosamente: de su cabeza diademada cae por detrs un largo velo blanco en el que el empleo de teselas de mrmol blanco da una calidad de lana que contrasta con el brillo del esmalte blanco que figura la seda de las tnicas. En la complacencia desplegada por el artista al tratar estas esbeltas figuras de mujeres fastuosamente adornadas se percibe una parte de la sensualidad que tuvo un lugar tan importante en el mundo bizantino. Pero las seducciones profanas se someten al ritmo de lo sagrado. La repeticin de estas figuras en actitudes idnticas, vestidas con trajes de los mismos colores, separadas unas de otras por palmeras, es semejante a las invocaciones salmodiadas en las letanas.

- San Vital. Los mosaicos de San Vital se limitan a la regin del coro y el bside. Fueron comenzados antes de la entrada de Belisario en la ciudad en 540. Tenan por objeto magnificar la eucarista celebrada en el altar y se dividen en temas del Antiguo y del Nuevo Testamento. Los del Antiguo son:

1) 2) 3) 4) 5)

Los

tres

sacrificios

veterotestamentarios

que

prefiguran

la

Eucarista: Abel, Melquisedec y Abraham. Isaas, que haba anunciado la venida de Cristo. Moiss y la zarza ardiendo, smbolo de la Pasin. Jeremas, profeta de la Pasin. Moiss en el Sina, prefigura de Cristo legislador.

Los del Nuevo Testamento se reducen casi exclusivamente a los cuatro Evangelistas, cada uno con su smbolo. En la concha del bside se figur a Cristo imberbe, vestido de prpura, sentado sobre el globo del mundo rodeado de dos ngeles, tendiendo en la mano una corona triunfal a San Vital, vestido como un alto dignatario bizantino. En la mano izquierda Cristo tiene el Libro cerrado de los Siete Sellos del Apocalipsis. A este lado se encuentra el obispo Eclesius, que haba decidido la construccin de esta iglesia. En la parte baja los cuatro ros del paraso escapan de un pradera rocosa de donde nacen rosas y lirios. A estas notas pintorescas responden en lo alto estrechas nubes azules y rojas que animan el fondo de oro. Bajo esta representacin de la corte celestial fueron situados en el muro curvado del

bside, a una parte y a otra de las ventanas, dos paneles de mosaico que celebraban el fasto de la corte imperial. Conmemoraban la ofrenda a la iglesia de una patena y un cliz de oro que Justiniano y Teodora haban enviado para la dedicacin. La presentacin frontal de los personajes, sus movimientos, que estn como suspendidos; el esplendor de sus vestiduras, nos arrancan del mundo de la vida cotidiana y terrestre para introducirnos en la esfera de lo sobrenatural, a la que pertenece la corte imperial. La cabeza de Justiniano y Teodora estn nimbadas, como si fueran santos, y adems Teodora se destaca de un nicho en concha. Vestido con tnica blanca y clmide prpura con broche de oro, Justiniano est rodeado de tres altos dignatarios con clmides, adornadas con una franja purprea y sujetas al hombro con una fbula de oro, lo que les designa como miembros de la clase senatorial. Al lado del emperador se halla el arzobispo Maximiano. Justiniano y Maximiano encabezan un cortejo doble que comprende, por una parte, laicos civiles y militares, y por otra religiosos bside. (un dicono tiene portando sobre el su Evangelio, cabeza un un subdicono con su con un incensario). como si La procesin no se dirige hacia el espectador, sino hacia la derecha, hacia el Cristo del Maximiano rtulo nombre, fuera pronunciado por el emperador, de modo que Justiniano parece presentar a los fieles ravenatas a su nuevo obispo, que haba sido mal acogido por la comunidad local, que ya tena su propio candidato al cargo. Para imponerse, Maximiano deba afirmarse como delegado del emperador, como aquel al que Justiniano haca el regalo de la iglesia ravenata. Maximiano fue el primero no slo en Rvena, sino en Occidente, que recibi el ttulo de arzobispo conforme al uso oriental de las metrpolis y fue en realidad el Primado de Italia, de modo que su colocacin en el mosaico que estudiamos hace que ste sea no slo una obra de arte de primera calidad, sino tambin un instrumento de propaganda destinada a servir al emperador y a su aliado el obispo de Rvena. En el panel sur Teodora, portando el cliz de oro y piedras preciosas, avanza a la cabeza de una procesin de siete damas de honor, precedida por dos dignatarios, uno de los cuales, vestido con clmide de oro, eleva la cortina de la puerta de la iglesia. Las damas de Teodora estn lujosamente vestidas con ropajes donde se armonizan mltiples matices de prpura, oro, verde, blanco, bermelln y gris. Como la procesin de Justiniano, la de Teodora parece dirigirse hacia el Cristo del bside.

