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DEDICADOS A LA EXCELENCIA

LA MISIN DE EDITORIAL VIDA ES PROPORCIONAR LOS


RECURSOS NECESARIOS A FIN DE ALCANZAR A LAS PERSONAS PARA
JESUCRISTO Y AYUDARLAS A CRECER EN SU FE.
L NOS dIO APSTOLES
2006 EDITORIAL VIDA
MIAMI, FLORIDA
Publicado en ingls bajo el ttulo:
He Gave Apostles
por Assemblies of God Theological Seminary
2005 por Assemblies of God Theological Seminary
Traduccin: David A Coyotl
Edicin: dwD Asesores
Diseo interior: dwD Asesores (Simn ]ohnson)
Diseo de cubierta: Grupo Nivel Uno, [ne.
RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS.
ISBN: 0-8297-4809-1
CATEGORA: IGLESIA y MINISTERIO / VIDA DE LA IGLESIA /
DENOMINACIONES PROTESTANTES
IMPRESO EN ESTADOS UNIDOS DE AMRICA
PRINTED IN THE UNITED STATES OF AMERICA
06070809 10 .:. 987654321
NDICE
Colaboradores 5
Prlogo 7
Primera parte: Documentos del simposio
l. Prctica apostlica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
2. Apostlico en doctrina 39
3. El dilema acerca de la naturaleza apostlica
de la misin en las misiones modernas 69
Segunda parte: Respuesta y reflexin
4. Imitatio Christi y el carcter
del ministerio apostlico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
5. Pablo y el alcance de la autoridad
apostlica 133
6. Teora del liderazgo carismtico:
Confesin de una faceta sombra 161
7. Modelos del ministerio apostlico:
Un enfoque teolgico prctico 187
Eplogo 201
Apndices 205
3
EX LIBRIS ELTROPICAL
Colaboradores
James D. Hernando, Doctor en Filosqfia, Profesor de
Nuevo 1stamento, Seminario 1olgico de las
Asambleas de Dios
Roger D. Heuser, Doctor en Filosqfia, Profesor de Estudios
sobre el Liderazgo, Universidad Vanguard del Sur de
California,' Profesor adjunto, Seminario 1olgico de las
Asambleas de Dios
Byron D. Klaus, Doctor en Ministerio, Presidentey profesor
de Estudios sobre Liderazgo Intercultural, Seminario
1olgico de las Asambleas de Dios
Edgar R. Lee, Doctor en 1ologfa Sagrada, Profesor titular
de Formacin Espiritualy 1ologfa Pastoral, Seminario
1olgico de las Asambleas de Dios
Gary B. McGee, Doctor en Filosqfia, Profesor de Historia
de la Iglesiay Estudios Pentecostales, Seminario
1olgico de las Asambleas de Dios
William W. Menzies, Doctor en Filosqfia, Rector, Seminario
1olgico Asia-Pacifico; ex Profesory Presidente,
Departamento de 1ologfa Bblica e Histrica, Escuela
de las Asambleas de Dios para Graduados (hoy
Seminario 1olgico de las Asambleas de Dios)
5
Prlogo
Encuentro: Revista para el Ministerio Pentecostal se embarca
en una nueva jornada. l nos dio apstoles es la primera en
nuestra serie de monografias sobre el ministerio pentecostal.
El resurgimiento del tema del ministerio apostlico cier-
tamente no es un tema nuevo en las discusiones pentecosta-
les. Tampoco es un tema limitado a la reflexin teolgica
pentecostal. Los pentecostales tradicionales y los catlicos
por igual estn retomando el lenguaje de lo apostlico
como una forma de lidiar con la experiencia unida de la
marginalizacin de la iglesia para alejarla del centro de
influencia en la vida norteamericana.
Esta prdida de influencia condujo a la experiencia com-
partida de la escasa perceptibilidad de la iglesia cristiana en
Norteamrica. La escasa perceptibilidad es la conciencia vi-
va de que, como grupo, el estatus propio, el papel y la iden-
tidad en la cultura, cambi tan radicalmente que el grupo
se volvi invisible para la mayora de la sociedad. Ninguna
expresin cristiana est exenta de la escasa perceptibilidad.
La cuestin es si mergeremos a partir de la reflexin crtica
de nuestro estatus actual con una comprensin refinada de
la iglesia y de Su misin que pueda servir efectivamente en
los contextos locales y en el tiempo real.
La experiencia de la escasa perceptibilidad que afecta a
mucho del cristianismo en Norteamrica requiere que
volvamos a revisar los textos bblicos para analizar con ms
claridad nuestro dilema actual. En este contexto, lo relacio-
nado a lo apostlico ha surgido como un tema que atrae a
muchos lderes. Nada sin sentido, centrado, con un
llamado y autorizacin divina, identificado con la cul-
tura y con actitud de sacrifico son descripciones que se
L NOS DIO APSTOLES
Anthony D. Palma, Doctor en 1ologa, Prqftsor Emrito;
ex Prqftsor de Nuevo 1stamento, Griegoy 1ologa,
adems de Decano de la Divisin de 1ologa, Escuela
de las Asambleas de Dios para Graduados (hoy
Seminario 1olgico de las Asambleas de Dios
Vinson 5ynan, Doctor en Filosqfia, Decanoy Prqftsor de
1ologa, Escuela de 1ologa de la Universidad Regent
Jay P. Taylor, Doctor en Ministerio, Director de Formacin
Espiritualy Prqftsor Asistente de Formacin
Seminario 1olgico de las Asambleas de
Dios
Randy C. Walls, Doctor en Ministerio, Director de
Educacin Continuay Prqftsor Acijunto, Seminario
1olgico de las Asambleas de Dios
;44
--
6
7
L NOS DIO APSTOLES
utilizan para referirse a los apstoles y su ministerio. Los
pentecostales siempre han reconocido y reverenciado la
calidad de pioneros y ahora observan una renovacin de
inters en esta expresin de liderazgo ministerial.
l nos dio apstoles registra una serie de conferencias so-
bre el ministerio apostlico que fueron ofrecidas por tres
maduros eruditos pentecostales en el Seminario Teolgico
de las Asambleas de Dios en el otoo de 2004. Ellos mismos
perfeccionaron el contenido de estas conferencias y aadie-
ron varios ensayos complementarios. Estos ensayos de apoyo
ofrecen perspectivas sobre el ministerio apostlico a partir
de los textos bblicos, estudios organizacionales y una des-
cripcin de ministerios actuales que estn llevando a cabo
la iniciativa apostlica. Los apndices proporcionan las afir-
maciones actuales que el Concilio General de las Asambleas
de Dios en los Estados Unidos de Amrica utiliza para
guiar a sus miembros.
Este volumen no pretende ser la ltima parada para la
reflexin bblica acerca del ministerio apostlico. Ms bien,
se pretende que sea un recurso para los lderes pastorales
que desean una investigacin profunda sobre un tema cuya
complejidad es ms profunda de lo que puede anticiparse
y que requiere algo ms que pronunciamientos simplistas.
Le encomiendo a seguir esta cadena de materiales pro-
fundamente investigados acerca de este tema crucial. Que
usted sea fortalecido en su llamado como lder pentecostal
para procurar con diligencia presentarte a Dios aprobado,
como obrero que no tiene de qu avergonzarse (2 Timoteo
2: 15, RVR60). y que su estudio profundo invite nuevamen-
te a ser parte de su vida la antigua afirmaCin de Zacaras:
No [...] por la fuerza ni por ningn poder, sino por mi
Espritu dice el Seor Todopoderoso (Zacaras 4:6, NVI).
-Byron D. Klaus
8
Introduccin
Con frecuencia se describe a los pentecostales como res-
tauracionistas debido a sus esfuerzos para regresar a la fe
apostlica del Nuevo Testamento. Al enfatizar el bautismo
en el Espritu Santo con poder para la evangelizacin mun-
dial, tal como se relata en los Hechos de los Apstoles, este
movimiento de cien aos de edad creci exponencialmente.
Segn clculos de algunos demgrafos, el ala pentecostal-
carismtica de la iglesia abarca actualmente a casi seiscientos
millones de personas] alrededor del mundo y es, luego de la
iglesia catlica romana, el grupo ms grande de cristianos en
el planeta.
No es de sorprenderse que la pequea iglesia de Los
ngeles en donde se inici, en 1906, el reavivamiento pente-
costal de impacto internacional se llamaba la Misin de la
Fe Apostlica, y que la publicacin peridica de la misin
se denominara, apropiadamente, Fe Apostlica.
2
Los pente-
costales no eran de ningn modo creyentes en la sucesin
apostlica, la doctrina catlica que establece que los obispos
de su iglesia deben consagrarse en sucesin directa a partir
del apstol Pedro y que solo a partir de entonces pueden diri-
gir con autoridad apostlica. Los pentecostales, sin embargo,
comprendieron que el Espritu Santo les llenaba con poder y
sabidura apostlicos iguales a los del primer siglo para llevar
a cabo una gran evangelizacin del mundo en los ltimos
tiempos.
Aunque se incluyeron trminos como apostlico o fe
apostlica en los nombres las fachadas de sus iglesias y
misiones, al igual que en los encabezados de sus publicacio-
nes peridicas, los pentecostales solo de manera ocasional
designaron a sus lderes con el ttulo de apstol. Sin
9
L NOS DIO APSTOLES
embargo, durante el tiempo de vida del movimiento, se ha
otorgado de forma peridica atencin a la inclusin de los
apstoles en los cinco dones ministeriales de Efesios 4: 11 :
l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a
otros, evangelistas; y a otros, pastores y maestros... .3 Una
interrogante recurrente ha sido la siguiente: Cmo es que
alguien que cree que todos los dones del Espritu Santo toda-
va estn operando, tal como lo ensean normalmente los
pentecostales, puede afirmar que el don de apstol no debe
ser reconocido tambin?. De forma lgica y bblica, los
pentecostales pueden ser partidarios de la cesacin en este
punto?
El New Order qf lhe Lalter Rain [Nuevo Orden de la Uuvia
Tarda] surgi de un avivamiento en North Battleford,
Saskatchewan, Canad, en 1948, desafiando a la supuesta
espiritualidad palideciente y a la burocratizacin de las fra-
ternidades pentecostales de esa poca. Sus lderes insistan en
que Dios estaba derramando nuevamente la lluvia tarda y
restaurando apstoles y profetas al liderazgo de la iglesia
local, principalmente por la imposicin de las manos de los
lderes de North Battleford.
4
Alejndose de los abusos y cis-
mas que surgieron de estas creencias y prcticas, las denomi-
naciones pentecostales principales, incluidas las Asambleas
de Dios, rpidamente se deslindaron del New Order
[Nuevo Orden] tomando como base argumentos bblicos. A
partir de ah, el novel movimiento, con su nfasis en la res-
tauracin de los apstoles y la impartcin de los dones espi-
rituales, perdi gradualmente influencia y credibilidad.
Hoy da, despus de medio siglo, la cuestin de la restau-
racin de los apstoles a la iglesia complet el crculo y vol-
vi a surgir en un momento de amplio inters generado por
el lento ndice de crecimiento de la iglesia norteamericana.
Perpetuamente liderado por un pequeo nmero de grupos
independientes pentecostales-caristmticos, el caso en favor
de la restauracin apostlica ha sido presentado en las lti-
10
INTRODUCCiN
mas fechas por un distinguido erudito en crecimiento de la
iglesia, C. Peter Wagner. De acuerdo a Wagner, esta Nueva
Reforma Apostlica, tal como l la denomina, provocar una
reinvencin del cristianismo mundial.5 Personas hambrien-
tas y sihceras, celosas de un crecimiento saludable de la igle-
sia alrededor del mundo, han sido atradas por la promesa de
este nuevo movimiento. Ellas desean una exposicin cuida-
dosa, reverente y bblicamente convincente de la naturaleza
del ministerio apostlico.
Esta monografia, y el simposio que la gener, es un
esfuerzo por parte de la comunidad del Seminario Teolgico
de las Asambleas de Dios para convertirse en un recurso teo-
lgico para las Asambleas de Dios y para la totalidad de la
iglesia de Jesucristo. Parte de la misin del seminario es pro-
porcionar exgesis bblica fidedigna y reflexin teolgica que
habilite a los hombres y mujeres de fe para alcanzar sus pro-
pias conclusiones, cuidadosamente investigadas y bien razo-
nadas, con respecto a cuestiones de fe y prctica ministerial.
Que Dios conceda su divina sabidura y gracia para esta
tarea y que contine edificando su iglesia!
-Edgar R. Lee
Notas:
l. David B. Barrett, et al., "Missiometrics 2005: A Global Survey of
World Mission", International Bulletin of Missionary Research
[Misiometra 2005: Un sondeo global de las Misiones
Mundiales Boletn Internacional de investigacin misionera] 29
(Enero 2005): 29. .
2. Gary B. McGee, People of the Spirit: The Assemblies of God [Un
pueblo en el Espritu: Las Asambleas de Dios] (Springfield, Mo.:
Gospel Publishing House, 2004),59-63.
3. Todas las citas bblicas son de la Nueva Versin Internacional
(NVI), a menos que se indique lo contrario.
4. McGee, 335-337.
5. C. Peter Wagner, editor general, The New Apostolic Churches [Las
nuevas iglesias apostlicas] (Ventura, California: RegallGospel
Light, 1998),25.
11
Primera parte
Simposio sobre el Ministerio Apostlico en la expresin
Pentecostal-Carismtica
Seminario teolgico de las Asambleas de Dios
Springfield, Missouri
Septiembre 27-29, 2004
PRIMERA PARTE
PRCTICA APOSTLICA POR VINSON
SYNAN traza brevemente el surgimiento peridico de los
movimientos de restauracin apostlica a travs de la his-
toria de la iglesia y en el marco de los movimientos pente-
costales y carismticos del siglo veinte. Aunque con fuertes
races en un compromiso sincero con la fe apostlica, los
pentecostales del siglo veinte designaron a sus lderes como
apstoles solo de manera ocasional, siendo una notable
excepcin en Norteamrica el Nuevo Orden de la lluvia
Tarda. Synan revisa y analiza posteriormente la Nueva
Reforma Apostlica tal como se presenta en los escritos de
C. Peter Wagner, uno de sus mayores tericos y lderes. En
conclusin, Synan pregunta si existen apstoles genuinos
en la tierra hoy da. La respuesta parece ser s, y no.
APOSTLICO EN DOCTRINA POR WILlIAM W. MENZIES es un
estudiode los apstoles y del lugar que ocuparon en la igle-
sia primitiva. El documento analiza la estructura de la
iglesia primitiva y sus patrones emergentes, hallando una
considerable libertad de accin en la estructura pero con
un traslado distinguible que va desde el gobierno episcopal
al congregacional. Menzies traza el apostolado a partir de
Jess, el <<Apstol principal, hacia los Doce y contina
hacia un Colegio apostlico ampliado que incluye a
Pablo y a otros apstoles, as denominados o que estn
implcitos en el Nuevo Testamento. A partir de este estudio
de antecedente, interacciona en un espritu conciliador con
la Nueva Reforma Apostlica, tal como se presenta en
los escritos de C. Peter Wagner y David Cartledge, un par-
ticipante y terico del movimiento apostlico en Australia.
Menzies concluye que la iglesia del siglo XXI necesita lde-
res que ejerzan su ministerio con poder apostlico, sin
tener necesidad de ninguna tipo especial de ttulo.
EL DILEMA ACERCA DE LA NATURALEZA APOSTLICA DE LA
MISiN EN LAS MISIONES MODERNAS, POR GARY B. MCGEE, sondea
15
L NOS DIO APSTOLES
el dilema planteado por el compromiso de la iglesia para
ser apostlica en misin al mismo tiempo que enfrenta la
lluvia racionalista de la Reforma Protestante. Los reforma-
dores y sus herederos, profundamente suspicaces de las afir-
maciones catJico-romanas sobre Jos miJagros, ofrecieron
explicaciones ampliamente divergentes para la disconti-
nuidad entre el primer siglo y la prctica misionera contem-
pornea de entonces con respecto al poder espiritual. Se
aaden los evanglicos radicales y pentecostales con una
ferviente fe en que el poder apostlico asistira sus esfuer-
zos de evangelizacin mundial. Dentro de sus filas, conti-
na floreciendo ... una ethos restauracionista, un concepto
carismtico del liderazgo y un pragmatismo firme e inflexi-
ble y, para ellos, los milagros y los dones carismticos son
indispensables para llevar a cabo la misin apostlica en el
mundo de hoy.
16
J I ! I I ~
1
Prctica Apostlica
Vinson 5ynan
EN AOS RECIENTES, nada ha agitado
ms el inters en los crculos pentecostales-carismticos
que la restauracin de, los cinco ministerios que Pablo
menciona en Efesios 4:11-13: [Cristo] mismo constituy
a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; y
a otros, pastores y maestros, a fin de capacitar al pueblo de
Dios para la obra de servicio, para edificar el cuerpo de
Cristo. De este modo, todos llegaremos a la unidad de la
fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a una humanidad
perfecta que se conforme a la plena estatura de Cristo.
Aunque la mayora de los pentecostales se refieren a
ellos como cinco, otros les ven como cuatro, combi-
nando los ministerios de pastor y maestro en uno. Estos
dones de la ascensin, como se les llama en las iglesias
tradicionales, fueron otorgados a la iglesia luego de que
Jess ascendi al Padre, con el objeto de extender, guiar y
hacer madurar a la iglesia.
17
L NOS DIO APSTOLES
Se puede asumir que, en el tiempo que escribi Pablo
la iglesia del Nuevo Testamento tuvo una comprensin
ra lo que requeran estos cargos, de cmo operaban y
qUIen los llevaba a cabo. Sin embargo, con el paso del tiem-
po, el papel y la operacin de estos ministerios en la vida
diaria de la iglesia se hizo menos claro.
De esta manera, durante siglos, los cargos de pastor y
han sido ministerios conocidos en todas las iglesias.
Sm embargo, es solo a partir de la mitad del siglo dieci-
nueve, el xito de Charles Finney y de otros evangelistas
profesIOnales de ese da, que el ministerio de evangelista
fue comprendido y aceptado de manera popular.
Los cargos de apstol y profeta han sido ms esquivos
p.ara los cristianos modernos. Muchos han aceptado la creen-
CIa, desarrollada a travs de los siglos, respecto que la era
de los apstoles y profetas concluy alrededor del ao 96
d.C., cercano tiempo en el queJuan el apstol muri. Se
ha aceptado ampliamente, a la par de esta creencia, otra
ms enunciada originalmente por San Agustn (quien lue-
go se retrajo de ella.). sta establece que, al completarse el
canon de la Escritura, e Seor retir los dones milagrosos
del Espritu tales como las lenguas, la profeca y as tambin
la sanidad.
A travs del tiempo, mientras los obispos consolidaban
su poder en la iglesia, el ministerio de apstol fue casi olvi-
dado. Para el segundo siglo, los apstoles y profetas eran vis-
como no ms que curanderos ambulantes con poca o
mnguna influencia ni autoridad. En la Didache (11 :3) se esta-
blecieron las siguientes reglas tanto para los apstoles
como para los profetas itinerantes:
,Ahora. bien, con respecto a los apstoles y profetas,
actuen estnctamente de acuerdo al precepto del Evangelio.
A su llegada, a todo apstol debe drsele la bienvenida co-
mo al Seor; pero no debe permanecer ms de un da; sin
18
PRCTICA APOSTLICA
embargo, si permanece tres das, es un falso profeta. A su
partida, el apstol no debe recibir ms que comida para que
resista hasta hospedarse la siguiente noche; pero si pide
dinero, es un falso profeta.
A pesar de los enfoques relacionados con la cesacin y
la baja estima mostrada a aquellos que afirmaban ser aps-
toles, la idea de un apostolado continuo sigui emergiendo
espordicamente a travs de la historia de la iglesia. Por
ejemplo, Mani de Persia (216-274), fundador de la secta
maniquea del siglo tercero, se autonombr el <<Apstol de
la Luz, el ltimo apstol deJesucristo, segn dijo. Al igual
que Mani, cuya religin dualista fue rechazada por la igle-
sia como hereja, la mayora de las personas en la historia
de la iglesia que han afirmado ser nuevos apstoles han
sido etiquetados como herejes y excomulgados de la igle-
sia. (Mahoma tambin afirm ser el ltimo apstol y pro-
feta de todos los tiempos). A travs de los siglos aparecieron
otros apstoles, denominados de los ltimos tiempos, ta-
les como Joseph Smith, pero han sido rechazados. Sin
embargo, la cuestin acerca de la existencia de los apsto-
les contemporneos se ha negado a morir. De hecho, el
debate moderno est ms vivo que nunca.
Desde 1901, a pesar de las permanentes teoras sobre
la cesacin, los pentecostales y carismticos han proclama-
do fuertemente que los charismata, o dones del Espritu, son
una realidad actual en la iglesia. Millones de cristianos del
da de hoy hablan en lenguas, profetizan, expulsan demo-
nios y oran por los enfermos con la expectativa de la sani-
dad divina. Estos dones del Espritu son considerados parte
de la experiencia cristiana moderna en un gran porcentaje
de las iglesias de la cristiandad.
La pregunta que muchos cristianos sinceros hacen hoy
da es la siguiente: Si los charismata han sido restaurados,
por qu no han sido restaurados los profetas y los apstoles,
19
L NOS DIO APSTOLES
esos cargos que el Seor mismo estableci en la iglesia? Al
igual que con los dones del Espritu, el lmite dispensacio-
nal del ejercicio de estos cargos parece estar ms establecido
por el hombre que por la Biblia.
La profeca ha sido una caracterstica integral de la
mayora de los movimientos pentecostales y carismticos a
travs de los aos. Hasta hace poco, sin embargo, hay re-
nuencia a reconocer el cargo de profeta, aunque algunos
fueron ordenados al ministerio proftico en el movimiento
de la Lluvia Tarda de finales de los aos cuarenta y cin-
cuenta. En las palabras del lder carismtico anglicano Co-
lin Urquhart, Han habido muchas profecas pero pocos
profetas. En las ltimas dos dcadas, sin embargo, y par-
ticularmente entre los pentecostales y carismticos inde-
pendientes, hombres como Bill Hamon, RickJoyner, Mike
Bickle y Paul Cain han dirigido un movimiento proftico
arrollador.
y qu hay del cargo de apstol? Cuando se conside-
ran los cinco ministerio, el creyente promedio entiende que
los pastores cuidan a su rebao, que los evangelistas predi-
can a los no convertidos, que los maestros instruyen a sus
discpulos y que los profetas profetizan la Palabra de Dios.
Sin embargo, qu hacen los apstoles para demostrar que
son apstoles? Si es que existen apstoles hoy da, quines
son?
Lo que dice la Biblia
La definicin bblica de la palabra griega apostolos es
uno enviado, la que abarca las ideas de mensajero, em-
bajador y misionero. Quiz la definicin ms clara sera la
siguiente: uno enviado en una misin especial. En el Nue-
vo Testamento, la misin especial fue predicar las buenas
noticias del evangelio. Un apstol era enviado por el Seor
Jesucristo como embajador de las buenas noticias y como
20
PRACTICA APOSTLICA
portador del imprescindible mensaje de salvacin. En el
Nuevo Testamento, varios ministros ostentaron el ttulo de
apstol:
1. El Apstol nico: Jess. Hebreos 3: 1 describe a
Jess como apstol y sumo sacerdote de la fe
que profesamos. l, en verdad, fue enviado a una
misin especial para salvar al mundo. Por
supuesto, no habra otro apstol como el Hijo de
Dios. l es nico y sin igual!
2. Los doce apstoles. La Biblia parece ubicar a los
Doce en una categora especial tambin. Este
grupo especial de mensajeros no tiene paralelo en
la historia de la iglesia; su singular ministerio jams
se repetir. Algunos les llaman los Apstoles de
Cristo o los Apstoles del Cordero debido a que
vieron a Jess con sus propios ojos yfueron testi-
gos de su resurreccin (Hechos 1:21, 22). Jess
les prometi a estos doce hombres un lugar espe-
cial en el Reino: ... ustedes que me han seguido
se sentarn tambin en doce tronos para gobernar
a las doce tribus de Israel (Mateo 19:28).
3. O t r ~ s ocho apstoles. A algunos de ellos se les
denomina los Apstoles de las Iglesias (2
Corintios 8:23). Luego de que Judas traicion a
Jess y se ahorc, se eligi a Matas para ocupar
su lugar. Posteriormente Pablo, quien vio al Seor
como [..] uno nacido fuera de tiempo (1
Corintios 15:8), tambin fue llamado apstol. Estos
dos hombres no fueron los ltimos nombres de la
lista. Pablo le llam apstol a Santiago, el her-
mano de Jess (Glatas 1: 19). Otros fueron
Bernab (Hechos 14: 14), Apolos (1 Corintios
4:6-9), Andrnico y Junas (Romanos 16:7), y
21
L NOS DIO APSTOLES
Epafrodito (Filipenses 2:25). Ciertos padres de la
iglesia primitiva denominaron incluso a Mara
Magdalena el primer apstol porque fue la pri-
mera en ver al Seor resucitado. Ann Graham
Block y otros eruditos afirman que Junas ~ r a casi
con seguridad una mujer debido a la forma
femenina del nombre.
De esta manera, la identificacin de al menos otros
ocho lderes que fueron apstoles, claramente
cuestiona el argumento de que el oficio apostlico
estaba limitado a los doce originales (aunque su
lugar nico en el registro bblico no est en disputa).
La Biblia le da a no menos de veinte personas, de
forma implcita o explicita, el ttulo de apstol.
4. Los falsos apstoles. Adems de las veinte perso-
nas con ministerios apostlicos reconocidos, las
Escrituras definen una categora de falsos apsto-
les, cuyos puestos no fueron determinados por
Dios sino usurpados por hombres carnales con el
objeto de conseguir su propia gloria. Pablo llam a
estos hombres obreros estafadores, que se disfra-
zan de apstoles de Cristo (2 Corintios 11: 13- 15).
Los compar con Satans, quien se disfraza de
ngel de luz a modo de engaar a los elegidos.
Para distinguir a los apstoles genuinos de los falsos, en
la Biblia se sugieren los siguientes criterios:
Los verdaderos apstoles vieron a Jess en la
carne y fueron testigos de su Resurreccin (vase
1 Corintios 9: 1).
A los verdaderos apstoles les acompaan sea-
les, prodigios y milagros (2 Corintios 12: 12).
Los verdaderos apstoles capacitan a los santos
22
PRCTICA APOSTLICA
para la obra del ministerio, trayendo unidad al
cuerpo, hablando la verdad en amor y conjuntando
y entretejiendo todo el cuerpo (vase Efesios
4:7-16). Son los maestros con autoridad de las ver-
dades en los Evangelios.
Los verdaderos apstoles son ecumnicos, es
decir, con un inters universal y autoridad en todo
el cuerpo de Cristo (vase Glatas 2:8).
Los verdaderos apstoles son escogidos por Dios,
no necesariamente electos (vase Efesios 1: 1).
Varias expresiones de la iglesia
A travs de la historia cristiana han existido distintos
enfoques relacionados al ministerio apostlico. El punto de
vista catlico romano, desarrollado en pocas subapostli-
cas, es que Cristo comision a los Doce originales en un
cuerpo nico e irrepetible dirigido por Pedro y Pablo. La
teora Petrina sostiene que a Simn Pedro se le dio un lu-
gar de preeminencia entre los Doce; sus sucesores han sido
los papas. Todos los otros obispos son sucesores de aque-
llos apstoles y ejercen una autoridad magisterial, pasto-
ral y de enseanza que se ha transmitido de generacin a
generacin.
De esta forma, en la teologa catlica, todo el poder
eclesistico se deriva de generaciones previas a travs de la
sucesin apostlica. No hay apstoles como tales en ge-
neraciones subsecuentes, aunque toda la autoridad en la
iglesia se deriva de la sucesin apostlica. Excepto por la
afirmacin de la autoridad papal, esto representa tambin
la creencia general de las iglesias ortodoxas.
Sin embargo, este enfoque no ha reservado a la iglesia
catlica de reconocer a aquellos ministerios de apariencia
apostlica a travs de los siglos. Por ejemplo, a los prime-
23
L NOS DIO APSTOLES
ros misioneros en llevar el evangelio a un nuevo grupo de
personas se les denomina apstoles a ese grupo. De esta
manera, San Agustn de Canterbury es denominado el
apstol a Inglaterra, y San Patricio es denominado el
apstol a Irlanda. Esta tradicin es tan antigua como Pa-
blo, quien se autodenomin un apstol a los gentiles. A
travs de los siglos, han existido miles de estos apstoles a
(cualquier lugar)>>. Aun hoy da algunos ejercen ministerios
apostlico entre tribus y pueblos de localidades remotas.
Los Reformadores Protestantes rechazaron el punto de
vista catlico de la sucesin apostlica y se sumergieron en
el nuevo movimiento que fundaron. La mayora crea que
el oficio de apstol haba terminado con la Iglesia Primi-
tiva, sin sucesores como ocurre en la tradicin catlica.
Algunos reformadores, como Juan Calvino, pensaron que
los apstoles podran reaparecer bajo ciertas circunstan-
cias. En sus Institutes qf the Christian Religin [La Institucin
de la Religin Cristiana], Calvino escribi que el Seor
de vez en vez los revive [apstoles, profetas y evangelistas]
segn demanda la necesidad de cada poca. Estos minis-
terios, sin embargo, no tienen cabida en iglesias debida-
mente constituidas, aade. En un tenor similar, Lutero
crea que en la iglesia permanecera el mensaje apostlico
ms que el cargo.
Un ejemplo poco conocido de apstoles enviados co-
mo misioneros por los protestantes ocurri entre los bautis-
tas de la Amrica ColoniaL Durante un tiempo, los bautistas
de Nueva Inglaterra ordenaron apstoles como misione-
ros a colonias sureas tales como Virginia, Carolina y
Georgia. Luego de algn tiempo, sin embargo, el trmino
apstol fue abandonado a favor del trmino misionero,
que es ms tradicionaL En general, los protestantes han
sido propensos a referirse a los fundadores de movimientos
24
PRAcTICA APOSTLICA
y sistemas doctrinales como apstoles de ciertos movi-
mientos o puntos de vista teolgicos. De esta forma, Lutero
es denominado frecuentemente el apstol de la Reforma,
o el apstol de la justificacin por medio de la fe. De ma-
nera similar, a Calvino se le ha llamado el apstol del cris-
tianismo reformado, mientras que a Wesley se le conoce
como el apstol del metodismo. Cada denominacin pa-
rece tener 'a un apstol que sirvi como fundador del
cuerpo eclesial, normalmente basado sobre una enseanza
de la Escritura nueva y nica. '
En el siglo diecinueve, en Gran Bretaa, comenz un
movimiento restauracionista con el declarado propsito de
restaurar todos los aspectos del Cristianismo del Nuevo
Testamento en la iglesia moderna. Lewis Way,John Nelson
Darby, Edward Irving y otros fueron los pioneros de una
restauracin de los charismata (tales como la glosolalia y la
profeca). El movimiento culmin con la creacin de la
Iglesia Apostlica Catlica en 1832. Adems de la manifes-
tacin de los dones del Espritu, la iglesia intent restaurar
los cinco ministerios, incluido el ministerio de apstoL
A su tiempo, la iglesia orden a doce apstoles que
eran el equivalente para los ltimos das de los Doce esco-
gidos por Cristo. De acuerdo a sus profecas, este grupo
sera el de los ltimos apstoles existentes antes del rapto
de la iglesia. Con el paso del tiempo, sin embargo, estos
apstoles murieron. Cuando en 1901 falleci el ltimo, la
iglesia britnica se vino abajo y prcticamente desapareci.
Solo en Alemania se ordenaron nuevos apstoles para
suceder a quienes haban fallecido. Esta iglesia tom, el
nombre de Nueva Iglesia Apostlica y es hoy da el ter-
cer grupo ms numeroso de cristianos en Alemania (luego
de las iglesias catlica y luterana).
25
L NOS DIO APSTOLES
Otro triste caso de un apstol moderno que cruz los
lmites fue el de Alexander Dowie, quien reclam los ttu-
los de apstol y de Elas el restaurador justo antes de
quedar inmerso en la demencia.
El nombre ms antiguo que se eligi para el movi-
miento pentecostal en los Estados Unidos fue La Fe Apos-
tlica, una designacin proporcionada por Charles Parham
a su iglesia en Topeka, Kansas. Fue all, en 1901, que ini-
ci el pentecostalismo moderno, con su. nfasis en el bau-
tismo en el Espritu Santo, evidenciado por el hablar en
otras lenguas. Un pupilo de Parham, WilliamJ. Seyrnour,
eligi el mismo nombre para su Misin de la Calle Azusa
en Los ngeles en 1906.
Dentro de este contexto, La Fe Apostlica no signi-
fic una accin para restaurar el oficio de apstol en la
iglesia. De hecho, Parham fue extremadamente crtico de
cualquier tipo de gobierno de la iglesia, en especial el de un
sistema altamente centralizado con autoridad apostlica.
Sin embargo, hay quienes se refieren a l como el apstol
de Pentecosts.
En los aos que siguieron los das gloriosos en la Calle
Azusa, los misioneros pentecostales viajaron alrededor del
mundo predicando el mensaje de la lluvia tarda, de un
poderoso torrente del Espritu Santo que ocurrira antes
de la segunda venida de Cristo. Apareci una generacin
nueva de apstoles pentecostales. sta incluy a G. B.
Cashwell, el apstol al sur; T. B. Barratt, el apstol a
Europa; W C. Hoover, el apstol a Chile; Ivan Voro-
naev, el apstol a los eslavos y Luigi Francescon, el
apstol a Italia.
Otros grupos pentecostales de esta primera era afirma-
ron restaurar el ministerio de apstol a la iglesia. Entre
estos se encontraban iglesias apostlicas en Gales, Nueva
Zelanda, Australia, Canad y Estados Unidos, en las cuales
26
PRACTICA APOSTLICA
se ordenaron y eligieron debidamente junto con cualquier
otro cargo en la iglesia. Algunos de ellos continan hasta la
actualidad, con colegios ojuntas de apstoles (normalmen-
te doce) que gobiernan en sus denominaciones. El movi-
miento del Nuevo Orden de la lluvia Tarda de finales
de los aos cuarenta tambin populariz la restauracin de
los cinco ministerios como antecedente preparatorio pa-
ra la revelacin de la compaa manifiesta de los hijos.
Se afirm que estos individuos perfeccionados gobernaran
y reinaran al final de la Era de la Iglesia. Los profetas y los
apstoles seran prominentes dentro de este grupo. Sin
embargo, por sobre todo, los pentecostales han estado mu-
cho ms interesados en restaurar los charismata que en res-
taurar cualquier otro tipo de ministerios eclesisticos en la
iglesia. En palabras de David du Plessis: Los pentecosta-
les estn ms interesados en el xito apostlico que en la
sucesin apostlica.
Puntos de vista de carismticos independientes
Muchos carismticos independientes desarrollaron una
sed por la restauracin de la autoridad apostlica en el cuer-
po de Cristo. Han producido montaas de libros y cintas
que aseveran que el ministerio quntuple debe restaurarse
con poder para la iglesia moderna. Ciertamente, muchos
lderes contemporneos afirman con total libertad ser
apstoles. Algunos, inclusive, han impreso el ttulo en sus
membretes de papelera y tarjetas de presentacin.
En general, los carismticos han definido el ministerio
apostlico en trminos de algo aplicable a cualquiera que
tenga un ministerio que trascienda su propia localidad, de-
jando que el pastorado sea mvil en un ministerio de ense-
anza o siembra de iglesias.
La Nueva Refirma Apostlica. En la ltima dcada, Peter
Wagner ha dirigido el movimiento de la nueva reforma
27
L NOS DIO APSTOLES
apostlica, que, segn afirma l mismo, est barriendo al
mundo como la nueva forma en la que los lderes dirigen
la iglesia. Este movimiento surgi del Simposio Nacional
sobre la Iglesia Posdenominacional, un congreso que
Wagner dirigi en el Seminario Teolgico Fuller en 1996.
Luego de estudiar durante aos el crecimiento de la iglesia
en la era posmoderna, Wagner concluy que la era de la
denominacin histrica estaba llegando rpidamente a su
fin, al tiempo que surga una nueva generacin de iglesias
posdenominacionales.
Sin embargo, antes de que el congreso fuese convo-
cado, muchos crticos de la idea, Jack Hayrord entre ellos,
forzaron a Wagner a elegir un nombre nuevo. l finalmente
se qued con el trmino Nuevas Iglesias Apostlicas
para describir lo que l denomin un modelo de liderazgo
del Nuevo Testamento, u odres nuevos para una nueva
Era de la Iglesia.
