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8. REFINACION Y PETROQUIMICA La refinación es el proceso que se encarga de la transformación de los hidrocarburos en productos derivados. La refinación comprende una serie de procesos de separación, transformación y purificación, mediante los cuales el petróleo crudo es convertido en productos útiles con innumerables usos, que van desde la simple combustión en una lámpara hasta la fabricación de productos intermedios, que a su vez, son la materia prima para la obtención de otros productos industriales. La función de una refinería es transformar el petróleo en productos derivados que satisfagan la demanda en calidad y cantidad. Cabe destacar que tal demanda es variable con el tiempo, tanto en el volumen total de derivados como en su estructura por productos. Los derivados, son los productos obtenidos directamente por destilación del petróleo. Una refinería fabrica tres clases de derivados: a) Productos terminados, que pueden ser suministrados directamente al consumo b) Productos semiterminados, que pueden

servir de base a ciertos productos después de mejorar su calidad mediante aditivos y c) Subproductos o productos intermedios, como la nafta virgen, que sirve como la materia prima de la petroquímica. Además de los combustibles, del petróleo se obtienen derivados que permiten la producción de compuestos químicos que son la base de diversas cadenas productivas que terminan en una amplia gama de productos conocidos genéricamente como productos petroquímicos, que se utilizan en las industrias de fertilizantes, plásticos, alimenticia, farmacéutica, química y textil, entre otras.

En la Figura 95 es la representación esquemática de un sistema de refinación.

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Figura 95. Representación de un sistema de refinación. http://www.monografias.com/trabajos36/refinacion-petróleo

Hasta finales de la II Guerra Mundial, se consideraba al petróleo sólo como fuente de energía, de tal manera que el objetivo del proceso de refinación se veía como la transformación de una fuente primaria de energía en varios productos secundarios principalmente gasolina. Los demás productos se consumían internamente en la refinería, y cuando eran productos gaseosos, se quemaban o se descargaban a la atmósfera. El requerimiento de la industria petroquímica era muy limitado y en todo caso satisfecho por las fuentes convencionales: destilación de carbón mineral para la obtención de destilados livianos y aromáticos, así como la fermentación de carbohidratos para la obtención de alcohol, particularmente el etílico.

Durante la II Guerra Mundial, se hicieron esfuerzos hacia la obtención de productos sintéticos para reemplazar los productos naturales, que al final se ha traducido en utilizar los cortes livianos de la destilación de crudo, principalmente las fracciones

gaseosas y naftas como materia prima para la industria petroquímica. Esto dio inicio al nuevo enfoque de refinación petroquímica, que a menudo, está integrada por procesos que utilizan como materia prima gas natural o hidrocarburos condensados procedentes de los campos de producción de crudo, tales como las gasolinas naturales o butanos de

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Para lograr este objetivo. en el interior de la torre hay una serie de bandejas en donde cada fracción se condensa y sale por tuberías laterales como productos (Fig 97).1 PROCESOS BÁSICOS DE SEPARACIÓN Estos procesos son: Destilación atmosférica. La exigencia de convertir el crudo en productos útiles para la humanidad y cada día buscar el mayor rendimiento brindando calidad en armonía con el medio ambiente. Procesos de transformación para generar nuevos compuestos. con características apropiadas a la utilización del producto. ha llevado a que las refinerías mejoren su tecnología. Se separan hidrocarburos que contienen menos de 20 átomos de carbono. Procesos de acabado que eliminan compuestos indeseables (generalmente logrado por hidrogenación). Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 225 . Procesos de protección al medio ambiente que tratan los gases de refinería. 8. en la parte inferior quedan los productos pesados o residuos.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS campo que pueden necesitar o no procesos de purificación y cuyo destino final lo define el esquema de proceso al cual está integrado. la refinación recurre a una variedad de procesos entre los que se distinguen: Procesos de separación que dividen la carga en fracciones más simples. destilación al vacio y desasfaltado (Figura 96) - Destilación primaria o atmosférica del crudo El crudo almacenado con en fin de disminuir la corrosión y minimizar impurezas se le hace un proceso de desalado y luego pasa por un horno a cerca de 350 ºC y posteriormente entra a la torre de destilación (o unidad de topping) en donde por orden de punto de ebullición las fracciones se van desprendiendo (las más ligeras van a la parte superior). humos y aguas residuales.