III. El fresco Puede parecer arbitrario separar el fresco del mosaico, ya que estas dos tcnicas

fueron

utilizadas

para

la

ilustracin

de

la

misma

iconografa

religiosa

que

su

evolucin estuvo condicionada por las mismas tendencias generales. Sin embargo, no cabe duda de que la diferencia fundamental de los procedimientos tuvo su repercusin en la evolucin de los estilos. Por otra parte, mientras que el mosaico era utilizado para los santuarios ms ricos, que se beneficiaban de la ayuda de los emperadores, papas, altos dignatarios y prelados, en las iglesias pobres haba que contentarse con frescos, que por eso mismo testimonian el gusto de medios ms populares. Por las mismas razones, el fresco apareci primero en las regiones perifricas, sobre las que se extenda menos el inters de la corte imperial y del patriarcado. Desde el punto de vista de la tcnica, entendemos aqu la palabra fresco en su sentido amplio de pintura mural al pincel o a la brocha, empleando como colores esencialmente arcillas coloreadas, sin distinguir el fresco autntico de la tmpera.

IV. Los iconos Los bizantinos llamaban icono a toda imagen religiosa, porttil o fija, cualquiera que fuera su tcnica. La costumbre moderna ha reservado este nombre para los paneles mviles, casi todos pintados sobre tabla, a la encustica o al temple, algunos tallados en piedra o cincelados en metal. La prctica se remonta a los retratos pintados en madera de la Antigedad greco-romana. La tcnica de pintura sobre tabla haba sido ya utilizada en algunas obras de Polignoto y de los cuadros conservados en la Stoa Poikil de Atenas. En los gimnasios griegos tambin se haban expuesto retratos pintados de magistrados. El gnero haba florecido ms todava entre los romanos, ya se tratara de retratos oficiales de los emperadores o de altos dignatarios o retratos funerarios como los de El-Fayum, que se escalonan entre los siglos II y IV. Los cristianos, en este campo como en muchos otros, adoptaron la costumbre de la sociedad en que vivan. De unos Hechos apcrifos de San Juan (datados entre 250 y 300) parece desprenderse que desde muy pronto los cristianos honraban los retratos de sus difuntos y de los Apstoles. La importancia que concedan, igual que sus contemporneos paganos, a las prcticas del culto funerario, permite suponer que muy pronto veneraron las imgenes de los mrtires. En el siglo IV Constantino coloc en una columna en el foro de su nueva capital los retratos sobre madera de los tres primeros obispos de la ciudad. Ms tarde se pintaron las efigies de los grandes Doctores de la Iglesia. Muchos textos hablan de que en el siglo IV y la primera mitad del V hubo iconos de Cristo, la Virgen, Pedro y Pablo, otros santos y mrtires, y del arcngel San Miguel. Muy pronto estas imgenes se convirtieron en objeto de una autntica adoracin y se les atribuyeron cualidades benficas. Los sirios establecidos en Roma protegan sus tiendas y casas colocando en ellas las imgenes de su santo nacional, Simen el Estilita. El culto a los iconos se desarroll ms an en la segunda mitad del siglo VI y en el siglo VII, cuando se debilit la veneracin por las reliquias. La imagen religiosa fue mirada como un intercesor eficaz cerca de Dios y un objeto profilctico en la defensa de las ciudades, en cuyas puertas se les colocaba en momentos de peligro. Se esperaba tambin el socorro de los iconos en las circunstancias de la vida privada y su presencia en las casas se multiplic. Incluso se transportaban durante los viajes, para no perder su proteccin. El valor cada vez ms sagrado que se les concedi hizo que se atribuyera a alguno de ellos un origen sobrenatural. En la segunda mitad del siglo VI naci la leyenda de los iconos acheiropoietes, no hechos por la mano del hombre, sino enviados

