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DERECHOROMANO

LA ORGANIZACIN REPUBLICANA

Difcil equilibrio
El derrocamiento de la monarqua abri un amplio periodo, la Repblica, en la que la sociedad romana se dot de diferentes mecanismos para evitar la concentracin del poder. Si en un principio los patricios rigieron el destino de la Urbe, poco a poco la plebe fue consiguiendo representatividad poltica.

Por Francesc Snchez.

Con la cada de Tarquinio el Soberbio, ltimo rey, en 509 a. C., se inicia un nuevo rgimen poltico, la Repblica, que se fundamenta en un equilibrio, ciertamente complicado, entre los patricios y los plebeyos. El rgimen que se instaur y que pervivi hasta la llegada del Principado no era una democracia ni tampoco una oligarqua, sino un sistema a medio camino entre los dos.

Llegar al equilibrio no era fcil. Tras la cada de la monarqua, todos los poderes eran ostentados por la aristocracia. Pero la plebe, que exiga un papel en la adopcin de las decisiones del Estado, se neg a participar en la vida social y militar, retirndose a los montes Sacro y Aventino. Los patricios, conscientes de la necesidad que tenan de ellos para realizar el servicio militar, transigieron. En 494 a. C., se cre la gura del tribuno de la plebe que tanta importancia

tendra para la Repblica. Se concedi a esta gura el derecho de paralizar cualquier decisin de los magistrados con su veto (intercedere). Los tribunos posean sacrosanctitas, lo que implicaba la muerte para quien atentase contra ellos. A partir de la institucin de estos tribunos, los plebeyos consiguieron poco a poco ascender a los altos cargos de la Repblica, llegando nalmente al consulado. Tras el reconocimiento de las resoluciones de las asambleas populares (plebiscita), estas decisiones eran de obligado cumplimiento por el Estado, consiguiendo nalmente la abolicin del nexum o servidumbre por deudas. En lo jurdico, dentro de este proceso de obtencin de derechos, la plebe consigui la autorizacin de los matrimonios mixtos. Por otra parte, con la Ley de las XII Tablas, el pueblo llano logr que las leyes se pusieran por escrito y ser conocidas por todos (ver Stilus 4).
PARA SABER MS:
RASCN, C. (2007): Sntesis de Historia e Instituciones de Derecho Romano, Tecnos.

El Senado
El Senado, formado por los hombres ms representativos por su riqueza y autoridad, fue una de las instituciones esenciales y ms respetadas de la Historia de Roma. Formado inicialmente por senadores patricios (patres), las conquistas sociales posibilitaron el acceso de los plebeyos, que recibieron el nombre de conscripti (aadidos). De ah la denominacin usual de los senadores como patres conscripti. Con el tiempo, se convirti en una asamblea de exmagistrados pues accedan automticamente los que haban ostentado una magistratura, aunque los censores no hubieran convocado la lectio senatus (eleccin de senadores), que se realizaba cada cinco aos. El nmero de senadores fue de 300 con la instauracin de la Repblica; con Sila subi a 600, con Csar a 900 y con Augusto volvi a 600.

La convocatoria del Senado se efectuaba a instancias de los magistrados que tenan derecho a convocarlo (jus cum patribus). Sus acuerdos se adoptan bajo la forma de senatus consulta que si bien no tenan valor normativo, debido a su auctoritas solan ser cumplidos por los magistrados. Sus funciones principales eran ejercer el interregnum: en caso de vacante de un magistrado supremo, el Senado proceda al nombramiento de un sustituto llamado interrex, por periodos de cinco das hasta que se convocaran los comicios centuriados para el nombramiento de un sucesor. Ejercan la auctoritas patrum, la raticacin de los acuerdos de los comicios, que a partir del ao 339 a. C., se convirti en una autorizacin previa y sin carcter vinculante. Tambin intervenan en funciones polticas de alto rango: direccin suprema de la guerra, poltica exterior y direccin de las actividades religiosas.