azufre. sedimentos.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS Figura 96. asfaltenos) se utiliza para la producción de betunes. J. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 226 . para combustibles pesados o como carga para otras transformaciones.P Wauquier - Destilación secundaria o al vacio Los productos pesados extraídos en la destilación primaria pasan a un proceso (al vacio o sea presión inferior a la atmosférica) en donde se extraen destilados pesados que servirán como bases para aceites lubricantes y parafinas o sufrirán otras transformaciones. Procesos básicos de separación Fuente: El refino del petróleo. El residuo del vacio contiene las impurezas del crudo (metales.

Los solventes utilizados son propano. butano y pentano.2 PROCESOS DE TRANSFORMACIÓN Procesos para mejorar las características por reordenamiento de moléculas. El asfalto (residuo final) contiene todas las impurezas del crudo y puede ser utilizado como combustible de centrales térmicas. Se puede lograr de dos formas: mediante el reordenamiento de las moléculas por reformado catalítico (proceso de aumento en los octanos de la Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 227 . 8. Destilación atmosférica.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS - Desasfaltado Es una operación de extracción liquido-liquido que permite recupera del residuo de vacio los últimos hidrocarburos que aún son fácilmente transformables. Figura 97.

nafta de procesos de viscorreducción. entre otras aplicaciones. La carga habitual de reformado catalítico es nafta pesada (80 – 180 ºC) de la destilación primaria. y para ello se utiliza el proceso de reformación en el que a condiciones de presión moderada y alta temperatura. de coquización. - Procesos para mejorar las características con la incorporación de otros reactivos. que se utiliza en la misma refinería en los procesos de hidrotratamiento. se promueven reacciones catalíticas conducentes a la generación de compuestos de mayor octano como son los aromáticos y las isoparafinas. Las reacciones son promovidas por catalizadores basados en gg-alúmina como soporte de metales activos (platinorenio o platino-estaño). Simultáneamente en las reacciones se produce hidrógeno. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 228 . de hidroconversión y las fracciones centrales del craqueo catalítico.parafinas para aumentar el número de octanos de al gasolina.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS gasolina a partir de la nafta pesada de la destilación primaria con grandes contenidos de C7-C8-C9 que son transformados en aromáticos utilizando un catalizador a altas temperaturas de entre 510 y 530 ºC). Dentro de estos el más conocido es el de Alquilación que permite obtener gasolinas con alto octanaje a partir de los alquenos u olefinas livianos (C3= a C5=) por adición del isobutano (un alcano). y serían inaplicables para la gasolina que requieren los automóviles modernos (octanajes de 80 a 100). Los cortes de nafta que se obtienen por destilación directa de cualquier tipo de petróleo presentan un número de octano muy bajo (45 a 55). y mediante isomerización que consiste en transformar n-parafinas en iso. Es necesario entonces modificar la estructura química de los compuestos que integran las naftas.