Estas iglesias nuevas, que muchos piensan que en reali-
dad son movimientos predenominacionales, poseeran
las siguientes caractersticas nuevas:
1. Un nombre nuevo (<<Nueva Reforma Apostlica)
2. Nuevas estructuras de autoridad (a los Irderes se
les denomina apstoles)
3. Nueva capacitacin en el liderazgo (sin seminarios
sino voluntarios, personal nutrido en casa, institutos
bfblicos locales)
4. Nuevo enfoque ministerial (<<dirigido por la visin
[hacia el futuro] ms que dirigido por la herencia
[hacia el pasado])
5. Nuevos estilos de adoracin (teclados, equipos
ministeriales, manos alzadas, alabanza sonora, pro-
yectores de acetatos traslcidos)
28
PRACTICA APOSTLICA
6. Nuevas formas de oracin (oracin concertada,
canto en el Espfritu)
7. Nueva forma de financiar (<<las finanzas son abun-
dantes, que se ofrende es algo que se espera, que
es benfico y que es gozoso)
8. Nuevo alcance (siembra de iglesias, compasin por
los pobres)
9. Nueva orientacin de poder (apertura al Espfritu
Santo y a los dones del Espfritu: sanidad, liberacin
de demonios, profecfa)
En su libro, Las Nuevas Iglesias Apostlicas, Wagner escri-
bi una lista de dieciocho pastores (o apstoles) que
representaban el nuevo movimiento. De entre ellos, sola-
mente Bill Hybels, Michael Fletcher y David Kim no pare-
cen tener trasfondo pentecostal o carismtico. La mayora,
como Billy Joe Daugherty, Roberts Liardon y William
Kumuyi, son abiertamente pentecostales o carismticos.
Otros han sido parte de la renovacin pentecostal-carism-
tica durante aos. Claramente, la mayor parte de las
Nuevas Iglesias Apostlicas tienen sus races en el pente-
costalismo clsico. Sus caractersticas distintivas fueron pro-
movidas por pentecostales que haban sido pastores exitosos
mucho antes que se iniciara el movimiento apostlico.
En 1999, Wagner intent organizar el movimiento bajo
una misma sombrilla agrupndolo bajo el nombre de
Coalicin Internacional de Apstoles, Wagner encabe-
zando la lista como el Apstol Presidente. Nuevos Aps-
toles podan unirse y pagar $69 dlares al mes por
honorarios de membresa. Wagner hizo una lista de varios
tipos de apstoles que podan ser miembros. Entre ellos:
<<Apstoles verticales, que inclufan miembros de
equipos apostlicos eclesisticos y funcionales,
adems de apstoles congregacionales.
29
L NOS DIO APSTOLES
<<Apstoles horizontales, que incluan apsto
les convocadores, embajadores, mobilizadores
y territoriales.
<<Apstoles de marketplace [mercado] (no
definidos).
<<Apstoles de convocacin, que son aquellos
que convocan a los cristianos a la unidad.
Para el ao 2004, en su libro Aftershock! How the Second
Apostolic Age is Changing the Church [Rplica ssmica! Cmo
es que la Segunda Era Apostlica est cambiando la igle-
sia], Wagner hizo impresionantes declaraciones acerca de
este movimiento nuevo, afirmando que el movimiento ca-
rismtico era una <<visin no cumplida y que el nuevo mo-
vimiento de la renovacin apostlica se haba colocado
como la ola del futuro. \
\
Dado que casi todas ellas operan en los dones del Esp-
ritu, parece que la mayora de estas redes fueron sembradas
e inspiradas originalmente por el movimiento pentecostal-
carismtico. La mayora de ellas previamente form parte
de la lista de pentecostales denominacionales escrita por
David Barrett hasta que, en su New l110rld Christian Encyclo-
pedia (2000) [Encliclopedia Cristiana del Nuevo Mundo],
comenz a designarlas como neo carismticas. Ms que
ser parte de una Nueva Reforma Apostlica, la mayora
de ellas era realmente parte de la reforma pentecostal-
carismtica. Aparentemente Wagner trat de imponer un
nuevo ttulo a los movimientos que ya eran iglesias dinmi-
cas inspiradas originalmente por los pentecostales y crear
una estructura apostlica artificial con l mismo como
apstol presidente. Aunque afirman ser solamente
redes apostlicas, organizan y desarrollan rpidamente
estructuras bajo su reclamo de autoridad apostlica. En
realidad, son nuevas denominaciones.
30
PRACTICA APOSTLICA
Debido a mis estudios de la historia de la iglesia, observo
a este movimiento teniendo las siguientes reservas:
l. No aprecia ni reconoce los logros misioneros de las
denominaciones pentecostales tales como las
Asambleas de Dios. Tampoco distingue entre las
denominaciones pentecostales dinmicas y cre-
cientes y las denominaciones protestantes principa-
les, muchas de las cuales estn disminuyendo.
2. Muchas de estas redes posdenominacionales son
sencillamente denominaciones incipientes.
3. El tener a un apstol no sujeto a autoridad o a
rendicin de cuentas como interventor entre las
autoridades constituidas de una iglesia y un minis-
tro puede ocasionar conflictos de autoridad que
podran conducir a una confusin similar a la de la
controversia pastoral-discipulado de los aos
ochenta.
4. Esto se podra convertir en un movimiento elitista
que deja todo el poder en las manos de apsto-
les autonombrados, a costa de la rendicin de
cuentas a la iglesia como un todo.
5. La consecuencia final sera la remocin de toda
influencia laica en el gobierno de las iglesias y el
final de todo gobierno congregacional o democr-
tico, para favorecer un sistema jerrquico que
gobierna desde las altas esferas.
6. La designacin de apstoles territoriales que son
desconocidos para la mayora de los integrantes de
la comunidad cristian_a en un rea particular puede
ser peligroso y causar divisin.
7. En la historia de la iglesia, la mayora de los movi-
mientos apostlicos, tales como el movimiento
31
L NOS DIO APSTOLES
Irvingnita de la dcada de 1830 y los varios grupos
pentecostales del siglo veinte que ordenaron
apstoles han sido notorios por su falta de
crecimiento y xito misionero.
8. Cuando los individuos reclaman el ttulo de aps-
tol o de Elas, en ocasiones esto ha sido el resul-
tado de un ego exagerado o, en varios casos, de
una verdadera demencia.
9. Existen reportes recientes de grupos apostlicos
norteamericanos o britnicos que ofrecen a las
iglesias pentecostales y carismticas autctonas del
tercer mundo grandes sumas de dinero para ser
ubicadas dentro de su cobertura apostlica.
A pesar de estas preocupaciones, el movimiento apos-
tlico podra inspirar a algunas personas a ejercer la funcin
de apstol al llevar el evangelio a los pueblos no alcanza-
dos. Aunque respecto a Peter Wagner por sus tremendas
contribuciones al crecimiento del evangelicalismo, y aun
del movimiento pentecostal, estoy decepcionado de que
haya intentado colocarse l mismo a la cabeza (<<apstol
presidente) de una organizacin diseada para todos
aquellos que afirman tener ministerios apostlicos.
Dado que se ha propagado el inters en el nfasis apos-
tlico, han aparecido ms libros y artculos analizando el
movimiento en publicaciones peridicas cristianas de rele-
vancia. La revista Ministries 7day [Los ministerios hoy da]
dedic una edicin entera a este tema en Noviembre de
2004. Aunque en general favorables, estos artculos hicieron
que se levantaran serias preocupaciones acerca del mo-
vimiento. El Dr. Doug Beacham, un funcionario de la
Pentecostal Holiness Church [Iglesia Santidad PentecostalJ, se
refiri al aparente desdn de Wagner hacia las denomina-
ciones en un artculo titulado The Leadershift ["El
32
PRACTICA APOSTLICA
Lidercambio"J. Aunque l percibe un futuro brillante para
algunas denominaciones, argumenta lo siguiente: Los
odres carismtico-pentecostales del siglo veinte deben
adaptarse para contener vino del siglo veintiuno.
En la misma edicin, David Moore, profesor adjunto
de la Universidad Regent, afirma positivamente lo siguiente:
Necesitamos apstoles del da de hoy, y la Nueva Reforma
Apostlica es una expresin genuina de la obra renovadora
de Dios en su iglesia. Sin embargo, le advierte al nuevo
movimiento apostlico de los excesos del movimiento dis-
cipular-pastoral que dividi al movimiento carismtico en
los aos setenta. Como un antiguo devoto del movimiento
pastoral, Moore experiment muchos de los problemas que
causaron una confusin masiva en esa poca. l ve un gran
peligro en el "triunfalismo", esto es, ver el movimiento pro-
pio como la "vanguardia" de lo que Dios hace hoy. Esta
actitud mental -explica-, en especial si va a la par del
xito, tiende a devaluar a aquellos que no lo ven a su ma-
nera, o peor an, anula a los crticos considerndoles defen-
sores anticuados de la "tradicin" que no estn dispuestos
a abrazar el nuevo mover de Dios.
Sh) y no))
Esto nos lleva de vuelta a la pregunta original: Existen
apstoles genuinos en la tierra hoy? La respuesta parece ser
s, y no. No, no hay personas vivas semejantes a los
Doce originales que fueron testigos de la resurreccin de
Jesucristo. Estos apstoles de Cristo fueron y seguirn sien-
do nicos en la historia de la salvacin. Y; s, hoy da hay
apstoles por todas partes que estn llevando a cabo la
misin de los apstoles en el Nuevo Testamento. Quines
son? El parelelo ms cercano al Nuevo Testameto y a la
utilizacin histrica del trmino apstol son aquellos mi-
sioneros, a menudo annimos y poco notorios, que llevan
33
L NOS DIO APSTOLES
el mensaje del evangelio por vez primera a pueblos y tribus
no alcanzados previamente. Estn ocupados traduciendo
las Escrituras y sembrando iglesias en donde no exista nin-
guna. Les queda poco tiempo para considerar su ministerio
apostlico.
Es axiomtico decir que cualquiera que reclame ser un
apstol probablemente no lo es. Un apstol no se auto-
nombra ni es electo por algn cuerpo eclesistico, sino que
es escogido por el Seor mismo. Tal como dijo Lewi Pethrus,
fundador de la famosa Iglesia Filadelfia en Estocolmo,
Suecia, cualquiera que reclame el apostolado es sospe-
choso. Es ms probable que sea un apstol aquel quien, al
igual queJuan el Bautista, afirma que solo es una voz que
clama en el desierto.
Quines son los apstoles hoy da? Es posible que este-
mos haciendo la pregunta incorrecta. En dnde encontra-
mos ministerio apostlico y resultados apostlicos? La iglesia
moderna necesita de esto mucho ms que nombres para
ostentar un ttulo o cuerpos tibios para llenar una oficina.
34
PRAcTICA APOSTLICA
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37
2
Apostlico en doctrina
William vv. Menzies
LA VERDAD NO CAMBIA, pero s cambian
las preguntas que hacen los cristianos serios a travs de los
aos. Peridicamente, la comprensin tradicional acep-
tada se pone en tela de juicio y requiere de una evaluacin
fresca. En esencia esto es lo que se transpiraba al principio
del siglo veinte con el arribo del despertar pentecostal. Los
primeros pentecostales desafiaron la teologa de la cesa-
cin comnmente aceptada que domin al cristianismo
evanglico. Se resistieron al intento del protestantismo fun-
damentalista por confinar la obra sobrenatural de Dios a
la Era Apostlica. Insistieron en que, en un sentido impor-
tante, la obra del Espritu Santo descrita en el Libro de los
Hechos tena la intencin de ser el modelo por medio del
cual se midiera la vitalidad de la iglesia en el mundo de hoy.
La fuerte postura de los primeros pentecostales con-
dujo al reconocimiento por parte de mucho del mundo de
la iglesia contempornea, aunque de manera renuente,
39
L NOS DIO APSTOLES
respecto a que la iglesia debe dar un mayor espacio a la
dimensin sobrenatural del cristianismo, incluidos los do-
nes y ministerios carismticos.! Las cifras demogrficas de
la iglesia, que cambian rpidamente, parecen revelar que
los grupos cristianos orientados carismticamente estn
entre los segmentos de ms rpido crecimiento de la iglesia
hoy da. Como resultado de ello, las iglesias de tradicin
ms antigua deben reconocer que las iglesias del futuro se
inclinarn a ser apostlicas en carcter.
2
La primera batalla parece haber 'terminado hace mu-
cho. Una gran parte de la iglesia ha capitulado al principio
de la importancia del ministerio carismtico. Quizs las con-
sideraciones prcticas han forzado al mundo de la iglesia
tradicional a hacer un espacio a regaadientes a tales prc-
ticas y ministerios. Sin embargo, el mismo xito del movi-
miento pentecostal-carismtico ha ocasionado preguntas
frescas que requieren de reflexin seria.
Al principio del avivamiento pentecostal moderno, se
utiliz con frecuencia el trmino apostlico, tanto en los
nombres de las denominaciones emergentes como en los
nombres de las publicaciones peridicas. El concepto que
este trmino apoyaba era que el Espritu Santo estaba
siendo derramado en la poca moderna sobre las personas,
habilitndoles en una gran medida de la misma forma que
los autores del Nuevo Testamento describieron en la vida
de la Iglesia Primitiva. El trmino apostlico era el anun-
cio de que, ciertamente, la poca de los milagros no era
algo del pasado. Todos los creyentes eran candidatos para
el bautismo en el Espritu Santo. Se esperaba que los
Dones del Espritu se manifestaran entre el pueblo de Dios.
La forma inicial del debate estaba designada por las
palabras ya sea que... o. Usted aceptaba, o no, el princi-
pio de la disponibilidad de las experiencias del Espritu en
el Nuevo Testamento. Las preguntas se centraban en la
40
APOSTLICO EN DOCTRINA
experiencia espiritual personal. La estructura de la iglesia
no estaba en debate serio, siempre y cuando las estructuras
existentes le dieran un lugar adecuado a las manifesta-
ciones del Espritu y al reconocimiento de los ministerios
acompaados de dones. Las estructuras existentes de la
iglesia fueron imitadas fcilmente, por lo general tomando
como base las observadas en las expresiones metodistas o
bautistas. ,
El debate actual se ha desplazado hacia un nuevo exa-
men de las estructuras de la iglesia como el contexto en el
cual el ministerio apostlico va a desarrollarse. En la
ltima dcada, se les ha confrontado a los pentecostales y
carismticos con cuestiones que no requirieron anlisis en
los primeros aos del avivamiento. Sin embargo, los
costales tradicionales estn contemplando ahora el surgI-
miento de un movimiento enfocado en la restauracin
que afirma revivir los cargos de apstol y profeta. Los
meros pentecostales haban descartado en gran medida
este concepto, prefiriendo describir los ministerios acom-
paados de dones como funciones ms que conceder t-
tulos, o cargos a los lderes relevantes. El Nuevo Orden
de la Uuvia Tarda de la dcada de los aos cuarenta, el
cual en esencia le dio origen a tales cargos, fue tratado
sumariamente por los cuerpos pentecostales, tales como las
1 ,
Asambleas de DIOS,3 y este mOVImIento aesapareClo rapI-
damente de la pantalla del radar. Hoy da, 'la cuestin ya
no se limita a los remolinos y remansos, sino que tiene una
fuerte presencia dentro de las filas pentecostales. Por ejem-
plo, las Asambleas de Dios Australianas, movimiento
nacional se ha restructurado a s mismas de una forma
, .
dramticamente nueva, asignando al liderazgo denomma-
cional el tipo de autoridad y responsabilidad asociada con
los apstoles del primer siglo.
4
Cmo tratamos esta cues-
tin desde una perspectiva bblica?
41
L NOS DIO APSTOLES
Yo propongo que consideremos primero el contexto en
el cual se desempe el ministerio apostlico. Esto nos exi-
ge un examen de la estructura de la iglesia tal como se pre-
senta en los escritos del Nuevo Testamento. A continuacin,
propongo que examinemos los principios bblicos relacio-
nados especficamente al papel de apstol. Todas las cues-
tiones relevantes no se pueden tratar en un solo documento.
Por lo tanto, estoy limitando mi atencin a un estudio de
los apstoles y su papel dentro de la Iglesia Primitiva. A
partir de esta investigacin, confio que puedan obtenerse
algunos lineamientos tiles en el ministerio contemporneo.
El contexto del ministerio apostlico: la estructura
de Ja IgJesia Primitiva
La iglesia fue instituida por Cristo (Mateo 16: 18). Mu-
chos consideran que el nacimiento de la iglesia debe ser
fechado a partir del Da de Pentecosts cuando el Espritu
Santo fue derramado sobre los discpulos que esperaban
reunidos en el Aposento Alto de Jerusaln (Hechos 2). Al
mismo tiempo, el grupo original de creyentes cristianos co-
menzaron a poseer un carcter distintivo. El grupo se con-
virti en una expresin visible y tangible de la presencia de
Dios en el mundo, centrada en Cristo resucitado. Algunas
de las caractersticas de la iglesia de Jerusaln, tomadas
fundamentalmente de un anlisis de Hechos 2:42-47, se
pueden resumir de la forma siguiente:
Enseanza basado en lo norma apostlico. La igle-
sia de Jesuraln normaba su vida, fe y prctica de
acuerdo a la enseanza de los apstoles originales
(Hechos 2:42).
Presencio manifiesto de Dios. La iglesia de
Jerusaln era profundamente consciente de la pre-
sencia sobrenatural de Dios entre ellos (vase
Hechos 2:43: ...todos estaban asombrados...).
42
APOSTLICO EN DOCTRINA
En los primeros aos del avivamiento pentecostal
moderno, se emple a menudo este trmino para
capturar esta percepcin de que la poderosa pre-
sencia de Dios era realidad. Esta percepcin de
asombro, del mysterium tremendum, ha sido uno
de los sellos distintivos tanto de la comunidad
apostlica original como de las fraternidades pente-
costales en la historia reciente. Los creyentes asis-
tan a las reuniones pentecostales debido a que
esperaban que Dios interviniera de maneras
nuevas. Se requera de una programacin mnima.
Milagros sobrenaturales. Los prodigios y seales
se realizaban a travs del ministerio de los apsto-
les (Hechos 2:43). Al principio, el flujo de lasinter-
venciones sobrenaturales que marcaron la vida de
la iglesia de Jerusaln estaba. mediado por el
ministerio de los lderes reconocidos, es decir, los
apstoles originales. Debe notarse, sin embargo,
que posteriormente, en el Libro de los Hechos, los
acontecimientos sobrenaturales ocurrieron a travs
de otras personas, adems de los apstoles.
Ntese, por ejemplo, el relato sobre Esteban, un
laico en la iglesia de Jerusaln, escogido para ocu-
par el papel nostlgico de los diconos que Pablo
identific en 1 Timoteo 3:8- 10. A Esteban, aunque
evidentemente no era un apstol, se le describe
sin embargo como alguien usado por Dios para lle-
var a cabo prodigios y seales (Hechos 6:8). En
ltima instancia, por supuesto, Pablo declar que la
totalidad de los ministerios carismticos est dispo-
nible para todos en la congregacin, sin importar el
oficio o posicin (1 Corintios 12:7-11). El nico
calificador es que es el Seor soberano quien
distribuye las manifestaciones segn su voluntad!
43
L NOS DIO APSTOLES
Compaerismo y compasin. Los creyentes se reu-
nan con regularidad y, evidentemente, con fre-
cuencia. Aparentemente adoptaron con rapidez la
estructura y algunas de las funciones de la sina-
goga. Surgi un cuerpo de ancianos. Se identific y
reconoci al liderazgo de entre la congregacin.
Pablo reconoce esto claramente en 1 Timoteo
3: 1-7. Tanto el trmino anciano (presbuteros)
como supervisor (episkopos), los cuales para el
segundo siglo progresaron en niveles separados de
autoridad eclesistica, eran intercambiables en un
momento tan tardo como la dcada que inici en
el ao 60, cuando es probable que se haya escrito
el Libro de los Hechos (vase Hechos 20: 17, 28).
En Tito 1:5-7 se utilizan estos trminos de forma
intercambiable tambin.
5
Esto sugiere que Dios
emple varios instrumentos para el liderazgo espiri-
tual, evidentemente ms all de un crculo apost-
lico limitado. Una palabra clave para la iglesia
original en Jerusaln es comunidad.
Patrones emergentes de la estrudura de la iglesia
Hay dos pasajes en el Libro de los Hechos que ofrecen
ideas tiles acerca de la forma cambiante de las primeras
comunidades eclesisticas palestinas ms tempranas. Pare-
ce que en Hechos 13: 1-3 el liderazgo de la iglesia en Antio-
quia estaba compuesto de dos tipos de ministerios; uno
podra denominarse didctico y el otro carismtico.
Los trminos profetas y maestros (prophetai kai didaskaloz),
distinguen entre lo objetivo y lo subjetivo, entre el ministe-
rio de explicar la enseanza recibida del cuerpo de la igle-
sia, lo cual requiere estudio y preparacin, y el ejercicio
espontneo de lo no estudiado, o urgente, de los dones
carismticos
6
Parece, entonces, que en la dcada que inici
44
APOSTLICO EN DOCTRINA
en el ao 40 se hizo un intento, al menos en Antioquia, por
mantener un balance entre la estructura formal y el minis-
terio carismtico espontneo. Es notable que este breve vis-
lumbre en la vida de la iglesia en Antioqua nos provea de
un perfil de las funciones de los miembros de esa iglesia
tambin. Esto parece capturar los propsitos para los cuales
existi la iglesia local.
Hechos 13: 1 proporciona un indicio importante res-
pecto a la razn por la que se reunan estas personas. El
objetivo del ministerio de los profetas y maestros clara-
mente era edificar a los creyentes reunidos. Fue un ministe-
rio para el cuerpo. La funcin de los profetas y maestros es
edificar al cuerpo de creyentes.
,Hechos 13:2 describe a los creyentes de Antioqua ado-
rando juntos. En la iglesia de Antioqua no solo se edifica-
ba a los creyentes, tambin estaba relacionada con ministrar
al Seor. Tena que ver con profundizar la relacin entre los
creyentes y su Seor resucitado. La iglesia de Antioqua era
ms que una escuela.
Hechos 13:3 hace avanzar el propsito del cuerpo de
creyentes reunidos un paso ms. Dentro de esta atmsfera
energizada por el Espritu, Dios dio directrices para el ser-
vicio, para su lugar en un entorno mayor que su propio
compaerismo. Esto era ministrar al mundo. La iglesia de An-
tioqua, al estar de acuerdo en que era vlida la declara-
cin proftica proporcionada en medio de ella, comision
a Bernab y a Saulo para ser sus embajadores al mundo
exterior. Es importante reconocer que, desde el principio,
la Iglesia Apostlica fue una comunidad misionera. Ntese
que cuando la iglesia haba ayunado y orado, impuso sus
manos en ellos y los puso en camino (apelusan). Efecti-
vamente, Bernab y Saulo fueron comisionados como los
apstoles, los enviados desde la iglesia de Antioqua.
Volveremos a este punto ms tarde.
45
L NOS DIO APSTOLES
Otro pasaje en el Libro de los Hechos que nos ayuda a
capturar la concepcin propia de la Iglesia Primitiva res-
pecto a su forma es la historia del Concilio de Jerusaln
(Hechos 15). Los misioneros de Antioqua, Pablo (como se
le denominaba ya en ese momento) y Bernab haban sido
designados, junto con otros creyentes, para ir aJerusaln y
ver a los apstoles y ancianos (apostolous kai presbuterous). A
travs de la narracin siguiente, es claro que el liderazgo
del concilio estaba compuesto tanto de apstoles como de
ancianos. Es importante notar que el moderador de la reu-
nin parece serJacobo, no Pedro. Luego, cuando el conci-
lio actu, fueron los apstoles y ancianos, junto con toda la
iglesia, quienes decidieron cmo comunicar los resultados
del concilio (Hechos 15:22). Parece evidente que los lderes
reconocidos de la iglesia deJerusaln no actuaron indepen-
dientemente y fuera del consenso del cuerpo local. Esto
habla del principio de rendicin de cuentas.
Las epstolas pastorales de Pablo ofrecen ms perspec-
tivas de la estructura de las iglesias del primer siglo. Si se
compara la lista de requisitos para los ancianos en Tito
1:5-9 con la lista que Pablo provee en 1 Timoteo 3: 1-7, un
observador notar que la lista en Tito es ms breve y ms
general. Uno es tentado a conjeturar que la razn de esto
es que la tarea de Tito para poner en orden lo que que-
daba por hacer (Tito 1:5) se refera a una dificil situacin
pionera en Creta. Tito, el misionero que Pablo design
para completar el establecimiento de la iglesia all, recibi
instrucciones explcitas para en cada pueblo nombrar
ancianos. Es evidente que, en las primeras etapas de la
siembra de una nueva iglesia, era necesario que alguien de
afuera, alguien con credenciales apostlicas, un misionero,
asumiera la direccin.
La situacin en feso fue bien distinta. Pablo, al escri-
bir a su colega ms joven Timoteo, le amonest en su papel
46
APOSTLICO EN DOCTRINA
como representante de Pablo ante la iglesia en feso. Esta
iglesia no era nueva. Evidentemente haba cado en el de-
sorden y requera de direccin misionera del exterior para
recobrar su centro de gravedad espiritual. Una de las ta-
reas asignadas a Timoteo fue ensear a la congregacin
cmo elegir un liderazgo apropiado. En 1 Timoteo 3: 1, la
seleccin de palabras indica que la congregacin estaba
involucrada de alguna manera en la seleccin de sus lde-
res: ... si alguno desea ser obispo, a noble funcin aspira.
No es probable que Timoteo hiciera esas designaciones. La
congregacin, probablemente con la aprobacin de Ti-
moteo, estaba autorizada para seleccionar lderes de entre
ellos mismos. Adems, la lista de requisitos para los ancia-
nos que proporcion Pablo a Timoteo es ms detallada y
exigente que la lista que se encuentra en Tito.
A partir de estos datos se han hecho algunas suposicio-
nes. En primer lugar, se requiere de un manifiesto control
externo en un ambiente pionero de siembra de iglesias. En
tales casos, el misionero selecciona al liderazgo local, bus-
cando a las mejores personas que pueda identificar, aun
cuando no cubran todos los requisitos deseables que pue-
den presentarse despes. En una iglesia ms desarrollada,
tal como la de feso, parece que la iglesia tena ms cabida
para seleccionar a sus lderes. La lista ms elaborada de
requerimientos sugiere que, en algn momento, una iglesia
puede esperar que se tengan estndares ms altos para su
liderazgo. Qu se puede decir a esto? Aparentemente exis-
te una marcada y admisible latitud en los procesos de ad-
ministracin de la iglesia local. Parece que la direccin del
gobierno de la iglesia local se mueve de una forma episco-
pal hacia una forma congregacional, segn se desarrolla la
iglesia.
Es importante notar que todas las iglesias locales, ya
tratndose de esfuerzos pioneros o centros ms establecios,
47
L NOS DIO APSTOLES
funcionaron bajo la autoridad apostlica. A su debido
tiempo, examinaremos lo que esto significa.
En la primera epstola de Pablo a los corintios, se preve
otra dimensin importante del liderazgo espiritual. En la
enseanza de Pablo acerca de la iglesia local reunida para
adorar (l Corintios 11-14) se hace nfasis en la importan-
cia de cada miembro en lo individual. En una iglesia pen-
tecostal, todos estn invitados a participar! El soberano
Espritu puede distribuir manifestaciones de diversos tipos
para la edificacin del Cuerpo. Los laicos son una parte
importante de la ecuacin ministerial. Dios puede darle un
llamado a cualquier instrumento receptivo para la edifica-
cin del cuerpo en un momento dado. Aunque existe una
clasificacin de los ministerios, incluyendo a los apstoles y
profetas en el principio de la lista (l Corintios 12:27-31), el
ministerio de profeca parece no estar limitado a un tipo de
personas reconocidas llamadas profetas. Pablo hace la si-
guiente exhortacin: En cuanto a los profetas, que hablen
dos o tres, y que los dems examinen con cuidado lo
dicho (l Corintios 14:29) y, posteriormente, ... todos pue-
den profetizar por turno (1 Corintios 14:31). Parece muy
evidente que se invita al pueblo de Dios a juzgar la validez
de tales declaraciones profticas.
Yo sugerira la idea de que se les predic acerca de este
< ~ u i c i o sobre la base de dos criterios. En primer lugar, se
esperaba que cualquier declaracin proftica se conforma-
ra al mensaje apostlico revelado. Ntese el fuerte desafio
de Pablo a los cristianos glatas en este mismo punto
(Glatas 1:6-9). En segundo lugar, dado que los espritus
de los profetas estn sujetos a los profetas, una persona
podra interrumpir el desarrollo de una reunin con una
declaracin mal sincronizada con el momento o con una
declaracin que pudiera parecer, para el resto de la con-
gregacin, contraria en tono o contenido al fluir de la
48
APOSTLICO EN DOCTRINA
reunin. (Los primeros pentecostales con frecuencia hablaron
del tenor de una reunin para capturar esta idea).
Efesios 4: 11 es la pieza central de la discusin respecto
al tema del enfoque en la restauracin. Aqu se encuen-
tra el ministerio quntuple. Cristo dio dones a la iglesia:
algunos apstoles, algunos profetas, algunos evangelistas y
algunos pastores y maestros. Estos son dones de liderazgo,
personas llamadas por el Seor para servir al cuerpo de
Cristo en formas particulares. Los dos versculos siguientes
son importantes para colocar a estos dones de liderazgo en
la perspectiva apropiada. Efesios 4: 12 nos dice que estos
dones de liderazgo tienen un propsito especfico: capaci-
tar (pros ton katartismon) al pueblo de Dios para obras de
servicio (eis ergon diakonias). El papel de un liderazgo as se
puede visualizar mejor si se piensa en trminos de habili-
tar al pueblo de Dios para llevar a cabo el ministerio. Elli-
derazgo tiene un papel de apoyo, no de coercin o de
control. Es claro que el objetivo del ministerio efectivo en
la iglesia es edificar el cuerpo de Cristo.
Efesios 4: 13 proporciona indicios por medio de los cua-
les uno puede medir si es que se lleva a cabo la edificacin.
La primera categora que se identifica est en el dominio
cognitivo: ayudar a los creyentes a ser uno en la fe, esto es,
el bloque de enseanza cristiana que presentaron los aps-
toles. La forma en la que esto se expresa indica que es una
jornada, no necesariamente un destino. La iglesia est en
su mejor momento cuando trabaja duro en desarrollar teo-
loga a partir del depsito de la verdad apostlica, recono-
ciendo que vemos como en un espejo (1 Corintios 13:12).
La segunda categora es relacionada a la experiencia.
Los creyentes deben crecer en el conocimiento del Hijo
de Dios)). El concepto bblico de gnosis es mucho ms pro-
fundo que el mero ensamblaje de piezas de informacin.
Se trata de conocer por medio de la experiencia)). Pablo
49
L NOS DIO APSTOLES
habla de esto con toda intencin en la oracin registrada
en Efesios 1:15-23. En esa famosa lista de oracin, lo pri-
~ e r o en su agenda es que los creyentes efesios puedan expe-
nmentar el Espritu de sabidura y de revelacin, para que
lo conozcan mejor. Un objetivo central de la enseanza
del Nuevo Testamento es una relacin espiritual con el
Seor profunda y creciente.
La tercera categora a la que Pablo hace alusin en Efe-
sios 4: 13 es la conductual. l se refiere al cultivo de un patrn
apropiado de vida como un objetivo importante del minis-
terio en la iglesia: ... todos llegaremos... a una humani-
dad perfecta (eis andra teleion) que se conforme a la plena
estatura de Cristo. La palabra original para madurez o
perfeccin es telos, lo cual significa fin o destino. Aqu
subyace el concepto del Nuevo Testamento que nos habla
sobre la santificacin.
Pablo hace un llamado a la iglesia a ocuparse en una
clase de ministerio que habilite a las personas a convertirse
en lo se ha declarado que deben ser, a crecer en su seme-
janza a Cristo. La santificacin es un proceso, no necesaria-
~ e n t e una crisis. Es tanto una direccin como un logro.
7
El
lIderazgo es efectivo cuando el cuerpo de creyentes al que
sirve se distingue por estar compuesto de personas que se
mueven hacia la calidad de vida a la que estn destinados,
su telos.
Entonces, para resumir la enseanza de Pablo en Efe-
sios 4, podemos decir que Cristo ha otorgado dones de
li?erazgo a la iglesia. El propsito de ese liderazgo es capa-
cItar al pueblo de Dios para el ministerio. Los objetivos de
ese ministerio son para que el pueblo de Dios pueda crecer
e? su. con:prensin de la revelacin de Dios, en una expe-
nenCIa mas profunda con el Seor viviente, y en una cali-
dad de conducta que refleje autnticamente la experiencia
cristiana interior. Es importante notar que este pasaje es un
50
APOSTLICO EN DOCTRINA
enfoque penetrante hacia el desarrollo de la vida interior del
creyente. A esto deben aadirse los enfoques acerca de las
funciones de la Iglesia Apostlica a partir de pasajes como
Hechos 13:1-3, en el cual el objetivo del ministerio va ms
all del cultivo de la vida interior del creyente, dirigindose
al llamado a penetrar el mundo exterior con el testimonio
cristiano. Melvin Hodges, al argumentar acerca de los en-
foque popularizados por Roland Al1en, dio en el clavo en
el momento en reconoci que el modelo bblico para una
iglesia tpica del Nuevo Testamento inlcuy la capacidad
de crecer, aumentar sus nmeros Ysu capacidad de auto-
perpetuarse.
8
Es posible resumir algunos de los principios fundamen-
tales de la estructura de la iglesia que emergen de varios
pasajes del Nuevo Testamento:
El Principio del Apostolado. La enseanza de los
lderes de la iglesia est estrechamente conectada
a la enseanza de quienes fueron comisionados
por el Seor mismo. Esta es la forma como todo
ministerio se evala.
El Principio de la Adaptabilidad. Al considerar el
surgimiento de circunstancias no previstas, tales
como la que en Hechos 6 enfrent la iglesia de
Jerusaln, se puede permitir una considerable liber-
tad de accin al desarrollar las estructuras de la
iglesia. Esto proporciona libertad a la iglesia para
adoptar patrones estructurales que sean cultural-
mente relevantes, siempre y cuando tales patrones
no inhiban la obra de Dios.
El Principio de Rendicin de Cuentas. Atravs de
las varias descripciones que se nos proveen de las
iglesias en el Nuevo Testamento, parece existir un
compromiso con la responsabilidad del
51
L NOS 010 APSTOLES
autogobierno dentro de las iglesias locales, con una
mnima direccin exterior, a excepcin de lo reco-
mendado por los apstoles. Con la muerte de los
apstoles originales, su enseanza contina en el
canon del Nuevo Testamento. Es a este ltimo que
todas las iglesias y todos los lderes de la iglesia
deben someterse a rendir cuentas. Parece que el
pueblo de Dios tiene un papel importante en
determinar la forma en la que esta rendicin de
cuentas debe llevarse a cabo, primordialmente a
travs de su seleccin de ancianos y diconos de
entre los miembros de la iglesia. 9
El Principio de Accesibilidad Adems del liderazgo
de los apstoles autorizados, aparentemente exis-
ten mnimos indicios de alguna jerarqua que tras-
cendiera a las iglesias locales. Ciertamente, en los
centros metropolitanos, en donde probablemente
existan varias iglesias en casa, ocasionalmente se
haca referencia a las iglesias en esa comunidad,
de manera colectiva, como si formaran una sola
iglesia. Por ejemplo, Pablo escribi a las fraterni-
dades colectivas en la ciudad de Tesalnica como
si formaran una sola entidad: la iglesia de los tesa-
lonicenses (1 Tesalonicenses 1: 1). Existe poca
evidencia de algn tipo de jerarqua en tales
circunstancias.
Consideremos de forma ms precisa lo que los escrito-
res del Nuevo Testamento tuvieron en mente para el papel
de los apstoles, el primero de los dones de Cristo a la iglesia.
Tipos de apstoles en el Nuevo Testamento
El Apostolado Onico. En un sentido muy real, se debe
hacer una clara distincin entre el colegio de apstoles
original y todos los dems lderes, sin importar su ttulo o
52
APOSTLICO EN DOCTRINA
funcin. Efesios 2:20 reporta que la iglesia est edificada
sobre el fundamento de los apstoles y los profetas, siendo
Cristo Jess mismo la piedra angular. Se debe comenzar
reconociendo que Jess es el apstol principal (Hebreos
3: 1), es decir, l es el Enviado que se despoj a s mismo
de su legtima gloria para ministrar salvacin a este
mundo. Todo el ministerio apostlico emana de esta com-
prensin bsica.
El Crculo Interior. Jess seleccion a los doce. apstoles
originales (Mateo 10:1,2; Marcos 6:30).Jess tambin asig-
n el trmino apstoles al conjunto inicial de discpulos,
los Doce originales (Lucas 6: 13). Los Doce es un trmino
que se encuentra veintin veces en los cuatro Evangelios, lo
que indica que este grupo original fue ampliamente reco-
nocido como el ncleo de los seguidores deJess. En Hechos
1, los ciento veinte discpulos, incluidos los once discpulos
originales a excepcin deJudas, se reunieron en el Aposen-
to Alto. Seleccionaron a Matas para reemplazar a Judas
(Hechos 1:26), sintindose obligados a llenar la vacante
ocasionada por su cada. Apartir de este relato, conocemos
los requisitos que se entendan como necesarios para este
grupo especial de apstoles.
En primer lugar, todos en este grupo fueron llamados por
el Seor. El pasaje de los Hechos nos proporciona ms
informacin sobre sus credenciales.
En segundo lugar, el candidato tena que haber estado
con el grupo llamado originalmente durante el tiempo del
ministerio pblico deJess (Hechos 1:21).
En tercer lugar, esa persona debera ser un testigo presen-
cial del Seor resucitado luego de su resurreccin (v. 22).