milagrosamente por Dios. Por otra parte, la necesidad de asegurarse de que se estaban viendo las verdaderas efigies de las personas sagradas hizo suponer que los primeros retratos de la Virgen haban sido pintados por San Lucas. Las creencias unidas a los iconos determinaron su estilo y sus principales rasgos, como el de reproducir fielmente los arquetipos y la voluntad de traducir la vida interior de las personas sagradas retratadas: de ah esa mezcla de e idealizacin e individualidad que se advierte en los mejores iconos. De los primeros que se realizaron el Imperio bizantino no subsiste casi nada, ya que la materia de la que estaban hechos los volva muy vulnerables al paso del tiempo. Adems, las destrucciones operadas por los iconoclastas de los siglos VIII y IX hicieron desaparecer buen nmero de ellos. Se han conservado sobre todo en el monasterios que Justiniano hizo construir en el Sina a la muerte de Teodora, dedicado al culto de la Theotokos y que permaneci al abrigo de las furias de los iconoclastas. En estos ltimos aos se ha comenzado a estudiar los iconos conservados en las iglesias de Roma, donde tambin escaparon al movimiento iconoclasta, que era condenado por los papas. Es difcil establecer una cronologa segura de los iconos antiguos y el error en la datacin suele ser de uno a dos siglos, ya que faltan obras datadas por las inscripciones y un nmero suficiente de documentos que permitan reconstruir la evolucin estilstica y disponer de trminos seguros de comparacin. Parece difcil hacer remontar ms all del siglo VI los ms antiguos iconos que nos han llegado. Tampoco est muy clara la cuestin de su lugar de procedencia. Se puede considerar que ciertos iconos del Sina fueron ejecutados por pintores sirio-palestinos, sin duda muchos de ellos por los mismos monjes del convento, pero tambin se ha pensado en Alejandra, ya que el Sina, por su situacin, estaba abierto tanto a las importaciones de Egipto como a las de Palestina. Por otra parte, es evidente que Constantinopla tuvo sus propios talleres de pintores de iconos y probablemente tambin Roma. Uno de los ms bellos iconos del Sina muestra a la Virgen entronizada con el Nio en las rodillas, entre dos santos militares, Teodoro Estatilata, barbudo, a la izquierda, y San Demetrio o San Jorge, joven e imberbe, a la derecha. Detrs hay dos ngeles con un movimiento de graciosa y escultural vivacidad clsica, mirando hacia el cielo de donde surge en un rayo de luz la mano de Dios. La amplitud de la composicin permite suponer que en este caso se transpuso a la madera un modelo tomado del bside de una iglesia. La solemnidad hiertica se une a un sentido an ms vivo del volumen para conferir a este icono una belleza amplia y severa, casi clsica, digna de la poca de Justiniano. Unos autores opinan que fue realizado por unos monjes del monasterio y otros por un taller constantinopolitano al que le sera encargado. Su fecha es tambin incierta. Completamente distinto es el icono de la Virgen teniendo al Nio en el brazo derecho de Santa Mara Novella de Roma. Segn la tradicin, haba sido pintado por San Lucas. El vigor del modelado deja lugar aqu a la precisin geomtrica de un dibujo amplio y sobrio y a la delicadeza del colorido. La figura no est concebida como un volumen, sino como un conjunto de grandes superficies de contornos claramente dibujados. As hay una lnea nica que marca la arcada superciliar y la nariz. En el interior se han colocado colores tiernos: un rosa a veces vivo y a veces lechoso y sombras verdes arbitrariamente dispuestas de manera que resaltan el saliente de la nariz y del mentn y subrayan los ojos, sin preocuparse de dnde se encuentra el foco de luz. Esta obra debe buena parte de su espiritualidad a la ligereza de la materia pictrica. Su carcter nico convierte a

este icono en una obra dificilsima de datar (se ha fechado desde el siglo V al XI) y se atribuye lo mismo a talleres romanos que a Palestina o Egipto. La costumbre pagana de pintar retratos de los emperadores en busto y de hacer de ellos un objeto de culto se mantuvo durante los primeros siglos bizantinos. Se ejecutaron verdaderos iconos imperiales, a los que fueron rendidos homenajes religiosos y se lleg a llevarles en procesin en las grandes fiestas de la Iglesia.

V. La miniatura A diferencia de lo que ocurri en Occidente, en Oriente la copia y la iluminacin de manuscritos no fue tarea exclusiva de los monjes. Los scriptoria, en los que trabajaban laicos, estaban aadidos a las bibliotecas seglares importantes. Este tipo de actividad era visto como un ejercicio intelectual agradable y fructfero que incluso los emperadores no desdeaban (a Teodosio II le apodaban El Calgrafo). En la copia y la ilustracin se realizaron obras no slo religiosas, sino tambin profanas. Bienchi Bandinelli atribuye a un taller de Constantinopla de fines del siglo V una Iliada a que se consera o en la Biblioteca pero la Ambrosiana capital de Miln. Otros parece autores haber la atribuyen Alejandra Antioqua, del Imperio sido

entonces el centro intelectual ms favorable a la ejecucin de semejante manuscrito. El miniaturista que lo ilustr se sirvi de modelos de diferentes pocas, los ms antiguos de los cuales parecen remontarse al siglo I a.C. De las 58 miniaturas que se conservan, slo 8 parecen originales suyas y revelan en l cierta torpeza: las composiciones son confusas, las actitudes se repiten con monotona y los cuerpos son planos. Su atractivo principal reside en los colores, que son muy vivos, predominando los rojos, azules y verdes. Tambin en Constantinopla fue ejecutada una copia (hacia 512; Bib. Nacional de Viena) del tratado de Farmacopea compuesto en el siglo I d.C. por el mdico oriental Dioscrides. Presenta retratos del autor conversando con figuras alegricas, como el Don del descubrimiento o la Atencin, grupos de mdicos y plantas medicinales que estn copiados de ejemplares ms antiguos del tratado y pertenecen a la tradicin helensticoromana, aunque presentan la novedad bizantina del uso del oro. Naturalmente, tambin se hicieron copias ilustradas de las Sagradas Escrituras, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. En el Antiguo Testamento, la obra ms importante de esta poca es el Gnesis de Viena, manuscrito muy suntuoso escrito con letras de oro y plata sobre un fondo prpura, lo que le confiere una riqueza comparable a la de los mosaicos. En sus ilustraciones ocupan un gran lugar escenas de la vida campestre, muy vivas, pintorescas y tratadas sin ninguna solemnidad ni particular sentimiento religioso. En la ilustracin de los Evangelios el estilo suele ser ms grave y solemne, eliminndose a menudo los detalles pintorescos del paisaje. III. LA CRISIS ICONOCLASTA (720-843) La iconoclastia bizantina no condenaba ni el arte en general ni las representaciones de seres vivos, sino slo el arte religioso figurativo. En las iglesias admita las cruces o los asuntos profanos para la decoracin. En este punto, su actitud hacia las imgenes difera de la del Islam, que proscriba la representacin de hombres y animales en los edificios de culto.

