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Conclusiones del 11 Simposio Internacional sobre

Pavimentos de Hormign
CARLOS JOFR IBEZ
Presidente del Comit Tcnico del Simposio

Director Tcnico del Instituto Espaol del Cemento y sus Aplicaciones (IECA)

Durante los das 13 a 15 de octubre de 2010 tuvo lugar en Sevilla el 11 Simposio Internacional sobre Pavimentos de Hormign. Se trata de uno de los eventos ms importantes a escala internacional en este tema, con una larga tradicin. El primer Simposio tuvo lugar en Pars en 1969, y posteriormente ha venido celebrndose con una periodicidad aproximada de unos cuatro aos.

La organizacin tcnica del Simposio estuvo a cargo del Instituto Espaol del Cemento y sus Aplicaciones (IECA), el cual se responsabiliz de llevar a la prctica las directrices de un Comit Tcnico Internacional presidido por el autor del presente artculo, y del que formaron parte 22 expertos de 12 pases. De la organizacin general se encargaron la Agrupacin de Fabricantes de Cemento de Espaa (Oficemen) y la Asociacin Europea de Pavimentos de Hormign (Eupave). El Simposio cont con el patrocinio del Ministerio de Fomento, la Junta de Andaluca, la Agrupacin de Fabricantes de Cemento de Andaluca (AFCA), la

Sociedad Internacional de Pavimentos de Hormign (ISCP) y la Asociacin Mundial de Carreteras (PIARC). El Simposio puede considerarse un xito, puesto que, a pesar del difcil contexto econmico, se presentaron 112 comunicaciones de 27 pases, y se cont con 540 participantes de 37 pases de todo el mundo. Ello ha confirmado su carcter de foro internacional de intercambio de experiencias y conocimientos. El Simposio se desarroll en 14 sesiones tcnicas, divididas en 5 temas generales: Diseo, planificacin y evaluacin

Construccin sostenible Tcnicas para un correcto mantenimiento, reparacin y rehabilitacin Aplicaciones alternativas y especiales Tratamiento y reciclado de materiales para infraestructuras del transporte Una caracterstica que ha diferenciado esta edicin del Simposio con respecto a las anteriores ha sido el gran nmero de ponencias (75) presentadas oralmente. Para ello fu necesario celebrar sesiones paralelas. Una primera sesin general estuvo dedicada a presentar de forma resumida los 5 temas indicados anteriormente, a fin de proporcionar a los participantes una visin general del Simposio y ayudarles a elegir aquellas presentaciones que les resultasen de mayor inters. El Simposio se complet con unas visitas tcnicas a las siguientes obras:

Autopista Sevilla Cdiz, abierta al trfico en 1971. Una parte importante de los pavimentos de hormign originales de la misma se encuentra todava en servicio, con un mantenimiento mnimo. Otra parte ha sido recubierta con mezcla bituminosa, pero no por fallos en s del pavimento, sino para mejorar la regularidad superficial, que haba empeorado por asientos de la explanada (la autopista atraviesa zonas de marisma o con suelos plsticos) Variante de Marchena y pavimento polifuncional en cija. Son dos obras ejecutadas recientemente, pero que presentan, entre otros aspectos de inters, la particularidad de depender respectivamente de una Administracin autonmica (Junta de Andaluca) y otra local (Ayuntamiento de cija) y haber sido ejecutadas por contratistas de tamao mediano. Carretera de acceso a la Punta del Sebo (Huelva). Se trata de un tramo de la principal va de servicio del puerto de Huelva, conectando los muelles interiores

