EL MÉXICO ANTIGUO

LECCIÓN 2

Los pueblos mesoamericanos

Hasta donde sabemos, los pueblos mesoamericanos tienen un origen común. Sin embargo, la diversidad de rasgos que los distinguen es grande. En esta colección de máscaras o cabezas, talladas en épocas distintas y cuya procedencia se indica en cada una, puede darse cuenta que de la variedad de tipos físicos de los pobladores de Mesoamérica, así como de las particularidades que los artistas de cada región elegían destacar cuando representaban un rostro.

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sobre las cuallama horizonte o periodo les se alzaban templos. C. Al norte se extiende Aridoamérica. Oaxaca y el territorio maya. labradas con barro. darse las culturas de en jade hace unos dos mil quinientos años como la de Cuiculco y la Mesoamérica se le de La Venta.Grupo de pequeñas figuras olmecas. 61400 a. C. el occidente.19 se conservan son pirámiAl tiempo en que codes primitivas edificadas menzaron a consoli. formativo o Preclásico. no se construyeron de la primera gran cultura grandes edificios. Los más importantes que mesoamericana. la costa del Golfo. 7 8 . La Venta es uno de los centros de más de mil años. La región puede dividirse en cinco zonas: el antiplano central. 61500 a. tierra y piedras. la olme Principales culturas de Mesoamérica Algunos de los sitios arqueológicos más importantes de Mesoamérica. En este gran lapso. donde hay un menor numero de restos arqueológicos.

Hubo muchas culturas durante el Clásico. según ellos. así que habían que observarlos con cuidado. En las tumbas hay imágenes de los dioses. sabemos que los antiguos mesoamericanos enterraban a los muertos con sus joyas. Cuicuilco fue en el Preclásico el poblado más importante de la región. Creían que los astros decidían el destino de los seres humanos. juguetes. sus compañeros del círculo de estudio o amigos. algún museo. SI ES POSIBLE. comenzaron a construir enormes centros ceremoniales. Los olmecas desarrollaron unos números. En este periodo. según se pueda.20 EL MÉXICO ANTIGUO Por las tumbas que se han encontrado. cuyas erupciones destruyeron el sitio hacia 100 a. Máscara de jade Urna de barro Pectoral mixteca De Palenque. en la Ciudad de México. Entre otros vestigios se conserva una pirámide de base circular. o alguna zona arqueológica que esté cerca de donde vive. 7 8 . Al terminar la visita. estaban relacionados con la Tierra y con el Sol. dibuje y escriba lo que más le gustó.c. una escritura y un calendario que después usaron otros pueblos. con lengua. qué comía en qué creía aquella gente. costumbres y territorios propios. pinturas. Y con cosas que. prendas de vestir y otros restos que nos ayudan a conocer cómo vivía. podían necesitar en el más allá. los dirigentes eran sacerdotes que conocían a fondo la astronomía y las matemáticas. instrumentos y armas. la serpiente y el jaguar. El esplendor del Clásico Cuando las culturas mesoamericanas alcanzaron mayor desarrollo. llamado Clásico. Los tres objetos que aparecen al pie de la foto fueron hallados en tumbas. ca. orientados con los movimientos de los cuerpos celestes. visite con su familia. zapoteca de oro Chiapas Oaxaca Oaxaca. rodeada por el pedregal que formó la lava del Xitle: un volcancito en las faldas del cerro del Ajusco. que floreció en lo que ahora son los es tados de Tabasco y Veracruz. como vasijas con agua y comida. Construido a orillas de uno de los lagos que habían en el valle de México. dos de sus dioses. Al parecer.