Estas singulares personas haban vivido con Jess. Fueron
testigos presenciales autnticos de su vida y enseanza. De
all que la Iglesia Primitiva centrara su atencin en ellos
para cubrir un estndar por medio del cual se guiaran y
gobernaran las iglesias que surgan.
53
L NOS DIO APSTOLES
Pablo es un caso especial. Se reconoci a s mismo co-
mo apstol genuino, esto adems de que sus colegas reco-
nocieron que l lo era. Cmo hemos de entender a Pablo
como miembro de este mismo grupo especial? Esta es una
cuestin importante, ya que Pablo escribi ms del conte-
nido del Nuevo Testamento que ningn otro de los Doce
originales. En primer lugar, ntese que Pablo inicia la ma-
yora de sus epstolas con una firme aseveracin de que l
escribi, no por sus propios mritos sino, al ser llamado por
Dios, con la autoridad apostlica que recibi directamente
de parte de Dios. Este conocimiento de s mismo se esta-
blece en su ms clara en el primer captulo de la
epstola a los Glatas. Pablo escribi: Quiero que sepan,
hermanos, que el evangelio que yo predico no es invencin
humana. No lo recib ni lo aprend de ningn ser humano,
sino que me lleg por revelacin de Jesucristo (Glatas
1: 11, 12). En el pasaje siguiente, Pablo expone su caso de
forma muy Clara. Los otros apstoles, situados enJerusaln,
le reconocieron como alguien en un plano de igual autori-
dad con ellos (Glatas 2:6-10). Pablo se consideraba alguien
que haba visto a Jess, un requisito bsico para ser in-
cluido en la lista apostlica (1 Corintios 9: 1). Para Pablo, la
experiencia en el camino a Damasco fue intensamente
real; no fue solo una visin. En 1 Corintios 15:8, Pablo dijo
de s mismo lo siguiente respecto a su relacin con Jess:
como a uno nacido fuera de tiempo, se me apareci
tambin a m. 10
A partir de los datos, podemos concluir que Pablo, aun-
que no uno del grupo de los primeros discpulos que Jess
llam para estar con l durante su ministerio pblico, fue
ampliamente conocido como poseedor de credenciales es-
peciales que le daban derecho para hablar con autoridad,
a la par de los Doce originales.
El Colegio Apostlico Ampliado. Adems de este ncleo de
54
APOSTLICO EN DOCTRINA
doce (o trece) apstoles, debemos reconocer que el colegio
de apstoles incluye a algunos otros tambin. Todos los
documentos antiguos que circulaban entre las iglesias en el
siglo IV fueron examinados a fondo tanto por la Iglesia
Latina en el Concilio de Cartago como por la Iglesia
Griega por medio de la decisin de Atanasia de Alejandra.
De manera independiente, ambas ramas de la Iglesia
Antigua estuvieron de acuerdo en que los veintisiete libros
que estn en el Nuevo Testamento que poseemos hoy da,
son los escritos autnticos de los apstoles del primer siglo.
En cada caso, el primer criterio al que fueron sometidos
estos documentos fue su carcter apostlico: El docu-
mento en cuestin, fue escrito por un apstol del primer
siglo, o por alguien cercanamente asociado con l?
Este colegio de apstoles va ms all de los Doce.
Evidentemente incluye a Pablo, pero tambin incluye a
Marcos, el asociado de Pedro, y a Lucas, un asociado cer-
cano a Pablo. A esta lista debemos agregar al autor de
Hebreos quien, si no fue Pablo, claramente fue uno de sus
acompaantes. Jacobo y Judas, los medios hermanos de
Jess, fueron dos en este colegio de apstoles que estaban
calificados debido a su asociacin ntima con l. II La ense-
anza de estos pocos escogidos fue reconocida en la iglesia
del primer siglo como la mxima autoridad para todos las
cosas relacionadas a la fe y a la vida. Las iglesias Griega y
Latina del siglo IV dieron validez a este enfoque, al tiempo
que el canon del Nuevo Testamento pas a ser aceptado de
manera universal.
J. Rodman Williams hace una distincin entre dos tipos
de apstoles: Los Doce ms Pablo y Otros llamados
apstoles. 12 A los Doce ms Pablo, l designa como disc-
pulos que posean apostolado, citando un trmino utili-
zado tanto en Hechos 1:24, 25 como en Glatas 2:8 para
identificar a quienes se les ha otorgado una autoridad espe-
55
L NOS DIO APSTOLES
cial (eis apostoles). Pablo utiliza este trmino en 1 Corintios
9:2, identificndose a s mismo como alguien a quien se le
dio el ministerio del apostolado (mou tes apostoles). Por medio
de esto, Williams desea distinguir a ese grupo de testigos
presenciales que fueron autorizados para hablar con auto-
ridad acerca de la vida y de las enseanzas de Jess. Para
Willams, esto se limita a los Doce y Pablo.
Quizs, sin hacer injusticia a la intencin de Williams,
deberamos ampliar la designacin para incluir a aquellos
asociados de Pablo y de los Doce que fueron reconocidos
como personas con autoridad por la Iglesia Primitiva. De
esta manera, los escritos de Marcos, Lucas, Santiago,
Judas, y quiz de uno o dos ms, podran aadirse a la
clasificacin de Williams.
Ya sea que uno aplique el angosto lmite puesto por
Williams o incluya a los otros apstoles autores que son
reconocidos, esta designacin tiene una importancia crti-
ca. Establece la frontera del canon de la Escritura, la auto-
ridad objetiva por medio de la cual la iglesia de todas las
pocas debe evaluar toda conviccin, experiencia y prc-
tica. Ellos fueron situados de forma nica en el primer siglo
y siguen totalmente aparte de todos los otros.
Es claro que quienes escribieron el Nuevo Testamento
no tenan la intencin de transferir este apostolado especial
a otros que pudieran sucederlos. Este don nico no fue
materia de sucesin apostlica, ni tampoco se intent
nunca ms restaurarse en una poca posterior. La revela-
cin dada al apostolado del primer siglo es nica. Si esto
no se salvaguarda, inevitablemente sera seguido de toda
clase de males.
Aqu es precisamente donde los movimientos carism-
ticos a travs del curso de la historia han fracasado.
Considrese, por ejemplo, el movimiento de Irving en la
Inglaterra del siglo XIX, y su desacertado intento de res-
56
APOSTLICO EN DOCTRINA
,
taurar los cargos de los apstoles con autoridad. Cuando el
ltimo de estos apstoles muri, alrededor de principios
del siglo XX, este movimiento dej virtualmente de existir.
Apstoles: Llamados a 7reas Especiales. Es importante notar
que el trmino apstol se emplea en el Nuevo Testamen-
to en formas que van ms all del angosto crculo del
apostolado. En Hechos 14: 14 se escribe respecto a los
apstoles Bernab y Pablo. En este caso, Bernab parece
incluirse en la lista como un apstol en el sentido de que
fue enviado como misionero de la iglesia en Antioqua. En
Glatas 1: 18, 19, Pablo menciona aJacobo, el hermano del
Seor, como uno de los apstoles. En Hechos 15, Jacobo
no est identificado como apstol. Una nota interesante en
Romanos 16 cita a Andrnico y Junas, uno de los cuales
podra haber sido mujer, como apstoles sobresalientes.
Escribiendo a los tesalonicenses, Pablo parece incluir a
Slas y Timoteo a la par suyo como apstoles (1 Tesalo-
nicenses 1: 1). En 2 Corintios 9: 18, 22, a representantes
annimos se les enva como mensajeros. El trmino em-
pleado aqu es una forma cognada de la conjugacin ver-
bal Yo envo, o apostello. Qu debemos pensar de esto?
Ciertamente, se puede apreciar que, en un sentido mucho
ms amplio, aquellos que fueron enviados, o comisionados,
para alguna misin especial de la iglesia, podran haberse
considerado apstoles o enviados. Pablo escribe de
Epafrodito, el anciano de la iglesia en Filipos que le haba
sido enviado a Roma, como un apostolos, alguien enviado
en una misin especial desde una iglesia local.
Este uso general y no tcnico del trmino es importante
por dos razones: (1) Se trata de un reconocimiento de que
la iglesia debe dar un lugar a los dones especiales de lide-
razgo y ministerio, o a aquellos comisionados por la iglesia
para misiones especiales. (2) Es este uso del trmino, defi-
nido de forma ms minuciosa, el que tiene una aplicacin
en la iglesia de hoy da. Es un serio error difuminar la
57
L NOS DIO APSTOLES
diferencia entre el apostolado con autoridad y otros aps-
toles en misin especial descritos en el Nuevo Testamento.
Ministerio Apostlico
En el ms amplio sentido identificado anteriormente, el
ministerio de los apstoles del primer siglo puede ser resu-
mido de la siguiente forma: .
Se describe a los apstoles generales como comisio-
nados para misiones especiales y enviados, por lo general,
desde una iglesia local especfica. Ciertamente este fue el
caso en el relato de Epafrodito, a quien se envi desde la
iglesia en Filipos para ministrar a Pablo en su nombre,
mientras Pablo estaba bajo custodia en Roma (Filipenses
2:25-30). Las misiones de estos enviados especiales aparen-
temente se llevan a cabo, bsicamente, en medio de cir-
cunstancias pioneras (ntese la misin de Tito en Creta,
por ejemplo).
Los apstoles estuvieron involucrados en la proclama-
cin y el testimonio, en ocasiones incluso participando co-
mo autores lo que luego se reconoci como documentos
cannicos. En un sentido general, podemos describir a es-
tos individuos desempeando un papel no muy distinto del
que juegan los misioneros de la poca actual.
En el proceso de ministrar, se esperaba que esos pione-
ros fuesen habilitados con ministerios carismticos, exhibien-
do prodigios y seales, los cuales fueron instrumentos
importantes de confirmacin del mensaje del evangelio
(vase Hebreos 2:3, 4). Ntese que se pretenda que lo
milagroso apoyara el mensaje proclamado, y no que fuera
un fin en s mismo. Pablo reporta a los tesalonicenses que
l lleg a ellos con una proclamacin (<<con palabras),
pero que lleg con ms que meras palabras. l lleg a ellos
con poder (en dunamez) (1 Tesalonicenses 1:5).
58
APOSTLICO EN DOCTRINA
Evidentemente, Pablo fue dirigido por el Espritu San-
to. Este tema se desarrolla a travs del Libro de los Hechos.
El ministerio de Pablo fue habilitado por el Espritu y, ade-
ms, fue guiado por el Espritu Santo. l ministr con el
Espritu (en pneumati hagio) (1 Tesalonicenses 1:5). Se movi
en el Espritu. De vez en cuando, esto incluy revelacio-
nes especiales de parte de Dios a los apstoles. Es intere-
sante notar que Pablo recibi las advertencias dadas por
Agabo y otros como declaraciones profticas vlidas, pero
no bas su decisin acerca del viaje pendiente a Jerusaln
en tales declaraciones (vase Hechos 20:22-24). l acept
las serias advertencias como algo til en preparacin para
las dificultades prximas. Hechos 16: 10 es una pista til
respecto a la forma en la que Pablo tom decisiones impor-
tantes. Evidentemente, l camin en fe, haciendo lo lgi-
co y racional, utilizando su mejor juicio y dependiendo de
la confirmacin de tales decisiones por el Espritu Santo.
Pablo rara vez recibi revelaciones tan sobresalientes como
el llamado macedonio.
Si no es que todos los apstoles generales, por lo me-
nos algunos de ellos sirvieron bajo la supervisin y vigilan-
cia de los Apstoles nicos. Lucas, Silas, Timoteo y Tito
fueron colaboradores de Pablo; Marcos fue un colega cer-
cano de Pedro. Se podra decir, por extensin, que en la
medida que los misioneros y otros lderes de la iglesia de
nuestros das sean gobernados por la enseanza de los
Apstoles nicos, esto es, las Escrituras cannicas, ellos
tambin se ubican dentro de este patrn.
Este breve resumen puede desarrollarse con ms deta-
lle pero, para nuestros propsitos, ser suficiente identificar
los parmetros amplios que dan forma al ministerio apos-
tlico. Dirijamos nuestra atencin ahora a la cuestin del
movimiento con enfoque en la restauracin.
59
L NOS DIO APSTOLES
Anlisis de la restauracin de apstoles
Durante las ltimas dos dcadas, cierta enseanza ha
atrado una significativa atencin que nos convoca a reali-
zar una evaluacin seria. Tiene que ver con el tema de la
restauracin de los Cargos Quntuples del ministerio del
Nuevo Testamento. El primero de la lista es el cargo de
apstol. La implicacin clara es que si la iglesia de hoy da
va a cumplir el patrn y mandato del Nuevo Testamento,
deben restaurarse los cargos referidos en Efesios 4: 11.
Examinemos algunas de las cuestiones planteadas por los
exponentes ms importantes de la teologa centrada en la
restauracin.
La teologa de Peter Wagner
Peter Wagner, uno de los mayores representantes de
este movimiento, concibe a los apstoles del presente como
personas que tienen autoridad poco comn. Wagner es-
cribe lo siguiente: Hasta hace poco, el foco central de
autoridad en nuestras iglesias existi en los grupos, no en
los individuos. Se les ha conferido confianza a las sesiones,
los consistorios, los comits nominativos, las juntas de di-
conos, los miembros del consejo de administracin, las con-
gregaciones, los presbiterios, las asociaciones, los consejos
generales, los gabinetes de gobierno, las convenciones, los
snodos y otras instituciones semejantes. La confianza para
las decisiones finales rara vez se le ha concedido a indivi-
duos como los pastores o apstoles. Esto, sin embargo, est
cambiando contundentemente en la Nueva Reforma
Apostlica. 13
Wagner identifica varias caractersticas de los apstoles,
fundamentando sus afirmaciones en una evaluacin
bblica de los Apstoles nicos que identificamos con ante-
rioridad. Los puntos que l enlista merecen consideracin
seria, pero yo cuestiono su suposicin respecto a que la
60
APOSTLICO EN DOCTRINA
autoridad apostlica de los Apstoles nicos se extendi a
~ o s . lderes luego, del primer siglo en la forma en la que
mSIste Wagner. El escribe lo siguiente: La autoridad de
Pablo como apstol provino de las mismas fuentes que pro-
veen de su extraordinaria autoridad a los apstoles de hoy
da.14 Esta es su lista:
l. Los apstoles tienen un don espiritual (charisma).
l hace referencia a los dones que se encuentran
en 1 Corintios 12, citando en especial el versfculo
28: Son todos apstoles?. Ciertamente no,
afirma Wagner, pero, por implicacin, algunos en
la iglesia son apstolesP5 Mi pregunta en este
punto es la siguiente: a qu tipo de apstoles se
referfa Pablo? Se referfa al Apostolado nico,
o a los que tienen dones especiales y que son
llamados a ser embajadores y enviados como
misioneros, o a los Apstoles Generales?
2. Los apstoles tiene una misin, o llamado.
Citando 1 Corintios 12:4-6, Wagner reconoce que
no todos a los que se les dota de liderazgo caris-
mtico tienen el mismo ministerio o esfera de acti-
vidades.
16
No tengo problema con Wagner en este
punto, excepto que cuestiono si es que Pablo
escribi aquf de los Apstoles Generales, los
misioneros de la Iglesia Primitiva, ms que de
los Apstoles nicos que tienen credenciales
especiales.
3. Los apstoles tienen un carcter fuera de lo ordi-
nario. Wagner apela en esto a mantener el lide-
razgo en la iglesia dentro de un estndar alto.
1
?
Quin podrfa cuestionar el deseo de tener Ifderes
en la iglesia cuyas vidas sean irreprochables? Sin
embargo, Wagner no apoya este deseo marcado
61
L NOS DIO APSTOLES
por elevados principios a favor de credenciales
apostlicas con las Escrituras que definen de
manera especfica a los apstoles. Esto es clara-
mente una cuestin de preocupacin general para
el liderazgo de la iglesia en cualquier nivel.
4. Los apstoles tienen seguidores. El punto de
Wagner aqu es bastante pragmtico: los lderes tie-
nen seguidores. Usted puede reconocer a los aps-
toles por el hecho de que tienen quien les siga.
18
Esta afirmacin, por supuesto, se aplica de manera
muy amplia a todo el liderazgo, incluso fuera del
mundo de la iglesia. Pienso que lo que Wagner
trata de decir es que otros reconocen que los
apstoles de nuestros das tienen este don.
5. Los apstoles tienen una visin. Wagner concibe a
los verdaderos apstoles como lderes que tienen
la habilidad de transmitir la visin a otros. Describe
a los apstoles del da de hoy recibiendo revela-
ciones especiales de Dios, ya sea por comunica-
cin directa de Dios o por medio de profetas en la
iglesia.
19
Los pentecostales y carismticos de hoy
da deberan estar abiertos a recibir mensajes pro-
fticos, ya sea de forma directa o a travs de otros
en la iglesia que puedan tener una palabra de
parte del Seor. Sin embargo, no es claro a partir
del Nuevo Testamento que esto se limite a los
apstoles. Quiz lo que Wagner desea comunicar
es que los verdaderos apstoles exhiben con regu-
laridad tales mensajes especiales de parte de Dios.
6. Los apstoles est6n ubicados en esferas determi-
nadas.
20
A esto yo me suscribo fuertemente. Sin
embargo, el llamado de los apstoles (<<enviados)
a distintos campos y tipos de servicio en liderazgo
62
APOSTLICO EN DOCTRINA
encaja bellamente en el escenario provisto en el
Nuevo Testamento para los Apstoles Generales o
misioneros.
21
La pregunta fundamental que tengo para Wagner se
centra en su aparente difuminacin de los lmites e n t r ~ la
autoridad cuidadosamente limitada de los Apstoles Uni-
cos y la de todos los dems apstoles, enviados o misio-
neros de avanzada. Debido a esto, tal parece que Wagner
abri las puertas a serios abusos de poder y autoridad.
La teologa de David Cartledge
David Cartledge, un estimado colega de Australia, con-
voc a una Revolucin Apostlica. Su llamado a una
hermenutica pentecostal es crucial para su metodolo-
ga. Cartledge no solo hace a un lado los mtodos liberales
de interpretacin bblica, sino que castiga a los pentecosta-
les modernos por someterse al racionalismo inherente
en la hermenutica evanglica ortodoxa. Pone en tela de
juicio la idea de limitar lo que escuchamos de Dios a las
palabras de la Biblia. Cartledge escribe: Un tercer y bas-
tante confuso mtodo hermenutico es el que emplean
muchos evanglicos. Insisten en que Dios solo habla al
pueblo a travs de la Biblia. De primera mano, esto parece
ser muy loable. Sin embargo, un examen profundo revela
que esto est ms cerca del racionalismo que de-la fe. Se tra-
ta realmente de un mecanismo de defensa que les permite
negar cualquier cosa que sea sobrenatural.22
Cartledge fracasa en distinguir la autoridad apostlica
nica de la Bibla respecto a todas las otras revelaciones
admisibles disponibles para la iglesia, tales como las decla-
raciones profticas. Al descartar el compromiso evanglico
con la autoridad de la Palabra escrita de Dios, Cartledge le
abre las puertas a un nivel perturbador de subjetivismo. Y;
emanando de su comprensin de la revelacin continua,
63
L NOS DIO APSTOLES
le otorga a los lderes contemporneos de la iglesia, a quie-
nes l les asigna el cargo de apstol, un tipo de autoridad
que se eleva por sobre la crtica humana. Cartledge ubica
a estos apstoles modernos dentro de las iglesias locales.
23
Uno se inclina a sospechar que cualquier pastor exitoso o
una iglesia grande y floreciente se pueden incluir dentro de
un crculo identificable de apstoles colegas, lderes cuyos
juicios deben acatarse sin crtica por parte de sus respecti-
vas congregaciones. Despus de todo, quin va a entrar en
disputa con un apstol? Uno se pregunta a quin rinden
cuentas estos lderes. Qu opciones abiertas hay all para
la posibilidad de abuso de un poder tan grande? Para una
evaluacin profunda a esta cuestin, sugiero un libro escri-
to porJames Cobble: The Church and the Powers: A Theology of
Church Structure [La iglesia y los poderes: Una teologa de la
estructura de la iglesia].24
Cartledge seala que, a diferencia de la ciudadana
orientada democrticamente de su nacin, a los apstoles
en las Asambleas de Dios en Australia no se les concede el
ttulo de apstol. Cartledge aclara que lafuncin de apstol
es crtica, no el titulo.
25
Una tesis central de Cartledge, fundamentada en la his-
toria reciente de las Asambleas de Dios australianas, es que
su nuevo enfoque del modelo bblico del liderazgo de la
iglesia ha desatado en las congregaciones una visin fresca,
vitalidad y crecimiento.
Su historia ciertamente es dramtica e invita a una exa-
men de las posibles lecciones que puedan aprenderse. Sin
embargo, una opinin preliminar del autor de este docu-
mento es que crear una situacin en la que a los lderes
individuales de una iglesia se les conceda un poder virtual-
mente ilimitado deja las puertas abiertas a serios abusos.
Adems, permanece la cuestin crtica de qu tan bblico
es este nuevo modelo de restauracin.
64
APOSTLICO EN DOCTRINA
Conclusin
Tal parece que la cuestin respecto a si los apstoles
semejantes a los del Nuevo Testamento deben ser restaura-
dos en la iglesia moderna debe comenzar con la cuestin
de la autoridad religiosa. La Iglesia Primitiva oper bajo la
autoridad otorgada por Cristo a los Apstoles nicos. Se
puede plantear el caso de la distincin entre los Apstoles
nicos y el ministerio de otros en la poca del Nuevo
Testamento, aquellos a quienes se les llamaba apstoles
en un sentido ms general, como emisarios de las iglesias
locales. Aunque estos enviados ostentaban autoridad con-
siderable, queda bien claro que tal autoridad no alcanzaba
los niveles de los Apstoles nicos. En consecuencia, es
cuestionable si resulta algo apropiado otorgar el ttulo de
apstol a cualquier individuo de la poca actual. La
razn de esta precaucin es clara. Para muchos, el ttulo de
apstol posee la connotacin de autoridad al mismo
nivel de las Escrituras.
Es til saber que en las Asambleas Australianas de Dios
no han sentido necesario otorgar el ttulo de apstoles a
sus lderes carismticos significativos. Han buscado que el
concepto de }Unciones apostlicas sea algo central ms que
otorgar ttulos que puedan tener consecuencias inesperadas.
En toda esta discusin, hay lecciones que aprender. Se
puede plantear el caso de que, en el Nuevo Testamento, se
esperaba que quienes eran enviados desde las distintas igle-
sias en tareas pioneras especiales fueran en el poder del
Espritu Santo. El ministerio carismtico se consider cru-
cial para el desarrollo y expansin de la Iglesia Primitiva.
No hay indicacin de que esta cuestin primordial haya
cambiado. Ciertamente, la iglesia del siglo XXI requiere
lderes, llamados por Dios, para ministrar en poder apos-
tlico! Las iglesias pentecostales y carismticas de nuestros
das necesitan la uncin del Espritu Santo y necesitan
65
L NOS DIO APSTOLES
reconocer y dar espacio a aquellos a quienes Dios ha apar-
tado para el servicio apostlico especial. Esto ha sido cierto
desde los inicios del movimiento pentecostal moderno y es
cierto en nuestros tiempos. Dios sigue llamando a las
personas al servicio pionero en muchos campos. l est
habilitando a vasos humildes con capacidades y autoridad
sobrenaturales, sin requerir de ningn ttulo en especial. Es
lafuncn, no el nombre, lo que es crucial. Estemos ms dis-
ponibles para el Espritu que habilita para la tarea que est
frente a nosotros!
66
APOSTLICO EN DOCTRINA
Notas
l. Jan Ruthven, On the Cessation qf the Charismata [Respecto al cese de
los charismata] (Sheffield, England: Sheffield Academia Press,
1997),206.
2. Philip Jenkins, The Next Christendom [La prxima cristiandad]
(New York: Oxford University Press, 2002). Este es uno de los
temas principales en todo el libro.
3. , Minutas del Concilio General, 1949. P. 26, 27.
4. David Cartledge, The Apostolic Revolution: The Restoration qf Apostles
and Prophets in the Assemblies qf God in Australia [La revolucin apos-
tlica: La restauracin de los apstoles y profetas en las
Asambleas de Dios en Australia] (Chester Hill, NSW, Australia:
Paraclete Institute, 2000). Este libro traza la evolucin de la
estructura de la iglesia en las Asambleas de Dios Australianas y
provee de la lgica para estos desarrollos.
5. French Arrington, Maintaining the Foundations: A Study qf 1 7imothy
[La preservacin de los fundamentos: Un estudio de 1 Timoteo]
(Grand Rapids: Baker B?ok House, 1982), 74.
6. Stanley M. Hartan, The Book qf Acts [El Libro de los Hechos]
(Springfield, Mo.: Gospel Pub1ishing House, 1981), 155.
7. Robert P. Menzies y William W Menzies, Spirit and Power:
Foundations qf Pentecostal Experience [Espritu y poder: Fundamentos
de la Experiencia Pentecostal] (Grand Rapids: Zondervan
Publishing House, 2000), 201-208.
8. Melvin Hodges, The Indigenous Church [La iglesia autctona]
(Springfield, Mo.: Gospel Pub1ishing House, 1953),35-47.
9. George Eldon Ladd, A Theology qf the New Testament [Una teologa
del Nuevo Testamento] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans
Publishing Co., rev. ed., 1993), 389.
lO. Gordon D. Fee, The First Epistle to the Corinthians [La primera eps-
tola a los corintios] NICNT (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans
Publishing Ca., 1987), 732-734.
11. William W KIein, Craig L. Blomberg y Robert L. Hubbard.
Introduction to Biblical Interpretation [Introduccin a la interpretacin
bblica] (Dallas: Word Pub1ishing, 1993),64,65.
12. J. Rodman Williams, Renewal Theology [Teologa de la renovacin]
Vol. III (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1996),
165-167.
67
L NOS DIO APSTOLES
13. C. Peter Wagner, Apostles and Prophets [Apstoles y profetas]
(Ventura, Ca1if.: Rega1 Books, 2000), 25.
14. Ibl., 26.
15. Ibl., 27.
16. Ibd., 28.
17. Ibl., 28-29.
18. Ibd., 32-33.
19. Ibd., 33-37.
20. Ibd., 38-39.
21. J. RocIman Williams, Renewal Theology [Teologa de la renova-
cin], 169.
22. Cartledge, The Apostolic.Revolution... [La revolucin apostlica...],
169.
23. Ibl., 267.
24. James Cobble, The Church and the Powers [La iglesia y los poderes]
(Peabody, Mass.: Hendrickson Publishers, 1988), 91, 92.
25. Cartledge, The Apostolic Revolution... [La revolucin apostlica...],
397.
68
3
El dilema sobre la
naturaleza apostlica
de la misin en las
misiones modernas'
Gary B. McGee
CUANDO LOS PADRES DE LA IGLESIA anti-
gua expandieron el Credo de Nicea para que se leyera que
ellos crean en una Iglesia, santa, catlica y apostlica,
no podran haber imaginado las controversias que se arre-
molinaran en esos cuatro atributos en los siglos por venir.
2
Cuando se aplica a la misin de la iglesia en el mundo, el
trmino apostlico se ha utilizado para referirse a la fe
y a las acciones de los apstoles, los patrones de autoridad
eclesistica, la tarea misionera de la iglesia y los medios
para llevarla a cabo, incluido en esto ltimo los despliegues
de poder divino que acompaaron la expansin de la igle-
sia en el Libro de los Hechos y el establecimiento de igle-
sias neotestamentarias (esto es, que se gobernaran, que
69
L NOS DIO APSTOLES
se propagaran y que sostuvieran a s mismas). En este ensa-
yo se hace un breve anlisis del dilema que surgi luego de
la Reforma Protestante acerca del significado de la iglesia
en cuanto a su condicin de apostlica en misin, as como
las soluciones ofrecidas por ciertos evanglicos radicales
del siglo XIX y pentecostales del siglo XX.
La iglesia apostlica
Mientras florecan las misiones catlicas en la poca de
la Reforma y en la poca posterior a la Reforma, solo los
misioneros catlicos albergaron seriamente la posibilidad
de que ocurrieran fenmenos paranormales. Para el carde-
nal Robert Bellarmine (1542-1621), la gloria de los mila-
gros sirvi para dos propsitos: En primer lugar son
necesarios para la nueva fe o para la persuasin misionera
extraordinaria. En segundo lugar son eficaces y suficientes
porque ... no pueden estar entre los adversarios de la ver-
dadera iglesia y [mostrar] que la iglesia est entre nosotros.3
En una poca de polmicas catlicas y protestantes,
Bellarmine y otros lderes catlicos observaron que tales
ocurrencias sostenan la integridad de la fe catlica y
demostraban su carcter apostlico.
La batalla resurgi en el siglo XIX en una disputa
acerca de los milagros atribuidos al jesuitaJos de Anchieta
(1543-1597), un misionero pionero en Brasil. Cuando los
escritores protestantes se refirieron a los presuntos mila-
gros de Anchieta,
4
el historiador de la Misin Catlica
Britnica, Thomas Marshall, contraatac: Quin puede
soar acerca de un milagro anglicano, o a un profeta wes-
leyano o a un santo presbiteriano?. Al contrastar los es-
fuerzos apostlicos de los misioneros catlicos con los de
los protestantes en la India y Burma, se pregunt: Quin
puede imaginar a [fhomas] Middleton [el primer obispo
anglicano de Calcuta] ordenando que brote un arroyo en
70
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
las planicies de Bengala? ... o [al bautista Adoniram]
Judson transfigurado? O al [Obispo Reginald] Heber
resucitando a los muertos?.'
Apelando a la Escritura, Marshall pregunt con agu-
deza qu quiso decir Jess a sus discpulos, los primeros
misioneros, con Ustedes harn cosas mayores que
estas! (Juan 14: 12). El que hizo esa promesa, cundo la
retir, o cundo comenz a enviar a apstoles sin los dones
de apstoles?. Refirindose al punto central del asunto,
demand: Y qu clase de Dios nuevo es uno que no tiene
ni el poder ni la voluntad para interferir en cuestiones
humanas, y que,sin esperanza, est sujeto a las "leyes natu-
rales" al igual que una planta o un insecto?. Ser posible
que los protestantes [estn de] acuerdo en aceptar la defi-
nicin del Creador. .. comn entre los hotentotes, quienes
le consideran "un hombre excelente, que habita ms all
de la luna, y no le hace dao a nadie"? 6
Por supuesto, en el siglo XIX, cuando Marshall escri-
bi su historia, pocos podan imaginar a un misionero
catlico haciendo milagros. Un historiador catlico poste-
rior a esa poca, Joseph Schmidlin, observ que aunque
era posible hallar respuestas asombrosas a la oracin y
evidencia de la gracia en misiones catlicas posteriores a
la poca de la Ilustracin, no se evidencian milagros
demostrables con claridad en el sentido estricto, al menos
no en el mismo nmero e importancia como en tiempos
anteriores.7 Los milagros conservaron un lugar en la cali-
dad espiritual de la misin catlica, pero entraron en
escena otros intereses.
8
El combate teolgico que se inicio en el siglo XVI entre
protestantes y catlicos, de una forma natural, se ha tras-
pasado al reino de las misiones. Bellarmine y Marshall
entendieron el hecho de la continuacin los milagros como
una seal de la integridad de la iglesia catlica. En con-
71
L NOS DIO APSTOLES
traste Martn Lutero yJuan Calvino haban descartado la
posibilidad de que ocurrieran luego del periodo
del Nuevo Testamento y, al hacerlo, dieron forma al enfo-
que protestante sobre las dimensiones milagrosas de la fe
en los siglos subsecuentes.
9
Los telogos escolsticos reformados y luteranos del
siglo XVII perpetuaron este panorama. ejemplo,J?ha-
nnes Wollebius telogo reformado de BasIlea, no hallo ne-
, ,
cesidad contempornea de milagros debido a que hablan
sido provistos para la confirmacin del evangelio, y han
dejado de existir hoy que el evangelio se ha propagado y
1
. 10
predicado entre as naCIOnes. , . .
Los milagros y las misiones, tan caractenstIcos del cns-
tianismo del primer siglo, .haban perdido su ..ll
Esto explica la razn por la que William Carey, al escnblr
al final del siglo XVIII, impugn el punto de vista que pre-
valeca en ese entonces respecto a que debido a que los
apstoles eran extraordinarios funcionarios y no tuvieron
sucesores apropiados, y debido a muchas cosas que estuvo
bien que ellos hicieran pero que seran injustificadas para
nosotros, por tanto Gran Comisin] podra no ,ser
inmediatamente obligatoria para nosotros ... aunque SI lo
fue para ellos.12
En consecuencia, ya que los misioneros protestantes en
general no anticiparon la ocurrencia de milagros (aparte
de actos de providencia especial), esta faceta del legado
protestante en ocasiones les dej en del p.or
qu las misiones apostlicas de la IgleSIa PnmltIVa.tuVIe-
ron ms xito que sus propios esfuerzos y en un tIempo
mucho ms corto.
13
Realmente podran ser ellos los suce-
sores de los apstoles extraordinarios? Dios les habra
"?
dejado privados de las ventajas de los pnmeros cnstIanos.
72
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
Credibilidad apostlica
Ningn ministro o misionero en el siglo XIX que se
tuviera respeto a s mismo hubiera admitido que su obra
era algo menos que apostlica en naturaleza, aunque algu-
nos no dudaron en sealar las deficiencias en los mtodos
de otros. El predicador presbiteriano Edward Irving dej
pasmados a los delegados en la conferencia de aniversario
de la Sociedad Misionera de Londres en 1842 al afirmar
que sus misioneros seran ms efectivos si siguieran el pa-
trn de la escuela apostlica, al depender de la provisin
de Dios para satisfacer sus necesidades financieras en vez
de depender de los medios humanos (Mateo 10:9, 10).14
Rufus Anderson, congregacionalista y secretario de laJun-
ta Americana de Comisionados para Misiones Extranjeras,
menospreci la prctica creciente de algunas organizacio-
nes de la iglesia que ponan a sus misioneros bajo la autori-
dad de obispos misioneros, a quienes consideraban
sucesores de los apstoles. Refirindose a 2 Corintios
12: 12, seal que tales oficiales no podan ser apstoles
dada su falta de "seales, y prodigios, y obras poderosas",
que San Pablo ... declar como "seales" necesarias "de
un apstol".15 Ms bien, seguir el ejemplo apostlico
significaba sembrar y multiplicar iglesias autosuficientes y
eficientes, compuestas totalmente de conversos nativos,
siendo cada iglesia completa en s misma y con pastores de
la misma etnia del pueblo.16
Las ventajas de las misiones apostlicas
La brecha entre las misiones del primer siglo y las del
siglo XIX atrajo una considerable atencin en los crculos
misioneros, provocando referencias al tema en congresos,
conferencias, artculos y libros. En la gran obra que Dios
nos ha concedido llevar a cabo en esta tierra, esto es, la de
sacarla de la oscuridad del paganismo y el alejamiento de
73
L NOS DIO APSTOLES
Dios hacia el gozo de la luz que solo Cristo puede dar,
escribi George Rouse, un misionero bautista ingls que
sirvi en Calcuta, no podemos evitar volver nuestra vista
ocasionalmente al registro de los primeros triunfos del
Evangelio. Sin embargo, el resultado por lo general pro-
voc un sentimiento de tristeza y casi, en ocasiones, de
desaliento, debido a que nuestro xito parece muchsimo.
menor que el de los Apstoles y sus contemporneos.l7
Muchos discutieron las ventajas que posean los prime-
ros misioneros cristianos. La primera, quiz la ms obvia,
fue la capacidad de hacer milagros. Si ... pudiramos con-
vencer [a los hindes] que venimos con credenciales de
peso, como las que mostrara nuestro poder para obrar
milagros, dijo Rouse, si ellos viesen a los cojos caminar,
o a los ciegos ver, o al mudo hablar, o al muerto resucitar...
su inters y su atencin se encenderan, y escucharan al
predicador como si su mensaje realmente viniera de otro
mundo.18 Pero se lamenta: No tenemos tal poder.19
En segundo lugar, el evangelismo cristiano primitivo se
benefici de los factores que ya estaban en su lugar para
estimular la aceptacin del evangelio y acelerar su expan-
sin. El hecho de que Pablo fue rabino le abri las puertas
en las sinagogas de las ciudades que visit. El sistema ro-
mano de caminos, protegido por la Pax Romana, ofreca una
forma segura de viajar. Adems, el hecho de que el griego
era el lenguaje ms comn en el imperio result ser una
valiosa ventaja.
20
Robert Stewart cont a sus colegas de la
iglesia Presbiteriana Unida (EE. UD.) durante un congreso
en Sialkot, India (hoy en territorio de Pakistn), que los pri-
meros misioneros cristianos trabajaron bajo condiciones
sociales ms favorables. En tres conferencias tituladas Com-
paracin entre las misiones apostlicas y las misiones a la
India, seal que, aparte de los judos, no exista barrera
impasable entre las tribus y las clases sociales, con respecto
74
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
a la asociacin, al matrimonio, a la comida y a la bebida.
