Está en la página 1de 4

Inicio

Agustn Garca Calvo

Conferencias, Recitales y ms

Conferencia. Desesperacin de Scrates a nosostros

Conferencia. Desesperacin de Scrates a nosostros Agustn Garca Calvo 3 de Diciembre de 2007 Universidad de Barcelona. Facultad de Filosofa

Artculo de la Enciclopedia: Enciclopedia Universitas 1972 Tomo II Salvat

SCRATES AGUSTN GARCA CALVO

En la Historia, el hombre condenado a muerte por el Jurado de los atenienses en 399 a. C., a los 70 aos de edad, acusado de corromper a los jvenes y de introducir otros dioses que los del Estado. Sala de la baja burguesa: su padre, artesano de la escultura; su madre, comadrona: sola decir l que haba heredado el oficio de su madre, porque lo que haca al dialogar con sus conciudadanos era ayudar a salir a luz lo que ya estaba implcito en sus ideas. Su condicin social no le impidi recibir honroso trato de personajes de las familias ms ilustres, como la de Pericles y Alcibades o la de Cricias y Platn; ello aparte de los otros viejos amigos, como Hermgenes, Esquines y Apolodoro, que le acompaaban en la crcel el da de la toma de la cicuta. A diferencia de los ilustres profesores ambulantes de su tiempo, no parece haber salido de Atenas en su vida, salvo su servicio militar durante la Guerra del Peloponeso. En medio de los embates entre las tendencias oligrquicas y los demcratas extremosos, l no particip mayormente en la poltica: una vez le toc por suerte presidir la Asamblea, donde impidi un juicio sumario contra los responsables del desastre de las Arginusas; y bajo los Treinta Tiranos se neg a cumplir una funcin policaca que se le encargaba. Y sin embargo, su propia condena cay en un momento de restauracin democrtica, agriada por la depresin y necesidad de culpa que haba dejado la prdida de la guerra.

Ni oficio ni beneficio Cierto que sus actividades tenan semejanza con las de los sofistas, como Hipias, Prdico, Polo, Gorgias o Protgoras, que por un lado enseaban las ciencias y por otro preparaban a los jvenes para la oratoria y la poltica; incluso una tradicin lo haca discpulo del fsico Arquelao; y las Nubes de Aristfanes, estrenadas en 423, lo ridiculizan como dedicndose en su pensadura a investigaciones naturales y gramaticales. Pero ello es que, como l proclama, segn la Apologa de Platn, el da de su juicio, ni siquiera sus acusadores tuvieron la desvergenza de afirmar que jams hubiera sacado ni pedido paga alguna: Y de que as es verdad aade- tengo un testigo, creo yo fidedigno: la pobreza. Y en efecto, cuando, ya condenado, tiene que hacer la contrapropuesta de pena, no puede ofrecerse a pagar de multa ms que una mina: unas 1.800 pts. actuales, con acaso cuatro o cinco veces ms poder adquisitivo. En el mismo discurso recordaba la consulta que su amigo Querefonte haba hecho al orculo de Delfos sobre si haba alguien ms sabio que Scrates, a lo que el orculo respondi que no; y deca que su vida desde entonces se haba dedicado a averiguar qu podra significar respuesta tan extraa; y que por culpa de ese negocio, no le haba quedado tiempo libre para dedicarse a los asuntos pblicos ni a los de su casa; sino que ando dice- en una pobreza millonaria por servir al dios. Con lo cual, teniendo mujer (tal vez segunda, segn una tradicin tarda) y tres hijos, nada extrao que sus relaciones matrimoniales fueran espinosas: el anecdotario posterior se complacera en desarrollar las escenas de las invectivas de Jantipa, soportadas por Scrates con paciencia y aquel humor que parece rasgo esencial de su carcter.

Scrates fue autor y vctima de un incesante preguntar; cre la inseguridad a su alrededor y termin acusado de corromper a los jvenes y de introducir dioses ajenos al Estado.

De cuestiones de amor Se nos habla, por un lado, de su gusto en la conversacin con grandes damas y cortesanas: la propia Aspasia; la Diotima de quien en el Banquete de Platn dice haber recibido su sabidura de amor; o la cortesana Teodora a quien en un captulo de los Recuerdos de Jenofonte aconseja sobre la prctica de su arte. Y l mismo, en el Banquete de Jenofonte, define sus propias actividades como prostitucin o celestinaje. Por otra parte, se nos aparece bien avenido con el uso, comn en la Atenas de su tiempo, del enamoramiento y galanteo de los mancebos por parte de los hombres, sea lo que sea de los testimonios sobre su continencia que Platn y Jenofonte nos transmiten. Parece que se trataba en l sobre todo de un enamoramiento y fidelidad a la juventud misma: esto es, al muchacho en su trance de integracin al mundo de los hombres. As, se le oye decir en el Crmides: A m, ms o menos, los que estn en la flor de la edad se me antojan hermosos todos. l por su parte no parece haber sido agraciado segn los cnones de la hermosura: ya los comedigrafos aprovechaban aquellos rasgos grotescos de su cara y su figura que pueden leerse en los Simposios: cargado de espaldas y tripudo, gruesa cabeza de mscara de stiro, labios gordos, chato, ojos saltones. Y tal es la figura que despus populariz la imaginera.