- Reformado con vapor: es el proceso que permite producir hidrógeno para los procesos de refinación y tratamiento de las fracciones pesadas del crudo. entre otros.3 PROCESOS DE CONVERSIÓN 8.3. pero el catalizador aumenta la velocidad de reacción.1 Procesos de conversión térmica. También se obtiene coque líquido que requiere otros tratamientos. solo produce aceites livianos para aumentar el rendimiento de la gasolina.2 Procesos de Conversión Catalítica Craqueo catalítico Fluido (FCC): Se utiliza un catalizador como elemento portador del calor (temperaturas de 540 ºC). Consiste en el craqueo térmico del residuo atmosférico o de vacio. propileno) que pueden a su vez ser cargas para la polimerización. 8.3. Las reacciones suceden a alta temperatura en presencia de vapor de agua y un catalizador. La carga es de gas natural. también se trabaja a baja presión y alta temperatura. GLP y naftas parafìnicas. En este proceso se utiliza temperatura (aproximadamente 850 ºC) y presión para romper las moléculas. Coquización: Se aprovechan los fondos de vacio con bajo contenido de metales y azufre para producir un coque combustible de alta calidad. Se obtienen productos como gases licuados (propano. El hidrocraqueo es craqueo catalítico en presencia de hidrógeno. destilados de viscorreducción y coquización. por lo cual requieren otros tratamientos antes de sacarlos para uso. aceites desasfaltados. Se obtienen productos como combustibles industriales con gran contenido de azufre y nitrógeno. butano.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS 8. En un reactor se introduce la carga está compuesta de destilados de vacio. Viscorreducción térmica. gas de refinería. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 229 . El craqueo se refiere al desdoblamiento de moléculas pesadas en moléculas más ligeras. gasolinas de alto octanaje. residuos de hidratos. otros subproductos son aceite para uso de refinería y el coque se quema en el regenerador para producir calor necesario para la reacción.

cianuro. El hidrotratamiento requiere de altas presiones y temperaturas. querosene) o de los craqueos térmicos o catalíticos). punto de humo y contenido de aromáticos y olefinas. Tratamientos de efluentes residuales: Las aguas recuperadas de todos los procesos (desalado. La carga proviene de productos ligeros de la destilación primaria (GLP. hidrotratamiento) que contiene sales.4 PROCESOS DE ACABADO Hidrotratamiento o hidrogenación: Se aplica a productos terminados para mejorar sus características tales como contenido de azufre. 8. fenoles y muchos otros productos se reúnen y se hace recuperación de H2S y otros contaminantes. catalítico. Para el querosene el tratamiento tiene por objeto reducir el contenido de aromáticos (punto de humo). índice de cetano. Para los gasóleos es reducir el contenido de azufre y aromáticos. craqueo térmico. H2S y nafta. Se utiliza el hidrógeno que reacciona con los compuestos de azufre presentes en los hidrocarburos para formar ácido sulfhídrico. el cual se concentra en los gases de refinería. La amina se regenera para de nuevo ser utilizada y los gases residuos se les hace un acabado antes de incinerarlos. Las cargas son producto de la destilación primaria y ciertos productos provenientes de las unidades de craqueo catalítico y viscorreducción. Los subproductos son disulfuros. las con bajos contenidos de Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 230 . Para retirarlo se utilizan las aminas que arrastra el H2S y se envía a la planta de producción de azufre (proceso Claus).5 PROCESOS DE PROTECCIÓN AL MEDIO AMBIENTE Tratamiento de gases ácidos: Estos son principalmente el H2S. y la conversión se realiza en un reactor químico. Los subproductos son gases. Endulzamiento: Consiste en transformar los mercaptanos (son productos de azufre presentes en el crudo o como subproductos de los procesos de craqueo térmico o catalítico) en disulfuros por oxidación con aire en presencia de un catalizador y una disolución de aminas.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS 8.

J.P Wauquier Las refinerías han evolucionado a través del tiempo. hidrodrodesulfurización parcial de gasóleo y endulzamiento del GLP y el kerosene.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS subproductos se reciclan de nuevo a los procesos y la purga se envía a un tratamiento biológico. Desde finales de los años 60 se ha incrementado la demanda de productos ligeros (gasolinas de mayor octanaje). en donde también se observan los procesos de acabado y tratamiento para el medio ambiente. En la Figura 98 se muestra un proceso de craqueo catalítico fluido. reformado catalítico acompañado de un pretratamiento. Figura 98. En el siglo XXI (20102020) Los procesos de refinería serán complejos para lograr la mayor conversión de los pesados logrando productos de mayor calidad tales como gasolinas con mayor Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 231 . medios (gasóleos) y más pesados (fuel oil). En la Figura 99 se presenta el esquema de la refinería de los años 50-70 cuyos elementos principales es la destilación primaria. En la tabla 10 se muestra la evolución y demanda mundial de los productos. Esquema de un sistema de craqueo catalítico Fuente: El refino del petróleo.