Esto les concedi a los predicadores un impulso en la
propagacin del evangelio ya que la profesin de fe en
Cristo no rompi necesariamente los lazos matrimoniales
o familiares, o comunitarios ... Podra haber persecucin..
pero ninguna persecucin y separacin de la misma clase
que la que tuvimos en la India. 21
Una tercera ventaja se centr en la preparacin supe-
rior para el ministerio de los primeros discpulos. Robert
Mathew, misionero al mundo musulmn, argument que
otorgarle las lenguas en el Da de Pentecosts habilit a
quienes las recibieron para comunicar.la verdad a los
extraIeros paganos en su propia lengua, y con toda la
fuerza de convencimiento de aquellos a quienes la lengua
les era nativa.22 Y; lo que es ms importante, los apsto-
les disfrutaron de un grado y tipo especial de iluminacin
respecto a las cuestiones relacionadas con el estableci-
miento de la iglesia, el cual no se haba otorgado desde sus
tiempos, coment Chalmers Martin, ex misionero en Tai-
landia, durante una serie de conferencias en el Seminario
Teolgico Princeton acerca del tema Las Misiones Apos-
tlicas y las Misiones Modernas.23 Al comparar los relatos
inspiradores de los apstoles y de sus colaboradores con los
cristianos en sus propios contextos, los misioneros en gene-
ral pensaban que los primeros creyentes estaban ade-
respecto a los obreros locales bajo su tutela,
qUIenes todava estaban muy mal preparados para tomar
las riendas del liderazgo eclesia1,24
Las ventajas de las misiones modernas
A pesar de las ventajas advertidas en los primeros
misioneros cristianos, sus sucesores en el siglo XIX exhibie-
ron con frecuencia un considerable entusiasmo acerca de
la integridad apostlica de su propias obras apoyadas en
75
L NOS DIO APSTOLES
los beneficios de la civilizacin moderna. De ah que
Frederick Trestrail, secretario de la Sociedad Misionera
Bautista, emocionado ms all de las limitaciones de la
lgica, dijo con confianza a los delegados que asistieron el
congreso misionero de Liverpool en 1860: Despojen a los
Apstoles del poder milagroso y del don de la inspiracin
... y lo que obtienen es el misionero moderno, un verdadero
sucesor de los Apstoles.25
En su libro New Acts of the Apostles [Nuevos Hechos
de los Apstoles1, Arthur 'T. Pierson, un muy conocido pro-
motor de las misiones y editor de The Missionary Review of
the VVorld [Resea misionera del mundo], declar con aire
triunfal: La historia reciente discute con la lgica irresisti-
ble de los acontecimientos respecto a que los prodigios de
Pentecosts puedan repetirse. De hecho, este siglo misio-
nero moderno ha sido brillante a la vez que ilustre debido
a los derrmamientos del Espritu, en algunos aspectos
sobrepasando cualquier registro de la poca de los
Apstoles.26 Al igual que otros, Pierson reinterpret la
naturaleza de los milagros al proponer que las seales de
una poca anterior pueden haber dado paso a las seales
de una poca ms reciente. Los milagros de su poca,
aunque no menos efectivos que los del primer siglo, han
pasado de una esfera inferior a una ms alta; desde el
mUQ.do de lo natural al mundo del espritu.27 l docu-
ment esos acontecimientos providenciales en una serie de
cuatro volmenes denominada The Miracles of Missions
(1891-1901) [Los milagros de las misiones].
Pierson y muchos otros, como el misionero mdico
metodista Walter Lambuth, aplaudieron el surgimiento de
las misiones mdicas como una aplicacin moderna del
don de sanidad en el ministerio de la iglesia. A la pro-
visin especial de poder milagroso para la era apostlica le
sigui un hbil logro apenas menos formidable, dijo
76
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
Lambuth a los estudiantes voluntarios en el tercer congreso
internacional del Movimiento del Estudiante Voluntario
para las Misiones Mundiales en 1898. Los logros ms
altos de la ciruga moderna, que son apenas menos mila-
grosos que las obras de sanidad de la poca apostlica,
pueden declararse con justicia que son hechos para Cristo
y para la extensin de su reino, pues son el fruto del cristia-
nismo, lo cual nunca se hallar entre las naciones
paganas.28
Nadie podra negar que las misiones modernas tam-
bin prosperaron a partir de mejores medios de transporte,
la proteccin de los administradores coloniales, la obra de
los traductores de la Biblia y la fundacin de instituciones
educativas y de caridad alrededor del mundo. Incluso el
sistema postal mundial fue causa de celebracin: Poseemos
el gran poder de la imprenta y un sistema postal completo,
en vez del solitario recurso de Pablo de las cartas manus-
critas que envi a sus amigos personales, escribi un jubi-
loso Frank Ellinwood, secretario de la Junta Presbiteriana
de Misiones Mundiales (EE. U U . ) ~ 2 9
Finalmente, algunos hallaron consuelo en el declive
de las religiones no cristianas, especialmente el hinduismo,
el Islam y el animismo. Johannes Warneck, misionero
europeo en Indonesia, report en The Living Christ and Dying
Heathenism [El Cristo vivo y el paganismo agonizante] lo
siguiente: miles, es ms, millones de paganos en las etapas
ms diversas de la civilizacin han renunciado a la idola-
tra y han comenzado una relacin personal con el Dios
viviente.3o En el subcontinente hind, George Rouse afir-
m que la influencia combinada de la moral europea, la
civilizacin [y] la educacin es enorme y que haba co-
menzado a causar la decadencia del hinduismo.
31
Evalua-
ciones tan ostentosas e ilusas puede que hayan consolado a
los misioneros y a los fieles en su base nacional que daban
77
L NOS DIO APSTOLES
apoyo financiero a las misiones; sin embargo, la industria
emergente de las estadsticas misioneras produjo un cuadro
distinto: Luego de ms de un siglo de esfuerzo, las misiones
protestantes solo reportaron 3,613,391 comulgantes y
partidarios en el censo de 1900.
32
Evanglicos radicales con estrategias sobrenaturales
Aunque con facilidad aparecieron evaluaciones triunfa-
listas en la literatura misionera, es posible tambin encon-
trar comentarios desalentadores acerca del fracaso general
del esfuerzo moderno.
33
Esto ayuda a explicar el creciente
inters en el derramamiento del Espritu Santo para la
habilitacin espiritual que se puede encontrar a travs del
espectro misionero protestante, entre los posmilenialistas,
amilenialistas y en el creciente cuadro de premilenialistas.
Es as que, en el discurso que dio la tnica al Congreso
Misionero General en Allahabad, India, en 1872, el misio-
nero presbiteriano John Morrison inquiri: No estamos
ya de acuerdo en esto? Acaso no sentimos todos su impor-
tancia? No estamos ya comprometidos en orar por esto
como la bendicin que se reconoce como requisito previo
y esencial para tener xito en nuestra gran obra?.
34
Luego
de diecisis aos de la reunin en Allahabad, el misionero
John Hewlett, miembro de la Sociedad Misionera de Lon-
dres en Benares, concluy sus observaciones ante el con-
greso misionero de Londres con el siguiente desafio: Que
la Iglesia Cristiana sea movida a orar fervientemente por
que los obreros locales habilitados reciban un bautismo
pentecostal del Espritu Santo, de manera que se reproduz-
ca dentro de ellos el carcter apostlico, que los haga exi-
tosos al conducir a muchos de sus compatriotas del poder
de Satans hacia el reino del amado Hijo de Dios.35
Es irnico que la cosmovisin de los cristianos nativos,
ms cercana en aspectos importantes a la del periodo bblico
78
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
que la cosmovisin occidental de los misioneros, los inst a
orar como sus contrapartes bblicas. En la conferencia de
Londres, el misionero de los Amigos, Henry Clark, relat
que durante el ataque francs a Madagascar en 1885, des-
cubri que los predicadores [haban] recurrido a la histo-
ria del Antiguo Testamento, el ataque de los babilonios y
de los asirios a la nacin juda, y parecan creer que Dios
intervendra a su favor tal y como lo hizo por los antiguos
judos.36 Cuando los reportes de avivamiento incluan
relatos acerca de cristianos nativos que experimentaban el
derramamiento del Espritu, los misioneros lucharon por
aceptar la legitimidad de los fenmenos subsecuentes (por
ejemplo, visiones, sueos, sanidades o personas cayendo al
suelO).37
En medio de una agitada qmtroversia, los evanglicos
radicales de Norte Amrica y Europa anticiparon que las
seales y prodigios, que haban acompaado la procla-
macin del evangelio luego del derramamiento del Esp-
ritu Santo en el Da de Pentecosts ~ a lluvia temprana),
sera ahora restaurada en el derramamiento final de los
ltimos tiempos ~ a lluvia tarda), justo antes del final de
la historia humana. 38 Influyendo de manera parcial .el
curso de los ms recientes estrategas misioneros premile-
niales, Anthony Norris Groves, el santo patrono de las mi-
siones Cristianas de los Hermanos, hizo eco al llamado de
Irving por un retorno a los mtodos apostlicos del Nuevo
Testamento.
39
El recurrir a pasajes como Mateo 10:9, 10 (<<No lleven
oro ni plata ni cobre en el cinturn, ni bolsa para el ca-
mino, ni dos mudas de ropa, ni sandalias, ni bastn; porque
el trabajador merece que se le d su sustento) contribuy
al surgimiento de las misiones de fe.40 Tales estrategias
radicales en la conducta de las misiones se apoyaban
sobre algn tipo de componente sobrenatural para hacer
79
L NOS DIO APSTOLES
que funcionaran, teniendo como algo fundamental a todas
ellas el principio de la fe.
Tambin mostraron poca duda al criticar las prcticas
aparentemente pedestres e improductivas de los esfuerzos
misioneros ms grandes. Con el reloj premilenial de la
inminente venida de Cristo sonando cada vez ms fuerte,
a la par de una preocupacin creciente por los decepcio-
nantes nmeros de conversos y las muchas regiones del
mundo todava sin un testigo del evangelio, enfocaron su
atencin en una infusin de poder sobrenatural para llevar
a trmino la Gran Comisin. Cuando Frank Sandford,
pastor bautista de Maine, regres de una gira mundial de
misiones en 1891, precibi la total falta de esperanza de
algn da evangelizar a este mundo por medio de cualquie-
ra de los mtodos cristianos de trabajo existentes enton-
ces. Como resultado de ello, determin recurrir a los
mtodos apostlicos.41 Para algunos, como A. B. Simpson,
fundador de la Alianza Cristiana y Misionera, y A. J. Gor-
don, presidente de la Escuela de Capacitacin Misionera
de Bastan, lo anterior incluy orar por los enfermos en el
campo misionero. Se esperaba que, cuando los incrdulos
presenciaran las demostraciones del poder de Dios, se con-
vertiran a la fe. No hay una sola indicacin ... en el
Nuevo Testamento, de que la poca de los milagros es algo
del pasado, escribi Simpson, lo cual es uno de los axio-
mas de la teologa moderna, sino que esto no tiene soporte
en las Escrituras.42 De acuerdo con Simpson, Gordon dijo
que la iglesia en todo aspecto necesita volver a adaptar su
forma al modelo apostlico y ser investida con los poderes
apostlicos nuevamente.43
Algunos misioneros en las dcadas de los 1880 y los
1890, desesperados por aprender los lenguajes vernculos,
y convencidos de que el Espritu Santo poda otorgar el
conocimiento de lenguas desconocidas para que el evangelio
80
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
fuese proclamado rpidamente alrededor del mundo, co-
menzaron a orar por la restauracin del don de lenguas
(Marcos 16: 17).44 Antes del final del siglo veinte, los lderes
de un instituto bblico en los Estados Unidos incluso exhor-
taban a sus estudiantes para buscar el bautismo en el Esp-
ritu Santo con el don de lenguas para, de esa manera, poder
ocuparse en la evangelizacin del mundo, aunque luego de
buscar en vano, mes tras mes, el cuerpo estudiantil no
recibi el don.
45
Otros buscaron la intervencin divina en el reino cs-
mico para derrocar el control de Satans sobre el mundo
(1 Juan 5: 19) y con, ello acelerar el evangelismo en las tie-
rras misioneras. En un tratado de amplia difusin titulado
Intercessory Foreign Missionaries [Misioneros al Extranjero de
Intercesin], Alfred Street, misionero presbiteriano a
Hainan, China, inst a los cristianos a interceder en ora-
cin por los misioneros, recordndoles que un misionero
al extranjero de intercesin trabaja en el reino de "lo
celestial" y no entre los hombres visibles. Las huestes
espirituales de maldad estn formadas en <<varios niveles
de gobernantes organizados en reinos invisibles de oscuri-
dad como los que se mencionan en Daniel 10: el <<prn-
cipe de Grecia y el prncipe de Persia. En ese mismo
tenor, Street argument: Podemos alcanzar a un nativo de
china al hablar cara a cara con l, pero podemos golpear
al prncipe de China solo por medio del lugar "arriba, en
donde Cristo est" siempre vivo para interceder.46
Al trasladar este concepto al mar, Sandford compr dos
navos (la Flota del Reino) para navegar con sus seguido-
res a travs de las costas de los continentes, todos vestidos
de blanco como embajadores de Cristo. Al navegar de
un pas a otro, oraban por que fuese removida la cober-
tura satnica para que otros pudieran llevar a cabo ah
tareas exitosas de evangelizacin.
47
81
L NOS DIO APSTOLES
Sin embargo, empresas apostlicas como estas no
escaparon del severo escrutinio de los crticos tanto desde
dentro como desde fuera de la comunidad misionera e
inclusive entre los mismos evanglicos radicales. Al
der los mtodos misioneros tradicionales, Robert Needham
Cust, un lingista anglicano y estratega de misiones me-
., ,
nosprecIO a los entusiastas sin capacitacin y parcial-
mente educados, llenos de planes alocados...que van en
contra de todas las prcticas existentes. Describi a los
culpables como hombres y mujeres jvenes e irreflexivos,
llenos de un supuesto cel, vacos de toda experiencia, lis-
tos para adoptar la alucinacin ms reciente, tal como la fe
que sana [y el] don pentecostal de los lenguajes secula-
res.48 Obviamente, sera mejor que estos equivocados ze-
lotes se dieran cuenta de que las ruedas de Dios muelen
lentamente. Hasta en la Evangelizacin del Mundo el m-
todo de Dios no da resultados inmediatos: que los misione-
ros modernos acepten ese hecho para su consuelo y su
gua.49 Sin embargo, los evanglicos radicales tuvieron
que apresurarse porque el ngel estaba listo para sonar la
trompeta celestial en el regreso de Cristo.
La Fe Apostlica restaurada
En el marco de este enfoque histrico-apocalptico de
la evangelizacin mundial, los primeros pentecostales se
autodenominaron el movimiento de la fe apostlica.50 La
seal de los tiempos finales con el derramamiento del
-el bautismo pentecostal- trajo consigo la habi-
htacIOn para testificar a las naciones a travs del don de
nuevas lenguas, la oracin por los enfermos, la expulsin
de y el ejercicio de los dones carismticos para
reVItalIzar a la iglesia (1 Corintios 12: 7-11).
. esta coyuntura de la historia, el nuevo ejrcito de
mlSloneros pentecostales no poda darse el lujo de imitar
82
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
los mtodos de los misioneros tradicionales, o por lo menos
eso es lo que muchos pensaron. J. Roswell Flower, el primer
secretario misionero de las Asambleas de Dios, atrajo la
atencin a su nueva vocacin desde que el Espritu Santo
los llam al campo en una relacin crtica con la segunda
venida de nuestro Seor. En consecuencia, ellos no
podan seguir los mtodos establecidos por quienes les
haban antecedido, y tampoco podan desviar sus energas
construyendo instituciones de caridad, hospitales y escuelas,
como lo hacen las sociedades [misioneras] denominacio-
nales.51 Los verdaderos misioneros apostlicos invertiran
sus energas en la predicacin, mientras la medianoche se
aprmuma.
Al mismo tiempo en el que Flower escribi estas pala-
bras, mientras estaba sentado en su oficina de Springfield,
Missouri, a ochocientos kilmetros del ocano ms cer-
cano, los misioneros de las Asambleas de Dios en los cam-
pos misioneros en tierras lejanas haban ya comenzado a
hacer exactamente lo que l tema. 52 Aun cuando estaban
motivados por una urgencia escatolgica y anticipando
despliegues milagrosos de poder que atrajeran a los oyen-
tes con rapidez a Cristo, las realidades de la obra misionera
atrajeron formalidad a su panorama. Fueron confrontados
por desafios y responsabilidades que consuman su tiempo,
que resultaron inesperados, y compensaron el brillo idea-
lizado de los acontecimientos sobrenaturales. Quienes per-
severaron, tambin siguieron las prcticas de otros misioneros
protestantes respecto a la forma en la que fueron pioneros
de iglesias, le pagaron a asistentes cristianos y dirigieron
ministerios de caridad. Quiz en un momento de candor,
los misioneros pentecostales podan estar de acuerdo con
Cust: las ruedas de Dios muelen lentamente.
Los testimonios ofrecidos por los pentecostales respecto
al poder del Espritu Santo y que se reflejaron en miles de
83
L NOS DIO APSTOLES
reportes publicados acerca del poder de Dios para conver-
tir, sanar y transformar a la gente, con el paso del tiempo
instaron a muchas ramas del cristianismo a revisar su com-
prensin de la actividad del Espritu Santo en la vida y en
la misin de la iglesia.
53
La renovacin carismtica poste-
rior en las iglesias pr?testantes histricas y en la iglesia
catlica romana, al igual que el inters en las seales y pro-
digios entre los evanglicos conservadores, son indicadores
de que el movimiento pentecostal ayud a reavivar un ele-
mento importante en la dimensin apostlica de las misio-
nes que ha perdurado.54 De esta forma, Edward LeJoly, un
misionlogo jesuita en la India y que fue influenciado por
la renovacin, observ que, dado que la mayora de las
poblaciones en muchos pases todava no han escuchado
las Buenas Nuevas, es de esperarse que Dios respaldar a
sus mensajeros con seales y prodigios que le darn crdito
a su mensaje.55
No obstante, los pentecostales no han mantenido un
monopolio del ministerio apostlico.
56
Ser apostlico es
estar tan comprometido con el Apstol Hijo de Dios como
para llevar a cabo la misin del Padre, escribi el misio-
nlogo luterano Robert Scudieri. El Hijo es enviado co-
mo misionero al mundo, para traer de vuelta al mundo a
Dios. La iglesia que es apostlica seguir ese mismo mo-
delo.57 A pesar de una temprana exclusividad hacia otros
cristianos, en la literatura pentecostal surgieron elogios
posteriores para los misioneros que no haban recibido el
bautismo pentecostal ni hablado en lenguas. No quere-,
mos decir que otros que creen en el nuevo nacimiento han
perdido totalmente [el carcter sobrenatural del cristia-
nismo], escribi Bennett Lawrence, autor del primer libro
de historia del movimiento pentecostal, sino el deseo de
volver al poder del Nuevo Testamento.58 Por lo tanto, al
mismo tiempo que los pentecostales y otros cristianos
84
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
estuvieron de acuerdo en el significado y la importancia de
proclamar el poder redentor de Cristo, han diferido en su
percepcin del ministerio del Espritu Santo con relacin a
ese testimonio. Conforme el movimiento madur, los pen-
tecostales rindieron tributo a los predecesores que haban
sido fieles en testificar de Cristo en el campo misionero.
Como rayos de luz en los das ms oscuros de la historia
de la iglesia destellan los registros de individuos que obvia-
mente estaban dedicados a Dios y estaban llenos de su
Espritu, de acuerdo a una reflexin en la historia de las
misiones. Entre estos hroes se incuy a Columba y Ra-
mn Lull, y a luminarias posteriores como Justinian von
Welz, Christian Friedrich Schwartz, David Brainerd,
William Carey, Henry Martin, Adoniram Judson, J.
Hudson Taylor,John R. Mott, A.J. Cordon, D. W. Stearns
y Edward (<<El que ora) Hyde.
59
Con la entrada al siglo XXI de la tradicin pentecos-
tal-carismtica, el espritu enfocado en la restauracin, el
concepto carismtico del liderazgo y el pragmatismo duro
que le distingui en el pasado continu floreciendo dentro
de sus filas. Esto explica el por qu, como era de esperar,
surgen quejas internas acerca de la aparente falta de po-
der de los mtodos tradicionales utilizados y su falta de
xito radical. Se han propuesto estrategias nuevas, en oca-
siones escandalizando a los fieles y en ocasiones volviendo
a recurrir a las estrategias radicales del pasado, para pro-
vocar la rpida evangelizacin del mundo.
60
Quiz las re-
cientes afirmaciones de la restauracin del mismsimo oficio
apostlico sean el mximo intento para resolver el dilema.
61
Al mismo tiempo, los pentecostales y carismticos constan-
temente se han convertido en ms holsticos en cuanto a
sus enfoques respecto a las misiones. Sin descontar la
importancia de la proclamacin de que las nuevas estrate-
gias en ocasiones se desean poner como prioridad por
85
L NOS DIO APSTOLES
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
T. W M. Marshall, Christian Missions: Their Agents, and Their Results
[Las misiones cristianas: sus promotores y sus resultados], 4th ed.
(New York: o. &J. Sadlier and Co., 1880),2:145.
Ibl., 2: 143. 6.
7. Joseph Schmidlin, Catholic Mission Theory [Teora de la misin
catlica] (Techny, Ill.: Mission Press, S. V. D., 1931),345.
Ante el escepticismo posterior a la ilustracin, la Iglesia Catlica
reafirm su creencia en los milagros: La Constitucin dogm-
tica sobre la fe catlica (Dei Filius), aprobada por el Primer
Concilio Vaticano (1869-1870), establece lo siguiente: De
manera que la obediencia de nuestra fe pueda estar en armona
con la razn, fue la voluntad de Dios que, a la ayuda interior del
Espritu Santo, se le deban unir pruebas externas de su revela-
cin, a la inteligencia, actos divinos, y en especial milagros y pro-
fecas, los cuales, al manifestar la omnipotencia y el infinito
conocimiento de Dios, son las pruebas ms ciertas de su revela-
cin divina adaptada a la inteligencia de todos los hombres; vase
8.
5.
Notas
l. Este ensayo fue preparado en honor a los doctores R. Paul y
Wardine Wood, misioneros toda su vida y profesores de misiones,
por sus aportaciones al Seminario Teolgico de las Asambleas de
Dios en Springfield, Missouri.
2. "The Constantinopolitan Creed" [El credo de Constantinopla]
en Creeds qf the Churches [Credos de las iglesias], tercera edicin,
John R. Leith, editor (Atlanta:John Knox Press, 1982),33.
3. Bellarmine es citado por Robert Broce Mullin en Miracles and the
Modern Relgious Imagination [Los milagros y la imaginacin reli-
giosa moderna] (New Raven: Yale University Press, 1996), 12.
4. Daniel P. Kidder, misionero metodista pionero en Brasil, y J. C.
Fletcher, escribieron sobre Anchieta lo siguiente: Su altruismo y
sacrificio como misionero, su labor al aprender y estructurar un
dialecto brbaro, y sus servicios para el Estado, fueron suficientes
para asegurarle una estimada memoria y una reputacin de
honestidad; sin embargo, en la ltima parte del subsiguiente siglo
fue postulado como un candidato a la santidad, y sus verdaderas
virtudes fueron consideradas en poco en comparacin con el
poder por medio del cual se supona que l haba obrado mila-
gros; consltese Brazil and the Brazilians, Portrqyed in Historical and
Descriptive Sketches [Brasil y los brasileos, descritos en bosquejos
histricos y descriptivos] (Phi1adelphia: Childs & Peterson, 1857),
115-116.
encima de otros intereses, sus actividades misioneras reve-
lan un enfoque crecientemente balanceado para ministrar
a las necesidades espirituales y materiales de la humanidad.
62
En The Progress qf VVorld-Wide Missions (1924) [El pro-
greso de las Misiones Mundiales], Robert Hall Glover, el
respetado misionero en China, argument que el Nuevo
Testamento sigui6 siendo el mejor, ms seguro [y] el ms
prctico libro de texto de todos los tiempos acerca de los
principios misioneros y las prcticas misioneras. Sin embar-
go, los mtodos empleados porJess y sus discpulos todava
requeran de adaptacin razonable.63 Los pentecostales y
carismticos han hecho a un lado tales dudas, aunque en
ocasiones para su perjuicio. Se sienten llamados, no para
adaptar, sino para seguir el modelo. Los resultados globa-
les son de ayuda para explicar la expansin sin precedentes
del cristianismo en el siglo XX.
En este vibrante sector del cristianismo, los milagros y
los dones carismticos son indispensables para llevar a
cabo la misin apostlica en el mundo de hoy da. Despus
de todo,Jess les dijo a sus discpulos: Ciertamente les ase-
guro que el que cree en m las obras que yo hago tambin
l las har, y aun las har mayores Guan 14: 12). Y aun as,
sin la obra de los primeros misioneros que lucharon por
entender la naturaleza apostlica de sus propios esfuerzos
misioneros, los logros de los misioneros pentecostales y
carismticos se hubieran quedado cortos en esperanzas y
sueos.
86
87
L NOS DIO APSTOLES
Dogmatic Canons and Decrees [Decretos y cnones dogmticos]
(Rockford, Ill.: TAN Books and Publishers, 1912), 224.
Inicindose en 1967, la Renovacin Carismtica Catlica revivi
la tradicin de los milagros y los dones carismticos en la evange-
lizacin catlica; consltese John Paul II and the New
Evangelization [Juan Pablo II y la Nueva Evangelizacin] de
Ralph Martin y Peter Williamson, editores, (San Francisco:
Ignatius Press, 1995).
9. Martn Lutero, Sermons on the Cospel qf John: Chapters 14-16
[Sermones sobre el Evangelio de Juan: Captulos 14-16], en
Luther's Works [Obras de Lutero], editado porJaroslav Pelikan y
Daniel E. Poellet, 55 volmenes (St. Louis, Mo.: Concordia
Publishing House, 1958-1986), 24:79, 180-181; Juan Calvino,
"Prefatory Address to King Francis" [Discurso de introduccin
para el Rey Francis] en Institutes qf the Christian Religion [Institucin
de la Religin Cristiana], editado porJohn T. McNeill, traducido
al ingls por Ford Lewis Batdes, 2 volmenes (Philadelphia:
Westminster Press, 1960), I: 14-18. Consltese tambin de
Mullin, Miracles [Milagros], l2-l3;Jon Ruthven, On the Cessation qf
the Charismata: The Protestant Polemic on Postbiblical Miracles [Sobre la
terminacin de los Charismata: La polmica protestante sobre los
milagros posteriores a los tiempos bblicos] (Sheffield, U. K.:
Sheffield Academic Press, 1993), 33-35.
10. Johannes Wollebius, Compendium Theologiae Christianae in Riformed
Dogmatics: Seventeenth-Century Reformed Theology Through the Writings
qf VVollebius, TfJetius, and 1rretin [Compendio de Teologa Cristiana
en la Dogmtica Reformada: La teologa reformada del siglo
XVII a travs de los escritos de Wollebius, Voetius y Turretin],
editado por John W Beardslee III (Grand Rapids: Baker Book
House, 1977), 141. Wollebius afirma luego en la misma pgina:
Es as que los apstoles no prometieron ni ms milagros ni ms
profecas, sino que se jactaron acerca de las profecas y los mila-
gros como una marca de la "iglesia" anticristiana (2
Tesalonicenses 2:9; Apocalipsis 13: 13). Y el mismo Cristo declara
que l no reconocer a tal iglesia [al llevar a cabo milagros y pro-
feca] (Mateo 7:22)>>.
11. Ibl., 181, n. 102. Beardslee seala: El desarrollo del inters
misionero es uno de los grandes factores que marcaron la diferen-
cia entre la ortodoxia del tiempo de [Charles] Hodge y la de
Wcillebius, F. Turretin, e incluso de Voetius, ninguno de los cua-
les mostr preocupacin por l.
12. William Carey, en An Inquiry inlo the Obligations qf Christians, lo Use
Meansfor the Conversi6n qf the Heathens [Una investigacin sobre las
88
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
obligaciones de los cristianos, al utilizar medios para la conver-
sin de los paganos] en el libro de Timothy George, Faithfl
Witness: The Lije and Mission qf William Carry [Testigo fiel: La visin
y vida de William Carey] (Birmingham, Ala.: New Hope, 1991),
E.5.
13. Mullin, Miracles [Milagros], 14-15,98-99.
14. Edward Irving, M4sionaries Afler the Apostolic School [Misioneros de
acuerdo a la Escuela Apostlica] (Tientsin: Tientsin Printing Co.,
1887),97-100.
15. Rufus Anderson, Foreign Missions: Their Relations and Claims
[Misiones al extranjero: Sus relaciones y afirmaciones] (New
York: Charles Scribner and Co., 1869), 115-116.
16. lbd., 117.
17. G. H. Rouse, ''Apostolic and Indian Missions Compared"
[Comparacin entre la misin apostlica y la misin a la India],
Indian Evangelical Review IX (Julio 1875); 1.
18. Ibl., 2.
19. Ibd., 3.
20. F. F. Ellinwood, The "Creat Conquest" or, Miscellaneous Papers on
Missions [La Gran Conquista o Documentos diversos acerca de
las misiones] (New York: William Rankin, 1876), 22.
21. Robert Stewart, ''Apostolic and Indian Missions Compared"
[Comparacin entre la misin apostlica y la misin a la India]
(Calcutta: Baptist Mission Press, 1903), 27-28.
22. R. C. Mathew, "On Bazaar Preaching" [Acerca de la predicacin
de Bazaar], Report qf the Ceneral Missionary Coriference, Held at
Allahabad,1872-73 [Informe del Congreso Misionero General, lle-
vado a cabo en Allahabad, 1872-73], editado por]. Barton, et. al.
(London: Seeley,Jackson, and Halliday, 1873),41.
23. Chalmers Martin, Apostolic and Modern Missions [Misiones apost-
licas y misiones modernas] (New York: Fleming H. Revell Co.,
1898),46.
24. La Resolucin sobre la iglesia autctona aprobada durante el
Congreso Misionero del Sur de la India y Ceiln en 1879, esta-
blece los siguiente: Este congreso, aunque est convencido de la
gran importancia de promover por todo medio prudente el
soporte por cuenta propia y el autogobierno de la iglesia autc-
tona, desea que quede registrada su conviccin respecto a que la
iglesia autctona no est en ninguna de sus partes en la posicin
89
L NOS DIO APSTOLES
de prescindir del apoyo y gua europeos; y que cualquier paso
prematuro en esta direccin sera altamente perjudicial para su
desarrollo saludable y estabilidad fina!; The Missionary Coriference:
South India and Ceylon, 1879 [El congreso misionero: Sur de la
India y Ceiln, 1879] (Madras: Addison & Co., 1880),1:402. Para
una discusin posterior acerca de los agentes o actores naciona-
les, vase "Historical Review of Missionary Methods-Past and
Present-in China, and How Far Satisfactory" [Resea histrica
de los mtodos misioneros en China, en el pasado y en el pre-
sente, y que tan satisfactorios resultaron] en Records rif the General
Coriference rif the Protestant Missionaries qf China. Held at Shanghai, May
7-20, 1890 [Constancias del Congreso General de los Misioneros
Protestantes en China. llevada a cabo en Shanghai, Mayo 7-20,
1890] (Shanghai: American Presbyterian Mission Press, 1890),
171-176.
25. Frederick Trestrail, "On Native Churches", Coriference on Missions
Held in 1860 at Liverpool [Respecto a las iglesias autctonas,
Congreso sobre Misiones llevado a cabo en Liverpool, en 1860]
(London:James Nisbet & Co., 1860), 279. Joseph Angus, director
del Regent's Park College en Londres, relat lo siguiente a los
delegados asistentes al sexto congreso general de la Alianza
Evanglica: Los cristianos del siglo XIX estn ms capacitados
para predicar el Evangelio al mundo entero que lo que estuvieron
los cristianos del primer siglo para predicarlo al mundo de sus
das; "Duty of the Churches in Relation to Missions [El deber
de las iglesias con respecto a las misiones] en History, Essays,
Orations, and Other Documents rif the Sixth General Coriference rif the
Evangelical Alliance, Held in New 'York, October 2-12, 1873 (Historia,
Ensayos, Oratoria y otros Documentos del Sexto Congreso
General de la Alianza Evanglica], editado por Philip Schaff S.
lrenaeus Prime (New York: Harper & Brothers, 1874),583-587.
26. Arthur T. Pierson, The New Acts rif the Apostles; or the Marvels rif
Modern Missions [Los nuevos Hechos de los Apstoles; o las
Maravillas de las Misiones Modernas] (New York: Baker and
Taylor Co., 1894), 16.
27. Ibd.. , 289-299. Vase Modern Mission Century; Viewed as a Cycle rif
Divine J#rking [El Siglo de la Misin Moderna; Visto como un
Ciclo de la Labor Divina], de Pierson, (New York: Baker and
Taylor Co., 1901).
28. Dr. Walter R. Lambuth, mdico, "The Scriptural Claims and
Spiritual Ends of Medical Missions" [Las afirmaciones de la
Escritura y el propsito espiritual de las misiones mdicas] en The
Student Missionary Appeal: Addresses at the Third Internacional Convention
90
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
rif the Student Volunteer Movementjr Foreign Missions Held at Cleveland,
Ohio, February 23-27, 1898 [La presentacin del caso del estu-
diante misionero: Discursos en la tercera convencin internacio-
nal del Movimiento de Estudiantes voluntarios para las Misiones
al Extranjero, llevado a cabo en Cleveland, Ohio, Febrero 23-27,
l898J (New York: Student Volunteer Movement for Foreign
Missions, 1898), 506; Pierson, New Acts [Nuevos Hechos], 382-
385; tambin los trabajos presentados en "Medical Missions"
[Misiones mdicas] en &port rif the Centenary Coriference on the
Protestant Missions rif the J#rld, Held in Exeter Hall (]une 9th-19th),
London, 1888 [Informe del Centsimo Congreso sobre las
Misiones Protestantes hacia el Mundo, llevado a cabo en Exeter
Hall Gunio 9-19), Londres, 1888], editado por James Johnston
(New York: Fleming H. Revell Co., 1888), II: 101-107.
29. Ellinwood, "Creat Conquest" [La Gran Conquista], 23-24.
30. Johannes Warneck, The Living Christ and Dying Heathenism [El
Cristo vivo y el paganismo agonizante], traducido al ingls por
Neil Buchanan (New York: Fleming H. Revell Co., 1909), 17.
31. Rouse, ''Apostolic and lndian Missions Compared"
[Comparacin entre la misin apostlica y la misin a la India],
12.
32. Harlan P. Beach, A GeograpkY and Atlas qf Protestant Missions
[Geografia y Atlas de las Misiones Protestantes] (New York:
Student Volunteer Movement for Foreign Missions, 1906). II: 19.
Respecto a lo vergonzoso de las estadsticas, vase William R.
Hutchison, Errand lo the J#rld: American Protestant Thought and Foreign
Missions [Un Mensaje para el Mundo: El pensamiento protes-
tante norteamericano y las misiones al extranjero] (Chicago:
University of Chicago Press, 1987),99-100.
33. T.]. Scott refuta tales comentarios en "ls the Modern Missionary
Enterprise a Failure?" [El esfuerzo misionero moderno es un fra-
caso?] Indian Evangelical Review 11 (Octubre 1873): 137-151.
34. John Hunter Morrison, "On Prayer for the Outpouring of the
Holy Spirit" [Acerca de la oracin por el derramamiento del
Espritu SantoJ, Report rif the General Missionary Coriference [Informe
del Congreso General Misionero], 2.
35. John Hewlett, "Training of Workers" [Capacitacin de obreros],
&port [Informe], II: 376.
36. Henry E. Clark, su respuesta en "The Mission-Fields of the
World" [Los campos misioneros del Mundo], &port [Informe],
1:297. Clark luego afirm lo siguiente: Acaso no interfiri l?
Yo creo que s. Creo en la oracin y creo que la iglesia y la nacin
malgache se salvaron por la oracim>.
91
L NOS DIO APSTOLES
37. Este es un argumento que expuse en "Pentecostal Phenomena
and Revivals in India: Imp1ications for Indigenous Church
Leadership" [Fenmenos y avivamientos pentecosta1es en la
India: Las implicaciones para el liderazgo de la iglesia autc-
tona], Internacional Bulletin 01 Missionary Research [Boletn
Internacional de Investigacin Misionera] 12 (Julio 1996): 112-
115,116-117.
38. Grant Wacker, Heaven Below: Ear[y Pentecostals and American Culture
[El Cielo en la Tierra: Los primeros pentecostales y la cultura
norteamericana] (Cambridge: Harvard University Press, 2001),
3.
39. Vase Christian Devotedness, or The Consideration qf Our Savior's
"Lay not upJoryourselves treasures upon earth" [La Lealtad Cristiana, o
la consideracin del precepto de Nuestro Salvador, No acumu-
len para s tesoros en la tierra], de Anthony Norris Groves, 2
a
edicin (London:James Nisbet, 1829).
40. K1aus Fied1er, The Story qf Faith Missions: From Hudson Taylor to
Present Day Africa l:Ita historia de las misiones de fe: Desde Hudson
Taylor hasta la Africa de hoy da] (Oxford: Regnum Books
Internations, 1994), 11-31.
41. Frank W Sandford, ''An Introduction of the Editor to His
Readers" [Una introduccin del editor a sus lectores] The
Everlasting Gospel [El Evangelio Eterno], Enero 1, 1901, 2. Sus
siete diarios de viaje por Norteamrica y el extranjero se publica-
ron bajo el ttulo Around the J110rld [Alrededor del mundo] (Great
Falls, N. H.: F. L. Slapleigh, Book andJob Printer, 1890-1891).