Los emperadores iconoclastas ordenaron la destruccin en las iglesias de todas las pinturas, murales o porttiles, que trataran de asuntos sagrados, pero estas medidas no fueron aplicadas con el mismo rigor en todas las provincias del Imperio. Fueron eficaces sobre todo bajo Constantino V, en la capital y en las ciudades ms prximas. Los mosaicos que haban sido ejecutados bajo el reinado de Justiniano II en Santa Sofa no escaparon a la destruccin y los bustos de santos en medallones que adornaban la iglesia fueron sustituidos por cruces. Las cruces son omnipresentes en esta poca y se colocaron con preferencia en los bsides. Los muros se adornaban con rboles, pjaros, cuadrpedos y motivos vegetales, de modo que la iglesia se converta en una especie de vergel. En Italia, sin embargo, la pintura bizantina se mantuvo, ya que Roma no se encontraba bajo la autoridad del emperador. La llegada de monjes y artistas griegos que huan de la persecucin iconoclasta reforz el apogeo de la pintura italiana y se ejecutaron numerosos frescos y mosaicos de asunto religioso. La pintura profana, que los emperadores iconoclastas en los haban dominios reintroducido del arte en las Los

iglesias,

continu

practicndose,

naturalmente,

civil.

emperadores hicieron representar en varios edificios sus combates victoriosos contra rabes y blgaros. Los mosaicos de algunos pabellones de Tefilo mostraban animales, personajes cogiendo fruta, rboles, guirnaldas, escenas de deportes, etc. En cuanto a los iconos, su tradicin estaba tan arraigada en el Imperio que se continu su ejecucin en una clandestinidad relativa. Los textos han conservado el recuerdo de pintores que fueron mutilados por haber violado las prohibiciones imperiales. Entre los iconos que nos han llegado ninguno ha podido ser atribuido a los talleres que trabajaron en secreto en las fronteras del Imperio. La situacin fue distinta en Egipto, Siria y Palestina, que pasaron bajo la dominacin musulmana y donde los pintores, escapando a la autoridad del Emperador, trabajaban libremente. Sus obras tienen un marcado aire popular, ya que fueron realizadas fuera de la influencia directa del arte de la capital. Presentan una austeridad monacal y una especie de rudeza expresionista que acenta la pobreza de matices del colorido, basado fundamentalmente en el rojo, el amarillo y el verde. En cuanto a la miniatura, no se poseen muchos manuscritos iluminados que daten de esta poca. La mayor parte de los scriptoria bizantinos estaban bajo la dependencia de la corte y del alto clero y la proscripcin de las imgenes fue observada por ellos. Como era natural en un poca en que floreci el saber enciclopdico, se iluminaron numerosos manuscritos cientficos, pero inspirndose en modelos antiguos, especialmente romanos. En muchos manuscritos religiosos la decoracin, obedeciendo a los principios ms estrictos de la iconoclastia, se limit a las cruces y motivos puramente ornamentales, casi caligrficos, aunque en algunas regiones y momentos se realizaron miniaturas de asunto religioso. IV. EL CLASICISMO BIZANTINO. DESDE LOS MACEDNICOS HASTA LA TOMA DE CONSTANTINOPLA POR LOS CRUZADOS Las polmicas con los iconoclastas haban permitido ala iglesia bizantina profundizar en los elementos de su doctrina de las imgenes y agruparlos en un conjunto coherente. El fundamento de esta doctrina reside en la creencia de que, puesto que los hombres vieron al Hijo de Dios, que es semejante a su Padre, tuvieron la revelacin de lo divino manifestndose de forma sensible. Cuando, en el Antiguo Testamento, Dios se revelaba por medio de la palabra, hubiera sido un sacrilegio representarle, pero despus el Verbo se

encarn y pudo ser representado bajo su forma humana. Por medio del arte sagrado, el creyente poda llegar al conocimiento de arquetipos invisibles. La visin del mundo divino poda reproducirse en cierta forma en la iglesia, que, con su cpula dominando un cuadrado era, segn un simbolismo antiguo ya establecido en la poca paleocristiana, la imagen del Reino de Dios sobre la tierra. La decoracin con imgenes del recinto sagrado deba magnificar la gloria divina, y lo hizo segn una estricta jerarqua, con un espritu comparable al que presida el escalonamiento de las clases sociales, la sucesin de los ttulos cortesanos o la subordinacin de las categoras de los ngeles. La planta de cruz griega inscrita favoreci la integracin de las escenas evanglicas en un sistema decorativo compuesto por las imgenes del Pantocrator, la Theotokos, los patriarcas, profetas y santos. Por su estructura misma, los edificios de esta clase favorecan una ordenacin jerarquizada. Las bvedas, muy visibles en el centro de la iglesia, ofrecan en las partes altas vastas superficies propicias al despliegue de escenas figuradas. Desde el punto de vista simblico, se encontraban en un punto intermedio entre el cielo de la cpula (reservado a las grandes teofanas) y la zona terrestre de las naves, en un punto propicio para la figuracin del ciclo de la Encarnacin. En Los las iglesias suelen con llevar mosaicos un (casi siempre de de fundacin cuya imperial) suntuosidad la decoracin muy en

