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Carta a los profesores de literatura

Estimados colegas, les saludo afectuosamente, algo muy poco usual cuando se habla al docente, especialmente si es de castellano y literatura: esa especie de paria, segn los detractores ms acerbos, por cuya culpa deberan pagar sus descendientes hasta la sptima generacin.1 El motivo que origina esta carta es una invitacin a revisar el discurso profesoral. Cuando uso la palabra discurso, destaco de ese gigantesco mensaje (ese continuum semitico, que diran los expertos que ofrecemos a los estudiantes desde que aparecemos a lo lejos, hasta que vamos de vuelta... siempre lejos) los recursos didcticos, para repensar nuestro estilo2, valindonos de uno de los elementos de nuestra idiosincrasia que unas veces es tenido en buena estima y otras en descrdito: la informalidad.3 La familiaridad, la cercana, la informalidad sin relajo, ms bien ilustrada, creo que ha sido causa de pocas reflexiones por parte de los planificadores educativos, ms pendientes de atiborrar a los docentes con los (serios) formatos que complacen a la burocracia educativa, anhelante de las ficticias bondades del sistema escolar. A las bondades de papel, quisiera oponer otras que aunque no estn exentas de rigor, definitivamente son ms humanas y informalidad. Estimado colega, si ests leyendo esto es porque lees, porque crees que estas palabras pueden servir para una sana discusin pedaggica, a ti te hablo; con el silencio que envuelve los cerebros calcificados de los colegas que no escuchan ni hablan ya, sino que dejan fluir el eco de lo aprendido en mejores aos, con ese silencio no podemos hablar; te hablo a ti, estimado lector. Crees que valen la pena tus estudiantes, a pesar de que quiz a algunos de ellos mismos parecieran no importarles sus propias vidas? Si sabes que tus estudiantes andan en una onda de MTV, del celular, de rumba y de los arrebatos
1 .Aprovechando esta desusada salutacin afectuosa, vale la pena invitar a los miembros del gremio docente especialmente el de bsica y bachillerato, aunque en la universidad tambin parece que lo miran a uno con cierta desconfianza a valorar la profesin, a creerse dignos del respeto de los colegas, a dejar de creerse parte de un eslabn de la ineficiente cadena pseudoeducativa familia-sociedad-escuela-liceo-universidad. En principio, hay que romper esa cadena, tan til para delegar responsabilidades. Es imperioso revisar, en todo caso, las posibilidades que cada uno tiene para mejorar la educacin de nuestros nios, jvenes, y adultos. Si no hacemos nada no podremos respetarnos a nosotros mismos, a nuestra profesin, y perdemos el derecho a exigir el respeto ajeno. 2 En este caso, siguiendo el refrn, el hbito influira profundamente en la complexin y la conducta del monje. 3 Una salvedad: Afortunadamente, hay docentes han escuchado hablar de aprendizaje informal, el currculo invisible y se valen de sus ventajas para construir (Piaget y Vigostki son ineludibles) saberes en sus estudiantes, o para hacerlos surgir a partir de sus reflexiones como lo quieren los cognitivistas, eclcticos, etc. Una realidad: son la minora.