El zumbido del tbano Pero fuera de la Historia, por as decir, es Scrates una voz perpetuamente discordante en el seno de la Sociedad, como el tbano con que l mismo se compara con respecto a Atenas en la Apologa. Esa voz no podemos nosotros orla, y no nos queda sino dejarla acaso revivir de los escritos de algunos de sus oyentes; en primer lugar, los breves dilogos platnicos que llamaramos juveniles, en que no hay conclusin ni doctrina positiva (Teages, Lisis, Laques, Crmides, Eutidemo, Eutifrn, Apologa, los Hipias, los Alcibades; tambin Hiparco, Enamorados, con algn otro de los tenidos por apcrifos; llegando hasta el In, el Menxeno y el primer libro de la Repblica; y desde luego, el Clitofonte), aadiendo algunas sugerencias de otros posteriores, como Parmnides, Sofista, Poltico, o incluso Filebo, Cratilo, Teeteto; secundariamente, los Recuerdos (con la Apologa) y el Simposio de Jenofonte; y los pobres fragmentos de los otros socrticos, Esquines, Antstenes y Aristipo; ms algunas referencias en Aristteles, y lo poco que puede aportarnos la literatura tarda: las 35 Epstolas Socrticas, seguramente de comienzos del Imperio, y Plutarco, Ateneo o Luciano. Pero la escritura, por el solo hecho de fijar la voz, la hace ya ser lo que no era. Y adems, no puede menos de confundirse con las voces de los escritores; los cuales, movidos por la veneracin de su memoria y la mala conciencia de su muerte, acaban por convertir a su personaje Scrates en modelo de sabidura o de virtud, y le atribuyen las verdades o los valores en que ellos iban, con la edad, creyendo. Ahora bien, si algo se sabe de Scrates, es que no saba gran cosa ni con certeza; o como l dice en la Apologa, que, no sabiendo de las cosas del Hades, as mismo pienso que no lo s. As que las doctrinas que en los dilogos de Platn aparecen en boca del personaje Scrates (incluso algunas muy tempranas, como la de la anamnesis en el Menn o la de las Ideas y las relaciones entre cuerpo y alma en Fedn o Fedro) son de tomar como platnicas; y socrticas, en todo caso, las cuestiones a las que esas doctrinas respondan. Y asimismo, no deba Scrates de predicar ni practicar moral alguna: sus perpetuos interrogatorios sobre el bien y el placer, el bien y la utilidad, etc., no llevan a ninguna parte; lo nico que sugieren es la confusin entre virtud y saber, que Aristteles tena que reprocharle a Scrates haber realizado radicalmente y sin distingos. As que las exhortaciones a la virtud (y ya casi a las virtudes cardinales de Prudencia, Justicia, Fortaleza y Templanza) que en los Recuerdos de Jenofonte aparecen atribudas al personaje Scrates son de tomar como jenofontinas; y promovidas tambin por el deseo de justificar a Scrates de la acusacin de corromper a la juventud. Erraba, pues, Nietzsche en su desprecio y su invectiva contra Scrates: pues no predica Scrates tampoco la moral de los dbiles: simplemente ataca, tambin, la de los fuertes (as, contra Trasmaco en la Repblica I); pues entre los hombres la del ms fuerte es tambin una moral, y no la Naturaleza que pretende ser. Y si la doctrina de Scrates se desvanece en la discusin, de la moral socrtica apenas queda ms que la desolada observacin del sofista Antifonte (recogida en los Recuerdos) de que Scrates no haca felices a sus amigos, sino ms bien por el contrario.

"A la hora en que la plaza est ms concurrida all poda vrsele cuenta Jenofonte de Scrates. El dilogo socrtico enseguida sera un recurso literario. En uno de los primeros publicados, Aspasia, de Esquines, ya apareca Scrates dialogando; arriba, gora, y bronce de Aspasia y Scrates.