figurativa cubre las partes altas: cpulas, bvedas, arcos, lunetos, nichos altos, etc. muros revestimiento mrmol est consonancia con el brillo de las escenas que se destacan sobre fondos de oro en las partes altas. En las iglesias ms modestas, adornadas con frescos, las placas de mrmol estn sustituidas por filas de santos en pie, alineados frontalmente. Esta extensin de los retratos hagiogrficos corresponde a un desarrollo del culto de los santos, atestiguado en la literatura por el xito de las recopilaciones de sus vidas. En el coro, a la altura de las ventanas, aparecen los grandes padres de la Iglesia, y en el bside alguna teofana. Toda la decoracin de la iglesia estaba ejecutada en funcin del espectador creyente y de la liturgia. El espacio pictrico, por ello, no est detrs de las figuras, sino delante de ellas, envolviendo al que las mira y devolviendo sus miradas, lo que explica que muchas veces la perspectiva sea inversa. Por otra parte, las pinturas no adquiran su verdadero significado ms que cuando se desarrollaba bajo ellas la liturgia, a la que acompaaban como si la corte celestial se hubiera desplazado hasta la iglesia para observar y presidir las ceremonias. Animado por este sentido litrgico, el arte bizantino alcanz sus formas ms caractersticas y originales. El hieratismo se impuso lgicamente como estilo espiritualizador y despojado de la ancdota intil y el detalle superfluo y tendi a expresar, de un modo conscientemente idealista, la armona perfecta del mundo celeste y su calma inmutable. La luz nunca viene de un foco localizable, sino que envuelve por igual a todas las figuras. Este estilo se emparenta ms por su serenidad y sobriedad con el griego clsico que con el pintoresquismo del helenstico y el romano. A este sentido de belleza clsica el arte bizantino aade un rasgo que le es propio y caracterstico: la espiritualizacin de los rostros, transfigurados por la prctica de la contemplacin y la meditacin. El valo alargado de los rostros, acentuado en numerosos santos por la barba puntiaguda, la nariz fina y larga y los labios apretados expresan espiritualidad y distincin y una carencia total de sensualidad. Para el pintor, la cabeza es lo ms importante. El resto del cuerpo est subordinado a ella y casi no se

adivina tras las largas vestiduras.

El mosaico En Santa Sofa de Constantinopla, tras la crisis iconoclasta, se sustituy la cruz que adornaba la concha del bside por una Virgen Majestuosa sentada en un trono constelado de pedrera y presentando a los fieles el Nio, vestido de oro, que tiene sobre sus rodillas. Ella destaca con fuerza en medio de un amplio fondo de oro totalmente vaco, concebida como el trono animado del Todopoderoso. A uno y otro lado del bside, los arcngeles Miguel y Gabriel montaban guardia. Slo se ha conservado bien Gabriel. Su rostro alargado y sus grandes ojos irradian una inteligencia soberana y una belleza triunfal que expresa el sentimiento de orgullo que experimentaban los icondulos tras de su victoria. Aparece como la imagen que los medios de la Corte y del patriarcado, deseosos de armona pero tambin de fuerza y de lujo, se hacan de los esplendores del mundo celeste. Sobre los tmpanos N. y S. fueron representados, a la altura del piso medio de las ventanas, 16 profetas y, en los nichos de abajo, 14 obispos, de los que quedan tres: Juan Crisstomo, Ignacio de Antioqua e Ignacio el Joven. De sus figuras frontales se desprende una impresin de vigor y robustez; son personajes con aire de patriarcas cultos e intransigentes, gloriosos predecesores de los titulares de la sede, que se consideraban dotados de un poder en lo espiritual igual al de los emperadores en lo temporal. En la cpula central se represent un Cristo en un gran medalln desaparecido. En la mayora de los casos, en el conjunto de la decoracin, el Pantocrator aparece como una figura aislada por su carcter de entidad severa, con una cabeza de monje oriental feroz e intratable y un rostro terrible y amenazador de juez inflexible. Aparte de los mosaicos de Constantinopla, los ms notables de esta poca son los del monasterio de Dafni, los de San Lucas de Fcide y la Dormicin de Nicea.

El fresco En las provincias del Imperio, fuera de las iglesias de fundacin imperial, adornadas con mosaicos, se emple por todos sitios el fresco, de ejecucin ms fcil y menor costo. Tomando cada vez ms importancia a medida que se multiplicaban las construcciones de nuevas iglesias, casi todas dotadas obligatoriamente de una decoracin pictrica que enriqueciera su significado simblico, el fresco suplant al mosaico como la expresin ms representativa del arte bizantino. Por la flexibilidad del dibujo que permita, favoreci el desarrollo de lo pattico, a lo que se prest tanto ms cuanto que se trataba de un arte de inspiracin popular que no tena que someterse a las mismas exigencias de gusto e ideologa del arte de la corte. El carcter popular de este arte se manifiesta en el y dibujo, en el a veces por poco la hbil pero que siempre toma expresivo y de gran de la espontaneidad, gusto narracin, muchos elementos