destilados medios con mayor número de cetano.P Wauquier.5 AÑOS 1990 35 36 29 2000 37-39 39-41 20-24 Fuente: El refino del petróleo. J. menor contenido de benceno. menor cantidad de aromáticos y azufre y en los pesados disminuir el azufre y nitrógeno. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 232 . aromáticos y azufre. Figura 99.P Wauquier.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS octanaje. J. el esquema de la refinería de los años 50-70 Fuente: El refino del petróleo.5 30. Tabla 10.0 40. Evolución de demanda mundial de los productos petrolíferos (% en peso) PRODUCTO 1973 Productos ligeros Destilados medios Productos pesados 29.

Fuente: El refino del petróleo. Se caracteriza el mayor aprovechamiento y transformación de los residuos pesados y la reducción del contenido en aromáticos. J. Posible configuración de las refinerías de los años 2000. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 233 .Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS En la Figura 100 se muestra la posible configuración de las refinerías del futuro (siglo XXI).P Wauquier. Figura 100. combustibles con bajo contenido en azufre. nitrógeno y metales.

6 PROCESOS PETROQUÍMICOS El petróleo es algo más que energía. La cadena del gas natural se inicia con el proceso de reformación con vapor por medio del cual el metano reacciona catalíticamente con agua para producir el llamado gas de síntesis.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS 8. que consiste en una mezcla de hidrógeno y óxidos de carbono. entre otras: Industria textil: Fibras sintéticas que suplen a la lana. haciendo factible la producción posterior de amoníaco por su reacción con nitrógeno (separado del aire). Nos convirtió en una civilización dependiente de petróleo y de las transnacionales que controlan la explotación petrolera y la petroquímica. Las principales cadenas petroquímicas son las del gas natural. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 234 . Industria del caucho: nuevos productos con iguales propiedades y a veces superiores a las del caucho natural. La utilización del petróleo y el gas natural como fuentes de productos petroquímicos ha sido posible gracias al desarrollo de técnicas de transformación de su estructura molecular. Industria de envases y embalajes: el polietileno como alternativa al cristal y al celofán. La conversión de hidrocarburos en productos químicos se llama petroquímica y es una de las piedras angulares de la industria y la tecnología actual. tejidos. El descubrimiento de este proceso permitió la producción a gran escala de hidrógeno. A través de la petroquímica se pueden obtener miles de distintos productos y debido a ellos se transformó la sociedad del siglo XX. las olefinas ligeras (etileno. propileno y butenos) y la de los aromáticos. por su ligereza y flexibilidad. plásticos para la construcción. al algodón y al fique. El amoníaco es la base en la producción de fertilizantes. El crecimiento de la demanda de los productos petroquímicos se ha debido al desplazamiento de las materias primas tradicionales por las nuevas materias sintéticas. Esta industria ha hecho posible muchos de los productos que hoy se consideran normales y necesarios. como las computadoras. por su gran resistencia a la corrosión y a las inclemencias del tiempo. juguetes irrompibles.

propileno. un componente fundamental en la industria del plástico. como las diferentes clases de polietilenos cuyas características dependen del proceso de polimerización. el cual se somete a un proceso de descomposición térmica para producir etileno principalmente. el etileno puede reaccionar con cloro para producir dicloroetano y posteriormente monómero de cloruro de vinilo. componentes de la gasolina. componente básico en la producción de ácido acético y otros productos químicos. moldes. componentes básicos para la producción de poliéster. Del etileno se produce un gran número de derivados. el propileno. Otro producto derivado del propileno y del amoníaco es el acrilonitrilo. primero a su reacción con benceno para producir etilbenceno y después a la des hidrogenación de este compuesto. materia prima en la producción de metil-terbutil-éter y teramil-metil-éter. también se produce a partir del etileno. Por otro lado. butilenos. medicinas. El monómero de estireno. y otros componentes clorados de uso industrial. es la base para la producción de polipropileno a través de plantas de polimerización. se produce también a partir del etileno. recubrimientos. Otra olefina ligera. cuando éste se somete. butano. su aplicación se encuentra en la producción de plásticos. como subproducto en las plantas de etileno o en las plantas de descomposición catalítica fluida FCC de refinerías. de importancia fundamental en Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 235 . etc. butadieno y gasolina piro lítica. etc. otra aplicación es su uso como solvente en la industria de pinturas. propano. actualmente usadas en la fabricación de botellas para refresco. La cadena del etileno se inicia a partir del etano recuperado del gas natural en las plantas criogénicas. que se produce ya sea por deshidrogenación del propano contenido en el gas LP. componente fundamental de la industria del plástico y el hule sintético. incluyendo las resinas PET (poli etilén tereftalato). La oxidación del etileno produce oxido de etileno y glicoles. así como de otros componentes de gran importancia para la industria química. El acetaldehído.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS También a partir de los componentes del gas de síntesis se produce metanol. aunque también se forma hidrógeno.