Autopista Sevilla - Cdiz

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del mismo con el puerto exterior. El pavimento de hormign de la carretera se construy en 1978, como refuerzo de un pavimento bituminoso que se haba degradado muy rpidamente. A pesar del intenso trfico que soporta, se encuentra todava en muy buen estado, habiendo sido necesario reparar solamente un 2 % de las losas. Todas las comunicaciones aceptadas contienen informacin til y detallada. Por ello no es posible resumirlas en este limitado espacio, pero s pueden extraerse algunas conclusiones generales: Se ha confirmado de nuevo que los pavimentos de hormign, si estn correctamente proyectados y construidos, tienen una larga vida de servicio con una conservacin mnima. Se presentaron varias comunicaciones tratando de casos reales, y los participantes tuvieron la oportunidad de circular por una autopista cercana a los 40 aos bajo trfico. Tres tipos de pavimentos de hormign son

predominantes: pavimentos de hormign en masa sin pasadores, pavimentos de hormign en masa con pasadores y pavimentos continuos de hormign armado. Todos ellos han presentado buenos resultados a largo plazo. Esta durabilidad es una prueba clara de que, en lo que se refiere al proyecto de espesores, los materiales y las tcnicas de construccin, los pavimentos de hormign constituyen una tecnologa muy consolidada. Sin embargo, la distancia entre juntas es todava un tema sometido a debate. El acortamiento de las losas disminuye las tensiones debidas a los cambios tanto de temperatura como de humedad, y podra traducirse en una reduccin de los espesores. En algunas carreteras latinoamericanas se han dispuesto losas relativamente delgadas con una longitud no superior a 2,4 m; pero todava no ha transcurrido un tiempo suficiente para permitir evaluar de forma precisa el comportamiento de este tipo de pavimentos.

Pavimento con losas cortas


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Construccin de pavimento en dos capas, la inferior con ridos reciclados y la superior con ridos nuevos resistentes al desgaste

La durabilidad debe obtenerse cumpliendo tambin criterios de construccin sostenible. Algunos factores que favorecen la sostenibilidad de los pavimentos de hormign son: empleo de cementos con adiciones activas, utilizacin de materiales reciclados procedentes de pavimentos existentes, tanto rgidos como flexibles, empleo de materiales con especificaciones tcnicas muy exigentes, y por tanto escasos, solamente all donde se necesitan realmente (por ejemplo: ridos resistentes al desgaste nicamente en la parte superior del pavimento). Sin embargo, se ha insistido en el hecho de que, a lo largo de una vida de servicio de 30 aos, el impacto medioambiental provocado por el trfico es de 50 a 100 veces superior que el debido a las operaciones de construccin y conservacin. Por ello, la reduccin mayor y ms eficaz en el impacto est asociada a una

disminucin de consumo de carburante. Numerosos estudios han mostrado ya el efecto positivo de los pavimentos de hormign a este respecto. Algunos ensayos llevados a cabo en Suecia dieron como resultado diferencias del 1,1% con un coche y del 6,7% con un camin. Estos valores son similares a los obtenidos previamente en Canad y otros pases. El mayor consumo de combustible en los pavimentos bituminosos se atribuye a su mayor resistencia a la rodadura, lo cual ha sido confirmado en un estudio llevado a cabo en Japn. De cualquier forma, la sostenibilidad es un tema muy complejo, en donde deben considerarse muchos factores. Los programas de ordenador preparados especialmente para ayudar tanto a los proyectistas como a los decisores en el empleo de modelos de sostenibilidad pueden ser una herramienta valiosa. Uno de estos modelos, as como el software asociado al mismo desarrollado en Holanda, fueron presentados en el Simposio.
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En las regiones con inviernos severos, el empleo de aireantes es la medida adoptada mas frecuentemente para obtener una adecuada resistencia a las heladas. Sin embargo un exceso de aire ocluido debido a un mezclado incorrecto puede dar lugar a un hormign con una resistencia mecnica baja. A partir de un estudio llevado a cabo en Alemania sobre los mecanismos de actuacin de diferentes aireantes, se han formulado distintas recomendaciones prcticas para evitar este problema. En Rusia se ha desarrollado un nuevo mtodo para estimar el denominado factor de espaciamiento, otro parmetro clave para obtener hormigones resistentes a las heladas. Los autores indican que dicho mtodo se pueden aplicar fcilmente utilizando equipos normales que pueden encontrarse en todos los laboratorios de carreteras. Se dispone asimismo de varios mtodos para estimar la resistencia a las heladas, basados en ensayos llevados a cabo sobre probetas. Sin embargo, en un