La dialctica Tal vez lo esencial del mtodo o dialctica de Scrates puede describirse as: tomar alguno de los nombres o nociones abstractas importantes en la estructura ideolgica de su mundo (p.ej. valenta, sophrosyne, episteme; o bien til, bueno, adrede; o incluso philosophein o conocerse a s mismo); aprovechar que un interlocutor se hace cargo de esa nocin, como sabiendo su significado; dejar que en el dilogo la nocin misma desarrolle sus propias contradicciones con el sistema de nociones al que pertenece. A esto alude Aristteles, aunque con torcida glosa, cuando considera la investigacin del Qu es como lo propio de Scrates. As la oposicin entre Scrates y el otro se transforma en una contradiccin consigo mismo, la cual a su vez no es ms que la encarnacin de la

oposicin entre Scrates y el otro se transforma en una contradiccin consigo mismo, la cual a su vez no es ms que la encarnacin de la contradiccin interna de la propia idea. No se trata, pues, del esquema tesis/anttesis//sntesis, sino del anlisis de una sntesis establecida en el Orden de las cosas. Este mtodo se originaba en el despertar mismo de la lgica con Herclito, y por l se inserta Scrates en la tradicin de Zenn y los sofistas. Despus, a travs de su amigo Euclides, l inspiraba la mal conocida escuela lgica de Mgara, donde la dialctica, al parecer, tenda a fijarse como tcnica. Pero, aunque Scrates no fuera nico en dedicarse al discurrir por disputa o arte erstica (vase la caricatura de su prctica por los dos hermanos sofistas en el Eutidemo), lo ms socrtico debe estar en haber confundido el mtodo dialctico con el dilogo actual entre personas: la dialctica del objeto manifestndose como dialctica entre sujetos.

Los objetos de ataque: Poltica, Moral, Ciencias, Poesa, Religin, Pedagoga Los objetos de esa dialctica son, en general, los esenciales de la Ideologa dominante. En premier lugar, la Poltica: la pretensin de dirigir hombres y estados se denuncia (p.ej. en los Alcibades) como absurda: entender en lo de muchos no entendiendo en lo de uno (uno mismo); y tener un saber y dominio general sin dominar las tcnicas particulares. Se dira, pues, que la Poltica se critica en virtud de la Moral personal, del cuidado del alma. Pero a su vez florecen en el dilogo las aporas en que la pretensin moral incurre: as, cuando en el Crmides Cricias propone el Concete a ti mismo del frontn de Delfos como la salutacin esencial para el bien de uno, se maravilla Scrates de lo peregrino de un saber que no es saber de nada, sino de s mismo. Y el mismo amor o amistad (phila) sale en el Lisis malparado de una disputa en que esa nocin se escurre una y otra vez de las mallas del razonamiento. Es tambin en nombre de las epistemai o saberes prcticos como parece muchas veces denunciarse la fatuidad del hombre, poltico o sofista, que domina todo y sabe de todo; pero, a su vez, las epistemai caen bajo la crtica de su pretensin de verdadera sabidura: as, en los Enamorados, la investigacin cientfica o philosophin no podra consistir en acumular conocimientos, sino en un saber que se confunde con la dikaiosyne o virtud misma y con la capacidad poltica. Y as a los especialistas de las ciencias los somete Scrates (como se ve en los Recuerdos y l mismo cuenta en la Apologa) a una implacable investigacin: el hecho de que supieran hacer cosas implicaba que saban lo que hacan?; con resultado perpetuamente negativo. Tambin, entre las otras artes, la poesa, como vemos en el In: en el reconocerle lo divino o intuitivo se le niega el saber y la conciencia. La misma parece ser (pese a las piadosas monsergas que Jenofonte pone en su boca en los Recuerdos) la actitud socrtica ante la religiosidad y la idea de Ley Divina: la interrogacin por las nociones que la sostienen: as en el Eutifrn, donde la firme fe de ste (que le permite y obliga a acusar a su propio padre por asesinato) se embrolla indefinidamente en la cuestin : lo hosion (lo religiosamente bueno) lo aman los dioses porque es bueno, o es bueno porque lo aman los dioses?. En cuanto a la Pedagoga, en los ms de los dilogos asoma la duda y broma con que se trata la naciente enseanza superior de los sofistas. Pero qu hay con los efectos de la propia compaa de Scrates?: probablemente es tpica la manera con que en el Teages se habla de ellos: no un aprender nada, sino un dar de s extremadamente vago, y que adems depende del azar de que a la divinidad le plazca o no que se produzca. Y ms claro an, cuando en el Clitofonte Scrates oye en silencio llover sobre l la desesperanzada querella de Clitofonte: sus palabras sern seguramente excelente estmulo a la virtud o al cuidado del alma; pero, cuando se viene a practicar o a saber qu es esa virtud, Scrates no tiene nada que ensear. La Pedagoga (y en especial la Enseanza Superior) la ha desarrollado el mundo justamente como defensa ante el posible peligro de la examinacin socrtica para el Orden: asimilacin de la dialctica al mundo, en forma de ideas asimilables por los individuos. Comenz el proceso con la primera de las academias, la Academia, y con el Liceo aristotlico y las escuelas que vendran a dar en la institucin de la Universidad y de los libros de enseanza. La presente enciclopedia, por ejemplo, es una obra pedaggica, y es en contradiccin con Scrates como un artculo Scrates puede figurar en ella.