la acroleína. Del propileno se puede producir alcohol isopropílico de gran aplicación en la industria de solventes y pinturas. Estos componentes se separan. tolueno y xilenos). se inicia la cadena petroquímica de cada uno de ellos. el cual promueve fundamentalmente las reacciones de ciclización de parafinas y de deshidrogenación de nafténicos. compuestos importantes en la industria del plástico. Una vez separados los aromáticos. después de un hidrotratamiento para eliminar compuestos de azufre. Los xilenos son el inicio de diversas cadenas petroquímicas. por medio de diversos esquemas de separación. El benceno es la base de producción de ciclo hexano y de la industria del nylon. Una cadena fundamental en la industria petroquímica se basa en los aromáticos (benceno. el tolueno participa de una forma importante en la industria de los solventes. o bien en la isomerización de xilenos.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS la industria de las fibras sintéticas. se obtiene el 1. Esta fracción del petróleo. llantas para toda clase de vehículos. que es una materia prima fundamental en la industria de los elastómeros. con lo cual se obtiene una mezcla de hidrocarburos rica en aromáticos. convirtiendo tolueno en benceno por hidrodealquilación. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 236 . Como derivado de la des hidrogenación de los butenos o bien como subproducto del proceso de fabricación del etileno.3 butadieno. otros derivados del propileno son el ácido acrílico. por ejemplo. así como el óxido de propileno. sellos. juntas. se somete al proceso de Reformación BTX. nafténicos y aromáticos en el intervalo de 6 a 9 átomos de carbono. Otro proceso fundamental es la desproporcionalización de los aromáticos pesados para incrementar la producción de benceno. y después entre ellos. así como del cumeno para la producción industrial de acetona y fenol. para aumentar la producción de orto-xileno. primero del resto de los hidrocarburos a través de un proceso de extracción con solvente. En procesos ulteriores se ajusta la proporción relativa de los aromáticos a la demanda del mercado. tolueno y xilenos. explosivos y en la elaboración de poliuretanos. principalmente la de las fibras sintéticas. La nafta virgen obtenida del petróleo crudo contiene parafinas. etc.

6. y sólo el 7% se emplea para obtener productos petroquímicos. 8. La inmensa variedad de productos terminados de la Petroquímica puede clasificarse en cinco grupos: . Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 237 . etc. Procesos petroquímicos Fuente: Asociación Española de operadores de productos derivados del petróleo. termoeléctricas. estufas.1 Productos terminados El 93% de las materias primas de los hidrocarburos se usa como combustible para producir la energía que requieren los carros.Las fibras sintéticas. aviones. trenes. camiones..Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS En la Figura 101 muestra las materias primas y los procesos para obtener los productos petroquímicos Figura 101.Los plásticos. calderas. . barcos.

