Está en la página 1de 4

FITOESTEROLES Y FITOESTANOLES

Qu son? Son esteroles de origen vegetal cuya estructura qumica es muy similar a la del colesterol. Los fitoesteroles se encuentran en la soja, almendras, nueces y los fitoestanoles en la pulpa de los rboles como el pino, los cereales, especialmente trigo y maz y en aceites vegetales como el aceite de oliva y maz. Se estima que la ingesta diaria de fitoesteroles es de 160 mg/da a 500 mg/da, dependiendo de los hbitos alimentarios de la poblacin. Son tres los fitoesteroles que estn en mayor proporcin en sus fuentes de origen: el alfa-sitosterol, el campesterol y el stigmasterol, quienes constituyen el 95 98 % de los fitoesteroles identificables en extractos vegetales.

Alimentos Aceites Maz Soja Girasol Colza Semillas Frutos secos Cereales Verduras Ssamo Man Almendras Maz Trigo Remolacha Esprrago Coliflor Cebolla Frutas Higo Naranja Pomelo

Esteroles (mg/100 gr) 830 2530 250 418 325 515 540 - 880 830 2530 250 418 540 - 880 178 154 25 24 18 24 15 31 24 17

La diferencia estructural de los fitoesteroles con el colesterol y entre los diferentes fitoesteroles radica en la cadena hidrocarbonada lateral. En el

colesterol esta cadena est formada por ocho carbonos y es saturada. En los fitoesteroles est formada por 9 o 10 carbonos y en algunos de ellos presenta un doble enlace (stigmasterol). Los fitoestanoles estn en menor proporcin que los fitoesteroles en el reino vegetal, pero pueden ser formados por la reduccin qumica del doble enlace de la posicin alfa-5 de la estructura cclica. Se ha propuesto que la diferencia estructural en la cadena lateral de los fitoesteroles y de los fitoestanoles con el colesterol es responsable de los efectos hipocolesterolmicos atribuidos a ambos esteroles vegetales y tambin de la baja absorcin a nivel intestinal de estos esteroles. La concentracin srica de fitoesteroles en humanos est entre 0,3 - 1,7 mg/dL y la de los fitoestanoles es menor de 0,1 mg/dL, esto es mucho menor que la de colesterol. Propiedades Se les atribuye propiedades antiinflamatorias, antitumorales, bactericidas y fungicidas. Sin embargo, el efecto mejor caracterizado y cientficamente demostrado, es el efecto hipocolesterolmico, tanto a nivel del colesterol total como del colesterol-LDL. Trabajos recientes han demostrado que el consumo de margarinas enriquecidas con alfa-sitosterol, campesterol y stigmasterol o con el derivado hidrogenado sitostanol, administradas a individuos moderadamente hipercolesterolmicos (220-240 mg/dL), producen reducciones del colesterol circulante de un 10% en promedio y de un 8% en el colesterol-LDL, sin afectar el contenido de colesterol-HDL y el nivel de triglicridos. El consumo promedio de fitoesteroles en estos estudios fue de 1,5 - 2,2 g/da y el de sitostanol de 2 g/da. Accin hipocolesterolemiante No est totalmente claro el mecanismo mediante el cual los fitoesteroles y los fitoestanoles dietarios ejercen efectos hipocolesterolmicos. Sin embargo, basado en sus propiedades fisicoqumicas, se ha postulado que estas sustancias actan a tres niveles diferentes: a) inhiben la absorcin a nivel intestinal del colesterol, tanto aquel de origen dietario como biliarb) disminuyen la esterificacin del colesterol en los enterocitos al inhibir la actividad de la enzima acilCoA-colesterol-acil

transferasac) estimulan el reflujo de colesterol desde los enterocitos hacia el lumen intestinal al aumentar la actividad y la expresin de un transportador de tipo ABC Debido a que los fitoesteroles son ms lipoflicos que el propio colesterol, los esteroles y los estanoles desplazaran competitivamente al colesterol desde la micela mixta formada por la accin de los fosfolpidos y de las sales biliares en el lumen intestinal. De esta forma, al tomar contacto la micela mixta con el ribete en cepillo de las clulas intestinales, los fitoesteroles ocuparan el lugar del colesterol. El colesterol no emulsionado (desplazado de la micela) no puede ser absorbido y es eliminado con las heces. Por su parte, los fitoesteroles y mas particularmente los fitoestanoles presentan escasa absorcin a nivel intestinal, por lo cual durante el proceso de transferencia de los cidos grasos y monoglicridos desde la micela a las clulas intestinales, y que produce el desensamblaje de la micela mixta, los esteroles y estanoles se liberaran acompaando al colesterol no absorbido, siendo finalmente excretados. Este constituira el primer nivel de accin de los esteroles. La absorcin intestinal de los fitoesteroles es extremadamente baja (menos del 0,5 1 %) y la de los fitoestanoles menor an. Sin embargo, cuando estos esteroles (y estanoles) son absorbidos, ejerceran una inhibicin de la ACAT (segundo nivel de accin), con lo cual el colesterol no sera eficientemente reesterificado e incorporado a los quilomicrones, estimulado as el reflujo hacia el lumen intestinal del colesterol no esterificado. Los esteroles produciran una sobre-expresin de los genes que codifican las protenas de la estructura del transportador ABC, acelerando as el reflujo de colesterol (tercer nivel de accin). Efectos adversos de su consumo Estudios recientes han evaluado el efecto de fitoesteroles y fitoestanoles en la absorcin de compuestos tales como carotenos y otras vitaminas liposolubles. Ambos compuestos, podran disminuir en algunos sujetos los niveles de carotenos, no siendo de todos modos una respuesta universal. Se ha podido observar tambin, que una alimentacin rica en frutas y verduras y baja en grasas puede evitar la disminucin de los niveles de B caroteno que han sido observados con el consumo de fitoesteroles.

Tambin algunos estudios muestran que despus de haber consumido en forma continua y por tiempo prolongado alimentos adicionados con fitoesteroles y fitoestanoles, al suspenderlos se puede producir un alza de colesterol o efecto de rebote. Toxicidad No se han reportado efectos txicos derivados del consumo de fitoesteroles y de fitoestanoles en animales y humanos. La administracin de altas dosis de fitoesteroles (sobre 20 g/da) produce ocasionalmente diarrea en humanos. Dosis subcutneas superiores a 5 mg/kg, administradas a ratas diariamente producen una menor produccin de semen y disminucin del peso de los testculos. Sin embargo, este efecto desaparece al suspender la administracin de los esteroles. Todos los efectos observados en humanos y en animales, slo se producen con la administracin de altas dosis de fitoesteroles, muy distantes de aquellas obtenidas a partir de la ingesta dietaria o de una suplementacin de 500-1000 mg/da. Qu productos los contienen? Actualmente en la Argentina los alimentos adicionados con fitoesteroles y fitoestanoles son leches, yogures y margarinas.

Producto Serecol (La Serensima) Vidacol (La Serensima) Producto Danicol (Dnica)
Fuentes Consultadas

Fitoesteroles 0,7 gramos / 100 ml 2 gramos / 100 ml Fitoestanoles 9 gramos / 100 gramos

- VALENZUELA B., Alfonso y RONCO M., Ana Mara. FITOESTEROLES Y FITOESTANOLES: ALIADOS NATURALES PARA LA PROTECCION DE LA SALUD CARDIOVASCULAR. Rev. chil. nutr. [online]. nov. 2004, vol.31 supl.1 [citado 31 Julio 2008], p.161-169