ilustracin de los Evangelios Apcrifos, nacidos a su vez de la inclinacin del pueblo hacia las bellas historias contadas con detalles abundante y pintorescos. Hay un neto contraste entre este arte con el aristocrtico y teolgico de la capital, que se someta a una estricta disciplina en la seleccin y representacin de los temas. Bajo los sucesores de los Macednicos tuvo lugar la inquietud de una poca de

desgracias en la que las guerras y las turbulencias polticas hicieron la vida muy dura a

las poblaciones miserables y provocaron la proliferacin de las herejas y la renovacin de un fervor religioso extraordinario. Estos fueron factores que favorecieron el auge de un arte ms humano y en el que la expresin del sentimiento dramtico se hizo ms directa, aunque quedando todava contenida, en la escuela de Constantinopla, entre los lmites impuestos por una disciplina exigente. La belleza, sin embargo, se volvi menos altanera y menos austera para hacerse ms prxima a los hombres y ms accesible.

Los iconos Despus de la restauracin de las imgenes, el culto de los iconos, que durante la crisis iconoclasta no haba dejado de ser practicado en la intimidad de las casas y los monasterios, pudo extenderse con toda libertad. En el curso de las controversias con los iconfobos se haba elaborado una doctrina que justificaba la veneracin por las imgenes santas y la eficacia de la proteccin que dispensaban y los milagros que realizaban. Se pretenda que contenan una parte de la energa divina y se convirtieron en un elemento importante de la liturgia. En la celebracin de las fiestas, se exponan iconos que ilustraban el acontecimiento celebrado a fin de hacer surgir su significado profundo a los ojos de los fieles con toda la fuerza de la evidencia. El nmero de los iconos se multiplic tambin por el favor creciente de que gozaba el culto de los santos, atestiguado igualmente por la proliferacin de la literatura hagiogrfica. El estilo de los iconos evolucion en general de forma paralela a la de la pintura mural ny las miniaturas. Los raros iconos de la segunda mitad del siglo IX y del siglo X que han llegado hasta nosotros, presentan el mismo aspecto severo que se encuentra en los mosaicos de Santa Sofa y un colorido sobrio. En el siglo XI se impuso una manera clsica que tena como rasgos caractersticos la nobleza de los rostros, la euritmia de las composiciones, combinados en el sentido de volumen, y la el gusto de de los las colores puros y vibrantes de ellas armonas exquisitas dignidad actitudes, muchas

inspiradas, para las figuras en pie, en las estatuas antiguas, con una pierna sustentante y otra flexionada. El siglo XII nos ha dejado iconos llenos de ternura. Al tipo de Virgen Hodighitria mostrando al Nio sin manifestarle afecto, sucede el de la Eleusa o de la Ternura, que aprieta su mejilla contra la de l. La mirada de la Virgen no se fija ya sobre el fiel, sino que se absorbe en una contemplacin interior sobre la vida y los futuros padecimientos de su hijo. En esta poca aparecen, aunque tmidamente, las firmas de los artistas, y as conocemos los nombres de dos pintores de iconos del Sina: Stefanos y Juan.

V. EL CREPSCULO DEL ARTE BIZANTINO: LA POCA DEL IMPERIO LATINO DE CONSTANTINOPLA (1204-1261) Y EL RENACIMIENTO DE LOS PALELOGOS (1261-1453)

La ocupacin de Constantinopla por los latinos, si bien no entra una interrupcin completa en la ilustracin de manuscritos ni en la fabricacin de iconos, redujo a las iglesias de la capital que haban quedado en manos de los ortodoxos a una situacin tal, que no se pens en decorarlas con grandes pinturas. Ni los monumentos ni los textos conservan huellas o referencias a mosaicos o frescos que se realizaran entonces. Slo se