espumas extraligeras. ovillos y moquetas. Poliamidas: Utilizadas en lencería fina. etc. impermeables. corbatas. tras los plásticos. recubrimiento interior de neumáticos. botas. embalajes. electrónica. . representan la segunda materia en importancia de la Petroquímica. alfombras.Los detergentes . Por su volumen. entre otros usos. trajes de baño. aplicaciones para construcción en general. PVCs para revestimientos. la presión o de ambos a la vez. • Poliuretanos: Productos con apariencia de vidrio. Este término abarca productos que difieren entre sí por subestructura química. sus propiedades físicas. válvulas. tuberías. representado en películas fotográficas. sus aplicaciones prácticas y sus procesos de fabricación. flores artificiales.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS . • Termoplásticos: Aproximadamente el 50% del consumo de plásticos del mundo es de este tipo. La primera que se comercializó fue el nailon. los termoendurecibles y los poliuretanos. Desde entonces. papel de envasar.Los cauchos sintéticos o elastómeros. cortinas. en 1938. • Termoendurecibles: Aislamientos eléctricos. el aumento de la demanda no ha dejado de crecer. etc. Fibras sintéticas: Las fibras sintéticas se obtienen por hilado de sustancias fundidas. paneles decorativos. juguetes. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 238 . tuberías. canalizaciones. Acrílicos: Sustituyen a la lana. utensilios domésticos. Poliéster: Trajes.Los abonos nitrogenados Plásticos: El nombre común de plásticos se debe a la propiedad que tienen de ser deformables por plasticidad (frente a la elasticidad). Hay tres grandes familias de plásticos: los termoplásticos. bolsas. bajo la influencia del calor. aislamientos. muebles. alfombras.

El ácido sulfúrico. escamas o líquidos que sirven para lavar la ropa y la vajilla. También se emplean. los detergentes se fabrican ahora a base de productos biodegradables. Para suprimir sus efectos contaminantes en las aguas residuales. los fosfatos y la síntesis del amoniaco. la petroquímica proporciona a la agricultura productos fitosanitarios tales como herbicidas. en algunas de sus variedades. cuya propiedad fundamental consiste en poder modificar la tensión superficial de los líquidos en los que se encuentra. ha sufrido Una gran revolución gracias a la química. Además. fungicidas e insecticidas. Abonos: La agricultura. Detergentes: Son productos solubles en el agua. sulfatos y urea y la infinidad de abonos complejos. en forma de polvos. para los calzados y para la construcción de recubrimientos de terrazas y tejados. Sus usos principales están centrados en el hogar. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 239 . La petroquímica. disminuyendo o eliminando la suciedad contenida en ellos.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS Caucho sintético y elastómeros: Es el suministrador principal de la industria del automóvil. mediante el suministro de hidrógeno a bajo precio para la producción de amoniaco. contribuye a promover el empleo masivo del nitrógeno asimilable en sus tres variantes: nitratos. que son rápidamente destruidos por los microorganismos que viven en los ríos. que hasta hace poco sólo utilizaba el estiércol natural. en un elemento tan fundamental como los neumáticos. han puesto en circulación una gama muy amplia de abonos químicos que mejoran el rendimiento de la agricultura.

una planta en la que se manufacturaban los aceites lubricantes y otras para la producción de asfaltos y grasas. Cartagena (80.000 BPD) que procesan en total aproximadamente 350. lubricantes y combustibles para máquinas y el residuo de la destilación se mezclaba con arena para el arreglo de calles. cortes que generalmente se utilizaban como combustibles. En abril de 1909 inició operaciones la refinería Cartagena Oíl Refining Co que refinaba 400 BPD de petróleo importado de Estados Unidos y producía queroseno que se utilizaba para alumbrado. aceite. Hoy en día el país cuenta con cuatro refinerías estatales. lubricantes y productos petroquímicos que el país requiere para su normal funcionamiento. grasas. que son Barrancabermeja (250. En 1941 la refinería de Barrancabermeja pasó a refinar 17. nafta para motor de gas. este proceso se hizo con el esquema más sencillo de operación: fraccionar una carga de crudo en unos pocos cortes como gasolinas. Posteriormente el 18 de febrero de 1922 se comenzó en Barrancabermeja con la refinación de 1. en este momento la refinería presentaba una unidad de destilación combinada atmosférica.000 BPD. entonces producía gasolina para aviación y automotores. La industria de plásticos Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 240 .500 BPD.000 BPD). tractorina. cuando Higinio Bunch refinaba el petróleo crudo que sacaba de su hacienda en el Meta y vendía su producto en Bogotá. también proveía de gasolina.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS 8.6. acpm y fondos o residuos del fraccionamiento o destilación.000 BPD de crudo. fertilizantes y negro de humo. Posteriormente entre 1952 y 1954 se aumentó la capacidad de la refinería para tratar 38.2 Refinación y petroquímica en Colombia En Colombia la refinación se remonta a principios del siglo XX. con grandes ineficiencias y limitaciones. En cuanto a la industria petroquímica Colombiana se inicia en los años 60 del Siglo XX con la producción de urea. combustible liviano. La refinería de Barrancabermeja procesa y abastece más del 70% de los combustibles.000 BPD. lubricantes industriales entre otros.000 BPD). Orito y Apiay y privadas (20. kerosene.