Sanford tuvo una fuerte influencia el lder pentecostal Charles F.
Parham; vase Fields White Unto Harvest: Charles E Parham and the
Missionary Origins qf Pentecostalism [Campos blancos para la siega:
Charles F. Parhamy los orgenes misioneros del pentecostalismo],
de James R. Goff, Jr. (Fayetteville: University of Arkansas Press,
1988),73-74.
42. A B. Simpson, "The Supernatural Gifts and Ministries of the
Church" [Los dones y ministerios sobrenaturales de la iglesia],
Christian Alliance and Foreign Missionary mek[y [Semanario de la
Alianza Cristiana y Misionera al Extranjero], Enero 19, 1898; 53.
43. AJ. Gordon, The Ministry qf Healing: Miracles qf Cure in AllAges [El
Ministerio de Sanidad: Milagros en todas las eras] (Harrisburg,
Pa.: Christian Publications, n.d.), 2.
44. Edward A Lawrence, Modern Missions in the East: Their Methods,
Successes, and Limitations [Misiones modernas en Oriente: Sus
mtodos, xitos y limitaciones] (New York: Harper & Brothers,
1895), 146.
92
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
45. Charles F. Parham, A Voice Crying in the Wilderness [Una voz cla-
mando. en 2
a
edicin (Baxter Springs, Kan.:
Apostohc FaIth Blble College, 1910), 35. El colegio no mencio-
nado pudo haber sido la Escuela Bblica el Espritu Santoy Nosotros,
de Frank W Sandford, ubicada en Shiloh, Maine.
46. Alfred. E. Foreign Missionaries [Misioneros al
extraIlJero de mterceslOn] (Boston: American Advent Mission
Society, n.d.), 4-6. Tambin fue publicado por el Movimiento de
Voluntarios para las Misiones al Extranjero y poste-
normente por Moody Press.
47. Frank W Sanford, The Golden Light Upon the Two Americas [La Luz
Dorada sobre las Dos Amricas] (Arnherst, N. H.: Kingdom
Press, 1974), 7-10,21,50-51.
48. Robert Neeclham Cust, Essay on the Prevailing Methods qf the
Evangelization qf tite Non-Christian J110rld [Ensayos sobre los Mtodos
Predominantes para la Evangelizacin del Mundo no Cristiano]
(London: Luzca & Co., 1894), 197.
49. Ibid., 10.
50. El volumen de historia del movimiento pentecostal,
escnto F. Lawrence, se titul !he Apostolic Faith Restored [La
Fe Apostohca Restaurada] (St. LoUls: Gospel Publishing House,
1916). Vase tambin Thinking in the Spirit: Theologies qf the Ear[y
Movement el Espritu: Teologas del
MOVImIento Pentecostal Ongmal] (Bloomington: Indiana
University Press, 2003), 18-20.
51. J. Roswell Flower, "The Pentecostal Comission" [La Comisin
Pentecostal], Pentecostal Evangel, Junio 12, 1920; 12. Es interesante
que la misionera Lillian Trasher, quien inici lo que se converti-
ra con el paso del tiempo en el Orfanatorio construido en
Memoria de Lillian Trasher en Assiout, Egipto, se uni a las
Di.os en 1919, apenas siete meses antes de la publi-
caClOn del editonal de F10wer. Su afirmacin pudo haber sido un
intento por limitar cualquier desarrollo posterior de instituciones
caritativas. Consltese "Little Orphans Not Forgotten"
[Huerfanitos no olvidados], de Lillian Trasher, H!eek[y Evange4
Marzo 20, 1915,4: ''Assiout, Egypt", Christian Evangel, Enero 25,
10; tambin Letters from Lillian [Cartas de Lillian]
(Spnngfie1d, Mo.: Assemblies of God Division of Foreign
Missions, 1983).
52. Vase "Saving Sou1s or Saving Lives: The Tension Between
Ministries of Word and Deed in Assemb1ies of God Missiology"
[Salvar almas o salvar vidas: La tensin entre los ministerios de la
93
58.
59.
53.
54.
55.
56.
57.
L NOS DIO APSTOLES
palabra y de la obra en la misionologa de las Asambleas de
Dios], de Gary B. McGee, Paraclete 28 (Fall 1994): 11-23.
Vase Presence Power. Praise: Documents on the Charismatic Renewal
[presencia, Alabanza: la Renovacin
Carismtica], 3 volmenes, editado por Kilian McDonnell,
(Collegeville, Minn.: Liturgical Press, 1980).
Para una descripcin de las misiones carismticas vase Spreading
the Flame: Charismatic Churches and Missions 1day [Esparciendo la
llama: Las iglesias y misiones carismticas hoy] de Edward K.
Pousson, (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1992).
Edward Le Joly, S. j., Evangelisation: Theory and Practice
[Evangelizacin: Teora y 'prctica] . ..
Publications, 1986), 234. Consultese tamblen EvangelIzanon m
the Church of Jos, Nigeria" [Evangelizacin en la Iglesia de Jos,
Nigeria], del finado Arzobispo Gabriel Gonsum Ganaka, en]ohn
Paul II and the New Evangelization [Juan Pablo II y la Nueva
. Evangelizacin], 101-110.
A partir de 1913, los mismos pentecostales se dividieron respecto
al significado de apostlico. Los pentecostales del Nombre de
Jess o de la Unidad (no trinitarios) ha?er
rado el mensaje completo de los apostoles. Esto ImJ:llIco un
enfoque modal monrquico de la Divinidad y del bautIsmo en
agua en el nombre de Jesucristo (Hechos 2:38); vase The
Phenomenon qf Pentecost [El fenmeno de Pentecosts], de Frank j.
Ewart edicin revisada (Hazelwood, Mo.: Word Aflame Press,
1975),' 110. Como resultado de ello, los pentecostales trinitarios
por lo general evitaron la utilizacin del trmino apostlico en
los nombres de sus iglesias.
Robert j. Scudieri, The Apostolic Church: One, Holy, Catholic and
Missionary [La iglesia Apostlica: l!na, Catlica y
Misionera] (Chino, Cal.: Lutheran Soclety for MlsslOlogy, 1996),
79; vase tambin "The Apostolate of the Church" [El aposto-
lado de la iglesia], de R. Pierce Beaver, en The Theology of the
Christian Mission [La teologa de la Misin Cristiana], editada
por Gerald H. Anderson (New York: McGraw Hill Book Co.,
1961),258-268.
Lawrence, The Apostolic Faith Restored [La Fe Apostlica
Restaurada], 13.
Noel Perkin yJohn Garlock, Our Wrld Witness: A Survry qf Assemblies
qf God Foreign Missions [Nuestro testigo mundial: de las
Misiones al extranjero de las Asambleas de DIOS] (Spnngfield,
Mo.: Gospel Publishing House, 1963), 17-21; vase tambin
94
60.
61.
62.
EL DILEMA SOBRE LA NATURALEZA APOSTLICA
History qf Church qf God Missions [Historia de las misiones de la
Iglesia de Dios], de Horace McCracken (Cleveland, Tenn.:
Church of God Mission Borrad, 1943), 157-168. Cf., Missionary
Manual [Manual Misionero] (Springfield, Mo.: Foreign Missions
Deparment of the Assemblies of God, 1931),6-7.
Al respecto de la restauracin del hablar en lenguas en trminos
de lenguajes no aprendidos para la predicacin misionera, con-
sltese Lalter Rain: The Latter Rain Movement qf 1948 and the Mid-
Twentieth Century Evangelical Awakening [La lluvia Tarda: El
Movimiento de la lluvia Tarda de 1948 y el Despertar
Evanglico de la Mitad del Siglo XX] de Richard M. Riss
(Mississauga, Ont.: Honeycomb Visual Productions, 1987), 87-
88, 131-139. Respecto a su llamado a una batalla espiritual de
nivel estratgico en 1996, C. Peter Wagner escribi: Creo que
Dios est concediendo ahora a su fuerza misionera el impulso de
poder ms grande que ha tenido desde que William Carey fue a
la India en 1793; Encountering !he Powers: How the New Testament
Church Experienced !he Power qf Strategic-l.evel Spiritual Urfizre
[Encuentro con los Poderes: Cmo fue que la Iglesia del Nuevo
Testamento experiment el poder de la Batalla Espiritual de nivel
estratgico] (Ventura, Calif.: Regal Books, 1996), 46.
Hay precedentes de la restauracin del oficio apostlico en los
ltimos doscientos aos. Para consultar sobre el debate actual,
vase Apostles and Prophets: The Foundation qf the Church [Apstoles y
profetas: El fundamento de la Iglesia] de C. Peter Wagner
(Ventura, Calif.: Regal Books, 2000); comprese con "Who Are
the Modern Aposdes?" [Quines son los apstoles modernos?],
de Vinson Synan, Ministries 1dqy, Marzo-Abril 1992,42-47.
Vase Not By Might Nor By Power: A Pentecostal Theology qf Social
Concern in Latin America [No con poder ni con fuerza: Una
Teologa Pentecostal de la Preocupacin por la Situacin Social
en Amrica Latina] de Douglas Petersen (Oxford: Regnum Books
Internacional, 1996); Murray Dempster, '54 Theology qf the
Kingdom-A Pentecostal Contribution" [Una Teologa del Reino:
Aportacin Pentecostal] en Mission as TranifOrmation: A Theology qf
the Whole Gospel [La Misin como factor de Transformacin: Una
Teologa de Evangelio Entero], editado en ingls por Vinay
Samuel y Chris Sugden (Oxford: Regnum Books Internacional,
1999), 45-75; David Shibley, A Force in the Earth: The Move qf !he
Holy Spirit in Wrld Evangelization [Un poder en la Tierra: El mover
del Espritu Santo en la Evangelizacin Mundial] (Orlando:
Creation House, 1997), 125-132.
95
63. Robert Hall Glover, The Progress qf Jtrld- Wide Missions [El pro-
greso de las Misiones Mundiales], edicin revisada (New York:
Harper & Brothers, 1939),30,32.
Segunda parte
Respuestay riflexin
n ll'
SEGUNDA PARTE
LA LECTURA DE LOS TRABAJOS para el sim-
posio en la primera parte estimul una gran discusin y
reflexin al tiempo que los postulantes, los panelistas y los
participantes intentaron evaluar la Nueva Reforma Apos-
tlica desde el punto de vista de la verdad bblica y la
prctica ministerial. Varios de los participantes, pertene-
cientes al Seminario Teolgico de las Asambleas de Dios,
sintieron la necesidad de llevar a cabo una mayor investi-
gacin en algunos de los aspectos clave que surgieron en las
discusiones y de esa manera contribuyeron con los siguien-
tes trabajos en una bsqueda sincera por propiciar la unidad
y el crecimiento de la iglesia del SeorJesucristo.
IM/TATlO CHR/5T1 y EL CAAACTER DEL MINISTERIO APOST-
LICO, por James D. Hernando, se refiere a la cuestin de
cmo reconocer un ministerio apostlico autntico a travs
de un anlisis exegtico de los escritos paulinos apropiados.
Hernando descubre en Pablo una imitacin consciente y
atractiva del carcter de Cristo que vio la luz en el camino
a Damasco y que se vivi a un alto costo, a travs del poder
del Espritu. El ministerio apostlico no debe juzgarse sen-
cillamente por las manifestaciones sobrenaturales o el des-
empeo prctico. Debe existir una identificacin distintiva
con el carcter moral y espiritual del Crucificado.
PABLO YEL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA, tam-
bin por James D. Hernando, sugiere que reconocer el
ministerio apostlico es una cosa; reconocer "apstoles" o
el "cargo" de apstol de manera institucional es otra muy
distinta. Hernando investiga la naturaleza del apostolado
de Pablo y resalta su capacidad de rendir cuentas a Dios y
a la iglesia. Luego procede a bosquejar la forma en la que
Dios confirm su llamado apostlico por medio de los
milagros, la transformacin espiritual, el avance demostra-
ble del reino de Dios y el poder divino desplegado a travs
de la debilidad personal.
99
L NOS DIO APSTOLES
TEORIA DEL LIDERAZGO CARISMTICO: CONFESiN DE UN
LADO SOMBRlo, por Roger Heuser y Byron D. KIaus, se
atreve a mirar en el lado oscuro del liderazgo carismtico
que est basado en un llamado y dotacin de dones autn-
ticos de parte de Dios, pero que llega a deteriorarse en una
jerarqua controladora. La conclusin de los autores es que
debe haber una crtica del Reino sobre cualquier modali-
dad de liderazgo que se aferre al poder sobre otros de
manera atemorizante, yeso contribuye a la adaptacin a la
rutina dentro de periodos de crecimiento que surgen
durante periodos de avivamiento.
En MODELOS DEL MINISTERIO APOSTLICO: UN ENFOQUE
TEOLGICO PRCTICO, Jay P. Taylor y Randy C. Walls for-
mulan la siguiente pregunta: Cmo se ve el ministerio
apostlico en iglesia local?. Los autores consideraron a
once iglesias dinmicas de distintos tamaos que parecen
llevar a cabo el ministerio apostlico en las principales re-
giones geogrficas de los Estados Unidos de Amrica. Des-
cubrieron que todas tienen un enfoque en comn y efectivo
acerca del discipulado y del evangelismo, junto a una diver-
sidad de estructuras de gobierno y mtodos ministeriales
adecuados para el contexto local.
100
4
Imitatio Christi
y el carcter del
ministerio apostlico
James D. Hernando
EN SEPTIEMBRE DE 2004, el Seminario
Teolgico de las Asambleas de Dios reuni a un impresio-
nante tro de eruditos pentecostales para conducir un sim-
posio acerca de El ministerio apostlico en la tradicin
pentecostal carismtica.' Uno se sentira presionado al
presentarse ante tres eruditos pentecostales ms distingui-
dos y calificados para referirse a esta cuestin que Vinson
Synan, William Menzies y Gary McGee. Sin embargo,
inmediatamente es claro que lQs tres eruditos son historia-
dores. Aunque el hecho ciertamente no disminuye su peri-
cia para referirse a la naturaleza y praxis del ministerio
apostlico, de alguna. forma s restringe su enfoque.
Synan se refiri a la prctica apostlica y analiz el
ministerio apostlico a travs de la historia de la iglesia
101
L NOS DIO APSTOLES
hasta el movimiento de restauracin del siglo XIX en Gran
Bretaa y ms all en el avivamiento pentecostal moderno
al principio del siglo XX. Al hacerlo, Synan provey de
una til comparacin del ministerio apostlico de antes y
de hoy, resaltando las diferencias de la Nueva Reforma
Apostlica.
El documento de William Menzies se titul <<Apostlico
en doctrina. En l, Menzies analiz los textos tradiciona-
les de Hechos para revelar las caractersticas de la primera
iglesia de Jerusaln con un punto de vista respecto a la
forma en la que oper en la iglesia la autoridad apostlica.
Por otra parte, analiz lo que podran denominarse las cla-
ses de apstoles en la Iglesia Primitiva, los cuales no funcio-
naban con el mismo alcance o nivel de autoridad. Este
enormemente til trasfondo sirvi como contraste para
examinar el Movimiento de Restauracin Apostlica y la
forma como sus proponentes entienden y conducen su
ministerio en autoridad apostlica.
Gary McGee expuso un trabajo acerca del Dilema so-
bre la Naturaleza Apostlica de las Misiones en las misio-
nes modernas. Con claridad demostr que las misiones
cristianas en el periodo moderno consideraron su ministe-
rio como apostlico en continuidad con los apstoles del
Nuevo Testamento y tuvieron una cantidad abundante de
testimonios de milagros, seales y maravillas para corroborar
sus afirmaciones.
La denominada Reforma Apostlica engendrada por
las Asambleas de Dios en Australia ha presentado desafios
eclesisticos no solo para la denominacin pentecostal ms
grande del mundo, sino para toda la iglesia carismtica y
pentecostal, cuyos miembros se ven a s mismos como parte
de la continuidad histrica y espiritual de la iglesia del Nue-
vo Testamento, en trminos del ministerio provisto de do-
nes carismticos. Esto hizo que inmediatamente surgieran
102
IMITATlO CHRI5T1 y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
algunas preguntas antiguas y conocidas con las que los
pentecostales han luchado antes. Entre las principales es-
tn tres que parecen encapsular la controversia y continuar
el debate: (1) Existen apstoles en la iglesia de hoy? (2) De
ser as, cul es la relacin entre estos apstoles y la iglesia
institucional? (3) Cmo podemos reconocer el ministerio
apostlico autntico?
El propsito de este captulo es referirme a esta ltima
cuestin a travs de un anlisis exegtico de los pasajes per-
tinentes en los escritos paulinos. Las epstolas de Pablo se
escribieron como respuesta a situaciones especficas de la
vida que se haban desarrollado en las iglesias. Hasta una
lectura casual de los Hechos indica que la carrera misio-
nera de Pablo estuvo marcada por el conflicto. No es de
sorprender, pues, que esos conflictos estn reflejados en sus
epstolas. Muchas de las situaciones problemticas resulta-
ron de la obra de individuos que intentaron socavar (o ter-
giversar) las enseanzas de Pablo u oponerse a su
apostolado. En consecuencia, al responder a estos desafios
y defender la legitimidad de su apostolado, Pablo nos ofre-
ce una perspectiva de lo que define a un verdadero apstol
y la forma en la que podemos reconocer a uno cuando lo
veamos.
2
Al defender su propio apostolado en contra de los desa-
fios y acusaciones de sus oponentes, l revela criterios por
medio de los cuales podramos hoy da juzgar a quienes
afirman ser los sucesores modernos de los primeros aps-
toles. Hasta donde yo s, ninguno de los defensores de la
restauracin del oficio apostlico afirma tener igualdad
con los Doce o con el apstol Pablo. Hay un amplio reco-
nocimiento y aceptacin de la distincin entre esos prime-
ros apstoles que fueron fundamentales para la iglesia
(Efesios 2:20; 3:5), actuaron como los transmisores autori-
zados de las enseanzas de Jess (Mateo 10: 1-7; Hechos
103
L NOS DIO APSTOLES
1:2-8)3 y cuyos escritos seran posteriormente
al Nuevo Testamento. Sin embargo, al descnblr las carac-
tersticas que definen el ministerio apostlico, los defenso-
res de la restauracin del oficio apostlico a menudo trazan
sus analogas con este selecto grupO.4 ., .
El problema de la naturaleza y alcance del mllllsteno
apostlico del primer siglo ciertamente es relevante para la
cuestin de los apstoles contemporneos, pero debe espe-
rar un tratamiento aparte. Ante nosotros se presenta una
cuestin ms elemental: Cules son las marcas de un aps-
tol del Nuevo Testamento? Nuevamente, el apstol Pablo
tiene mucho que contribuir para lograr una respuesta
nitiva. Mi opinin es que, por sobre todas las otras
ciones y definiciones funcionales, Pablo se refino a la
imitatio Christi, esto es, la imitacin de Cristo, como la mar-
ca ms distintiva de un apstol del Nuevo Testamento. En
otra instancia argument que la imitatio Christi es central en
la comprensin de Pablo sobre el discipulado.
5
Los creyen-
tes en Cristo del Nuevo Testamento son llamados a tomar
su cruz y seguirle (Marcos 8:34) y a convertirse en sus dis-
cpulos al poner sobre ellos su yugo y aprender de l
(Mateo 11 :29). Es un llamado a permanecer en l y
igual que l anduvo (1 Juan 2:6, RVR60).
mente porque Pablo estaba seguro de su propIO diSCIPU-
lado con Cristo que pudo escribir: Imtenme a m, como
yo imito a Cristo (1 Corintios 11:1).6 . ,.
Arrib a mis conclusiones luego de exammar exegetlca-
mente los pasajes que contienen lo que denomino le?guaje
explcito de imitacin en los escritos de Pablo.
7
Sm em-
bargo, luego de un anlisis ms profundo de contextos
literarios ms amplios de estos pasajes, fue eVIdente que
este tema de la imitatio Christi tambin se relaciona con la
comprensin fundamental de Pablo respecto a lo signi-
fica ser un apstol de Cristo. Por otra parte, es tanto mtegral
104
IMITATlO CHRISTI y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
como indispensable cuando Pablo sostuvo o defendi la
legitimidad de su apostolado. Lo que aparece a continua-
cin es un intento de explorar este tema en epstolas selec-
tas en donde una preocupacin vital es la defensa de su
apostolado.
Imitatio Christi: El llamado apostlico y la
consciencia propia
La comprensin que Pablo tena respecto a s mismo
como apstol estaba relacionada de forma intrincada a su
dramtica conversin en el camino a Damasco. Un par de
veces en el libro de los Hechos, ante una audiencia con los
ancianos judos (Hechos 22) y con el rey judo Herodes
Agripa (Hechos 26), l relat la historia de su conversin
(Hechos 9). Aunque no son idnticos, ambos relatos contie-
nen elementos en comn: (1) La persecucin que Pablo
llev a cabo en contra de los cristianos, (2) su encuentro
con el Cristo resucitado, quien revela su identidad a Pablo,
(3) su comisin para predicar el evangelio a los gentiles y (4)
su rechazo y persecucin por parte del pueblo judo. Este
ltimo elemento es el ms significativo para nuestro anli-
sis, debido a que constituye la conclusin de ambos relatos
(22:22-24; 26:21).
Es fascinante que el resultado del llamado de Pablo y su
misin redentora mantiene una curiosa semejanza a los del
Seor, quien Vino a lo que era suyo, pero los suyos (hoi
idioz) no lo recibieron Guan 1: 11). Pablo fue consciente de
su llamado para imitar a Cristo al llevar a cabo su misin
apostlica? Ciertamente la exhortacin previamente citada
de 1 Corintios 11: 1, aunque de manera explcita no lo esta-
blece en tal grado, s sugiere una respuesta afirmativa. Hay
mayor soporte de esto en un recuento de su llamado apos-
tlico, al cual Pablo percibi como algo no carente de la
providencia y predestinacin divinas. l escribi lo
105
L NOS DIO APSTOLES
siguiente: Pero cuando agrad a Dios, que me apart
desde el vientre de mi madre, y me llam por su gracia, re-
velar a su Hijo en m, para que yo le predicase entre los gen-
tiles (Glatas 1:15, 16; RVR60). Ntese la eleccin de las
palabras de Pablo. Dice que la revelacin del hijo de Dios
es en emoi, esto es, en Pablo. Su lenguaje sugiere la imitatio
Christi. Pablo no es simplemente el agente utilizado para
revelar al Hijo de Dios, sino el medio de la revelacin
misma.
8
Est fuera de debate que la consciencia propia de Pablo
estaba vinculada a su llamado para ser apstol de Jesucris-
to. Esto puede quedar establecido por las muchas veces en
las que l lo afirm en ese grado.
9
Sin embargo, su aposto-
lado estuvo definido por su consciencia de que l fue lla-
mado a ser siervo, un papel que caracteriz al Seor. 10 l
sirvi a. Dios con todo su corazn al predicar el evangelio
(Romanos 1:9), se glori en CristoJess en su servicio para
Dios (Romanos 15: 17) Yagradeci al Dios a quien sirvi
(2 Timoteo 1:3). Por supuesto, Pablo fue consciente de que,
junto con todos los creyentes, l era un siervo de Cristo, el
Seor (Colosenses 3:24). Es as que escribi a Timoteo:
Doy gracias al que me fortalece, Cristo Jess nuestro Se-
or, pues me consider digno de confianza al ponerme a su
servicio (1 Timoteo 1: 12). En su papel de apstol, fue
perspicazmente consciente de que su llamado por parte del
Seor fue para ser un siervo para la iglesia. l dijo a los corin-
tios que l y sus colaboradores misioneros predicaban a
Jesucristo el Seor como servidores de ustedes por causa
de Jess (2 Corintios 4:5; comprese con 11 :8). A los
romanos les escribi que se diriga aJerusaln para llevar
ayuda (servicio) a los hermanos (Romanos 15:25).
Sin embargo, fue la manera en la que desarroll su con-
dicin de siervo la que mantiene una sorprendente seme-
janza con Cristo. En Filipenses 2: 17, leemos lo siguiente:
106
IMITATIO CHRI5T/ y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
y aunque mi vida fuera derramada sobre el sacrificio y
servicio que proceden de su fe, me alegro y comparto con
todos ustedes mi alegra. Posteriormente, Pablo utiliz el
mismo lenguaje para hablar acerca de su inminente muer-
te: Yo, por mi parte, ya estoy a punto de ser ofrecido como
un sacrificio, y el tiempo de mi partida ha llegado (2
Timoteo 4:6). Sin duda, Pablo tuvo una percepcin de su
vida y de su servicio a Dios como un acto de adoracin. Al
igual que la libacin que acompaaba a toda la ofrenda de
holocausto,ll se trataba de un sacrificio voluntario, ofrecido
gratuitamente como devocin y agradecimiento a Dios.
Por otro lado, Pablo consider su propia vida como un
sacrifico ofrecido a favor del avance espiritual de otros.
12
Es
dificil no entontrar un paralelo con el Seor, quien no
vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en
rescate por muchos (Marcos 10:45).13
Imitatio Christi y el reconocimiento divino
Ustedes conocen este mensaje ... Me refiero a Jess de
Nazaret: cmo lo ungi Dios con el Espritu Santo y con
poder, y cmo anduvo haciendo el bien y sanando a todos
los que estaban oprimidos por el diablo, porque Dios
estaba con l (Hechos 10:37,38).
Las palabras de Pedro a Cornelio y a los de su casa son
una afirmacin de la verdadera identidad deJess como el
Mesas. Dios confirm y reconoci esta identidad al ungirle
con el Espritu Santo y poder
l4
para hacer el bien y llevar
a cabo obras sobrenaturales de liberacin. En su evangelio,
Lucas afirm con claridad que esta uncin del Espritu
Santo sirvi, en ltima instancia, para reconocer a Jess
como el Mesas. Al descenso del Espritu Santo sobreJess
en su bautismo le sigui la voz del Padre desde el cielo: T
eres mi Hijo amado; estoy muy complacido contigo
(3:22).15 Es solo hasta despus de esta uncin queJess inici
107
L NOS DIO APSTOLES
su mmlsterio pblico mesinico (3:23). La presencia y
poder del Espritu fue evidente de inmediato en el ministe-
rio deJess. Regres del Jordn lleno del Espritu Santo y
fue dirigido por el Espritu al desierto para ser tentado o
probado
16
por el Diablo (4: 1-2). Luego de resistir con xito
cada tentacin del Diab10,17 regres a Galilea en el poder
del Espritu (4:14). Le invitaron a ensear en la sinagoga
de Nazaret. Luego de proporcionrsele el rollo de Isaas,
Jess ley una porcin del captulo 61 (versculos 1 y 2a)
que est entre los pasajes del siervo mesinico en Isaas. El
Mesas es ungido por el Espritu del Seor no solo para
proclamar el da de libertad y liberacin, sino para llevarlo
a cabo.
IB
Tambin est fuera de debate lo decisivo del Espritu
Santo en la eficacia del ministerio apostlico de Pablo. 19 Es
de igual manera irrebatible que Pablo comprendi que su
propio ministerio apostlico haba sido dotado de poder
por el Espritu Santo. Lo que requiere respuesta es si l per-
cibi esa habilitacin pneumtica como la confirmacin
divina de su apostolado o si la consider un aspecto de la
imitatio Christi, ya sea de forma complementaria o alterna-
tiva una respecto a la otra. Ciertos pasajes en los escritos de
Pablo sugieren que as fue. Por ejemplo, al igual que con
Jess,20 el evangelio que predic Pablo no consisti simple-
mente de palabras, sino que fue asistido por el poder de
Dios para efectuar la salvacin que el evangelio declaraba.
Pablo escribi a los romanos: mediante poderosas sealesy
milagros, por el poder del Espritu de Dios. As que, habiendo
comenzado en Jerusaln, he completado la proclamacin
del evangelio de Cristo por todas partes, hasta la regin de
Iliria (15: 19, nfasis mo). Es evidente, a partir de los ver-
sculos 15 al 18 que Pablo estaba refirindose a su aposto-
lado. La gracia que Dios Ue] dio (v. 15) se refiere a su
llamado apostlico para ser un ministro de Cristo y para
loa
IMITATIO CHRISTI y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
predicar el evangelio a los gentiles (versculos 16, 18). Y
Pablo, nuevamente, les recuerda a los tesalonicenses la
forma en la que l mismo y sus colaboradores predicaron
por primera vez el evangelio: Porque nuestro evangelio les
lleg no slo con palabras sino tambin con poder, es decir,
con el Espritu Santo y con profunda conviccin. Como
bien saben, estuvimos entre ustedes buscando su bien
(1 Tesalonicenses 1:5).
An ms instructiva es su referencia a la habilitacin
del Espritu al ser confrontado por quienes desafiaron su
apostolado y, por extensin, al mismsimo evangelio que
predic. Los siguientes pasajes ilustran que, a pesar de las
crticas de sus oponentes, Pablo consider esa habilitacin
como algo que demostraba su llamado apostlico. Por
ejemplo, en contraste con aquellos en Corinto que critica-
ron su falta de elocuencia retrica/
1
Pablo escribi:
Yo mismo, hermanos, cuando fui a anunciarles el
testimonio de Dios, no lo hice con gran elocuencia
y sabidurra. Me propuse ms bien, estando entre
ustedes, no saber de cosa alguna, excepto de
Jesucristo, y de ste crucificado. Es ms, me pre-
sent ante ustedes con tanta debilidad que tem-
blaba de miedo. No les habl ni les prediqu con
palabras sabias y elocuentes sino con demostra-
cin del poder del Espfritu
22
(1 Corintios 2:1-4).
Aparentemente, Pablo les escribi antes (5:9), extendin-
doles instrucciones y advertencias de accin disciplinaria
que podran sobrevenirles en caso de que sus instrucciones
fuesen desatendidas. A la vista del retraso en la visita de
Pablo, algunos adoptaron una actitud de desafio y orgu-
llo o, al menos, no tuvieron el deseo de responderle. Ante
esta situacin, Pablo les reprendi:
Ahora bien, algunos de ustedes se han vuelto pre-
suntuosos, pensando que no ir a verlos. Lo cierto
109
L NOS DIO APSTOLES
es que, si Dios quiere, ir a visitarlos muy pronto, y
ya veremos no slo cmo hablan sino cunto
poder tienen esos presumidos. Porque el reino de
Dios no es cuestin de palabras sino de poder.
Qu prefieren? Que vaya a verlos con un ltigo,
o con amor y espritu apacible?
(1 Corintios 4: 18-21).
En una epstola que revela la defensa ms rigurosa de
su apostolado, Pablo se dirige a sus oponentes de
directa en 2 Corintios 10-13. La identidad y composlclon
de los oponentes de Pablo en esta epstola, al igual la
naturaleza de sus censurables enseanzas, es un fascmante
estudio en s mismo. Sin embargo, lo que debemos obser-
var es que el error de ellos es grave y menoscaba la mism-
sima integridad del Evangelio. Pablo los considera falsos
apstoles (11: 13) que predican a otro (heteros) Jess, otro
evangelio y otro Espritu o espritu (11:4).23 Para
bro de Pablo, los oponentes les ofrecieron a los conntlos un
falso cristianismo y, para su total consternacin, los corin-
tios estaban dispuestos a aceptarlo. Con toda seguridad, las
mentes de los corintios seran seducidas y desviadas de un
compromiso puro y sincero con Cristo (11 :3). Esto explica
el por qu Pablo defendi con tanto vigor su apostolado en
esta epstola. Sus oponentes haban asociado de
inextricable el evangelio de Pablo con su apostolado. SI
eran capaces de menoscabar la legitimidad de este ltimo,
entonces podran suplantar su versin del evangelio por la
de ellos. Normalmente, Pablo deploraba la jactancia hu-
mana pero, al defender su apostolado, fue conducido a
recurrir a ella, algo que se malinterpret y calumni (com-
prese con 11: 16-19). Molesto hasta cierto grado, Pablo
escribi en tono sarcstico a los corintios:
Me he portado como un insensato, pero ustedes
me han obligado a ello. Ustedes deban haberme
110
IMITATlO CHRISTl y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
elogiado, pues de ningn modo soy inferior a los
superapstoles, aunque yo no soy nada. Las mar-
cas distintivas de un apstol, tales como seales,
prodigios y milagros, se dieron constantemente
entre ustedes (2 Corintios 12:11-12).
Al examinar el ms amplio contexto literario de los
pasajes anteriores, se puede notar que cada uno de ellos le
sirve a Pablo en la defensa de su apostolado. Adems, se
invoca la obra milagrosa o sobrenatural de Dios como un
testimonio que corrobora la legitimidad de su apostolado.
De inmediato viene a la mente la conclusin a la que lleg
Nicodemo durante su encuentro clandestino con Jess:
Rab -le dijo-, sabemos que eres un maestro que ha
venido de parte de Dios, porque nadie podra hacer las
seales que t haces si Dios no estuviera con l Guan 3:2).
Una vez ms, el hecho de que Pablo apele a la obra mila-
grosa del Espritu como un testimonio de Dios que corro-
bora y da validacin divina a su apostolado, se ve bastante
como una imitatio Christi.
24
Imitatio Christi y la Persona de Cristo
Muchos eruditos modernos sostienen que Pablo tuvo
poco inters en el Jess histrico. En lo que l estaba ms
interesado, dicen, es en el Cristo kergmtico o el Cristo de la
fe, esto es, lo que se proclam acerca deJess por parte de
la iglesia del tiempo posterior a la resurreccin. Afirman
tal cosa basados en una falsa dicotoma trazada entre la fe
y la historia y la cuestionable suposicin de que lo que
queda registrado por una motivacin teolgica debe consi-
derarse, ipso ficto, como algo bajo sospecha histrica o
como algo no confiable. Tal suposicin se ha desafiado y se
ha probado ampliamante que es dudosa e insostenible.
25
Respecto al inters de Pablo en el Jess histrico, Seyoon
Kim afirm convincentemente que el Jess histrico, sus
111
L NOS DIO APSTOLES
enseanzas y su ejemplo personal son fundamentales para
su exhortacin: Imtenme a m, como yo imito a Cristo
(1 Corintios 11: 1). Su anlisis exegtico de 1 Corintios 8-10
demuestra que en el texto se encuentran incrustadas alusio-
nes verbales y conceptuales de la denominada tradicin de
Jess, la que asume la historicidad de tal tradicin, si es
que la imitacin que hace Pablo de Cristo tiene algn sig-
nifivado.
26
Para nuestro estudio, necesitamos preguntarnos
si Pablo entendi la prctica de imitar a Cristo como algo
integral a su papel como apstol de Cristo.
Para comenzar, echaremos una mirada a un pasaje que
se concentra en esta pregunta:
Hermanos, si alguien es sorprendido en pecado,
ustedes que son espirituales deben restaurarlo con
una actitud humilde. Pero cudese cada uno, por-
que tambin puede ser tentado. Aydense unos a
otros a llevar sus cargas, y as cumplirn la ley de
Cristo (Glatas 6: 1-2).
Pablo dirige esta exhortacin a quienes son pneumatikoi,
o los espirituales.27 En el captulo anterior, l exhorta a
los glatas a caminar en el Espritu para asegurarse una
vida libre de la esclavitud de la carne (5: 16) y de sus obras
(5: 17, 19-21). Haciendo uso de una inclusio, repite la exhor-
tacin al final del captulo: Si el Espritu nos da vida,
andemos guiados por el Espritu (5:25).28 La exhortacin
de Pablo se dirige a las personas del Espritu que aspira-
ran a caminar por el Espritu. Luego, describe la forma en
la que eso se percibira en una relacin con un hermano
que es descubierto en pecado. Obviamente, la restauracin
con un espritu de humildad es a lo que se refera Pablo
al escribir aydense unos a otros a llevar sus cargas, pero
aadi que as (houtos)>> ellos cumpliran la ley de Cristo.
Pueden ser varias las interpretaciones de aquello a lo que
se refiere con las palabras la ley de Cristo. Solo se
112
IMITATlO CHRI5T1 y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
encuentra aqu y en 1 Corintios 9:21, en donde se repre-
senta una ley distinta de la legislacin mosaica, aunque no
sin una ley de Dios. Algunos la identifican con la ley
suprema de Santiago 2:8, la cual se refiere al manda-
miento de amar a tu prjimo como a ti mismo, haciendo
eco de Levtico 19: 18. Este ltimo enfoque tiene soporte en
Glatas 5, en donde Pablo cit el mismo versculo luego de
describir el espritu de quienes estn en Cristo como la
fe que acta mediante el amor (5:6), seguido ppr este
mandamiento: srvanse unos a otros con amaD> (5:13).
Dada la expresin tan poco usual, ser posible que Pablo
tuviera en mente algo ms detallado que el mandato para
amar (comprese conJuan 13:34), con todo y lo importante
que esto es? David Dockery piensa lo siguiente:
Aparentemente, a lo que se refiere con la Ley de
Cristo no es solo a enseanza de Jess como la
personificacin (incorporacin) e interpretacin ver-
dadera de la voluntad de Dios (Romanos 12-14;
1 Corintios 7: 1O, 11), sino a la persona del Jess
histrico tambin. La vida de Jess sirvi como un
retrato tangible y ejemplo del nuevo estndar
divino que se sugiere con la frase conforme al
ejemplo de Cristo Jess (Romanos 15:5; comp-
rese con Efesios 4:20-24; Colosenses 2:6-8) y las
frecuentes expresiones de apelacin al carcter de
Jes? (Romanos 15:3, 7, 8; Filipenses 2:5-11 ;
1 Tesalonicenses 1:6). 29
Si el enfoque de Dockery es correcto, entonces el ejem-
plo que dej Jess fue importante para el apsto1.