sino una ciudad donde vivía mucha gente. Habían tierras que se cultivaban con el agua de la lluvia. pero en sus tiempos Teotihuacan fue una de las ciudades más pobladas de la Tierra. los huastecas Una procesión de sacerdotes mayas pintada en uno de los muros del cuarto 1 de Bonampak. Gracias a eso la ciudad llegó a tener cerca de veinte kilómetros Los Olmecas trabajaron con maestría el barro y la piedra. 1200 a. en el estado de Veracruz. Tras la caída de El Tajín. como la llegada al poder de un jefe o un triunfo guerrero. Esta cabeza procede de San Lorenzo.LOS PUEBLOS MESOAMERICANOS 21 Los mayas. Cada ciudad era un señorío y cada señorío era también sumo sacerdote y capitán en la guerras. Los mayas tallaron en piedra monumentos llamados estelas para conmemorar ciertos sucesos. caben ciento diez mil espectadores). Su edificio principal es una pirámide que tiene 365 nichos. Al norte del territorio Olmeca. esculpidas en rocas que traían de muy lejos. Desde fines del preclásico. en Veracruz. floreció El Tajín. de la ciudad de México. Chiapas. en casas que alojaban varias familias emparentadas. 7 8 . Sus astrónomos registraron y predijeron los eclipses y otros fenómenos celestes. Las más lujosas estaban decoradas con murales. cuadrados y por lo menos cien mil habitantes. El Tajín. Se cree que esto revela una relación con el año solar de 365 días. de más de dos metros de altura. La zona maya estaba dividida en muchas ciudades-Estado. Teotihuacan. C. Teotihuacan no fue solo un centro ceremonial. en el noreste del valle de México se levantó una aldea que se convertiría en la ciudad mas grande e importante de Mesoamérica. y otras que se regaban mediante represas y canales. Ahora no parecen tantos (en el Estadio Azteca. Hacían lo mismo primorosas miniaturas de jade que cabezas colosales.

vida diaria. en 1903.. comenzó a multiplica por diez para la siguiente edificarse el centro posición. una tribu chichimeca(así llam- D 7 8 . Los en la posición inferior vale 1. a partir centros ceremoniales.c. A la llegada de los No sólo para matemáticos españoles.22 EL MEXICO ANTIGUO poblaron el norte de Veracruz. de derecha a junto a la ciudad de izquierda. Se del olmeca. os descubrimientos que permitieron el Mixtecas y Zapotecas. y los totonacas el centro. Con puntos se indicaban sus montañas e hicieron las unidades de 1 a 4. numerosas aldeas. que no es Albán: una gran plaza decenas. En la sierra de avance de las matemáticas y de la Oaxaca habitaban los mixtecas. en especial el doblaban como biombos. El 0. Si mixtecas pintaron códices aparece sobre un 0 está en la segunda bellísimos que cuentan la posición y vale 20 (1 x 20 = 20). y hacia el siglo X.Estos pueblos Lo utilizaron en pinturas.. que es 650 a. había ya notación posicional. multiplica por veinte el valor anterior).000 (400 x 20 = 8. en 1519. En las después 8. indica un valor que se Oaxaca. tercera valdrá 400 (20 x 20 = 400) y El Occidente. y con barras los que los zapotecas conjuntos de cinco unidades.000) y culturas que se después. no somos desarrollaron en el occidente de méxico se matemáticos mayas así que basta. Los mayas desarrollaron un construyeron escasos sistema de escritura. Página del Códice del Hacia el año 1000. Antes de que empezara el como una especie de conchita horizontal) y la Clásico. que metales. cobre.. Esta El sistema maya era vigesimal (al ciudad dominó el valle pasar de una posición a la siguiente se hasta finales del clásico. Un punto abandonaran el valle. con escenas de la palabras y a veces sonidos. astronomía mayas fueron el cero (lo escribían los zapotecas. mediante dibujos (jeroglíficos) que elaboraron piezas de representaban ideas o barro. Bueno. En la historia de sus soberanos. Por ejemplo. en el valle. Dresde. Hacia En nuestro sistema. cada posición. Mas tarde los números se anotaban de abajo los mixtecas bajaron de para arriba. en una meseta decimal. el 3 ceremonial de Monte indica unidades. el 9 centenas y el uno rodeada de millares. construcciones. en fueron de los primeros en relieves tallados en estelas y mesoamérica que templos y códices que pintaban en tiras de piel de aprendieron a trabajar venado o papel amate. la ciudad más importante de los totonacas era Cempoala.