La producción de PVC estimuló también la producción de cloruro de vinilo monómero y dicloruro de etileno. propileno y algunos productos aromáticos. La incipiente producción petroquímica colombiana no se diversificó hasta 1987. El polipropileno aparece en la oferta nacional en 1990. la cual entraría en operación en el 2015. año en el cual el desarrollo estuvo centrado en la ampliación de las capacidades de producción de los productos. ciclohexano y alquilatos. para la producción de detergentes. Ecopetrol tiene un proyecto de modernización cuyo objetivo es la adecuación de la refinería de Barrancabermeja para transformar crudos más pesados en productos más valiosos y de mejor calidad. En general. ECOPETROL al amparo del diseño de los planes Quinquenales inició la producción de etileno. La integración de la cadena productiva está garantizada tan solo para algunas de las cadenas existentes y es evidente la insuficiencia de productos aromáticos y olefinas en el país.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS jalonó proyectos para la producción de cloruro de polivinilo. abastecer al país más allá del 2020 y cumplir con los estándares de calidad de sus combustibles (gasolina < 300 ppm y diesel<50 ppm de azufre). No obstante. el sector ha crecido durante los últimos años generando desarrollos industriales en procesos de transformación que conducen hacia la producción de manufacturas. algunos poliestirenos y plastificantes durante esta misma década. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 241 . estas producciones se destinaban a satisfacer la demanda interna y exportar algunos excedentes los cuales hoy se constituyen en base indiscutible de la oferta exportable nacional. la cadena petroquímica colombiana se ha caracterizado por un desarrollo apoyado en la importación de productos petroquímicos básicos como resultado de la oferta insuficiente de olefinas y aromáticos a nivel nacional. pese a la desaparición de algunas plantas de urea y cloruro de vinilos construidos en Cartagena.

debe tener en cuenta la capacidad unitaria hasta de (500. por tanto el trayecto intermedio se logra por buques-cisterna o por oleoductos. de almacenar aparte ciertos petróleos brutos con características especiales. la capacidad y el método de explotación de los oleoductos.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS 8. garantizar el abastecimiento a lo usuarios. a causas naturales imprevisibles. 8. y por último la necesidad. a bordo de los buques o en los oleoductos.1 Almacenamiento del Petróleo antes de la refinación Es raro que una refinería pueda ser alimentada directamente a partir del yacimiento.7 ALMACENAMIENTO DEL PETRÓLEO Y SUS PRODUCTOS La necesidad de almacenar los recursos energéticos para controlar mejor su producción. como las averías de las máquinas en las refinerías. La capacidad del terminal. como las crisis que afectan periódicamente las relaciones entre países productores y países consumidores. La industria de los hidrocarburos. sin embargo debido a la preocupación por la seguridad. económicos y comerciales.000 Tm) de carga para los más recientes superpetroleros. tanto en el punto de embarque como en el de desembarque. distribución y su utilización es evidente en la medida en que se desea asegurar un abastecimiento abundante y regular de las industrias y de los consumidores. Almacenamiento de reservas El petróleo y sus derivados normalmente se almacena en grandes tanques. como la incertidumbre en la producción de los yacimientos. y también a problemas políticos. lo cual obliga a mantener un stock de petróleo bruto promedio de cinco días. las tormentas en el mar y en tierra o los incendios. También es necesario tener en cuenta la forma irregular de llegada de los buques para cargar y descargar. transporte. está sometida a riesgos de toda índole. cuyo origen puede ser debido a deficiencias técnicas.7. o almacenamiento de cabeza de línea. garantizar el abastecimiento a lo usuarios y otros aspectos se buscan otras Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 242 .