estudio comparativo llevado a cabo en Blgica se ha concluido que algunos de dichos mtodos necesitan una redaccin mas precisa para evitar discrepancias en su interpretacin. Por otra parte la dispersin de los resultados fue importante. Es posible obtener niveles sonoros reducidos en los pavimentos de hormign sin sacrificar sus caractersticas de resistencia al deslizamiento. Se dispone de varias opciones. En la actualidad la mas eficaz es el empleo de texturas de rido visto con un tamao mximo de rido pequeo (6 8 mm) y un hormign de gran calidad. Se dispone de una larga y positiva experiencia en esta tcnica en pases como Austria y Blgica. Las texturas de rido visto estn asociadas frecuentemente con la construccin del pavimento en dos capas. En la inferior se pueden utilizar ridos con unas caractersticas no tan exigentes como las

Construccin de pavimento de hormign en dos capas y textura de rido visto

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de la capa superior, e incluso ridos resultantes de la demolicin de antiguos pavimentos. Dicha construccin en dos capas es una tcnica de la que se tiene un amplio dominio y que puede utilizarse incluso en obras con restricciones importantes de espacio, como es el caso de los tneles. En los las autopistas y carreteras ser principales, pavimentos deben inspeccionados

uniformemente un una subbase no erosionable. A este respecto, se tiene una positiva experiencia en Espaa con el empleo de subbases de hormign magro vibrado. En otros pases en donde se utilizan abundantemente sales fundentes se prefiere utilizar materiales tratados con cemento protegidos bien con una capa de mezcla bituminosa de poco espesor o bien con un geotextil no tejido resistente a los lcalis. Todos los pavimentos necesitan de cuando en cuando algunas actuaciones de reparacin o de rehabilitacin, si bien su frecuencia es muy baja en los pavimentos de hormign proyectados, construidos y gestionados correctamente. Se dispone de tcnicas de reparaciones eficaces. A este respecto, se inform de algunas reparaciones de grietas longitudinales debidas a cambios de humedad en la explanada todava en buen estado despus de ms de 20 aos. Se dispone de cementos ultra-rpidos que permiten

peridicamente para programar las operaciones de conservacin. El deflectmetro de impacto (FWD) se utiliza con frecuencia para evaluar su capacidad de soporte, junto con algunos dispositivos diseados especficamente para los pavimentos de hormign, como el denominado Faultimeter para medir escalonamientos en las juntas. Debe prestarse una atencin especial a la influencia de los gradientes de temperatura y/o humedad al analizar los resultados de este tipo de medidas. Un pavimento de larga vida requiere estar apoyado

Evolucin de la resistencia a compresin de un hormign de apertura rpida al trfico

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abrir al trfico las losas reparadas en solamente unas pocas horas. Se puede utilizar tambin losas prefabricadas para reparaciones provisionales. En caso de que se precise una reparacin estructural, es posible reforzar un pavimento de hormign existente con otro pavimento de hormign. Asimismo debe destacarse que los refuerzos con hormign se utilizan cada vez ms sobre pavimentos bituminosos, una tcnica a la que se denomina habitualmente whitetopping. Hay varias posibilidades: refuerzos gruesos o, si el pavimento existente se encuentra en buen estado, refuerzos ultradelgados adheridos. En el caso de pavimentos bituminosos nuevos se estn llevando a cabo ensayos para estudiar las posibilidades de aplicar capas de rodadura formadas por morteros de prestaciones altas o muy altas, en los cuales pueden incrustarse ridos duros resistentes al desgaste. Se presentaron varios ejemplos de whitetopping, construidos en algunos casos para evitar los problemas causados por pavimentos