Scrates contaba entre lo ms cercano de la locura el desconocerse uno a s mismo. Sin embargo, una vez dijo que el Concete a ti mismo del frontn de Delfos no era saber de nada sino de s mismo. Con todo, en Delfos (derecha) el orculo ensalz a Scrates como el hombre ms sabio. Arriba, mosaico romano con la famosa inscripcin de Delfos.

y Filosofa Quien dice de la Pedagoga dice de la Filosofa, en el sentido moderno de explicacin laica y racional del cmo y por qu de las cosas; una Filosofa as ni la haba antes de Scrates ni en Scrates. Es hbito de la Historia de la Filosofa dividirse toda en pre-socrtica y post-socrtica: esto tiene el sentido de que Scrates se coloca como final de una lnea de actividad crtica en que el pensamiento se vuelve sobre sus propias creaciones, las ideas dominantes: lnea que puede esquematizarse sobre estos nombres: Tales y Anaximandro Herclito y Parmnides Zenn de Elea sofistas Scrates. Y es despus de Scrates, por reaccin a esa revelacin de la mentira, y asimilndose la Ciencia, que paralelamente se haba venido desarrollando, como surge la Filosofa: ya al modo platnico, en que el saber se subordina al Bien, y por ende la Filosofa es ms bien poltica, ya al

aristotlico, en que la Filosofa es el saber de los saberes. De las actitudes post-socrticas, son tal vez la epicrea, por un lado, y la escptica, en cierto modo por el contrario, las que ms fieles quisieron seguir a la confusin socrtica entre el problema del saber y el del vivir. Pero la Filosofa positiva seguir cargada de la eterna mala conciencia de que su nacimiento consiste en la muerte de la voz Scrates. Esa mala conciencia se revela ya en el hecho de que en los ejemplos de silogismo suela aparecer como trmino particular el nombre Scrates; as en el tipo fundamental: Todos los hombres son mortales: Scrates es hombre: luego donde, con ambigedad esencial a la Filosofa, al conceder a Scrates el rango de ejemplo de hombre, se le condena a muerte.

El demonio socrtico Slo una creencia positiva aparece en Scrates, por testimonio concorde de Jenofonte y de Platn: el daimon o demonio, aquella voz que se haca or para avisarle a veces. Pero justamente el daimon es un demonio esencialmente negativo: cuando sobreviene, me hace siempre seal de apartarme de lo que vaya a hacer; pero a hacer no me incita nunca Que sta sea la reliquia de religin o supersticin socrtica puede tambin decirse. Pero tan misterioso y escurridizo es el demonio que nunca sabremos si tomarlo en broma o si en serio. Si Scrates creyera en l como algo exterior, habra que leer con irona sus palabras; si fuera para l la voz de s mismo (su conciencia, como diramos nosotros), tal vez habra que entenderlo en serio. Pero nunca de sus alusiones podr deducirse que el daimon est en Scrates ni fuera. Y es as el daimon la figura visible de la anulacin de la anttesis en broma/en serio, que Scrates y su irona ejemplarmente representan para nosotros.

La negacin esencial de Scrates Ese duende, entre otras cosas, desanim a Scrates de escribir (no sin las debidas dudas, que en el Fedn se cuenta que le asaltaban en vsperas de su muerte). Y en cambio, su vida y muerte provocaron, como las de Jesucristo, el nacimiento de un gnero literario nuevo, al que pertenecen, entre otros perdidos, los dilogos de Platn y Jenofonte. Segn sus indicaciones, hemos aqu intentado trazar algunos rasgos de la figura de Scrates y algunos ecos de la voz socrtica. Pero este intento denuncia su fracaso ya en el hecho de que hayamos tenido que hablar por separado de la vida y de las palabras. Pues seguramente lo esencial de la actitud socrtica est en esta repetida negacin: No se hace mal a sabiendas; que fue su modo de formular el No saben lo que hacen. Y en ella se implica, al constatar la separacin, que no se acepta la separacin entre accin y teora.

T bebes con los dioses, oh Scrates, ahora. Sabio te llam Dios, que es slo l sabio, y si los atenienses la cicuta te dieron, brevemente se la bebieron ellos por tu boca. Es el epitafio de Digenes Laercio. Arriba, dioses y efebo, motivo de la condena de Scrates; abajo, bebiendo la cicuta.

Comparteesteartculo

ExportaraPDF

Imprimir

Email

Etiquetas

@ 2008 Editorial Lucina