Invierno2008

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Las magistraturas
Los magistrados eran los mximos responsables del gobierno de Roma, el poder ejecutivo. Para evitar que se pudieran perpetuar, su mandato era de un ao, a excepcin de los censores (dieciocho meses) y el dictador (seis meses). Asimismo, los cargos eran colegiados excepto el dictador y el jefe de caballera y posean el derecho de veto (intercessio) de unos magistrados respecto a otros, con el n de evitar abusos de poder, aunque a veces esto provoc ms inconvenientes que ventajas. Los magistrados no reciban un sueldo, por lo que solo los ms pudientes podan acceder a los cargos. No obstante, la asignacin de una provincia para su administracin, tras nalizar el periodo de una magistratura superior (cnsules y pretores), permita que su patrimonio se recuperase, gracias a los botines de guerra o esquilmando la provincia asignada temporalmente. El magistrado estaba investido de poder de mando (potestas). En el caso del cnsul, el dictador y el pretor se le denominaba imperium, el poder mximo. En la organizacin poltica de la Repblica ningn ciudadano salvo excepciones bien conocidas poda llegar directamente al puesto superior de gobierno. Se trataba de que los aspirantes fueran ascendiendo progresivamente, adquiriendo as experiencia. Es lo que se dominaba cursus honorum: primero tendra que pasar por la edilidad, luego la cuestura, para llegar a ser pretor y al nal, en la cspide de la carrera, cnsul. Finalmente y como mximo prestigio y inuencia social y poltica poda ser elegido censor. Veamos cada uno de los cargos a que poda aspirar un ciudadano romano: Cnsul: La mxima magistratura, el jefe del Estado, dotado de poder militar y civil. Los comitia centuriata elegan dos cnsules al ao. Cada uno de ellos poda vetar las decisiones de su colega. Tenan derecho a llevar la toga praetexta, usar la silla curul y doce lictores. Dictador: La eleccin de este magistrado no colegiado tena carcter extraordinario. Se nombraba por los cnsules en situaciones de mximo peligro. El plazo mximo de ejercicio era de seis meses y durante este tiempo quedaban suspendidas todas las otras magistraturas, es decir, ejerca el imperium mximo. Deba nombrar un magister equitum (jefe de caballera), un delegado del dictador. Censor: Esta magistratura dual era elegida cada cinco aos por los comitia centuriata. Su ejercicio duraba un mximo de dieciocho meses. Confeccionaban el censo de ciudadanos (potestas censoria), situando a cada uno en una centuria segn su riqueza. Administraban el suelo pblico, realizaban la lectio senatus y controlaban la moral pblica.

Pretor: Dotado de imperium, era elegido por un ao por los comitia centuriata para administrar justicia. Tiene el derecho de emitir edictos (jus edicendi) y establecer las normas de procesales que regiran durante su mandato. Exista un pretor urbano, que resolva los conictos entre los ciudadanos romanos y un pretor peregrinus, que mediaba entre extranjeros o entre ciudadanos romanos y extranjeros. Cuestor: Magistrado menor, auxiliaba a cnsules, censores y procnsules, pero no ejerca el imperium. Realizaba funciones administrativas de justicia criminal (quaestores parricidio), percepcin de multas y de la tesorera estatal (aerarium). Edil curul: Magistrado menor con potestas especca para el cargo que estaban asignados. Podan ser policas de la ciudad (cura urbis), cuidar del aprovisionamiento de los mercados (cura annonae); o encargarse de la organizacin de los juegos pblicos (cura ludorum). Tribuno de la plebe: magistrados plebeyos de carcter anual que defendan los intereses de la plebe. Tenan la facultad de oponerse (intercessio) a las decisiones de los magistrados. Protegan al ciudadano desvalido (jus auxilii) y podan convocar al Senado y a la plebe. Su persona era inviolable (sacrosanctitas). Edil de la plebe: Magistrado plebeyo que surgi como auxiliar del tribuno de la plebe. Publicaban tambin un edicto al inicio de su mandato.

Las asambleas populares


Comitia curiata: Asamblea originaria de la poca monrquica, formada por los patricios agrupados en curias, perdi toda su ecacia en poca republicana quedando solamente la representacin simblica de los treinta lictores. Comitia centuriata: De origen militar, estas asambleas en las que el pueblo se organizaba en centurias se acabaron convirtiendo en reuniones polticas. Intervenan en la eleccin de los magistrados con imperium: cnsules, pretores y, eventualmente, el dictador. Tambin votaban las leyes propuestas por estos magistrados. Estaban formadas por 193 centurias, a cada una de las cuales se les atribua un voto, y de las cuales 170 eran de infantera, 18 de caballera, cinco de obreros, msicos y proletarii, los ciudadanos ms pobres, exentos de impuestos y

servicio militar. Las de infantera se dividan en cinco clases, segn su riqueza. En la primera clase, formada por 80 centurias, estaban los ms ricos (100.000 sextercios o ms). La primera clase ms la caballera ya sumaban la mayora absoluta. Como siempre votaban en primer lugar, sola suceder que las centurias ms pobres no llegaban ni a votar, al haberse alcanzado ya el apoyo necesario para sacar adelante una decisin. Comitia tributa: Asambleas del pueblo por tribus. Originalmente eran 20 (4 urbanas y 16 rsticas). Con el tiempo se lleg a las 35. Convocadas por los magistrados mayores, votaban leyes, elegan a los magistrados inferiores e imponan penas pecuniarias. Concilia plebis: Asambleas de la plebe que tenan lugar en el foro romano, elegan a los tribunos y ediles de la plebe y votaban las leyes aplicables slo a la plebe (plebiscita).