bituminosos envejecidos, en los que la aplicacin de sucesivos refuerzos con mezclas bituminosas no se ha revelado como una solucin eficaz. Si no es posible modificar las cotas de los elementos adyacentes, otra posibilidad es demoler total o parcialmente el pavimento existente y sustituirlo por uno de hormign. Un ejemplo notable es el del anillo interior de Ciudad de Mxico, una obra con una longitud de 42 km y un ancho entre 35 y 49 m, por la que circulan diariamente ms de 110.000 vehculos. El ensanche de una carretera existente es una de las opciones para mejorar la movilidad. Una solucin adecuada, tanto tcnica como econmicamente, para ampliar una calzada con pavimento bituminoso es aadir un nuevo carril derecho y un arcn con pavimento de hormign. La experiencia en pases como Alemania, Blgica y Holanda es positiva y muestra que no son necesarias medidas especiales en la unin de los pavimentos de hormign con los pavimentos bituminosos existentes.

Refuerzo de pavimento bituminoso mediante un pavimento de hormign

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Ensanche de autopstas mediante la adicin de un carril y de un arcn con pavimento de hormign

La conversin de un pavimento oscuro (mezcla bituminosa) en uno ms claro (hormign) presenta varias ventajas. Se constata una tendencia creciente hacia el empleo de superficies reflectantes claras en las ciudades, tanto en las cubiertas de los edificios como en los pavimentos, para reducir la cantidad de energa que se necesita para enfriar los ambientes urbanos, cuya temperatura puede verse aumentada por el efecto de la isla de calor. Por otra parte, los pavimentos claros disminuyen de manera significativa la cantidad de energa que se necesita para la iluminacin de los viales durante la noche, reducen el efecto invernadero y contribuyen al enfriamiento global, al disminuir la cantidad de radiacin solar absorbida por la superficie de la Tierra. Se pueden obtener superficies claras incluso si se utilizan ridos oscuros. Mediante el empleo de una nueva generacin de cementos con dixido de titanio (TiO2) es posible construir pavimentos que disminuyen

la contaminacin. Los xidos de nitrgeno ms perjudiciales, especialmente el NO2, se absorben a travs de un fenmeno de xidoreduccin que genera una fotocatlisis. Se han obtenido resultados prometedores tanto con pavimentos hormigonados in situ como con adoquines prefabricados. Las ciudades de todo el mundo se estn enfrentando a problemas cada vez mayores de congestin en sus centros y reas suburbanas, al igual que las carreteras de acceso a las mismas. En los pases densamente poblados este fenmeno se produce tambin en las carreteras conectando las ciudades. Los carriles reservados al transporte pblico puede garantizar al pasajero tanto el tiempo de desplazamiento como la hora de llegada. En estas obras son un tema importante las roderas asociadas con el trfico canalizado, puesto que adems de los problemas de estabilidad de vehculos y del riesgo de hidroplaneo en pocas lluviosas, pueden perjudicar a

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los sistemas de guiado ptico y obstaculizar el acceso de los pasajeros, especialmente si se utilizan sillas de ruedas. Los pavimentos de hormign son la forma ms segura de evitar las roderas. Por otra parte, debido a su durabilidad, pueden reducirse al mnimo las restricciones a las operaciones de los autobuses provocadas por las obras de conservacin. Durante el Simposio se presentaron varios ejemplos de carriles bus en Holanda, Blgica, Francia y Espaa. Las glorietas constituyen otros puntos en las redes de carreteras y calles en donde son frecuentes los deterioros de los pavimentos. En muchos pases europeos se recurre cada vez ms a la construccin de las mismas en las intersecciones importantes, porque permiten un trfico ms seguro y continuado que el de otras alternativas. El trfico pesado en las glorietas produce elevadas tensiones en el pavimento, como resultado tanto de las fuerzas centrifugas y los esfuerzos de frenado como de las