conserv este arte en la corte de Nicea, pero sus realizaciones se han perdido, aunque a juzgar por lo que cuentan las fuentes se produjo un movimiento de simplificacin y de amplitud monumental como reaccin contra el manierismo caligrfico de finales de la poca anterior (siglo XII). El relajamiento del poder central y la desaparicin de la tutela esttica de Constantinopla parecen haber propiciado el desarrollo de un arte ms libre. Salnica debi haber sido un gran foco de este nuevo arte de figuras vestidas con sobriedad y en el que la contraposicin de colores parece haber sido ms importante que el virtuosismo lineal. Servia tambin fue un foco importante, pues muchos artistas bizantinos fueron llamados por los prncipes locales. Los frescos de las iglesias servias muestran personajes de acentuado volumen cosa extraa en el arte bizantino y cuyas emociones se expresan con intensidad. Hay una frescura nueva en la expresin y una tendencia general al realismo, particularmente en escenas como la Presentacin en el templo, la entrada en Jerusaln o el Beso de Judas, que parecen corresponder al gusto de la clientela local, pero tambin a la mayor libertad de que gozaban los artistas. A pesar de ello, la inspiracin de estas obras es netamente bizantina en razn de los imperativos de la religin ortodoxa en lo concerniente a la iconografa. Dentro del auge de las escuelas locales no hay que olvidar a Venecia, que hizo venir a s a artistas, artesanos y materiales bizantinos. Gracias a la colaboracin de vidrieros bizantinos, los artesanos de los talleres de Murano se pusieron a fabricar teselas para los mosaicos. Al encontrase situada a la cabeza de un nuevo Imperio, Venecia se consider como la renovadora del Imperio Cristiano de Constantino y Justiniano. Esta conviccin reforz su tendencia a buscar modelos en el pasado cristiano de Constantinopla y de Oriente. Uno de los mejores testimonios de este regreso deliberado a las obras paleocristianas son los mosaicos que, en el siglo XIII, fueron ejecutados sobre las seis cpulas de los brazos W y N del nrtex de San Marcos. Ilustran los principales episodios de los primeros libros del Pentateuco (Gnesis y xodo), desde la creacin hasta los milagros de Moiss en el desierto. Para todas las escenas del Gnesis estos mosaicos estn inspirados en un manuscrito iluminado del siglo V o VI. Hay en ellos el mismo gusto por lo narrativo pintoresco que en la pintura romana antigua. La ilustracin de las otras escenas es de inspiracin ms constantinopolitana. Cuando, bajo los Palelogos, Constantinopla volvi a ser la capital del Imperio en 1261, retom su papel de centro creador de este arte e irradiador hacia las provincias y los pases vecinos. El primer panel de mosaico ejecutado en los aos que siguieron a la restauracin es la Deesis de la tribuna sur de Santa Sofa. En l se advierte que los mosaistas se han inspirado ms en la tcnica de la pintura a pincel, muy fina de dibujo, que en el mosaico tradicional, y su factura es ms pictrica que lineal. Un aire de ternura humana y de inquietud sucede en los rostros a la severidad de los siglos anteriores. Despus del reinado de Miguel VII Palelogo, el de su hijo Andrnico II vio expandirse la nueva pintura, igual que el humanismo, por Constantinopla y otras regiones del Imperio en el seno de una sociedad altamente refinada. La renovacin de la religiosidad, a la que el emperador dio un gran impulso, y sus liberalidades con los monjes entraaron la fundacin de nuevos conventos o el embellecimiento de los antiguos y procuraron a los pintores y mosaistas numerosos encargos. En Constantinopla y Salnica muchos edificios fueron entonces decorados con unos mosaicos en los que el arte bizantino lanz sus ltimos destellos. Su estilo es conocido como estilo de los Palelogos, que deja de

lado la altanera y serena espiritualidad de la poca de los Macednicos y se acerca ms a los fieles. Deseosos de renovar sus fuentes de inspiracin, los artistas de los Palelogos tomaron a menudo temas o motivos ornamentales de as ilustraciones de viejos manuscritos. La leccin del arte antiguo fue adaptada por ellos al gusto de su tiempo, abarrocndola como sucedi con la arquitectura. La mayor innovacin fue el intento de emocionar al espectador por la expresin de los sentimientos por medio de gestos y actitudes a menudo forzadas. Las fisonomas se diversificaron cada vez ms. Los artistas se complacieron en representar escenas de la vida familiar, ricas en detalles pintorescos. Abundan las representaciones de la infancia de Cristo, de la vida de la Virgen y de la Pasin y los martirios de los santos, todo ello muy acorde con el nuevo sentimentalismo de la poca. Habiendo perdido el sentido de los efectos de grandiosidad que se poda obtener mediante los fondos de oro, los pintores llenaron los fondos de rboles, rocas o arquitecturas fantsticas cuyos modelos encontraban en los manuscritos y que procedan, en ltima instancia, de los decorados teatrales de la antigedad. En su obsesin por llenar los fondos, multiplicaron as inscripciones y el nmero de los personajes. stos tienen las proporciones muy alargadas y los pliegues de sus vestiduras aparecen cuidadosamente dibujados. La gama de colores se enriqueci con amarillos azufrados, rojos estridentes, grises azulados muy fros y verdes diversos. Por otra parte, el sentido del volumen y de la construccin de un espacio tridimensional hizo que los artistas modelaran ms vigorosamente las formas de los cuerpos. Las lneas oblicuas de los fondos arquitectnicos y de los paisajes refuerzan el sentido de profundidad. Sin embargo, los artistas bizantinos no llegaron en esta poca al descubrimiento de las leyes de la perspectiva lineal ni al naturalismo del Renacimiento italiano. Del mismo modo, los artistas bizantinos no se interesaron demasiado por la veracidad anatmica. Hasta el final, el arte bizantino permaneci fiel a la voluntad de trascendencia que sita las escenas, incluso las ms familiares, en el mundo del ensueo y de la leyenda, no participando en el esfuerzo de conquista de las estructuras de la realidad que anim el arte italiano. Los iconos gozaron de gran favor en la poca de los Palelogos y fueron numerosos y de alta calidad. Su repertorio iconogrfico, como el de la gran pintura, se enriqueci considerablemente y a las figuras tradicionales de la Virgen, Cristo y los santos se aadieron episodios del Nuevo Testamento y de los relatos hagiogrficos. El debilitamiento de las estructuras del Estado imperial y la afirmacin de una mayor independencia de la vida familiar y personal favorecieron la expansin de una piedad ms individual, deseosa de dirigir sus devociones a las imgenes tutelares, tanto en las iglesias como en las casas particulares. El estilo de los iconos sufri el mismo proceso de liberacin y renovacin que la gran pintura y el mosaico. A las figuras frontales de un hieratismo distante sucedieron personajes en escorzo, con gestos expresivos y ms humanos. Los cuerpos adquirieron volumen bajo los drapeados. El colorido perdi sobriedad y se hizo rico y alegre, combinndose sabiamente el rojo cinabrio, el cereza, los tonos verdes oscuros, amarillentos y azules profundos (zafiro bizantino). Los rostros ya no fueron reseguidos con lneas duras sino modelados sin apenas contorno. A pesar de su acercamiento a lo terreno y a las emociones humanas, una atmsfera potica envuelve a las figuras y las mantiene en un mundo trascendental. De los talleres de Constantinopla salieron iconos de mosaicos de reducidas dimensiones.