C. El periodo Posclásico Durante los siglos VIII y IX. en que se dispersó la población de las antiguas ciudades y fueron llegando grupos de nuevos pobladores. A partir de esta etapa de grandes luchas. Los demás pobladores vivían en los alrededores. Quizá la población creció demasiado. en Oaxaca (abajo). que los mexicas nunca pudieron conquistar. sin sentir admiración y orgullo. como el Tajín. comienza el periodo Posclásico. las tierras se agotaron y sobrevino un desastre ecológico. 900 a. la ciudad ya estaba abandonada. En estos lugares se realizaban ceremonias religiosas y se alojaban los sacerdotes. a fines del siglo XIX ban los mexicas a los habitantes de Aridoamerica) llegó a Michoacán y formó el señorío purépecha o tarasco. Aquí aparece como la pinto José María Velasco. No sabemos bien por qué. Nadie puede visitar uno de los antiguos centros ceremoniales. Les pareció tan majestuosa que creyeron que la habían construido gigantes y en ella habían sido creados el Sol y la Luna. las ciudades del clásico fueron destruidas. En todo caso fue un proceso largo. Se sabe que hubo invasiones de tribus que llegaron del norte y el oeste. que duró más de cien años. tal vez atraídas por las riquezas de las ciudades. 7 8 . También deseo de saber más sobre sus constructores. en Veracruz (centro).LOS PUEBLOS MESOAMERICANOS 23 Cuando los mexicas conocieron Teotihuacan. o Monte Albán.

Una lápida de casi cuatro españoles. Cuando esta losa fue levantada.24 EL MEXICO ANTIGUO La Tumba Real de Palenque de mas de mas de un centímetro de largo. Quería ver si estaba construido sobre otro anterior. Después redacte un texto vasijas de barro y dos cabezas de siguiendo estas preguntas: Antes de la llegada de los estuco. según la religión de los INVESTIGUE SOBRE EL PASADO PREHISPANICO antiguos mayas. Seguía un corredor que acababa en una gran losa triangular. en Palenque en el actual estado de Chiapas. ¿qué gente habitaba en el territorio que metros de largo hoy ocupa tu entidad? ¿Cómo vivía? ¿Qué lengua hablaba? ¿Se sigue hablando esa lengua? ¿Se conservan construcciones de esa época? E n 1949. mientras gruesas estalagmitas parecían enormes cirios. donde terminaba hallaron otra.C. Al comenzar la escalera encontraron una ofrenda de dos orejeras de jade. El 15 de Junio de 1952. Estas formaciones se debían a la filtración del agua de las lluvias a través de las pirámides durante mas de mil años". 7 8 . 753 a. el arqueólogo Alberto Ruz Lhuiller comenzó a explorar el templo de las Inscripciones. 750 a. .C. apareció una escalera que descendía hacia el interior de la pirámide.C. barias De la entidad en que vive. conchas pintadas de rojo y una perla de mas de mas de un 800 a. formada por platos de barro. en el piso de la cámara superior. una gran losa de piedra que parecía una entrada a algún lugar.C. por que estaba llena de tierra y piedras. Me encontraba en una espaciosa cripta que parecía tallada en hielo por que sus muros estaban cubiertos de una brillante capa calcárea y numerosas estalactitas colgaban del techo. 776 a. En los muros había nueve grandes sacerdotes de estuco: los guardianes de los nueve mundos inferiores. Revise el libro de Historia Mínima de su estado. cuentas y orejeras de jade. Ruz Lhuillier abrió la losa y entró a un misterioso recinto: "El instante en que entré fue de una emoción indescriptible. En el piso. Ahí encontraron los esqueletos de cinco o seis jóvenes que tal vez habían sido sacrificados. Limpiarla llevó mas de un año de trabajo.

6 700 a. pulseras. orejeras. pakal. Mencione a que cultura pertenece y que representan. y cinco toneladas de peso. Fue labrada a fines del siglo VII de nuestra era. La Tumba Real de Palenque. las figuras que mas le gusten. C 7 8 . En cada mano sujetaba una gruesa cuenta también de jade. primorosamente labrada. tapaba un sarcófago de piedra donde yacían los restos de un hombre. Modele o dibuje con barro. cuando palenque había alcanzado su mayor esplendor. tallada con sorprendente precisión: una de ellas era cúbica y otra esférica. AHORA ES UN ARTISTA MESOAMERICANO.LOS PUEBLOS MESOAMERICANOS 25 Lapida funeraria de la tumba del señor escudo solar. El muerto llevaba una mascara. un gran dirigente maya que vivió a fines del siglo VII. de esta lección o de las otras. pectorales y anillos de jade. collares. de palenque. conserva la memoria de Pakal. como la llamo su descubridor. C 6639 a. plastilina o algún otro material.

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