amenas..., que podran hacernos tomar en serio la

juveniles que los expertos de la mercadotecnia parecen conocer mejor que nosotros, por qu insistir en programar (recitar?) la clase desde la ctedra y su investidura, con su lenguaje altisonante, serio, doctrinario, en blanco y negro, en amplitud modulada, en mono; no en estreo, segn los edictos que los libros de bachillerato proponen? Los libros de bachillerato funcionan en un microsistema ideal que ellos mismos crean4; pero ellos son instrumentos ciegos si el docente no puede adaptarlos a la dinmica de su propio grupo de estudiantes. El inconveniente es que a muchos docentes les cuesta concebir el libro de castellano y literatura como un recurso ms de trabajo. Invito a los colegas a economizar el uso de este recurso y a implementar los suyos propios, pensando en las caractersticas de sus estudiantes. Es comprensible el miedo al invento didctico, a barajar el contenido y la estructura de la clase porque para barajar, se requiere un cuestionamiento profundo, que acaso revele abismos. Se entiende que sea temible la informalidad, pero slo si sta viene sola, sin previsiones, digamos que improvisada; pero si es parte de un esfuerzo consciente por acercar nuestros planteamientos al mundo de los estudiantes, tal esfuerzo vale la pena. El docente no debera temer usar los referentes culturales del estudiantado para establecer nexos entre el universo cultural de los jvenes y la literatura que le toca ensear a (o compartir con) los estudiantes. No sirven de nada las invectivas contra la msica epilptica o de una explicitud sexual desmesurada, los video clips, South Park, etc. Nunca lograremos que bajen los audfonos para escucharnos si les oponemos un franco rechazo; interesa mostrarles que hay algo ms all de su mundo inmediato. La informalidad que propongo es una mirada al estilo y al fondo de la prctica docente, no de abandono del esfuerzo necesario para cumplir cabalmente con la formacin de los escolares. En realidad, trabajar mezclando lo formal e informal exige mucho ms del docente que la simple y tpica clase llena de informacin; esta informalidad supone buscar vnculos caseros, callejeros, ramas de rboles imprevistos, para levantar los textos literarios desde el subsuelo del inters hasta la vista de los chicos. Luego, es necesario ir introduciendo, con mucho tacto, los trminos propios del estudio literario, para llegar a entendernos con los estudiantes en el registro formal no menos que en el informal. No es trabajo ni de un da, ni se consigue fcilmente con una lucha frontal al mundo de los intereses de los jvenes. Para lograr esta difcil proeza, los colegas, los coordinadores y directores de los planteles educativos, sin olvidar a quienes forman a los futuros docentes en las universidades, podran considerar incluir en el ejercicio docente un poco ms de Daniel Pennac y del tan sonado, y an poco seguido, Paulo Freire,
4 Segn dicho sistema, si se explica al inicio, por ejemplo, qu es una prosopopeya, se sigue que de ah en adelante se puede preguntar, sin necesidad de definirla de nuevo, por cada prosopopeya que aparezca en las obras literarias, y ello vale para lo que plantea el texto en el mismo ao como el de la serie de los aos anteriores.

en lugar de ofrecer tantos cuadros, formatos, planillas, cuadernos de planes, copias de planes... y otras utopas pedaggicas. Esa dieta de cuadros termina por embotar al docente y por restarle el poco tiempo que debera aprovechar para leer, para pensar en sus estudiantes, para llevar en su mente una lista de cotejo y un anecdotario ms fieles que los polticamente correctos (destinados a los supervisores). Amigo docente, escribe tus propias guas de lectura en virtud de tu emocin de lectura, del apoyo que puedas encontrar en la crtica literaria; no para asustar ni impresionar a los incautos, sino para orientarte a la hora de escoger temas de discusin, cuando los que crees adecuados para tu grupo den lugar para que les amples el horizonte de inquietudes a tus muchachos. Adems, claro, para considerar desde puntos de vistas (ms) complejos los textos (atencin: la crtica nos recuerda que muchas veces escaprsenos una interpretacin o referente importantes del texto). La crtica, hermano docente, es una ayuda, no un libro secreto al que slo acceden los cerebros colosales; es una oportunidad de echar miradas inslitas y no evidentes sobre al texto... y si algo de lo que todos estamos ahtos es de sorpresas. Te recomiendo a Jess Semprum, Orlando Araujo, a Alfonso Reyes, a Angel Rama, Domingo Miliani, el espaol Fernando Savater y el ingls Jonathan Culler. Son gente con la que se puede hablar, porque evitan la cantinflada semitica de la que habl Gabriel Zad en Leer Poesa. Y sin embargo, cuando uno se va familiarizando con ciertos trminos, ya no le parece tal cantinflada la escritura especializada de crticos muy brillantes, como Umberto Eco, Michel Foucault, Walter Benjamin, George Steiner y un amplio etctera. Lo importante aqu es sentirse en casa con la literatura y los crticos tanto lo ms tcnicos como los ms amigables, esos sabios compadres nuestros (por apoyarnos en la formacin de nuestros estudiantes, y que tanto nos ayudan a ver) han construido moradas clidas para el dilogo literario-cultural. Al obrar de este modo, muy probablemente estars instalado en el lugar privilegiado de quienes entienden la lectura como algo que comunica al individuo un mensaje complejo que ni por asomo se revela en el acto exterior de leer. Ahora desconfiars de la lectura en voz alta en el saln de clase, como obligacin (centrada en la correccin de la entonacin, las pausas, diccin, etc.); desconfiars de ensear, antes que nada, fechas y nombres de autores y perodos que tan poco les dicen a los estudiantes (como lo advierte Gabriel Jimnez Emn). En todo caso habra que ensear a pensar a los jvenes sobre los mecanismos con los que trabaja el texto literario, esa famosa mquina perezosa de la que habl Eco, y ya vindole el sentido al texto, haciendo funcionar los mecanismos de esa mquina, los lectores podrn, ahora s, interesarse en los datos contextuales de la obra literaria. Otra de las prcticas que propondra sera la de acercar, lo ms posible, la clase al taller de escritura