sobrecargas de las ruedas exteriores de los vehculos al inclinarse. Algunos efectos de estas tensiones, tales como la formacin de roderas, los desplazamientos laterales de la capa de rodadura, las prdidas de ridos en la superficie o las grietas pueden evitarse si se utiliza un pavimento de hormign. Hay que indicar adems que las reparaciones asociadas a dichos problemas son en general muy difciles de llevar a cabo debido al intenso trfico. Suiza, Austria, Holanda, Francia y Blgica son algunos de los pases donde esta solucin se utiliza con frecuencia. En el ltimo de ellos el primer pavimento de hormign en una glorieta se abri al trfico en 1995, y se encuentra todava en servicio. En los tneles los pavimentos de hormign tienen tambin una contribucin importante a la seguridad. Es esencial que, en caso de que se produzca un incendio, el pavimento no agrave sus consecuencias. El hormign es un material incombustible, que no

Carril bus con pavimento de hormign

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Glorieta con pavimento de hormign

emite humo ni gases txicos y tampoco incrementa la carga de fuego. Por ello en algunos pases como Austria y Espaa, los pavimentos de hormign son obligatorios en los tneles de ms de 1 km de longitud. Las barreras de hormign constituyen una opcin sostenible y fiable para mejorar la seguridad de los

ocupantes de los vehculos. Se dispone de diferentes tipos, tanto prefabricados como hormigonados in situ. En la red de carreteras del Reino Unido las administraciones viales las especifican como la opcin por defecto de las barreras centrales de mediana en autopistas o carreteras principales de gran capacidad. Se han desarrollado modelos

Pavimento de hormign del tnel Juan Carlos I (vielha)

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para nuevos usos, entre los que pueden citarse las barreras para contencin de inundaciones, las barreras de seguridad antiterrorismo, las barreras especiales prefabricadas que no deflectan en caso de impactos importantes, empleadas para la proteccin de elementos como las pilas de puentes, y las barreras integradas en pantallas antirruido. Una de las razones que explican el empleo de los pavimentos de hormign en las vas de baja intensidad de trfico son sus reducidos costes de conservacin. Sin embargo, en algunos estudios llevados a cabo en varios pases, como Polonia y Espaa, se ha obtenido que incluso sus costes de construccin pueden ser inferiores a los de otras

opciones. Por otra parte, su capacidad para resistir cargas concentradas hace de ellos una solucin adecuada para instalaciones municipales tales como puntos de reciclado o recintos feriales. En lo que se refiere a pavimentos industriales y portuarios, el hormign es la opcin preferida. Con frecuencia se aplican sobre los mismos elevadas cargas concentradas, como las producidas en las zonas portuarias tanto por las carretillas para el manejo de contenedores como por otros vehculos especiales. Por ello se precisan mtodos de diseo de espesores especficos, como uno desarrollado en Alemania, para tener en cuenta factores tales como las dimensiones en planta de las losas, el tamao

Pavimento del recinto ferial de cija

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y posicin de las superficies cargadas, etc. Una interesante innovacin en este tipo de obras es el empleo simultneo de fibras de plstico y de acero, combinando la disminucin de retraccin debida a las primeras con la mayor resistencia a la fatiga obtenida con las ltimas. Desde el ao 2000 se han construido con esta tcnica diferentes pavimentos de hormign en estaciones de servicio y puertos, con una superficie de hasta 4.000 m2 sin juntas, y casi todas ellas no presentan grietas. A este respecto, las fibras de acero recicladas procedentes de neumticos fuera de uso constituyen una alternativa

prometedora. En algunos ensayos llevados a cabo en el Reino Unido se ha concluido que al utilizarlas en proporciones elevadas pueden mejorar la resistencia tanto a compresin como a flexotraccin del hormign, de forma similar a lo que ocurre con las fibras de acero producidas industrialmente. Tanto el tratamiento de suelos como el reciclado in situ de pavimentos existentes proporcionan excelentes resultados desde los puntos de vista tcnico, econmico y medioambiental. El crecimiento de su empleo es constante.

ASOCIACION DE PRODUCTORES DE CEMENTO

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