30
Hay
total certidumbre respecto al hecho de que Pablo tena
algn conocimiento de las circunstancias histricas de
Jess.
31
Por sus propias palabras, sabemos que conoca el
carcter del amor de Cristo (Romanos 8:35; 2 Corintios
5: 14; Efesios 3: 19), en especial tal como fue revelado en el
113
L NOS DIO APSTOLES
acto central de la redencin. l tambin conoci algo de la
mente de Cristo (noun: 1 Corintios 2: 16; comprese con Fili-
penses 2:5), sus sufrimientos ( p a t ~ e m a t a : 2 Corintios 1:5), su
naturaleza compasiva (splagchnon: Filipenses 1:8), y su
firmeza o resolucin (hupomonen: 2 Tesalonicenses 3:5).
Acaso Pablo apel al carcter de la persona de Jess
en defensa de su apostolado? Existe al menos un ejemplo
inequvoco en el que lo hizo. En 2 Corintios, Pablo detuvo
varias acusaciones falsas e infundadas.
32
En una, Pablo no
se ostent como un apstol; esto es, era dbil, le faltaba
valor y el porte de autoridad de un verdadero apstol. No
era como aquellos oponentes y aspirantes a apstol cuya
tosca y aun abusiva autoridad describi (11 :20). Sin duda
ellos criticaron a Pablo por su falta de valor y coraje para
ejercer la disciplina, aun cuando era necesaria. Pablo no se
opuso a estos cargos por medio de la negacin de los mis-
mos, sino al afirmar que su conducta entre ellos estaba
moldeada de acuerdo a la ternuray bondad de Cristo (10:1). Es
muy interesante que el trmino que se traduce como ter-
nura (prautes) es la misma palabra que describa la forma de
restauracin ordenada por Pablo en Glatas 6: 1, Ysu pala-
bra afin manso o apacible (praus) es utilizada por Jess
(Mateo 11 :29) para describirse a s mismo. Aunque la pala-
bra est ausente del pasaje, la mansedumbre o ternura
tambin describe la forma en la que Pablo trat a un her-
mano ofensor en Corintio, y cuya disciplina la iglesia es-
taba ms que ansiosa de imponer (2 Corintios 2:5-11). En
vez de regocijarse en la retribucin personal, Pablo acon-
sej el perdn, el consuelo y la reafirmacin de su amor
por el hermano. Tal preocupacin respecto a que no fuese
consumido por la excesiva tristeza fluye de un corazn
de compasin tierna no distinto al de su Seor, de quien
fue escrito lo siguiente: No quebrar la caa rajada ni
apagar la mecha que est por extinguirse, hasta que haga
114
IMITATlO CHRISTI y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
triunfar la justicia (Mateo 12:20; comprese con Isaas
42:3).33
Imitatio Christi -El sacrificio personal y la lealtad a
la voluntad de Dios
Ahora nos concentraremos en el paralelo ms significa-
tivo en la imitacin de Cristo en la vida de Pablo. En el
momento de su conversin apostlica, el molde del futuro
de Pablo se forj en la revelacin proftica a Ananas: Ve!
-insisti el Seor--, porque ese hombre es mi instru-
mento escogido para dar a conocer mi nombre tanto a las
naciones y a sus reyes como al pueblo de Israel. Yo le mos-
trar cunto tendr que padecer por mi nombre (Hechos
9:15, 16). El Libro de los Hechos y las epstolas de Pablo
ofrecen un amplio testimonio del hecho de que Dios cum-
pli su promesa. Es extrao que Pablo no solo se someti a
su destino prescrito, sino que lo abraz con todo su cora-
zn. Debido al sendero que transit su Salvador, Pablo
comprendi que para transitar la via gloriae necesita reco-
rrerse la via crucis (Filipenses 2:5-11). En consecuencia, su
meta suprema y nica fue conocer a Cristo en el poder de
su resurreccin y en <<participar en sus sufrimientos y lle-
gar a ser semejante a l en su muerte (Filipenses 3: 10).34 El
pasaje que se examina a continuacin subraya el alcance
con el que Pablo comprendi esta verdad y cmo sta
defini su apostolado.
En conclusin, ya sea que coman o beban o hagan
cualquier otra cosa, hganlo todo para la gloria de
Dios. No hagan tropezar a nadie, ni a judos, ni a
gentiles ni a la iglesia de Dios. Hagan como yo,
que procuro agradar a todos en todo. No busco
mis propios intereses sino los de los dems, para
que sean salvos. Imtenme Q m, como yo imito Q
Cristo. Los elogio porque se acuerdan de m en
115
L NOS DIO APSTOLES
todo y retienen las enseanzas, tal como se las
transmit (1 Corintios 10:31-11: 1).
En sus caractersticas lingsticas, la exhortacin ante-
rior es idntica a la de 1 Corintios 4: 16: mimetai mou ginesthe
(<<imtenme), excepto que Pablo aqu calific el imperativo
admonitorio con la frase kathos kago Christou (<<como yo sigo
el ejemplo de Cristo) el cual es modal y describe la
manera en la que los corintios deban imitar a Pablo.
Estas palabras se pueden entender de tres maneras. En
primer lugar, podra significar que en la medida que Pablo
imit a Cristo, los corintios deban seguir su ejemplo e imi-
tar a Cristo. Sin embargo, esto difcilmente explica los
genitivos paralelos (mou .. , Christou) que/marcan objetos de
imitacin separados y distintos. En segundo lugar, pueden
entenderse en el sentido de que los corintios deban imitar
a Pablo solo hasta la extensin o grado en el que Pablo
imit a Cristo. De esta forma, hay una restriccin implcita
en las palabras de su imitacin de Pablo. Una tercera inter-
pretacin de esta frase, y ms preferible; es que proporcio-
na la legitimidad de su exhortacin. Los corintios deban
imitar a Pablo, precisamente porque l estaba ocupado en
imitar a Cristo.
Esto parece lo ms probable cuando analizamos la con-
ducta a la que alude Pablo en los dos versculos previos. En
10:32-33, Pablo concluye una larga seccin que se inicia en
8: 1, en la cual discute en detalle acerca del uso apropiado
de la libertad cristiana, en especial en lo relacionado a
comer eidololutha: cosas (comida) sacrificadas u ofrecidas a
dolos. Tal libertad debe ser utilizada con discernimiento
de manera que no se hiera (tupto, versculo 12) o se dae
(moluno, versculo 7) la conciencia de un hermano ms d-
bil, causndole tropiezo (8:7-13). Despus ilustra dos ejem-
plos de su propio uso de la libertad cristiana. En primer
lugar, renuncia a su derecho a ser apoyado en la obra del
116
IMITATIO CHRIST/ y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
evangelio para no crear un estorbo al evangelio (9:1-18).
En segundo lugar, hizo una adecuacin cultural tanto para
los judos como para los gentiles en cuestiones que perte-
necen a la Ley (9: 19-27). Luego de advertirle a los corintios
que no sigan los pasos del desobediente e idlatra Israel,
hace una severa advertencia (10:14-22) en contra de parti-
cipar en adoracin idlatra (presuntamente en templos y
santuarios paganos).
Es exactamente en este punto (10:23 y siguientes) que
regresa al tema de la libertad cristiana y a la cuestin de
ingerir comida sacrificada a los dolos. Seyoon Kim analiza
con profundidad las diferencias matizadas entre este pasaje
y el anterior en el captulo 8. El comn denominador en
ambos pasajes se refiere al ejercicio de la libertad cristiana.
Sin embargo, el cristiano que sabe que la comida no acerca
a nadie a Dios (8:8) y que ingerir esa comida es algo lcito
(10:23) no es enteramente libre. Ms bien est, es obligado
por el amor (8: 1-3) a utilizar su libertad considerando la
consciencia del ms dbil (vase 8:7-12, comprese con
10:27 al 32), cuya fe y obediencia a Cristo pueden ser
lesionadas por ejercer esa libertad.
Teniendo a la vista el contexto anterior, es- fcil deducir
que Pablo quiso que los corintios lo imitaran a l en la
forma en la que ejercan su libertad cristiana. No deban
ofender ni a los judos, ni a los gentiles, ni a la iglesia de
Dios (10:32). En vez de ello,siguiendo el ejemplo de Pablo,
deberan buscar el bienestar espiritual de los dems por
sobre su propio beneficio o placer personal (versculo 33).
Esto no es distinto a la exhortacin que dio a los filipenses
para considerar a los dems como superiores a s mis-
mos, y para no velar solo por sus propios intereses sino
tambin por los intereses de los dems (2:3, 4). Al obser-
var esta conexin se explica el por qu Pablo aadi el cali-
ficativo: Como yo imito a Cristo. Esta conducta de
117
L NOS DIO APSTOLES
sacrificio personal a favor del inters de otros refleja la acti-
tud de Cristo tal y como se observa en su condescendencia
y humillacin voluntarias en la Encarnacin (Filipenses
2:5-8). En nuestro pasaje, entonces, cuando los corintios
I imitaron el ejercicio de Pablo de la libertad cristiana, esta-
ban imitaban ni ms ni menos que el amor sacrificado y
desinteresado de Cristo, derramado por el bien de otros
(comprese 2 Corintios 5:14, 15).35
El precio que Pablo pag por su imitacin a Cristo fue
enorme. Los pasajes que utilizan el lenguaje relacionado
con la imitacin definen esa imitacin principalmente en
trminos de seguir a Cristo en sus sufrimientos. Estos con-
sistieron en pruebas de diversos tipos al ser obediente allla-
mado celestial. Elogi a los tesalonicenses por seguir sus
pasos apostlicos en el camino del sufrimiento: Ustedes se
hicieron imitadores nuestros y del Seor cuando, a pesar de
mucho sufrimiento, recibieron el mensaje con la alegra
que infunde el Espritu Santo. De esta manera se constitu-
yeron en ejemplo para todos los creyentes de Macedonia y
de Acaya (1 Tesalonicenses 1:6, 7). En este pasaje, el len-
guaje de Pablo relacionado con la imitacin es una oracin
de accin de gracias y no una instruccin tica (paraenesis)
(1:2-10). He aqu una afirmacin descriptiva relacionada a
la respuesta inicial de fe de los tesalonicenses al evangelio y
los dramticos efectos de esa respuesta. Por comparacin,
este pasaje contiene puntos tanto de similaridad como de
separacin de pasajes previos relacionados a la imitacin.
De manera similar, se les dice a los tesalonicenses que imi-
ten a Pablo y a sus colaboradores apostlicos, incluidos en
el adjetivo nuestros. Sin embargo, Pablo tambin aa-
di, <<y del Seor, lo que de acuerdo al contexto se refiere
a Cristo. Una diferencia notable es que esta es la primera
vez que nos encontramos con una afirmacin llana res-
pecto al contenido o carcter de la imitacin. La imitacin
118
IMITATlO CHRI5T1 y El CARCTER DEl MINISTERIO APOSTLICO
tesalnica consisti en recibir con gozo el evangelio a pesar
de las tribulaciones y del sufrimiento que le siguieron a su
recepcin (dexamenoi ton logon en thlipsez). Una vez ms obser-
vamos una referencia indirecta hacia la vida cruciforme.
Uegamos nuevamente a la cuestin de la validacin
apostlica con la que nos hemos familiarizado. Acaso
Pablo percibi su imitacin del sufrimiento de Cristo como
una confirmacin de su apostolado? Para responder a esa
pregunta debemos explorar 2 Corintios, una epstola que
contiene la defensa ms vigorosa y prolongada de su apos-
tolado. Una caracterstica impactante de esta epstola, y
que se nota inmediatamente, se refiere a las numerosas lis-
tas y referencias de los sufrimientbs y pruebas de Pablo. El
lector puede contar no menos de cinco.
36
La ms larga, en
11 :23-33, provee de un custico enfoque a nuestro objeto
de estudio. En el captulo once, Pablo expone y condena a
sus oponentes como falsos apstoles y obreros mentirosos
que se disfrazaban de apstoles de Cristo y siervos de la
justicia, pero que eran agentes de Satans que se dirigan
hacia el juicio divino (11:13-15).
A la luz de sus numerosos desafios y falsas acusaciones,
Pablo fue forzado a proporcionar algn tipo de respuesta o
defensa. l saba que, al hacerlo, corra el riesgo de pare-
cer que se promova a s mismo. Se disculp por rebajarse
al nivel de sus oponentes y jactarse (versculo 16). Saba
que se trataba de una necedad y que no segua el ejemplo
del Seor (versculo 17). Sin embargo, esto era necesario si
Pablo deba presentar su caso delante de una iglesia pro-
pensa a compararlo con sus rivales. Adems, igualmente
podra haberse jactado, dada la tolerancia demostrada por
la iglesia para tal tipo de jactancia mundana, literalmente
carnal (versculQ 18). Con palabras empapadas de irona
y sarcasmo, afirm su confianza en su sabidura y su buena
disposicin para aceptar felizmente tal necedad (versculo
119
L NOS DIO APSTOLES
19). Con una rfaga final de irona, Pablo fingi vergenza
al quedar como alguien dbil en comparacin. Haba
venido a ellos en el espritu de ternura y bondad de Cristo
(10:1), pero los corintios no estaban impresionados y pare-
can preferir el autoritarismo arrogante de los rivales de
Pablo (versculo 20). En consecuencia, Pablo decidi com-
batir fuego con fuego y responder a un necio de acuerdo a
su necedad (Proverbios 26:5). Le asegur a sus lectores que,
sin importar el tema de la jactancia de su oponente, l
poda jactarse con el mejor de ellos.
Con el versculo 23, la jactancia de Pablo da un giro
agudo e inesperado que va desde sus credenciales tnicas
como judo (versculo 22t hasta sus logros como un
siervo de Cristo. Si su audiencia esperaba relatos entu-
siastas de siembra de iglesias y hazaas misioneras, entonces
estaban destinados a la decepcin y el escndalo. En vez de
eso, Pablo catalog los sufrimientos y pruebas que enfrent
en su servicio a CristO.
38
La lista es extensa e incluye perse-
cuciones (versculos 24, 25b; 32-33), peligros que pusieron
en riesgo su vida (versculos 25c, 26), privaciones fisicas
(versculo 27) y cargas sicolgicas debidas a una preocupa-
cin pastoral por las iglesias. Paradjicamente, se jact no
en los xitos, sino en lo que normalmente sera visto como
fracasos (versculos 24-27), no en las obras de poder, sino
en la debilidad (29, 30).
Cuando Dios eligi a Pablo como apstol de los genti-
les, se le prometi mostrarle cunto tendr que padecer
por mi nombre (Hechos 9:15, 16). A partir de estos vers-
culos y del Libro de los Hechos, nos damos cuenta de que
Dios cumpli bien su promesa. Es posible que ningn otro
cristiano en la historia de la iglesia ha sido ms firme y
celoso de predicar. a Cristo frente a la persecucin impla-
cable, las privaciones y los sufrimientos personales.
39
Aqu
yace la singularidad de lajactancia de Pablo, adems de su
120
IMITATlO CHRI5T1 y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
genio estratgico. Sus rivales actuaron, para la fascinacin
de su audiencia, con cosas externas. Para ellos, los verda-
deros apstoles se podan distinguir por su elocuencia ret-
rica, sus modales autoritarios y su presencia carismtica.
Los milagros, las seales y prodigios (12: 12) eran marcas
que ministerio apostlico y congruentes
con estos cntenos. Sm embargo, los corintios no ignoraban
su deber como cristianos de imitar el carcter de Cristo
(la: 1), tampoco ignoraban el misterio de la Cruz el cual
revel la sabidura y poder de Dios a travs de la
necedad de la debilidad humana (1 Corintios 2: 1-8' 2
Corintios 4:7-11). '
La jactancia de Pablo consisti en que l
no tema nval en esta imitacin de los sufrimientos de
Cristo y obediencia a la voluntad de Dios (comprese con
Marcos 8:33, 34). Esto demand nada menos que morir a
s mismo (Glatas 2:20; Romanos 6:6; Colosenses 3:3-9;
comprese con Efesios 4:22-24). La orgullosa promocin
personal de sus oponentes constrast crudamente con una
vida .crucifOrme, esto es, el sendero recorrido por Jess de
a la cruz. Al jactarse de su sufrimiento por causa
de Cnsto, Pablo se adecu al amor de sus oponentes por la
y por la presentacin de credenciales apost-
Sm tam?in adelant un criterio que no
VIda de negacin personal y sufri-
mIento en obedIenCIa a su llamado apostlico. De forma
similar, en aparente exasperacin con los conflictivos
oponentes de Galacia,40 Pablo arremeti de la siguiente
manera: Por lo dems, que nadie me cause ms proble-
mas, porque yo llevo en el cuerpo las cicatrices de Jess
(6: 17).
Un pasaje final de 2 Corintios es pertinente para el te-
ma de la imitatio Christi y el sufrimiento. En 12: 12 volvemos
a la cuestin de cules son las marcas que autentifican a un
121

L NOS DIO APSTOLES


verdadero apstol. El versculo dice: Las marcas distintivas de
un apstol, tales como seales, prodigios y milagros, se dieron
constantemente entre ustedes.41 Muchos pentecostales y
carismticos asumen que las marcas distintivas de un
apstol verdadero en la primera mitad del versculo son
las seales milagrosas, prodigios y milagros de la segunda
mitad. Aunque la palabra que se traduce como seales y
es la misma en ambos lugares, existen buenas razones para
concluir que Pablo se refera a algo distinto:
1. La palabra tiene un rango ms amplio de significa-
dos que solamente milagros (vase Romanos
4: 11: de circuncisin; 2 Tesalonicenses 3: 17; de la
firma de Pablo; y Mateo 26:48: del beso de
Judas).
2. La gramtica de este versculo indica que los tr-
minos al final de la oracin describen la forma en
la que se llevaban a cabo las seales de un verda-
dero apstol.
Entonces, a qu se refieren estas seales? En los
captulos 10 al 13, Pablo seal lo que distingue al verda-
dero ministerio apostlico. Adems del poder espiritual
para confrontar el mal (10:3-4, 8-11; 13:2-4, 10), y revela-
ciones divinas (visionarias), incluyen rasgos de carcter
tales como:
Un celoso cuidado de las iglesias (11 :6),
Verdadero conocimiento de Jess y de su evange-
lio(11:6),
Soporte financiero propio y sacrificado para no ser
una carga a las iglesias,
La ausencia de disciplina abusiva o actitudes que
se aprovechan de los dems (11 :20, 21),
122
IMITATlO CHRI5T1 y EL CARAcTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
Disposicin para sufrir y ser afligido por la causa de
Cristo (11 :23-29) y
Resistencia paciente all aguijn en la carne
(12:7-9). 42
Es necesario subrayar que los seudoapsto1es (11: 13)
podan afirmar y probablemente afirmaron haber recibido
revelaciones o poseer un conocimiento superior de la ver-
dad (11:5-6; 12:1_7).43 Quiz tambin se presentaron con
seales falsas provistas por Satans. Sin embargo, cuando
Pablo quiso defender su reclamo de un apostolado genui-
no, l no seal los milagros, sino la semejanza a Cristo re-
flejada en su conducta personal, carcter y disposicin
para sufrir por el evangelio. Adems, seal situaciones de
debilidad (12: 1-1O) que se haban convertido en oportuni-
dades para que Dios revelara su poder (4: 7-12). Para Pablo,
estils cualidades representaban las marcas distintivas de un
verdadero apstol. Permanecan como slido alivio frente
a los plidos y superficiales criterios de los impostores que
se promovan a s mismos en Corinto.
Debe ser obvia la leccin para quienes desean ver en la
iglesia un retorno del verdadero ministerio apostlico, con
las seales y prodigios que le acompaan. Las manifestacio-
nes sobrenaturales son integrales al ministerio apostlico
del Nuevo Testamento, pero no son una marca definitoria.
Las seales y prodigios deben ser juzgadas respecto a su
verdadera fuente u origen. Una clave para juzgarlas es dis-
cernir el carcter del ministro (y su ministerio) a travs de
quienes aparecen estas seales y prodigios. Ellos deben ser
ministrados en el carcter espiritual y moral de El
Crucificado.
123
L NOS DIO APSTOLES
Notas
l. Sus colaboraciones pueden localizarse tambin (en ingls) en
www.encounterjournal.com (Primavera 2005) 1:3.
2. Vase una discusin ms extensa de este punto en 2 Corintios, en
Life in the Spirit New 7stament Commentary [Comentario del Nuev?
Testamento La Vida en el Espritu], deJames D. Hernando, edI-
tado por French L. Arrington y Roger Stronstad (Grand Rapids:
Zondervan, 1999), 920-922.
3. Tambin vase Lucas 6:13; 2 Pedro 3:2;Judas 17.
4. De ah que Cartledge ensea que el ministerio apostlico de hoy
da (1) establecer el orden en la iglesia y establecer los funda-
mentos (una alusin a Efesios 2:20); (2) dar c?mo
crecimiento rpido de la iglesia y su correspondiente VItalidad (sm
duda de acuerdo a lo que est descrito en Hechos); (3) dar como
resultado la puesta en accin de otros lderes (de acuerdo a la
prctica de Pablo y Bernab, dar resul-
tado <<iglesias candelero)) (como las sIete IglesIas en AsIa Menor a
las que se refiri Juan en el Apocalipsis). Vase ''Apostolic
Revolution: The Prime Ministry in the Local Church" [La revo-
lucin apostlica: El ministerio primordial en la iglesia local], de
David Cartledge, en V 3 Leadership 2: 2 de 3, [revista en lnea];
disponible (en ingls) en:
www.v3leadership.com/articles/volume_2/apos_rev.htm;
Internet; consultada el 5 de octubre de 2004.
5. Vase, del autor James D. Hernando, "Imitation Language in
Paul: Implications for Discipleship and Ministerial Trainit,Ig"
[Lenguaje de imitacin en Pablo: para.la cal?aclta-
cin ministerial y en el discipulado] (Spnngfield, Mlssoun: The
Assemblies of God Theological Seminary, 2003, trabajo indito
que se present en una conferencia del departamento de Biblia y
teologa), 1-26.
6. A menos que se indique lo contrario, todas las referencias bbli-
cas son tomadas de la Nueva Versin Internacional (NVI).
7. Por lenguaje explcito)) de imitacin me refiero al uso de mimetes
(<<imitador), el verbo mimeomai (imitar) o el concepto paulino
hapaxlogomenon summimetes (<<compaero imitador). Estas palabras
se encuentran en los siguientes textos: 1 Corintios 4: 16; 11: 1;
Efesios 5:1; Filipenses 3:17; 1 Tesalonicenses 1:6; 2:14 y 2
Tesalonicenses 3:7, 9. De hecho, se encuentra tambin lo que
podramos llamar un lenguaje implcito)) de imitacin, en donde
Pablo habla de imitacin utilizando terminologa alternativa. Por
ejemplo, en 2 Timoteo 2:2, Pablo escribe: Lo que me has odo
124
IMITATlO CHRI5T1 y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
en presencia de muchos testigos, encomindalo a creyentes
dIgnos de que a su vez estn capacitados para ensear
a otr?s. Es obVIO se refiere a un modo de discipulado
que a la esto es, tomar nota de alguien y
seguIr su ejemplo. EXIsten, de hecho, varios pasajes en donde
Pablo llama a los creyentes a hacer lo que l hace (1 Corintios 7: 7-
16; Glatas 4:12-20; Filipenses 4:9; vase tambin Romanos 15:7;
2 Corintios 5: 14; 8:9; 1O: 1; Filipenses 2:5-13; Colosenses 1:6-7).
8. Esta conclusin est reforzada por dos observaciones. En primer
lugar, si Pablo sencillamente quiso comunicar su funcin como
agente (indirecto) o instrumento para predicar el evangelio, con
certeza hecho menos ambigedad simple-
mente escnblr dta emou. Al elegIr la proposicin en, aunque sta
puede CIertamente expresar agencia, puede servir tambin como
un It,Iarcador que denota el objeto en el cual se muestra, o por
medio del cual algo se reconoce. Vase BDAG, 328. De esta
f?rma, es en. Pablo que se revela el Hijo de Dios. En segundo lugar,
sl..Pablo qUISO. deCIr que Dios qued complacido en revelar a su
hIJO a p<?dra haber eliminado la preposicin
en y utIhzado el datIvo del objeto indirecto (emoz) como lo hace con
el verbo e? 3:15. Al menos que
la ,umca excepclOn, no se de otro ejemplo de en emoi como
objeto mdirecto de un verbo en los escritos de Pablo.
9. Vase Romanos 1: 1; 1Corintios 1: 1; 2 Corintios 1: 1; Glatas 1: 1;
Efesios 1: 1; Colosenses 1: 1; 1 Timoteo 1: 1; Tito 1: l.
10. Vase Mateo 12:18; Hechos 3:13, 26; 4:27, 30; Romanos 15:8.
11. Vase Nmeros 15:10; 28:7.
12. Homer A.? Jr:, .et al, Kent,. The Bible Commentary
[Comentano del ExposItor], editado por Frank Gabelein,
vol. 11, EpheStans-Philemon [Efesios a Filemn] (Grand Rapids:
Zondervan, 1978), 130.
13. Mientras que los Evangelios utilizan un lenguaje similar de sacri-
ficio personal en el derramamiento)) de su sangre el sacrificio al
, ,
que. se es la ofrenda por el pecado y el significado es la
explaclOn. Vease Mateo 26:28; Marcos 14:24; Lucas 22:20.
Pablo, por supuesto, nunca propondra que su tnuerte tuviese sig-
nificado Lo que instructivo y relevante para nues-
tro estudio es que Pablo perCIbe el gastar su vida a favor de otros
en trminos de sacrificio, lo cual sugiere fuertemente una imitatio
Christi.
14. Esta es, pro?ablemente, ';In ejemplo de una hendiatfys Da
expreSlOn de una Idea por medio del uso de dos palabras habi-
tualmente independientes conectadas por un y, en vez de la
125
20.
L NOS DIO APSTOLES
combinacin usual de una palabra independiente y su modifica-
dor] y podra traducirse el poderoso Espritu Santo.
15. Comprese con Mateo 3:17; Marcos 1:11. La cita es una combi-
nacin del Salmo 2:7 y de Isaas 42: 1. Al combinar estos textos,
es plausible que Jess estuviera definiendo o declarando su iden-
tidad mesinica en trminos tanto del linaje davdico real como
del siervo sufriente de Isaas (42: 1-4). Vanse tambin los comen-
tarios en el libro de Craig Keener, The IVP Bible Background
Commentary: New 1stament [Comentario de trasfondos bblicos
IVP: El Nuevo Testamento] (Downers Grove: InterVarsity Press,
1993), 53, 79.
16. Ntese que peirazo puede poseer el sentido de ser tentado a hacer
el mal (vase Santiago 1: 13; comprese con Mateo 6: 13), pero
tambin puede significar probar o poner a prueba en un sen-
tido positivo. En este caso, ambos sentidos corresponden, ya que
es puesta a prueba la obediencia deJess a la vbluntad del Padre,
por parte del diablo, quien despreciara su misin divina al ten-
tarlo a desobedecer. Vase BDAG, 3
a
revisin editada, 792-93.
17. Aunque no se afirma de forma explcita, queda claramente impl-
cito por la mencin del Espritu en 4: 1, 2 y versculo 14, que el
xito de Jess se debi a la presencia habilitadora del Esprtu
Santo, a lo cual sigui la tentacin de Jess en el desierto.
18. Lucas se apega a la traduccin de los LXX Septuaginta, tra-
duccin griega del Antiguo Testamento realizada alrededor del
ao 250 a. C.) para citar Isaas 6l:l-2a. El lenguaje (en especial
para proclamar el ao del favor del Seor) y las imgenes que
evoca Isaas sealan el ao del Jubileo, el cual era un smbolo de
la redencin o liberacin de la cautividad de Israel. Vase
Levtico 25:8-12.
19. El comienzo del ministerio de Pablo mantiene una asombrosa
semejanza al de su Seor. De hecho, de manera circunstancial,
existen extraos paralelismos: (l) Ambos fueron llenos o bautiza-
dos con el Espritu Santo antes de iniciar su ministerio pblico
(Lucas 3:22; comprese con Hechos 9: 17; (2) Ambos comenzaron
a predicar inmediatamente el evangelio en las sinagogas judas
(Lucas 4: 15; comprese con Hechos 9:20); (3) Su primera predi-
cacin pblica precipit una persecucin severa por parte de los
judos que casi les cuesta la vida (Lucas 4:28-30; comprese con
Hechos 9:22-25). Esto fue meramente una coincidencia, o se
trat de una imitatio Christi orquestada divinamente? El lector y
estudiante de la vida de Pablo tendr que decidir sobre esto.
126
IMITATlO CHRI5T1 y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
Ntese el asombro?e los judos que notaron queJess no predic
como otros escnbas, smo con autoridad; una autoridad que se
demostro por su poder para echar fuera demonios (Marcos 1'22
27). . ,
21. Fee sugiere que algo fundamental a sus problemas fue el
conf1}cto que se desarroll entre la iglesia y su fundador, lo que
causo ,que prestaran sus odos a maestros errantes entre ellos
c.on 4: 18; 15: 12) y que rechazaran las enseanzas que
hablan reclbl?O de. Pablo. En consecuencia, lo que se desarroll
fue much? se;t? que el rechazo a la persona del apstol. Las
preferencIas Clsmatlcas relatadas en el captulo 1 (versculos 10-
17) revelan no sol? su, carnalidad, sino un malentendido funda-
de la sablduna y poder de Dios revelado en la cruz
Cnsto (1: 18, a 2:16), y en el evangelio que Pablo les predic ori-
Vease; del autor Gordon D. Fee, The First Epistle to the
Connthu:ns [La pnmera epstola a los Corintios], en The New
Commentary rif the New 1stament [El Nuevo Comentario
InternaCIOnal del Nuevo Testamento] editado por F. F. B
(Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1987), '6-9. . . ruce
22: U .
n anlisis de sus criterios para expresar sus opiniones
negatlvas y de la forma en la que Pablo defendi su
apostolado, mdica que oponentes posean valores de estima
.los (por ejemplo, su admiracin por la elocuencia
V del. autor D. A. Carson, From Triumphalism to
Matun!y [Del tnunfallsmo a m,adurez] (Grand Rapids: Baker,
1984),. En o,tro lugar senale que los oponentes de Pablo en
2 Conntlos sosteman que Pablo no predicaba como un apstol'
esto es, le faltaba la retrica y el poder de un
dadero apostol. Esto explIca la frecuente admisin de este hecho
por parte de Pablo (10: 1O; 11 :6; comprese con 1 Corintios 1: 17'
2: 1, 4, Ysu propuesta de que la integridad personal (10: 11) ;
el de la verdad (11 :6) son ms importantes que las
como orador. Vase, del autor J. Hernando 2
Conntlos, p. 921. '
23. En otro lugar seal que es posible que la referencia de Pablo al
no es Espritu Santo, sino a una disposicin ajena al
espmtu Cnsto. es, la de los oponentes de
Pablo en a?qUI11:r la debIlIdad, sacrificio personal y humil-
dad de Cnsto, ejemplificados en la Cruz. Sin embargo, ese enfo-
que se pue?e perder del panorama de aquello a lo que Pablo se
refiere aqUI. Los de Pablo se haban acercado predi-
cando ajeno. De esta forma son malinterpretados
tanto qUIen provee la salvacin de Dios, como el Espritu
Santo, qUIen acerca al creyente a la realidad de la salvacin.
127
L NOS DIO APSTOLES
Vase, del autor james Hernando, 2 Co.rintios, p. 962. Tambi.n.,
del autor Gordon D. Fee, God's Empowermg Presence: The Holy
in the Letters qf Paul [La presencia habilitadora de Dios: El
Santo en las Epstolas de Pablo]. (Peabody, MA: Hendnckson
Publishers, 1994),344.
24. Puede notarse un claro paralelismo enjuan en
jess les dice a los judos incrdulos (es.to es, los JU os
que el testimonio del Padre, y que vahda ldenudad el
Mesas e Hijo de Dios, son las obras mIlagrosas que en
nombre de su Padre (versculo 25; comprese con los verslculos
36-38).
25. Para una excelente introduccin a este tema, vase
O
' )de
19
L
5
e
4
e
Strobel El Caso de Cristo (Miami, FL: Editorial Vida, 200 , - ,
en pginas 31-32. Para una discusin. ,:,ase
The Historical Reliabiliry qf the Gospels [La confiabIhdad hIstona ?e
los Evangelios], de Craig Blomberg (Downers Grove: InterVarsIty
Press, 1987).
26. Seyoon Kim, "Imitatio Christi (1 Coro 11:1)", un
presentado en la del In;stztute qf Bzbltca searc
[Instituto de InvesugaclOn BIbhca], NOVIembre 2002, 5-19.
27. Tambin es muy posible que haga d.el sarcasmo hadcia
quienes se consideraran a s mIsmos pero que con u-
can sus vidas en sarki (<<en la carne). Es plausIble que los oponen-
tes de Pablo concedieran cierta cualidad decisiva a la Ley para el
propsito del avance espiritual o la perfeccin, una nocin que l
declara como necedad flagrante (3: l-3)!
28. La sintaxis griega pertenece una oracin Tipo 1. La
suposicin es dado que VIven por Espmtu, es, que su
vida viene a travs del Espritu, neceSItan conducIrla de acuerdo
con el Espritu y su direccin.
29. Dockery, David, ''An utliI.Ie of ':'ie;;v of the Spiritduall Li!e:
Foundation for an Evangehcal Spmtuahty [Un esbozo e enlO-
que de Pablo sobre la Vida Espiritual: Fu?dame?tos para una
Espiritualidad Evanglica], Criswell Theologzcal Revzew 3.2 (1989):
335.
30. De hecho, luego de exhortar a los a, imitarle mou
ginesthe), afirma que cuando llegue TIm?teo elles e su
forma de comportarse, la cual es en Cruto (1 4:16,17).
Esta frase calificativa ciertamente sugiere que Cnsto, sus ense-
anzas y ejemplo eran el fundamento de la enseanza y ejemplo
de Pablo impartidos en cada iglesia.
128
IMITATlO CHRISTI y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
31. Uno apenas puede imaginar que l no aprendi nada del Jess
terrenal y el carcter de su vida en los quince das que pas con
Pedro yJacobo en jerusaln, poco tiempo despus de su conver-
sin y de la temporada que pas en Arabia (Glatas 1: 17-18).
32. Para una tratamiento ms completo, vase 2 Corintios, de J.
Hernando, pp. 921-922.
33. La ltima frase de Mateo 12:20, hasta que haga triunfar la jus-
,:,enir de 42:4 y sostiene la promesa de lajus-
UCIa e.scatologIca para qUIenes Mateo describe como personas
agobIadas y desamparadas (9:36) y cansados y agobiados))
(11:28). Vase The Expositor's Bible Commentary [Comentario
bblico del Expositor], de D. A. Carson, editado por Frank
Gabelein, vol. 8, Matthew, Mark, Luke (Mateo, Marcos, Lucas]
(Grand Rapids: Zondervan, 1984),287.
34. Un paralelismo fascinante, que todava no ha sido totalmente
por el autor, reside en una comparacin entre
FilIpenses 2:11-15 y 3:4-14. Le he asignado el provocador ttulo
de La kenosis apostlica)), conforme a la terminologa sistem-
tica dedicada al misterio de la encarnacin y la ontologa de la
existencia divina-humana de Cristo. Encuentro fascinante que
surge el paralelo cuando se hace una comparacin. Cristo fue
ofrecido como el eptome de la vida humilde y desinteresada que
se vive a favor de otros (Filipenses 2:3, 4). Pablo se ofreci a s
mismo en contraste con aquellos que ponan su confianza en la
carne (3:3). Tanto con Cristo como con Pablo, existe una descrip-
cin de un estado exaltado que se rechaz voluntariamente de
acuerdo al inters de la voluntad divina (2:6; comprese con 3:5-
6). En cada caso, hay una afirmacin o descripcip de humilla-
cin propia con el propsito de abrazar la voluntad divina (2:7-8;
comprese con 3:7-9). Finalmente, ambos concluyen con
una descripcin de la exaltacin y gloria que le esperaban tanto
a como a Pablo (2:10-11; comprese con 3:11-14).
TentatIvamente, pongo a consideracin estos paralelos como
parte de la imitatio Christi paulina. Es como si el autorretrato de
Pablo estuviera intrincadamente asociado al patrn redentor que
vivi Cristo.
35. Exactamente qu tipo de obstculo tena Pablo en mente, es algo
que no se establece. Sin embargo, si hay alguna pista en 2
Corintios (2 Corintios 2:17; 4:2; cc. 8, 9; 11:7-15; 12:13-18),
Pablo puede haber perdido su derecho a ser apoyado financiera-
mente a modo de evitar toda. ocasin de crtica y acusacin en su
administracin de la denominada colecta parajerusalm).
129
L NOS DIO APSTOLES
IMlrATlO CHRISTI y EL CARCTER DEL MINISTERIO APOSTLICO
Obras citadas
Carson, A. The Expositor's Bible Commentary [Comentario bblico
del Expositor], de D. A. Carson, editado por Frank Gabelein, vol.