por ejemplo para gas-oil. 8. - Minas abandonadas Una antigua mina de hierro ya abandonada puede ser puesta de nuevo en servicio a fin de servir como almacenamiento. queda una cavidad en donde se puede almacenar el producto. para recuperararlo se hace inyección de la salmuera. Es necesario perforar pozos por los cuales se inyecta agua dulce de lavado. Entre las diferentes formas se tienen: - Almacenamiento en yacimientos de sal En yacimientos de sal gema. de otra parte evita construir depósitos en terrenos de gran valor o desfigurar el paisaje.8 DEMANDA MUNDIAL DE COMBUSTIBLES Las empresas de refinación más grande del mundo son: • Cosmo Oil Company Ltd (Japón) • Nipon Oil Corp (Japón) • Showa Shell Sekiku KK (Japón) • Toen General Sekiku KK (Japón) • Valero Energy Corp. se pueden crear cavidades explotables como almacenamiento subterráneo de productos petrolíferos líquidos. (EE UU) Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 243 . bien se trate de yacimientos agotados o estructuras geológicas vacías que presenten las características requeridas. que disuelve la sal y vuelva a subir a la superficie en forma de salmuera.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS formas de almacenamiento. - Yacimientos agotados El gas puede ser almacenado bajo presión en rocas porosas subterráneas.

son también a la vez importadores y productores de productos derivados de petróleo. Venezuela y Rusia. WEO 2002. Según la IEA (international energy agency) en la edición del 2010 del world energy outolook. lo que da cuenta de los niveles de consumo de productos hidrocarburíferos de ese país. son solo exportadores. el Reino Unido. Japón. Otros países como China. Países como Arabia Saudita. Proyección de demanda de energía mundial hasta el 2030 Fuente: IEA. Corea e Italia.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS Estados Unidos es a la vez el principal productor y el principal importador de productos derivados de petróleo a nivel mundial. Figura 102. En la Figura 102 se presenta la demanda de energía mundial hasta el 2030 en el que se observa que el crudo y el gas natural seguirán siendo las fuentes mayores. la demanda de petróleo (excluidos los biocombustibles) sigue creciendo sostenidamente y alcanzará cerca de los 99 millones de barriles diarios en el año 2035. Alemania. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 244 .

849 BDC de productos refinados.com 8. diesel y gas natural vehicular.308 BDC. Proyección de la demanda mundial de combustibles hidrocarburos Fuente: www. En la Figura 105 se presenta la proyección a 2030 de consumo interno de gasolina.9 LOS COMBUSTIBLES EN COLOMBIA Como se muestra en la Figura 104 Colombia además de crudo exportó en el año 2009 productos refinados por 82. en mayor cantidad de diesel. Ese mismo año importó 37.pdvsa.Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS En la Figura 103 se presenta la demanda mundial a 2020. Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 245 . principalmente fuel oil y gasolina. en donde tendrá un comportamiento similar a hoy con un ligero consumo mayor de diesel. Figura 103.

Especialización en Gerencia de Hidrocarburos Escuela Ingeniería Petróleos –UIS Figura 104. Proyección de la demanda de combustibles en Colombia Fuente: Proyección de Demanda de Combustibles Líquidos y GNV en Colombia (UPME 2010) Emiliano Ariza León ® 2011 Fundamentos en upstream y dowstream de los Hidrocarburos 246 . Balanza comercial de hidrocarburos en Colombia Fuente: Proyección de Demanda de Combustibles Líquidos y GNV en Colombia (UPME 2010) Figura 105.

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