Su estilo es similar al de los iconos pintados contemporneos, con la diferencia de que su tcnica permita menos libertad en el dibujo y el modelado. A partir de 1330 tuvo lugar un movimiento de reaccin en la mentalidad y la

sensibilidad bizantinas contra las bsquedas y la liberacin de los primeros tiempos de los Palelogos y el espritu humanista fue sustituido por un estilo ms tradicional, de aire dogmtico, marcado por la voluntad de huir del mundo terrestre. El movimiento, conquistado con tanto esfuerzo por los artistas, fue sustituido por la rigidez hiertica antigua y las fisonomas volvieron a ser severas y solemnes.

ANEXO

Las tcnicas del mosaico bizantino y medieval

Con el reconocimiento oficial del cristianismo en el ao 313, el mosaico se convirti en la principal forma de decoracin mural de las nuevas iglesias, para las cuales se elega por sus colores brillantes y su luminosidad; de aqu el uso de vidrios coloreados ms frgiles y de "smalti" de oro.

Los modernos procesos para la fabricacin de "smalti" difieren poco de los mtodos antiguos: el vidrio, que se compone de Slice, caliza y lcalis como sosa o potasa, se

funde con xidos metlicos colorantes a temperaturas de 1.200 a 1.500 C durante casi doce horas. El vidrio fundido se vierte sobre placas de metal y cuando est fro, se rompe con tenazas para producir "tesserae" cuadradas de 10 a 20 mm. de lado. La cara cortada ser la visible de la tesela y de ese modo cualquier irregularidad de la

superficie puede aadir destellos y vivacidad.

Los esmaltes de oro se hacen aplicando pan de oro sobre una base de vidrio, a veces coloreado, y cubrindolo con una fina pelcula de vidrio, tras lo cual se funde al calor.

El perodo bizantino del mosaico, que va del siglo V al IX, se caracteriza por los vistosos y vvidos colores planos sobre fondos brillantes de oro. Debido a que se los dise para la contemplacin a distancia y como a menudo decoran paredes a gran altura, suelen tener una apariencia ms austera y estilizada que los mosaicos clsicos

naturalistas de los pavimentos , ponindose mayor acento en las grandes masas que en la expresin individual. El estilo bizantino pas de Constantinopla a Venecia, donde se comenz a trabajar con los mosaicos de San Marcos en el siglo XI y se continu hasta el siglo XIX.

El mosaico mural del medievo inicial tena una estructura diferente a la de los pavimentos clsicos. La pared de ladrillo se cubra con capas cada vez ms finas de mortero, generalmente de mrmol pulverizado, cal apagada y cenizas volcnicas

("pozzuolana"). Cada capa se dejaba endurecer y se humedeca al recibir la prxima, asegurndose as una buena adhesin. Despus de aplicar el diseo, bien directamente , bien transfirindolo, o tambin cuadriculndolo, a partir de un cartn (tcnica sta que se hizo cada vez ms comn a partir del siglo XIV), se humedeca y se descantillaba la superficie para proporcional una base. La suave capa final de enlucido, que iba a recibir las teselas, se aplicaba en parches cuya superficie se pudiera cubrir en un da. Los artistas trabajaban in situ, adaptndose a los cambios de iluminacin y de la superficie de los muros. Con el mtodo clsico directo de colocar las teselas, un mosaista diestro poda variar el ngulo de inclinacin de cada una de ellas para producir una superficie multifacetada que reflejase y dispersase la luz. Esta tcnica era sumamente expresiva, pero lenta.

La creacin de talleres de mosaicos mayores, por ejemplo en Venecia, desemboc en la invencin de un mtodo ms rpido de colocacin indirecta ("mosaico a revoltatura"), que consista en elaborar una seccin del mosaico en una bandeja de material seco en polvo, pegar un papel o tela encima, y luego, dndole la vuelta, apretar el conjunto contra la pared de cemento hmedo. Cuando el enlucido haba secado, se humedeca el soporte y se arrancaba. Este mtodo imprima mayor rapidez a la obra, facilitaba la correccin de los errores y produca una superficie totalmente plana que no era tan viva como la que resultaba de la colocacin de las piezas una por una.