8, Matthew, MarI., Luke [Mateo, Marcos, Lucas]. Grand Rapids:
Zondervan, 1984.
-----. From Triumphalism lo Maturiry [Del triunfalismo a la
madurez]. Grand Rapids: Baker, 1984.
Cartledge, David. Revolution: The Prime Ministry in
the L?cal Chu.rch". [La revolucin apostlica: El ministerio pri-
en la local]. V 3 Leadership 2: 2 de 3, [revista en
lmea]; dIsp?mble (en ingls) tambin:
www.v3leadershlp.com/articles/volume_2/apos_rev.htm.
Internet; consultada el 5 de octubre de 2004.
Fee, Gordon D. God's Emp.owering. !!resence: The Holy Spirit in the
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Sant? en las Epstolas de Pablo]. Peabody, MA: Hendrickson
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[cLos cnstlanos debenan esperar que hoy da ocurrieran mila-
gros?], en The Kingdom and the Power [El Reino y el Poder] editado
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1993. ,.,
Keener, The IVP Bible Background Commentary: New 7stament
[Comentano de antecedentes bblicos IVP: El Nuevo
Testamento]. Downers Grove: InterVarsity Press, 1993.
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[Comentano ?el Expositor], editado por Frank Gabelein,
vol. 11, Epheszans-Phzlemon [Efesios a Filemn]. Grand Rapids:
Zondervan, 1978.
Kim, Seyoon. "Imitatio (l Coro 11: 1)", un trabajo indito
en la Reumon Anual del Institute if Biblical Research
(Instituto de Investigacin Bblica], Noviembre 2002, 5-19.
Hodge, An Exposition if the Second Epistle to the Corinthians
exposlclOn de la Segunda Epstola a los Corintios]. Grand
RapIds: Wm. B. Eerdmans, 1973.
36. Seyoon Kim, "Imitatio Christi (1 Coro 11: 1)", un trabajo indito
presentado en la Reunin Anual del Institute of Biblical Research
(Instituto de Investigacin Bblica], Noviembre 2002, 5-19.
37. Ntese el lenguaje de imitacin en Efesios 5:1-2, el cual tambin
sostiene al sacrificio de Cristo en la cruz como el paradigma del
amor que ha de imitarse: Por tanto, imiten a Dios, como hijos
muy amados, y lleven una vida de amor, as como Cristo nos am
y se entreg por nosotros como ofrenda y sacrificio fragante para
Dios.
38. Vase 1:5-10; 4:8-12; 6:4-10; 11:23-33; 12:3-10; comprese con
7:5.
39. Con toda seguridad, Pablo incluye estas credenciales tnicas por-
que eran un punto que generaba orgullo en sus oponentes.
40. La lista excede por la descripcin de los viajes misioneros
de Pablo en Hechos. Esta solamente comprueba que Lucas fue
selectivo en su reporte. Esto est soportado por el propio testimo-
nio de Pablo en Romanos 15:19, en donde declar que haba pre-
dicado el evangelio comenzando enJerusaln, por todas partes,
hasta la regin de Iliria, acerca de lo cual el Libro de los Hechos
guarda silencio.
41. Philip Hughes, Paul's Second Epistle to the Corinthians [Segunda eps-
tola de Pablo a los corintios] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans,
1962),407.
42. Para lo relacionado a la naturaleza y causa de su problema, vase
1:6-10; 5:1-10; 6:12-17.
43. Ms que considerar a las seales (gr. semeia), <<prodigios (gr.
terata) y milagros (gr. dunameis) como palabras que se refieren a
distintos tipos de milagros, es ms probable que sean designacio-
nes distintas de la misma cosa. Los trminos apuntan hacia los
distintos efectos producidos. Son los actos divinos que validan el
mensaje, traen una percepcin de asombro en la presencia divina
y despliegan el gran poder de Dios en accin. Vase, de Charles
Hodge, An Exposition if the Second Epistle to the Corinthians [Una
exposicin de la Segunda Epstola a los Corintios] (Grand
Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1973),291-92.
44. Para una discusin teolgica completa sobre este asunto, consl-
tese "Should Christians Expect Miracles Today" [Los cristianos
deberan esperar que hoy da ocurrieran milagros?], de Wayne
Grudem, en The Kingdom and the Power [El Reino y el Poder], edi-
tado por G. S. Greig y K. N. Springer (Ventura, CA, 1993), 63-
66.
45.
P?siblemente debido a s':ls demandas de vistosos despliegues de
pIedad. Esto puede reflepr una tendencia de los oponentes de
Pablo hacia el legalismo y una demanda a favor de guardar la
Ley.
130
131
L NOS DIO APSTOLES
Rughes, Philip. Paul's Second Epistle to the [Segunda eps-
tola de Pablo a los corintios]. Grand RapIds: Wm. B. Eerdmans,
1962.
Remando, James D. in Paul:
for Discipleship and Ministenal Trammg. de. ImIta-
cin en Pablo: Implicaciones la y en
el discipulado]. Springfield,. Assembhes of God
Theological Seminary [Semmano Teologlco, de las Asambleas
Dios] 2003. Trabajo indito que se presento en una c?nferencla
del de Biblia y Teologa el 6 de nOVIembre de
2003.
132
5
Pablo y el alcance
de la autoridad
apostlica
James D. Hernando
DESDE QUE LLEG A LA IMPRENTA el libro
de David Cartledge, The Apostolic Revolution [La Revolucin
Apostlica], el mundo pentecostal-carismtico se llen de
agitacin y actividad respecto al debate y al conflicto
acerca del papel y la funcin de los apstoles modernos.
1
No se trata de una controversia nueva, tal y como lo docu-
menta el captulo escrito por Vinson Synan en este libro.
Esto ha hecho que resurjan algunas preguntas conocidas y
antiguas que, sin duda alguna, algunos hubieran querido
que se quedaran en el pasado. Entre las principales se
encuentran las siguientes:
1. Hay apstoles en la iglesia de hoy da?
2. De ser as, cul es la relacin de estos apstoles
con la iglesia institucional?
133
L NOS DIO APSTOLES
3. Cmo se puede reconocer un ministerio
apostlico autntico?
En otro captulo, este mismo autor trat de responder
a la tercera pregunta al explorar aquello que constituye lo
sine qua non [esencial] del ministerio apostlico para el aps-
tol Pablo.
2
El curso que se sigui en ese captulo fue asumir,
por causa del argumento, la legitimidad de los apstoles
modernos y luego preguntar cmo sera posible reconocer
auno.
Est ya planteada la cuestin de si la iglesia debera
reconocer el oficio apostlico o simplemente la funcin del
ministerio apostlico. Los pentecostales clsicos y carism-
ticos han visto desde hace mucho el don de apstoles3
como algo que opera en la iglesia desde sus comienzos} Sin
embargo, el reconocer el ministerio apostlico es una cosa;
pero el reconocer apstoles o el argo de apstol, de
forma institucional, es otra muy distinta.
El centro de la controversia es la forma en que tales
apstoles deberan relacionarse con la iglesia institucional
y con las lneas establecidas de autoridad eclesistica.
Cartledge deja muy en claro que estos apstoles realizan su
funcin y tienen reconocimiento en la iglesia local.
5
Sin
embargo, al leer a los defensores de la revolucin apost-
lica, no queda suficientemente clara la forma en la que
eso funciona.
En su anlisis de la obra de Cartledge, Laurence Van
Kleek estableci dos puntos de desacuerdo:
1. Los apstoles modernos, cmo pueden recla-
mar autoridad apostlica y mantener la rendicin
de cuentas ante la iglesia?
2. Cul es el soporte brblico para los apstoles ecle-
sisticos modernos? 6
Cuando los interminables escenarios del cristianismo
global se colocan lado a lado, estas preguntas son comple-
jas y multifacticas.
134
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
Me gustara comenzar a responder estas dos preguntas
examinando algunos pasajes de los escritos de Pablo que
son pertinentes y que se refieren a ellas, aunque un poco de
manera indirecta. He seleccionado los escritos de Pablo
porque l invirti una gran parte de su carrera misionera
lidiando con conflictos y con las crticas de opositores que
impugnaron su apostolado o que estaban en contra de su
liderazgo apostlico en la iglesia. Al establecer la legitimi-
dad de su apostolado en contra de los desafios y acusacio-
nes de sus opositores, Pablo dio luz sobre la forma en la
que debemos considerar la naturaleza y alcance del minis-
terio apostlico. Hay dos facetas de la' vida del apstol
Pablo que proporcionan particular profundidad.
Pablo: El origen y la autoridad de su llamado
apostlico
Es evidente, a partir del contenido de sus epstolas, que
Pablo comprendi que l era un apstol deJesucristo.7 l
no solamente tuvo una percepcin personal propia y cons-
ciencia de ser apstol, sino que la claridad y enfoque de su
llamado no tuvieron rival en el Nuevo Testamento. Sin
duda esto se debe en parte a su dramtica conversin en el
camino a Damasco, en donde se encontr con el Cristo
resucitado (Hechos 9:3-8). Este encuentro revelador es
todava ms sobresaliente dado el hecho de que ocurri
mientras Pablo estaba persiguiendo a la iglesia. Esto ayuda
a explicar la profunda humildad que acompaa su percep-
cin propia como apstol. En una actitud de automenos-
precio, escribi lo siguiente: Admito que yo soy el ms
insignificante de los apstoles y que ni siquiera merezco ser
llamado apstol, porque persegu a la iglesia de Dios
(1 Corintios 15:9).8 De esta forma, Pablo atribuy su llama-
do a la gracia de Dios. Su apostolado no fue ms o me-
nos que la mayordoma de la gracia de Dios. Esta gracia le
135
L NOS DIO APSTOLES
fue concedida para predicar a las naciones las incalcula-
bles riquezas de Cristo (Efesios 3:8; comprese con
Romanos 15: 15). l escribi que como apstol ech los
cimientos de la iglesia segn la gracia que Dios le dio (1
Corintios 3: 10); comprese con Glatas 2:9; Romanos
12:3). No se concedi crdito por el xito de su ministerio
apostlico debido a que su efectividad fue el resultado del
regalo (charisma) que Dios, por su gracia, Ue] dio conforme
a su poder eficaz (Efesios 3:7). Adems, mientras recono-
ca que sus labores no tenan igual entre sus compaeros
apstoles, Pablo segua sin atribuirse crdito: Pero por la
gracia de Dios soy lo que soy, y la gracia que l me conce-
di no fue infructuosa. Al contrario, he trabajado con ms
tesn que todos ellos, aunque no yo sino la gracia de Dios
que est conmigo (1 Corintios 15:10).
Como se seala arriba, el llamado de Pablo fue para
llevar a los gentiles el mensaje de la salvacin de Dios en
Cristo. Dado que recibi su comisin del Seor resucitado,
Pablo se vi a s mismo como un ministro deJesucristo y
la meta de su apostolado fue que los gentiles lleguen a ser
una ofrenda aceptable a Dios, santificada por el Espritu
Santo (Romanos 15: 16). Es esta singular comisin lo que
estableci la igualdad del apostolado de Pablo con el de los
Doce. No se consider inferior en ninguna forma a aque-
llos grandes apstoles ( 2 Corintios 11 :5; 12: 11; RVR60).
Los apstoles de Jerusaln confirmaron este hecho cuando
le dieron a Pablo y a Bernab la mano derecha en seal de
confraternidad (Glatas 2:7-9).9 Sin embargo, este recono-
cimiento no fue compartido por todos los que componan
la iglesia.
Como lo testifica la epstola a los Glatas, los oposito-
res de Pablo en las iglesias impugnaron el estatus de su
apostolado casi desde los inicios. Brinsmead seala que
Pablo defendi su apostolado por causa de la autoridad
136
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
intrnseca del oficio apostlico para garantizar la verdad
del evangelio. 10 En Glatas 1:6-7, leemos que los glatas se
haban alejado del evangelio apostlico, para ir en pos de
un evangelio diferente (heteros) que no era otro evangelio,
sino una distorsin o perversin del verdadero evangelio.
Hicieron eso por causa de los falsos maestros que estaban
perturbandol! a la iglesia. A partir de las descripciones
de sus actividades y enseanza (4:17; 5:2-12; 6:12, 13, 17),
es claro que no solo desafiaron la veracidad del evangelio
de Pablo, sino su mismo apostolado.1
2
Asimismo, buscaron
suplantar la influencia apostlica y autoridad de Pablo en
Galacia con la de ellos mismos. Para Pablo, defender la
legitimidad de su apostolado no fue una cuestin personal.
La integridad del evangelio estaba vinculada de manera
inseparable a su apostolado.1
3
Si se trataba de hacer preva-
lecer la verdad del evangelio (2:5), entonces Pablo tena
que responder a estas falsas acusaciones y defender su
propio apostolado.
Su apostolado: No proveniente de autoridad
humana
Es dificil imaginar que los opositores glatas le negaran
a Pablo el derecho al ttulo de apstol.14 Lo ms proba-
ble es que negaran que el apostolado de Pablo tena un
estatus igual al de los Doce, esto es, las columnas de
Jerusaln. Podran haber argumentado atinadamente que
Pablo no llen al menos uno de los dos criterios que la igle-
sia de Jerusaln estableci al buscar el reemplazo de Judas
Iscariote. Pablo no fue testigo presencial del ministerio
terrenal deJess (Hechos 1:21). En consecuencia, conclu-
yeron que el apostolado de Pablo era de un grado distinto
e inferior, dependiente de las enseanzas de los apstoles
originales, y probablemente conferido por ellos. Pablo, de
inmediato y de forma enftica, neg esta evaluacin.
137
L NOS DIO APSTOLES
Confrontado con la denigracin de su estatus apostlico,
pronunci una refutacin vehemente respecto a que su
apostolado hubiera provenido, o se hubiera originado, en
cualquier fuente humana. l no fue un apstol por hom-
bre (ap'anthropon), o por intermedio del hombre (di'anthro-
pou). El apostolado de Pablo era de origen divino y sin
intervencin de mediadores, proveniente directamente de
Jesucristo y de Dios el Padre que lo levant de entre los
muertos (Glatas 1: 1).15
Pablo saba hacia dnde se dirigan sus opositores en
este asalto contra su apostolado. Su meta era suplantar la
versi6n paulina del evangelio con la suya propia, lo cual
inclua la necesidad de la circunsicin y, probablemente, de
la adherencia a la leymosaica. 16 Para lograr su objetivo, se
propusieron denigrar su apostolado y el evangelio que l
predic. Aparentemente, argumentaron que Pablo predic
un evangelio de segunda mano, derivado de la tradicin.
Esto es evidente a partir de la forma enftica en la que
Pablo niega el origen humano de su evangelio: Quiero
que sepan, hermanos, que el evangelio que yo predico no es
invencin humana (Glatas 1: 11). La frase griega (ouk kata
anthropon) es idiomtica y niega tanto el carcter humano
como la fuente humana del evangelio de Pablo.
17
Adems,
desarroll su argumento al negar de forma especfica que
su evangelio fue el producto de la tradicin humana, esto
es, transmitido a l por medio de otros. No lo recib (pare-
labon) ni lo aprend (edidachthen) de ningn ser humano (para
anthropou), sino que me lleg por revelacin de Jesucristo
(Glatas 1: 12).18
Para responder a esta acusacin en contra de su evan-
gelio, Pablo present un esbozo autobiogrfico que la refu-
taba (1: 11-2:6), mostrando su independencia de la iglesia
de Jerusaln. En este esbozo podemos notar lo siguiente:
l. La rotunda negacin de que su evangelio vino por
agencia humana (1 :11-12a),
138
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
2. Que su evangelio vino por medio de una revela-
cin de Jesucristolg (1 :12b),
3. Que, luego de su conversin, Pablo no consult
con carne y sangre (versculo 16), ni con los
apstoles de Jerusaln (versculo 17)/sino que se
alej a Arabia durante tres aos antes de regresar a
Damasco,
4. Que fue hasta despus de tres aos l se traslad
a Jerusaln, pero su visita fue breve (quince das) y
mantuvo contacto solamente con Cefas y Jacobo.
La mayora de los estudiosos de la Biblia reconocen de
inmediato que el Nuevo Testamento describe ms de una
categora de apstol. En particular, existe una distincin
entre los denominados apstoles del Seor, esto es, quie-
nes recibieron su llamado apostlico directamente del
Seor Jess, y el grupo ms numeroso de apstoles ecle-
sisticos, es decir, quienes son enviados por la iglesia.
21
El
testimonio colectivo del Nuevo Testamento, si bien no
coloca a Pablo en la primera categora, le concede, sin
embargo, un estatus equivalente al de los Doce, como se
. . 22
VIO antenormente. Este grupo selecto de apstoles fue
nico e irremplazable en el hecho de que cumplieron una
funcin que se ha llevado a cabo dentro de la historia deja
redencin. Estos primeros apstoles fueron fundamentales
para la iglesia (Efesios 2:20; 3:5), y actuaron como los por-
tadores de autoridad y transmisores de la enseanza de
Jess (Mateo 10:1-7; Hechos 1:2_8).23 Sus enseanzas y
escritos se convirtieron en el estndar y en los criterios por
medio de los cuales la Iglesia Primitiva determin el conte-
nido del canon del Nuevo Testamento.
24
A este respecto, su
autoridad para determinar las normas doctrinales del cris-
tianismo no tuvo igual y qued fuera del alcance de cual-
quier desafio.
139
L NOS DIO APSTOLES
Operando en este reino de la autoridad apostlica,
Pablo se refiri a su predicacin como la palabra de Dios
(1 Tesalonicenses 2: 13; comprese con 1:7, 8). Les advirti
a los corintios, quienes afirmaban poseer el Espritu prof-
tico, que reconocieran que su enseanza era el manda-
miento del Seor (1 Corintios 14:37). Pronunci juicio de
Dios sobre aquellos que se le oponan o quienes rechaza-
ban su enseanza (Glatas 1:8, 9; 5: 10; 2 Corintios 11: 14;
1 Timoteo 1:20; 2 Timoteo 4: 14).
Sin embargo, quien estudia el Nuevo Testamento pronto
descubre que cuando Pablo recurre a la autoridad divina
como algo que distingui su enseanza, esto queda cir-
cunscrito por su deber apostlico a salvaguardar la integri-
dad del evangelio.
25
Pero su autoridad no fUe absoluta. De
hecho, en ese papel, Pablo rindi cuentas y estuvo sujeto al
mismo evangelio que. predic. Le escribi a los glatas:
Me asombra que tan pronto estn dejando ustedes a
quien los llam por la gracia de Cristo, para pasarse a otro
evangelio. No es que haya otro evangelio, sino que ciertos in-
dividuos estn sembrando confusin entre ustedes y quie-
ren tergiversar el evangelio de Cristo. Pero aun si alguno de
nosotros o un ngel del cielo les predicara un evangelio dis-
tinto del que les hemos predicado, que caiga bajo maldicin!
(Glatas 1:6-8). Ntese el uso del nosotros apostlico. Ni
Pablo ni sus colaboradores apostlicos,. que predicaron pri-
mero el evangelio en la provincia de Galacia, estaban exen-
tos de esta maldicin. Ellos eran responsables de rendir
cuentas del evangelio dado a travs de una revelacin de
Jesucristo (1: 12). Este evangelio, una vez predicado, era
inviolable. Nadie, ni siquiera el mismo Pablo, poda cam-
biar su contenido, aun apelando a una revelacin adicio-
nal. Para enfatizar, Pablo extendi la prohibicin aun
cuando el agente de la revelacin fuese un ngel del
cielo.26
140
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
En este punto es apropiado expresar una palabra de
aplicacin relacionada con la moderna Reforma Apost-
lica. Sea cual sea el cambio que se defienda o cualquiera
que sea la innovacin que se ofrezca, estos deben estar su-
jetos a la revelacin apostlica que nos es dada en el Nuevo
Testamento. Si aquello a lo que uno se adhiere est reido
con la clara enseanza del Nuevo Testamento, entonces
debe ser rechazado.
Su apostolado: no sin rendir cuentas a la iglesia
Volviendo a la cuestin de la autoridad apostlica y la
rendicin de cuentas, el ejemplo de Pablo es instructivo,
aunque enigmtico. Al mismo tiempo que asever que ni
su apostolado ni su evangelio eran de origen humano, los
someti a ambos al juicio de las columnas de Jerusaln
(Glatas 2:2-10). Afirm en tono crptico lo siguiente: <<y
para no correr o haber corrido en vano (versculo 2,
RVR60). Sea lo que sea que haya querido decir con estas
palabras, no cuestion lo correcto de su evangelio.
27
Con
toda seguridad, Pablo actu para preservar y proteger su
obra entre los gentiles. l comprendi que para que la mi-
sin gentil tuviera xito, el evangelio que predicaba debe-
ra ser validado por toda la iglesia. Tngase en mente que
para Pablo solo exista un verdadero evangelio apostlico:
el que predicaba. Sin embargo, l comprendi que su apos-
tolado era un apostolado de servicio a la iglesia,28 en la que
tanto eljudo como el gentil tienen entrada por un mismo
Espritu al Padre (Efesios 2: 18) y todos son uno solo en
Cristo Jess (Glatas 3:28). En consecuencia, el xito de
su ministerio apostlico dependa de la preservacin de la
unidad del Espritu en el vnculo de la paz en el cuerpo de
Cristo (Efesios 4:3; comprese con Colosenses 3: 14). En-
tendi que su llamado apostlico se le otorg para promo-
ver la unidad de la fe (Efesios 4: 13). Pablo no se someti a
141
L NOS DIO APSTOLES
la autoridad reconocida de los apstoles de Jerusaln por-
que personalmente necesitara de su aprobacin o respaldo,
sino porque as lo requera la unidad de la fe.
Si Pablo es un modelo para el apostolado moderno,
entonces una cosa debe quedar absolutamente clara: Pablo
no desde la autoridad de la iglesia ni obr de manera
independiente al liderazgo de la misma.
29
Lucas dej
esto bien claro al elaborar las crnicas de la obra mlSlonera
de Pablo. Fue la iglesia de Antioqua, bajo la gua del
Espritu, la que impuso manos sobre Pablo y Bernab y los
envi en su primer viaje misionero (Hechos 13:1-4).
fue meticuloso al registrar que Pablo, luego de cada VIaje
misionero, regres y visit Antioqua o la iglesia madre en
Jerusaln.
30
Lo que esto sugiere es que Pablo entendi la
responsabilidad de rendir cuentas a la iglesia tanto de s
mismo como de su apostolado y servicio misionero.
Pablo: La validacin de su llamado apostlico
Validacin Divina: Lo milagroso. Desde hace mucho
tiempo, los pentecostales sostienen que el ministerio apos-
tlico autntico es validado por lo sobrenatural.
31
El autor
del libro de Hebreos declar que las seales, las maravillas
y los milagros fueron una fuente de ratificacin divina
acompa a la predicacin apostlica del evangeho
(Hebreos 2:3, 4). Las epstolas de Pablo testifican la presen-
cia de tales fenmenos sobrenaturales, demostrando que
estos fenmenos distinguieron su predicacin como apstol
de Cristo (1 Corintios 2:4, 5; 4:20; Romanos 15:15-19). As
pues, en 2 Corintios 12:12, Pablo afirma: marcas.
tintivas de un apstol, tales como seales (semeza), prodigIos
(terata) y milagros (dunameis), se dieron constantemente entre
ustedes.
Validacin Divina: El poder de la traniformacin espiritual. Los
anteriores pasajes de la Escritura hacen dificil que no se
142
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
concluya que el ministerio apostlico del Nuevo Testamen-
to se caracteriz y confirm por medio de lo milagroso,
esto es, por medio del poder de Dios demostrado en sea-
les, prodigios, milagros y los charismata del Espritu (He-
breos 2:4). Sin embargo, esta conclusin est incompleta si
no incluye otra dimensin, quiz de mayor importancia,
del poder divino en el ministerio apostlico. Se
trata del poder de Dios demostrado en la transformacin
espiritual de los creyentes del Nuevo Pacto. En 2 Corintios
3: 1-3, Pablo hizo referencia a la antigua prctica de escribir
cartas de recomendacin para presentar a alguien y testifi-
car del buen carcter de esa persona. La Iglesia Primitiva
adopt esta prctica para auscultar a quienes buscaban
ejercer un ministerio proftico o de enseanza en alguna
iglesia y para proveer de una salvaguarda en contra de los
charlatanes.
32
Los opositores de Pablo llegaron a Corinto
con cartas como esas en las manos y las utilizaron para
obtener credibilidad y ganar audiencia en la iglesia. Pablo
hizo dos preguntas retricas dirigidas a la crtica de las cre-
denciales de sus opositores. No es que l rechazara todas
las cartas de recomendacin. A partir de sus epstolas,
sabemos que l las us y las escribi (Romanos 16: 1-2;
Colosenses 4: 10; 1 Corintios 16: 10, 11).33 Ms bien, Pablo
desconoci la necesidad de tales cartas para validar su
propio ministerio entre ellos.
Pablo asever que posea una carta de recomendacin
de un nivel ms alto (Glatas 3:2). La gracia de Cristo, ope-
rando a travs del ministerio de Pablo, llev a cabo una
transformacin espiritual en las vidas humanas. Los mis-
mos corintios eran una carta de Cristo, la cual provea de
toda la validacin que Pablo necesitaba. l contrast esta
carta con las que presentaban sus opositores. No fue escrita
externamente en un pergamino, sino internamente en los cora-
zones humanos; no estaba constiuida por un testimonio
143
L NOS DIO APSTOLES
impersonal de extraos que la llevaban en la mano, sino de
la referencia personal de una vida transformada, albergada
en el corazn del apstol. No estaba limitada a unos cuantos
que la leyeron, sino vista y leda por todos los testigos de esa
transformacin; no estaba escrita con tinta carente de vida,
sino con el Espritu vivo de Dios (versculos 2-3a). Pablo
prosigui con este ltimo contraste utilizando figuras del
Antiguo Testamento.
Su carta no era como los Diez Mandamientos, escritos
en tablas de fra e inanimada piedra (xodo 31: 18; 32: 15, 16).
Su carta estaba escrita de manera permanente en corazones
clidos, capaces de responder Ueremas 31 :33; 32:38-40;
Ezequiel 11: 15; 6:26).
En realidad, lo que Pablo estaba contrastando era el
antiguo y el nuevo pacto. El nuevo pacto viene con la pro-
visin del Espritu. Es el Espritu del Dios viviente (versculo
3) y, por tanto, el Espritu que da vida (versculo 6b). La
vida otorgada por el Espritu es la vida eterna de Dios pro-
vista como un don a travs de su HijoJesucristo (Romanos
6:23; comprese conJuan 20:31; 1Juan 5:11,12). Esa vida
est disponible ahora para los hijos de Dios que han sido
resucitados con Cristo a una vida nueva (Romanos 6:4).
Por el mismo Espritu que levant a Jess de entre los
muertos (Romanos 8: 11). Esta vida de resurreccin,
mediada por el Espritu, transforma al creyente a la ima-
gen de Cristo (Romanos 8:29) con ms y ms gloria
(2 Corintios 3: 17, 18).
El poder de Dios, obrando y siendo atestiguado en la
transformacin espiritual de los creyentes del Nuevo Pacto,
era la carta de validacin del apostolado de Pablo. La
superioridad de esta carta estaba fuera de disputa. Al acla-
rar esto, Pablo respondi las criticas de sus opositores y
reprendi su hbito de autopromocin. Igualmente, defen-
di con firmeza lo genuino de su apostolado, y de forma,
144
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
implcita, dej una nube de sospecha sobre la autenticidad
de sus opositores.
Validacin Divina: El poder para hacer avanzar el Reino de
Dios. Cmo reconoci la Iglesia Primitiva el poder de Dios
obrando a travs de Pablo como confirmacin de su lla-
mado apostlico? Lucas nos ofrece una pista cuando hace
un recuento de lo que ocurri ante del Concilio deJerusa-
ln (Hechos 15). La controversia sobre si la circuncisin y
el guardar la leyeran un requisito previo para la salvacin
entre los gentiles condujo a Pablo y a Bernab aJerusaln
para debatir la cuestin. Lucas explic que, de camino
hacia all, pasaron a travs de Fenicia y Samaria, y con-
taron cmo se haban convertido los gentiles, para el gozo
de los hermanos (15:3). Cuando llegaron a Jerusaln,
Lucas registr que fueron muy bien recibidos tanto por la
iglesia como por los apstoles y los ancianos, a quienes
informaron de todo lo que Dios haba hecho por medio de
ellos (15:4). El disturbio judaizante caus que los apsto-
les y ancianos en Jerusaln convinieran en realizar una
conferencia en la que Pedro se puso del lado de Pablo y
Bernab. Les record de su papel, divinamente orques-
tado, para llevar el evangelio y salvacin a los gentiles. Y
qu ocurri despus? La iglesia escuch con silencioso
asombro lo que Pablo y Bernab contaron [sobre] las
seales y prodigios que Dios haba hecho por medio de
ellos entre los gentiles (15:12). Esto dio como resultado
que la iglesia de Jerusaln reconociera la legitimidad de la
misin gentil y de la obra apostlica de Pablo y Bernab.
Tambin los envi
34
a Antioqua con una carta que fue
escrita para preservar la unidad de la iglesia y el fruto de la
misin gentil.
El hecho de que obviamente Dios obr a travs de
Pablo y Bernab al hacer avanzar el reino de Dios entre los
gentiles, sirvi para confirmar su apostolado. Es dificil no
145
L NOS DIO APSTOLES
concluir que un testimonio similar queda soportado detrs
de las palabras de Pablo en Glatas 2:7-9. Qu hizo que
las Columnas de Jerusaln <<Vieran que a Pablo se le haba
encomendado predicar el evangelio a los gentiles, de la
misma manera que a Pedro predicarlo a los judos? Sin
duda fueron convencidos por el testimonio del poder de
Dios obrando con efectividad por medio del apostolado de
Pablo a los gentiles, tal y como lo hizo con Pedro en su
apostolado a los judos. En consecuencia, luego de recono-
cer la gracia (del apostolado de Pablo) que yo haba reci-
bido, [Jacobo, Pedro y Juan] ... nos dieron la mano a
Bernab y a m en seal de compaerismo, de modo que
nosotros furamos a los gentiles y ellos a los judos (2:9).
Nuevamente, Pablo confirm que el poder de Dios obr a
travs de su predicacin para extender su reino:
No me atrever a hablar de nada sino de lo que
Cristo ha hecho por medio de m para que los
gentiles lleguen a obedecer a Dios. Lo ha hecho
con palabras y obras, mediante poderosas seales
y milagros, por el poder del Espritu de Dos. As
que, habiendo comenzado en Jerusaln, he com-
pletado la proclamacin del evangelio de Cristo por
todas partes, hasta la regin de Iliria. En efecto, mi
propsito ha sido predicar el evangelio donde
Cristo no sea conocido, para no edificar sobre fun-
damento ajeno (Romanos 15: 18-20).
Sin duda, Peter Wagner tiene esos versculos en mente
cuando observa que los apstoles de hoy da, tal como sus
contrapartes en el Nuevo Testamento, han determinado
esferas de ministerio.
35
Sin embargo, cabe sealar un posi-
ble rasgo de disimilitud. Pablo y sus contemporneos, en su
caracterstica de apstoles nicos, se ocuparon en llevar
el evangelio a las personas que no haban escuchado pre-
viamente el evangelio de Cristo. Respecto a esto l traz un
146
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
paralelo, como lo hace notar Menzies, con los ministerios
pioneros de hoy da.
36
Pablo fue enftico respecto a no que-
rer edificar sobre fundamento ajeno al predicar en terri-
torio en donde ya se hubiera llevado a cabo la tarea de
evangelizacin. De hecho, critic duramente a sus oposito-
res corintios que neciamente se jactaban ms de lo
debido... [de acuerdo al] campo que Dios ... Ues haba]
asignado segn su medida. Pablo neg que su jactancia
personal fuese excesiva porque estaba dentro de los lmites
propios del campo ministerial como apstol a los gentiles,
asignado por Dios a l (Glatas 2:8; Hechos 9: 15). Corinto
era parte del campo asignado debidamente al ministerio
de Pablo (2 Corintios 10: 13). De hecho, los corintios escu-
charon primero el evangelio por Pablo y por sus colabora-
dores (versculo 14). Pablo rechaz haberse jactado de la
obra y haberse atribuido el crdito de la obra de otros, tal
como sus opositores, evidentemente, lo hacan (versculos
15 y 16).
Sin embargo, la ambicin de Pablo en la obra de Cristo
no se restringi a llevar el evangelio al extremo occidental
que representaba Corinto. l esperaba que, al crecer los
corintios en la fe, el campo de su ministerio entre ellos se
expandiera y diera como resultado el extenderlo a regiones
mucho ms lejanas (versculo 15). Esta fue la meta real del
apstol y lo que le haca sentirse orgulloso: llevar el evan-
gelio a las personas que no haban escuchado las buenas
nuevas todava. Y es aqu en donde yace una causa leg-
tima de jactancia; pero se trata de una jactancia que nunca
se queda con el crdito de la obra de otros, ni tampoco se
refiere al xito del ministerio del evangelio en trminos de
xito personal. Citando Jeremas 9:34, Pablo amonesta a
sus lectores a dar a Dios toda la gloria y crdito por lo que
se logra en la obra del Seor. Despus de todo, nuestra ver-
dadera meta es agradar a Cristo (5:9) y nuestra verdadera
147
L NOS DIO APSTOLES
recompensa es obtener su aprobacin (versculo 18; com-
prese con Mateo 25:21), algo inalcanzable para aquellos
que son propensos a la autoaprobacin.
Validacin divina: Poder divino por medio de la debilidad
humana. Finalmente, hay otra dimensin del poder de Dios
que fue quiz ms importante para el apstol Pablo y ms
relevante para la validacin de su apostolado. Se trata del
poder de Dios demostrado a travs de la debilidad
humana. Pablo, al hablar de su aguijn en la carne, seal
que la gracia de Cristo se mostr a travs de su debilidad
humana y que sta se convirti en la oportunidad para que
el poder de Dios se perfeccionara en su vida (2 Corintios
12: 1-10). Aunque las manifestaciones sobrenaturales estn
incluidas en la lista de las seales que autentifican a un ver-
dadero apstol (12: 12), no constituyen la marca definitiva
de un verdadero apstol. En el captulo anterior, argu-
ment cmo es que la marca distintiva del ministerio apos-
tlico es la imitatio Christi, esto es la imitacin, por parte del
apstol, de la vida y carcter de C r i ~ t o observado en su
ministerio terrenal y en su misin redentora.
37
De una
manera nica, el apstol deJesucristo imita aJesucristo en
las circunstancias de su encarnacin. Jess, de manera
voluntaria, llev sobre s mismo las debilidades de la huma-
nidad en obediencia a la voluntad del Padre para cumplir
el propsito de la redencin. Fue a travs de su encarna-
cin en la frgil humanidad que se desat el poder de Dios
en salvacin para el mundo.
En 2 Corintios, Pablo ensambl la defensa ms rigu-
rosa de su apostolado. Sus opositores eran falsos apstoles
y obreros del engao que se enmascaraban como apstoles
de Cristo. Lo que era aun ms de condenar, es que se tra-
taba de agentes de Satans, el maestro del engao Uuan
8:44), quien oculta la verdadera naturaleza de su obra
(comprese con 1 Pedro 5:8) al disfrazarse l mismo como
148
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
ngel de luz (2 Corintios 11: 13-15). Estos impostores se
burlaron de la mansedumbre de Pablo (10:1) y los corin-
tios, de forma increble, soportaron su abuso de autoridad
(11 :20), a la vez que quedaron impresionados por ella
(11: 19, 21). Aparentemente, los corintios identificaron este
despliegue externo de autoridad como prueba de su apos-
tolado, es decir, como una evidencia de que Cristo hablaba
a travs de ellos. Pablo, con claridad, les hace saber que si
estaban buscando ese tipo de evidencia, la tendran en su
inminente visita, cuando l no sera indulgente con nadie
(13:1-2). Despus de todo, el Cristo que habl a travs de
Pablo no es dbil sino poderoso entre ellos (versculo 3).
Sin embargo, el mismo criterio sobre el que los falsos
apstoles y sus seguidores insistieron traicion su ignoran-
cia respecto a lo que cuesta ser un siervo apostlico de
Cristo. Adems, revel un defecto trgico en su compren-
sin del evangelio mismo.
38
Dios ha escogido llevar el evan-
gelio al mundo a travs de la debilidad
39
humana, de
manera que la grandeza excesiva de su poder en la salva-
cin pueda ser vista como obra de l y no del hombre.
Despus de todo, fue a travs de la debilidad de la Cruz
que Dios desat su poder en la resurreccin y lo puso a dis-
posicin de todos aquellos que se identificaran con Cristo
(versculo 4). Cristo voluntariamente se humill a s mismo
y tom sobre' s la debilidad de la humanidad para obede-
cer la voluntad de Dios hasta el punto de la muerte en una
cruz (Filipenses 2:8). Pablo eligi seguir el ejemplo deJess.
As como Cristo hoy vive a travs del poder manifestado en
la resurteccin, Pablo, aunque dbil a los ojos de los hom-
bres, vivi por el Espritu (3:3, 6, 8) para servirles en el
poder del Cristo resucitado.