literaria, como sugiere el profesor Csimo Mandillo; no le temera a elaborar programas de estudio sin atender al orden cronolgico, como lo hace Enrique Arenas, con la seguridad de que un orden ms profundo se va instalando en los cerebros y los gustos de los estudiantes. Uno puede decir a los chicos que saber tomar fotos es bueno y que en una fotografa tambin puede vivir la poesa (como lo ensea Jos Barroso), porque la experiencia creadora, en la clase de literatura, no se agota en las palabras, y as, tambin valen la pena el cine y el concierto de la sinfnica. Cmo evaluar eso? se puede colocar puntos a quien vaya al museo, al teatro...? S! Y es bueno que, en la medida de lo posible, ellos nos vean all. Quien tome el teatro del mundo, con sus impredecibles vaivenes, como parte del saln de clase, o al menos como parte de la situacin de aprendizaje, tiene ms posibilidades de mirar a los ojos a los estudiantes y encontrar gente all dentro, porque ellos saben que para uno la vida real, la vida de ellos, importa. Para ir terminando, hermano colega, lo que hace falta es un pensamiento claro, o quiz un poco complicado y lleno de dudas, a fuerza de no conformarse con perogrulladas, sobre el cual se trabaja constantemente para ponerlo en funcin de la formacin humana y literaria, que viene siendo lo mismo, de los estudiantes. El camino que propongo es el de la informalidad no chabacana, preconcebida como un apoyo que puede acercarnos a los estudiantes, dentro de un sistema educativo formal que atenta con dejar todas las buenas intenciones escritas en papeles. Debemos esforzarnos por ser buenos docentes: por hacer ver a los estudiantes que se estn perdiendo de algo valioso, si no estudian lo que pretendemos hacerles conocer (respetando, claro est, los caminos propios de aprendizaje que cada quien escoja). Debemos ser buenos docentes a pesar de las tremendas exigencias de utopas y los intrngulis burocrticos propios de nuestro medio laboral. Posdata: Pareciera que, al fin y al cabo, sin algunas de esas esas reuniones y los trmites administrativos que muchas veces aburren a los docentes de educacin bsica y media (me parece vque un poco menos en la universidad), acaso hallaramos muchas ms situaciones adversas en nuestro camino docente; pero me resisto a tanta formalidad del papel, de esquemas rgidos de supervisores que exigen ms formatos escritos que pasin y amor al oficio. Abogo por la creatividad, por el respeto al tiempo del docente, por propiciar la evaluacin a los docentes en trminos de productividad y rendimiento ms que por seguir vetustas prcticas de planificacin y enseanza.

Espero que no te moleste mi intromisin, estimado colega, mon frre, mon sembleble. Atentamente, Omacel Espinoza.