Pablo escribi lo siguiente para los presuntos apstoles
en Corinto: ... Ya que estn exigiendo una prueba de que
Cristo habla por medio de m. l no se muestra dbil en su
149
L NOS DIO APSTOLES
trato con ustedes, sino que ejerce su poder entre ustedes. Es
cierto que fue crucificado en debilidad, pero ahora vive por
el poder de Dios. De igual manera, nosotros participamos
de su debilidad, pero por el poder de Dios viviremos con
Cristo para ustedes (2 Corintios 13:3,4).
Es as que el poder sobrenatural de Dios es, cierta-
mente, una ratificacin del ministerio apostlico del Nuevo
Testamento, pero proviene de una paradoja: el poder de
Dios se canaliza a travs de la fragilidad y debilidad de la
humanidad. Pablo alude a esta paradoja cuando describe
su ministerio como teniendo este tesoro en vasijas de barro.
Para Pablo, la ratificacin ms convincente del apostolado
es la presencia y operacin del poder de la resurreccin de
Cristo al traer liberacin fisica en esta vida y esperanza de
la resurreccin en la vida por venir:
Pero tenemos este tesoro en vasijas de barro para
qu se vea que tan sublime poder viene de Dios y
no de nosotros. Nos vemos atribulados en todo,
pero no abatidos; perplejos, pero no desesperados;
perseguidos, pero no abandonados; derribados,
pero no destruidos. Dondequiera que vamos, siem-
pre llevamos en nuestro cuerpo la muerte de
Jess, para que tambin su vida se manifieste en
nuestro cuerpo. Pues a nosotros, los que vivimos,
siempre se nos entrega a la muerte por causa de
Jess, para que tambin su vida se manifieste en
nuestro cuerpo mortal. As que la muerte acta en
nosotros, y en ustedes la vida. Escrito est: Cre, y
por eso habl. Con ese mismo espritu de fe tam-
bin nosotros creemos, y por eso hablamos. Pues
sabemos que aquel que resucit al Seor Jess
nos resucitar tambin a nosotros con l y nos
llevar junto con ustedes a su presencia.
(2 Corintios 4:7-14).
150
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
Comentarios finales
Para este autor es interesante que los defensores de la
Revolucin Apostlica moderna normalmente tracen pa-
ralelos con la categora nica de los apstoles del Nuevo
Testamento. Este es el caso, en especial, cuando se reco-
noce la autoridad extraordinaria de los apstoles moder-
nos.
40
Lo que de alguna manera intriga es el por qu los
paralelos estn truncados o son superficiales.
41
Si los aps-
toles modernos tienen su soporte ministerial sobre la base
de apstoles neotestamentarios como Pablo, por qu hay
tan poca referencia a la enseanza paulina sobre el origen,
naturaleza y alcance de la autoridad apostlica, o sobre la
validacin o ratificacin del ministerio apostlico? A la luz
de este estudio, necesitamos preguntarnos si es que la auto-
ridad apostlica de la categora nica de los apstoles del
Nuevo Testamento se puede duplicar algn da en la igle-
sia de hoy. Si respondemos de manera afirmativa, entonces
necesitamos ahondar en las implicaciones teolgicas para
comprender lo singular del canon del Nuevo Testamento.
Si nuestra respuesta es un no calificado, y damos lugar a una
autoridad extraordinaria para los apstoles modernos,
no debera esa autoridad ser templada por el reconoci-
miento que hizo Pablo de la rendicin de cuentas a la iglesia
y a su liderazgo?
Al buscar los criterios para la validacin apostlica, es
obvio que la mayora de los defensores de la Reforma
Apostlica no han lidiado con los textos paulinos. Sus
paralelos con el apstol Pablo, en el mejor de los casos, son
superficiales. Lo que ignoran principalmente es la ense-
anza de Pablo acerca del propsito detrs de la ratifica-
cin por parte de Dios al apostolado de Pablo y el carcter
del ministerio apostlico modelado por Pablo en su imita-
cin personal de Cristo.
151
L NOS DIO APSTOLES
Notas
l. Para una resea de su obra y una anlisis de algunas de las pre-
guntas que gener, consltese la resea de William w: Menzies
en Asian Journal if Pentecostal Studies [Revista Asitica de Estudios
Pentecostales], vol. 6 (Julio 2003), 333-335.
2. Vase "Imitatio Christi and the Character of Apostolic Ministry"
[Imitatio Christi y el carcter del ministerio apostlico], de James
D. Hernando.
3. Vase 1 Corintios 4:9; 12:28-29; Efesios 2:20; 3:5; 4:11; 2 Pedro
3:2;Judas 17.
4. E. L. Blumhofer, ''Apostolic Faith Movement, Origins"
[Movimiento de la Fe apostlica, Origen] en Dictionary if
Pentecostal and Charismatic Movements [Diccionario de Movimientos
Pentecostales y Carismticos], Editado por Burgess, Stanley, y
Gary B. McGee (Grand Rapids: Regency Reference Library
1988), 19-20.
5. Dave Cartledge, ''Apostolic Revolution: The Prime Ministry in
the Local Church" [La revolucin apostlica: El ministerio pri-
mordial en la iglesia local] en V 3 Leadership2: 2 de 3; Internet;
consultada el 5 de octubre de 2004.
6. Vase la resea de David Cartledge de TheApostolic Revolution: The
Restoration if Apostles and Prophets in the Assemblies if God in Australia
[La Revolucin Apostlica: La restauracin de los Apstoles y
Prrifetas en las Asambleas de Dios en Australia] por Laurence Van
Kleek en el volumen 25, No. 2 de Pneuma (Fall, 2000), 332-334.
Esta posicin acerca de los apstoles en la iglesia local encalla
en la declaracin oficial sobre los Apstoles y Profetas del
Presbiterio General de las Asambleas de Dios, que se lee: Las
Asambleas de Dios reconocen a los ministros como ministros cer-
tificados, licenciados u ordenados. El trabajo de los concilios dis-
tritales y del Concilio General est supervisado por los presbteros
y los superintendentes. Las iglesias locales designan diconos ...
esta prctica es congruente con la prctica apostlica prevista en
las epstolas pastorales de 1 y 2 Timoteo y Tito. Las epstolas pas-
torales no preven la designacin de apstoles o profetas, y tam-
poco el Libro de los Hechos indica que se previeron tales
designaciones en las iglesias establecidas en los viajes misioneros.
Los apstoles no designaron a apstoles o profetas sino a ancia-
nos (Hechos 14:23) ... As pues, dentro de las Asambleas de Dios,
no se reconoce a las personas con el ttulo de apstol o profeta.
Sin embargo, muchos dentro de la iglesia ejercen la funcin del
ministerio de los apstoles y profetas. Vase Apostles and Prophets
152
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
[Apstoles y Profetas], una declaracin oficial del Concilio
General de las Asambleas de Dios, Agosto 6, 2001, en el apndice
de este libro y disponible en lnea (en idioma ingls) en
www.ag.org.
7. Esto queda claramente establecido por las numerosas ocasiones
en las que Pablo se identifica a s mismo como tal en sus epsto-
las. Vase Romanos 1: 1; 1 Corintios 1: 1; 2 Corintios 1: 1; Glatas
1: 1; Efesios 1: 1; Colosenses 1: 1; 1Timoteol: 1; Tito 1: l. A excep-
cin de mis propias traducciones de frases cortas, todas las citas
de la Escritura provienen de la Nueva Versin Internacional.
8. Vase Hechos 9:1-2. En ambos relatos en donde Pablo repite la
historia de su conversin, no solamente incluye un recuento de su
persecucin a la Iglesia, sino que la resalta como la ocasin de su
encuentro revelador con el Jess resucitado (22:4-8; 26: 10-15).
Vanse tambin las repetidas alusiones de Pablo a su tristemente
clebre persecucin a la iglesia y a los santos: 1 Corintios 15:9;
Glatas 1:23; Filipenses 3:6 y 1 Timoteo 1: 15-16.
9. Pablo deja esto en claro por la forma en la que relata la historia
de su encuentro con las columnas de Jerusaln. Ellos no solo
dejaron intacto su evangelio (versculo 6), sino que reconocieron
el paralelo de la comisin de Pablo a los <<incircuncisos con la de
Pedro a los de la circuncisin (versculo 7). Reconocieron que
el mismo Dios obr en Pedro y en Pablo en sus respectivos apos-
tolados. En consecuencia, luego de reconocer la gracia de Dios
dada a Pablo y Bernab como apstoles, extendieron la seal de
aceptacin y compaerismo en la obra del evangelio.
10. Bernard Hungerford Brinsmead, Galatians-Dialogical Response to
Opponents [Glatas-Una respuesta dialogada a los opositores]
(Chico, CA: Scholars Press, 1982), 58.
11. Ntese el uso de los verbos griegos tarassoy anastatoo en 1:7; 5: 10,
12; 6: 17. Ambos verbos son palabras que describen grficamente
un trastorno violento. Usado metafricamente describen una
fuerte agitacin mental o confusin espiritual. Vase BDAG, 72,
990.
12. Brinsmead seala que en su rechazo total a Pablo y a su evange-
lio, los opositores debieron hacer reclamos apostlicos a favor de
ellos mismos. Vase Galatians[Glatas...], 58-59.
13. Brinsmead, Galatians [Glatas...], 58-59.
14. Esto parece improbable, dada la existencia de los otros individuos
a quienes se les asign este ttulo en el Nuevo Testamento.
Adems de Pablo y los Doce, las siguientes personas tambin
153
L NOS DIO APSTOLES
tuvieron ese ttulo: Matas, quien reemplaz a Judas (Hechos
1:26), Jacobo, el hermano de Jess (Glatas 1: 1 Berna?
(Hechos 14: 14), Apolos (1 Corintios 4:6-9), Andromco y
(Romanos 16:7), y Epafrodito (Filipenses 2:25). Adems, eXIste
una referencia a dos individuos annimos a quienes se les men-
ciona como enviados de las iglesias (2 Corintios 8:23).
15. Es muy posible que Pablo, de m.anera intencional, el
calificativo en su referencia a DIOS, el Padre. La menCIOn del
Cristo resucitado no solamente trae a la memoria el otro criterio
apostlico (Hechos 1:22), el cual Pablo cumple, sino establece el
carcter indiscutible del apostolado de Pablo.
16. Vase la discusin correspondiente en el libro de Ronald Y K.
Fung, The Epislle lo lhe Galatians [La Epstola a los Glatas] en la
serie NICNT (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1988),5-9.
17. La versin RVR60 lo traduce: Mas os hago saber, hermanos,
que el evangelio anunciado por m, no es segn hombre.
18. En el lxico paulino, paralambano prcticamente es un trmino
tcnico que se refiere a la transmisin de la tradicin como est
aqu. En otro lugar (1 Corintios 15:1-3) Pablo utiliza esta palabra
para afirmar que aprendi los hechos bsicos de la vida, pasin,
muerte y resurreccin de Jess por medio de la tradicin. E.sta es
otra cuestin totalmente distinta a sostener que la sustanCIa del
evangelio de Pablo se deriva y depende de la tradicin.
19. En la frase apokalupseos Iesou Chrislou, deJesucristo puede enten-
derse como un genitivo subjetivo (la revelacin dada por
Jesucristo), o el (la que tiene .a
Jesucristo como su objeto). El gemtIv.o subjetIVO tIene
de ajustarse al contexto inmediato, que el gemtIvo obje-
tivo se ajusta a los hechos histricos de la experiencia Pablo en
el Camino a Damasco. Este es uno de esos raros ejemplos en
donde los sentidos que compiten entre s no son mutuamente
excluyentes, sino complementarios. Pablo recibi una revelacin
del Cristo resucitado, quien revel su identidad a Pablo. Pablo
declar que esa revelacin, y quiz otras revelaciones subsecuen-
tes, es la fuente de su evangelio.
20. El registro del Libro de los Hechos puede estar en conflicto apa-
rente con lo que Pablo dijo aqu, dado que no hay mencin de la
visita de Pablo a Arabia. Debemos considerar que la narracin de
Lucas est sintetizada y es selectiva para su propio propsito lite-
rario. Sin embargo, adems de la omisin de Arabia, el relato de
Hechos concuerda con Glatas en el esquema general de los
movimientos de Pablo. Luego de una prolongada estada en
154
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
Damasco (Hechos 9:23; comprese con Glatas 1: 18), Pablo fue
a Jerusaln y sostuvo un corto encuentro con los apstoles
(Hechos 9:26-28; comprese con Glatas 1:21). Luego de un
periodo extenso, regres otra vez aJerusaln (Hechos 11 :29-30, o
15:2 y siguientes; comprese con Glatas 2: 1 y siguientes).
21. William Menzies denomina a este ltimo grupo el de los
Apstoles Generales, quienes son comisionados para realizar
tareas especiales y enviados por una iglesia local. En esta cate-
gora, l incluye a Silas y Timoteo,(l Tesalonicenses 1: 1),
Epafrodito (Filipenses 2:25) y Tito. El los distingue de los
Apstoles Unicos entre los cuales estaban Pablo, los Doc,e y un
crculo ms amplio de apstoles del Nuevo Tc;stamento. Este se
compona de colaboradores de los Apstoles Unicos, tales como
Marcos, Lucas,Jacobo,Judas y quiz el autor de Hebreos (2:3, 4),
quien se identifica a s mismo como alguien que recibi el evan-
gelio de quienes escucharon en persona al Seor. Vase
(<Apostlico en Doctrina, de Menzies. Un refinamiento de las
categoras mencionadas por Menzies catalogara a Tito y
Timoteo, no como (<Apstoles Generales sino como delegados
apostlicos de Pablo, asignados a una regin (por ejemplo, Creta-
Tito; Asia Menor-Timoteo) para llevar a cabo el liderazgo apos-
tlico en lugar de Pablo. Vase Gifts and Ministries [Dones y
Ministerios], de Arnold Bittlinger (Grand Rapids: Eerdmans,
1973),51. El sigue los pasos de Vincent Taylor al identificar cua-
tro grupos de apstoles en el Nuevo Testamento: Los Apstoles
de Jerusaln (Tacobo y los Doce); Los Apstoles de Antioqua
(Pablo, Bernab y Silvano); apstoles de las iglesias locales
(Andrnico yJunas); y Timoteo y Tito, quienes fungieron como
delegados apostlicos de Pablo. Vase The Cospel According lo Mark
[El Evangelio segn Marcos], de Vincent Taylor (London:
Macmillan & Co., 1959), 626.
22. Taylor, citado anteriormente, seala lo siguiente: Tanto el Libro
de los Hechos como las Epstolas sugieren que los apstoles de
Jerusaln, junto con Pablo, deben considerarse aparte de todos
los otros apstoles en cuanto a dignidad y autoridad, en virtud del
hecho de que ellos "vieron" al Seor y la mayora de ellos fueron
parte de los Doce. Vase Taylor, Mark [Marcos], 627.
23. Tambin vase Lucas 6:13; 2 Pedro 3:2;Judas 17.
24. The Canon qf Scripture [El Canon de la Escritura], de F. F. Bruce,
(Downers Grove: InverVarsity Press, 1988),255-259. Debe sea-
larse que el criterio para la calidad de apstol no se relacion
solamente a si alguien que desafi el canon poda trazar su origen
a algn apstol o a su colaborador, sino al hecho de que su
155
L NOS DIO APSTOLES
contenido fuera coherente con y apoyara la enseanza apost-
lica ortodoxa; pginas 260-261.
25. Es relevante e instructivo sealar que Pablo jams reclam auto-
ridad divina excepto cuando lidi con cuestiones que representa-
ban una severa amenaza a la unidad y vida espiritual de la iglesia.
No invoca tal autoridad para controlar o administrar los asuntos
internos de una iglesia local.
26. Es posible que Pablo mencionara la mediacin angelical debido
a que sus opositores consideraban que la Ley provena de tal
mediacin. Vase 3: 19; comprese con Hechos 7:53. Pablo tam-
bin saba que Satans no est lejos de com?
ngel de luz para engaar al pueblo de DIOS (2 ConntIOs
12:13-15),
27. Ciertamente este no es el caso, dada su insistencia previa en que
ni su apostolado ni su evangelio tienen origen humano. Vase los
comentarios correspondientes en Galatians [Glatas], deJames M.
Boice, (Grand Rapids: Zondervan, 1976), 439.
28. Vase 2 Corintios 4:5; 11 :8; Romanos 15:25; Filipenses 2: 17.
29. Esto es as porque Pablo comprendi que la autoridad ejercida
dentro de los oficios y ministerios de la iglesia est ligada a las
concesiones carismticas del Espritu, otorgadas de acuerdo a su
soberana (1 Corintios por disposicin c!i
vina
dentro del cuerpo de Cnsto por DIOS (12: 18: como mejor le
pareci))) y puestas ah divinamente (12:28).
30. Vase Hechos 14:26-15:4; 18:22; 21:17.
31. Gary McGee deja esto en claro en su argumentacin acerca de
las Misiones dentro del Moviemiento de la Fe Apostlica. Vase
Dilema)), de McGee.
32. El documento antiguo de la iglesia titulado La Didach una
seccin (captulos 11-13) al tema acerca de la forma de IdentIficar
y tratar a tales impostores.
33. Aun en esta epstola, Pablo encomienda en manos de la iglesia a
Tito y a sus colaboradores (8:22-24). .
34. En un sentido real y, de alguna Pablo y
los apstoles a los gentiles, se conVIerten en apostoles de la IgleSIa
de Jerusaln.
35. C. Peter Wagner, Apostles and Prophets [Apstoles y Profetas],
(Ventura, CA: Regal Books, 2000), 38-39.
36. Vase "Apostolic... " [Apostlico...], de Menzies, 11.
37. Vase el captulo de mi autora Imitatio Christi y el Carcter del
Ministerio Apostlico.
156
PABLO Y EL ALCANCE DE LA AUTORIDAD APOSTLICA
38. En 1 Corintios 1: 17 a 2:5, Pablo expuso la paradoja de la Cruz.
Gordon Fee dirige nuestra atencin al marcado contraste trazado
por Pablo entre sop,hia (sabidura), de tan alta estima entre los grie-
gos, y. el mensaje de la cruZ)). Vase The First Epistle to the
Connthzans [La Primera Epstola a los Corintios], de Gordon D.
Fee, NICNT (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co.,
1987), 65. El contraste es pertinente a dos nociones en conflicto
sabi.dura y pode.r. La Cruz es la que proviene de
DIOS; sm embargo, Juzgada por la sabIduna de este mundo es
locura. Dios tom un smbolo de muerte y debilidad y lo
ti en el canal y en la revelacin de su poder salvador. En 2: 1-5,
Pablo demostr que l, como un portador de la palabra de la
cruZ)), reflej la misma paradoja. Al igual que Dios demostr su
poder a travs de la debilidad del Cristo crucificado de la misma
manera la debilidad de Pablo (v. 4) fue el que Dios
para deJ?lostrar el poder del Espritu (v. 4), de modo que
nadie se pueda Jactar delante de Dios (1 :29), ni tampoco conce-
der el crdito de su fe a la predicacin de la sabidura humana
sino al poder de Dios (2:5). Pablo ofrece a los corintios,
fascinados PC?r la, sabidura y el poder, un nuevo para-
de ambos: sabIduna en la locura de la Cruz, poder en la
de la Cruz. El evangelio de Pablo revel lo primero. Los
sufnmIentos y pruebas que Pablo soport voluntariamente por la
causa de Cristo, demostraron lo segundo.
39. En varias ocasiones en esta epstola, Pablo subraya su propia
debilidad humana. A menudo esto aparece en el contexto de sus
pruebas causa del evangelio. Sin embargo, en
cada ocaSIOn Pablo testIfica del poder de Dios obrando en y a
travs de, su ministerio. Vase 2:14-16; 4:7-18; 6:3-13; 11:21 al
12:10; 13:3-4,9-10.
40. Wagner,Apstoles,26.
41. Wagner enlista seis caractersticas de los apstoles modernos. Son
poseedores de (1) el charisma del apostolado, (2) un llamado defi-
nido, (3). l;ln ca:cter extraordinario, (4) seguidores, (5) un lide-
razgo VlSlonano y (6) mbitos determinados de ministerio
apostlico. Vase Apstoles, 26-39. En el estudio anterior, yo
detecto solamente un claro paralelo y digno de sealar: el mencio-
nado en el punto 6. Aun as, la caracterstica citada por Wagner
no revela la prioridad y el propsito de Pablo al reconocerla. Las
otras cinco caractersticas o fracasan en distinguir los varios nive-
les o categoras de apstoles del Nuevo Testaemento (1) o no
estn limitadas a los apstoles (2 a 5). '
157
L NOS DIO APSTOLES
Bibliografa selecta
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ducido al ingls por Clara K. Dyck, Grand Rapids: Wm. B.
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The !!-estoratzon qf Apostles and Prophets in the
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Wagner, C. Peter. Apostles and Prophets [Apstoles y Profetas],
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159
--
6
Teora del liderazgo
carismtico: Confesin de
una faceta sombra
Roger Heuser y Byron O. Klaus
LOS lDERES RELIGIOSOS NO ESCAPAN de
la penetrante atmsfera en los Estados Unidos de Amrica
respecto a que no se puede confiar en los lderes. Al mismo
tiempo, existe un clamor generalizado por liderazgo. Tal
como lo expres John Gardner: Una gran cantidad de
personas que no son proclives a las fantasas juveniles quie-
ren lderes: lderes que sean ejemplares, que inspiren, que
mantengan alguna postura, que nos ayuden a establecer y
alcanzar metas.] Nadie se sorprende por las recientes no-
ticas sobre la cada de un lder de la iglesia,
2
pero muchos
estn apenados o entristecidos de que la sociedad no vea
que los lderes religiosos son capaces de mostrar una forma
alternativa de liderar en nuestra sociedad. El liderazgo ya
161
L NOS DIO APSTOLES
no est sancionado por ningn oficio, incluyendo el oficio
religioso; hoy el liderazgo se traduce en la confianza y el
respeto que debe ganarse entre los seguidores. De acuerdo
a Robert Greenleaf, vivimos en una poca en la que quie-
nes mantienen el poder estn bajo sospecha y en la que se
cuestionan las acciones originadas en la autoridad. El
poder legtimo se ha convertido en un imperativo tico.3
El mtodo de Greenleaf para conducir hacia el impe-
rativo tico es reclutar lderes serviciales que forman
parte y crean instituciones de servicio -todo tipo de ins-
tituciones-, que pertenecen al gobierno, los negocios, la
educacin y la fe. La mejor prueba al evaluar el liderazgo-
servicial propio, aunque tambin la ms dificil de adminis-
trar, consiste en responder a dos preguntas: Crecen como
personas aquellos a quienes se sirve? Mientras se les sirve,
son ms sanos, ms sabios, ms libres, ms autnomos y
es ms probable que ellos mismos se conviertan en siervos?
Y: Cul es el efecto [del liderazgo propio] en los menos
privilegiados de la sociedad? Saldrn beneficiados o, al
menos, sus necesidades no sern mayores?.4
Ningn lder cristiano en su confesin teolgica parti-
cular le ha dadola espalda a la nocin de un siervo-lder tal
y como fue prescrito y practicado porJess. Tampoco mu-
chos de los lderes de las altas esferas confiesan la disonancia
o ambigedad de una teologa operativa que en la prctica
abraza un liderazgo autocrtico o controlador en una je-
rarqua religiosa.
5
Sin embargo, en la memoria de muchos
de los que nos sentimos beneficiarios de la herencia pente-
costal, hay experiencias con lderes cuyos ministerios se han
certificado como exitosos, pero para quienes la condicin
de siervo es un enigma: el liderazgo autocrtico contina,
en ltima instancia, llevando la batuta operativa.
162
TEORA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
Teora del liderazgo carismtico
Una pista para comprender a los lderes contempor-
neos de la iglesia, incluyendo a aquellos dentro de la tradi-
cin pentecostal-carismtica, se encuentra en la teora del
liderazgo carismtico, de acuerdo a lo que dicen Max We-
ber y otros tericos contemporneos del liderazgo.
6
En dos
epstolas de Pablo, Romanos 12 y 1 Corintios 12, charisma
es un don de gracia utilizado para describir la participa-
cin de las personas en el cuerpo de Cristo. Se le atribuy
el origen de tales dones a Dios; no se trat de papeles pres-
critos y determinados por otros seres humanos. Max Weber
expandi este trmino teolgico a un concepto de lide-
razgo que describi su autoridad no a partir de las reglas,
tradiciones o posiciones, sino de las caractersticas extraor-
dinarias de un individuo. En 1947, Weber defini chansma
en los siguientes trminos:
... Cierta cualidad de una personalidad individual
por virtud de la cual se le considera extraordinaria y
que provoque que se le trate como a alguien
dotado de poderes o cualidades sobrenaturales,
suprahumanas o al menos especficamente excep-
cionales. Estas cualidades son tales que las perso-
nas ordinarias no tienen acceso a ellas, sino que se
les considera como de origen divino o como algo
ejemplar; al individuo en cuestin, basndose en
ello, se le considera lder. .. En realidad, lo nico
que es importante es la forma en la que conside-
ran al individuo quienes estn sujetos a la autori-
dad carismtica, sus seguidores o discpulos. 7
Algo central en el enfoque de Weber respecto al lide-
razgo carismtico fue su contraste de carisma con otros
tipos de autoridad, tales como la autoridad racional (un
conjunto de reglas impersonales y formalizadas que se
163
L NOS DIO APSTOLES
encuentra principalmente en organizaciones burocrticas),
o la autoridad tradicional (liderazgo legitimado a travs de
costumbres establecidas y que se encuentra principalmente
en las tradiciones feudales y previas a la revolucin indus-
trial). La autoridad carismtica inclua la confianza din-
mica inducida a los seguidores debido a la dotacin
excepcional de dones del lder.
8
La legitimidad del liderazgo carismtico se basaba en
dos condiciones primordiales:
1. La existencia de una necesidad, aspiracin o meta
entre los seguidores que permaneca insatisfecha
por un orden social existente; y
2. La existencia de un lder al cual se someteran los
seguidores, basados en la creencia de estos res-
pecto a la posesin del carisma del lder, esto es,
las cualidades que satisfacan sus expectativas.
Adems, Weber afirm que el liderazgo carismtico
ocurre con ms probabilidad durante pocas de
gran estrs en la sociedad -econmico, religioso,
poltico o fsico- y emerge desde las mrgenes del
mundo social, no desde el interior de la burocracia.
Puesto en palabras sencillas: el liderazgo ocurre
cuando la gente quiere un lder. 9
De acuerdo a Weber, el surgimiento de las burocracias
separ a las personas de la sociedad de su libertad personal
y creatividad para acercarlas a una despersonalizacin cre-
ciente y adaptacin a la rutina. Por lo tanto, la funcin del
lder carismtico, al menos en parte, fue oponerse al status
quo y a los procesos de adaptacin a la rutina. La relacin
entre los lderes carismticos y sus seguidores fue directa,
no mediada por las instituciones y sus estructuras. Ellide-
razgo carismtico, por tanto, no reclam el poder prove-
niente de posiciones institucionales o de la autoridad
164
TEORIA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
tradicional; esos lderes no tenan un plan personal de de-
sarrollo profesional. Sin embargo, sus seguidores les tenan
en alta estima. Con el paso del tiempo, Weber postul la
teora respecto a que a tales lderes, en algn momento, se
les acaba el carisma extraordinario y terminan adaptndose
a la rutina para poder conservar su poder.
En tiempos recientes, varios tericos del liderazgo han
aplicado la teora de Weber en su propia investigacin em-
prica. Raymond Bradley, en su estudio sobre comunas
(algunas de ellas cristianas), analiz el contraste entre las
organizaciones carismticas y las no carismticas. Sus
conclusiones se articularon en las siguientes proposiciones:
Proposicin 2: 1. Existe una mnima delegacin de
poder y autoridad del lder hacia los seguidores.
Dado que hay poca delegacin de autoridad...
Proposicin 2:2. Cada seguidor es directamente
responsable de rendir cuentas al lder; existe una
relacin directa y personal de autoridad entre el
lder y cada uno de sus seguidores.
El hecho de que hay control y autoridad absolutos del
lder implica que ...
Proposicin 2:3. El lder mantiene el control total
sobre la distribucin de puestos (reclutamiento,
seleccin de oficiales y personal, designacin de
tareas, etc.). Estos se asignan sobre la base de las
cualidades carismticas de cada individuo.
La deslealtad y el repudio por las organizaciones esta-
blecidas o existentes, incluyendo la empresa econmica y la
adquisicin material, significa que:
Proposicin 2:4. Las necesidades de sostenimiento
se satisfarn por medio de una economa comunal,
de subsistencia, a partir de donativos, botines, etc.,
165
L NOS DIO APSTOLES
que involucren pocas actividades econmicas con
una mnima divisin del trabajo.
Con la poca delegacin de autoridad y divisin del tra-
bajo,. tambin hay...
Proposicin 2:5. Una cantidad mnima de jerarqua
y estructura formal relacionada a posiciones de
autoridad y responsabilidad. Jerrquicamente, la
estructura tiene tres niveles: el lder, sus oficiales,
personal y discpulos; adems de los seguidores.
La existencia de una jerarqua limitada y de una estruc-
tura formal significa que ...
Proposicin 2:6. No existen reglas formalizadas,
instituciones o procedimientos legales o judiciales.
Todo juicio lo efecta el lder caso por caso y se
expresa en forma de proclamas o decretos.
En el grado en el que los seguidores continen cre-
yendo en el carisma del lder, y dada la ausencia de cual-
quier organizacin formal o establecida...
Proposicin 2:7. Toda la estructura (deberes, activi-
dades y organizacin) puede ser cambiada por un
decreto del lder.
Finalmente, debido a que la perdurabilidad del lide-
razgo carismtico depende de la prueba continua de que el
lder contina poseyendo el don de gracia, Weber con-
cluy que ...
Proposicin 2:8. El liderazgo carismtico es un
fenmeno temporal e inestable, siempre contin-
gente de la habilidad del lder para probar sus
poderes carismticos a sus seguidores. Para con-
vertirse en una relacin estable y permanente, el
liderazgo carismtico debe someterse al estableci-
miento de rutinas para convertirse en una
166
TEORiA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
estructura de autoridad tradicional o racional, o en
una combinacin de ambas.
1O
Robert House intent definir las caractersticas dellide-
razgo as como las condiciones situacionales que contribuyen
al xito del liderazgo carismtico. En su propia investiga-
cin, por ejemplo, concluy que las actitudes de los lderes
carismticos incluyen las siguientes caractersticas: extrema
confianza en s mismos, altas expectativas para los seguido-
res, una fuerte necesidad de poder y una profunda conviccin
en la rectitud de sus creencias personales. Por supuesto que
estos valores, profundamente enraizados, deben combinar
ton la misin ideolgica de las organizaciones al igual que
las necesidades, valores y aspiraciones de los seguidores.
Los temas de lealtad y de combate al enemigo pro-
veen de una combinacin motivacional para fortalecer el
compromiso de los seguidores con los ideales del lder y la
articulacin de la misin corporativa. Algunos tericos han
llevado al liderazgo carismtico ms all del alcance natu-
ral de la capacidad de los dones humanos para incluir un
propsito sobrenatural y el destino del lder carismtico
sobrenaturalmente dotado.
Estas caractersticas sobrenaturales de los lderes se
combina en una relacin con los seguidores que pueden
llegar a idolatrados y los cuales estn enormemente moti-
vados para lograr la ambiciosa visin promovida por tales
lderes.
ll
Cmo es que las personas pueden saber si son lderes
carismticos o no?
House desarroll los siguientes indicadores:
l. Los seguidores confan en que las creencias del
lder son correctas.
2. La similaridad entre las creencias de los seguidores
y las del lder.
167
L NOS DIO APSTOLES
3. Aceptacin del lder sin cuestionamientos por parte
de los seguidores.
4. Afecto de los seguidores por el lder.
5. Obediencia voluntaria de los seguidores al lder.
6. Involucramiento emocional de los seguidores en la
misin de la organizacin.
7. Metas elevadas de desempeo para los
seguidores.
8. La creencia por parte de los seguidores de que son
capaces de contribuir al xito de la misin del
grupo.12
Prescripcin: Un punto de inicio
Los historiadores han conservado registros de los lde-
res de todo sector de la sociedad y que, con los seguidores
comprometidos y en el momento adecuado, lograron pro-
ezas extraordinarias. Comunicaron una atractiva imagen
del futuro que logr elevar las esperanzas y sueos de sus
seguidores en un orden social existente, corrieron riesgos
con un alto costo y sacrificio personal y, junto con sus
seguidores, los llevaron a cabo.
13
Pero, qu es lo que ocurre
cuanto tal influencia para el mutuo beneficio se pervierte;
cuando el poder del lder sale de control y se distorsionan
sus valores?
El triunfo de los lderes carismticos exitosos es algo
intoxicante, y los peligros y tentaciones que confrontan dia-
riamente los lderes son insidiosos y poderosos. Existe un
aspecto potencialmente oscuro para los lderes que
emplean el carisma de liderazgo. Thomas Oden hace una
profunda observacin: El lder, cuya misin y deber es el
cuidar a otros... no debe ser un esclavo de las pasiones pro-
pias que no se han sometido a examen. De otro modo, las
almas confiadas a su cuidado pueden ser el objeto de
168
TEORA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
manipulacin por parte de quien se supone que debe
cuidarlas y cuyas pasiones se proyectan en el liderazgo. 14
En aos recientes, los tericos del liderazgo describie-
ron la vida interior del lder que, cuando no se somete a un
examen, puede conducir a un desastre tanto para el lder
como para la organizacin. Esta vida interior del lder que
permanece sin examinar es un teatro interno que ejerce
una fuerte influencia en el carcter y en la calidad de los
procesos mentales y acciones del lder; con el paso del
tiempo, el autoengao y la autonegacin controlan unlado
oscuro que se proyecta sobre toda la organizacin. 15
Para el lder religioso, caer presa de las trampas en pos
del xito cuando desempea papeles pblicos es algo espe-
luznante, y ser negligente al ocuparse en nutrir de la vida
interior sin tener grupos a los que bajo convenio se les
rinda cuentas, tiene peligrosas consecuencias. Qu fcil los
lderes, con un xito innegable, llegan al punto en el que
asumen caracteres y prcticas que no provienen de Dios.
Los lderes pueden poner en riesgo todo aquello por lo que
han trabajado, o excusar sus propias acciones creyendo
que, aunque otros no deberan sucumbir a tales tentacio-
nes, est bien que ellos lo hagan. Tales lderes creen que de
alguna forma son distintos a otros. El finado Henri J. M.
Nouwen, con extraa profundidad, describe cmo es que
las tentaciones de Cristo pueden convertirse en nuestras
tentaciones: ser relevante, ser espectacular y ser poderoso.
Respecto a la tentacin del poder, Nouwen escribe lo
siguiente:
Una de las ms grandes ironas de la historia del
cristianismo es que los lderes constantemente
ceden a la tentacin el poder, ya se trate de poder
poltico, militar, econmico o moral y espiritual
-an cuando continen hablando en el nombre
de Jess, quien no se aferr a su poder sino se
169
L NOS DIO APSTOLES
vaci a s mismo y se convirti en lo que somos
nosotros-o Seguimos escuchando en boca de
otros -al mismo tiempo que nos lo decimos a
nosotros mismos- que tener poder es algo bueno,
siempre y cuando se utilice para el servicio de
Dios. Basndose en esta racionalizacin se llevaron
a cabo cruzadas; se organizaron .inquisiciones; se
esclavizaron indgenas; se ambicionaron posiciones
de gran influencia; se construyeron palacios episco-
pales, catedrales esplndidas y seminarios opulen-
tos; y se llev a cabo mucha manipulacin moral
de la conciencia.
16
Evaluacin del campo minado
Espero que nuestra corta incursin en el campo del
liderazgo carismtico comience a demostrar cmo es que
esta estructura terica e investigacin sirve a quienes re-
flexionan teolgicamente en el estado del liderazgo dentro
de las expresiones religiosas, aunque todava est por verse
qu tan en serio se tomar en cuenta este material. Quiz,
y esto es tal vez ms importante, la teora del liderazgo ca-
rismtico nos da una idea respecto al por qu y al qu
del liderazgo que va ms all de las preguntas usuales acerca
del cmo, las cuales son parte de un pragmatismo que
con demasiada frecuencia predomina en las discusiones
dentro de los crculos pentecostales-carismticos.
Aunque es abundante la documentacin del creci-
miento cuantitativo del mundo pentecostal-carismtico,17
nuestra investigacin sobre el estado del liderazgo pente-
costal est menos documentada y puede dar lugar a un
amplio rango de discusiones al intentar interpretar realida-
des tan complicadas.
18
Es razonable esperar que existan
ciertas caractersticas (para bien o para mal) en el liderazgo
pentecostal-carismtico lo cual se debe, al menos en parte,
170
TEORA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
a una ideologa que da forma a la tradicin. Margaret Polo-
ma, por ejemplo, ha sido de mucha ayuda en su obra sobre
la ideologa de los movimientos pentecostales-carismticos
-lo que sugiere que la ideologa pentecostal-carismtica
ofrece una percepcin de lo sagrado y una conciencia de la
gracia salvadora de Dios.
Esta ideologa se mantiene como un movimiento de
protesta en contra de un cristianismo demasiado intelec-
tual y abstracto que nunca toca realmente las realidades
concretas de la existencia humana.
La ideologa pentecostal-carismtica viene en una
forma que promete un encuentro concreto y existencial
con Dios y el beneficio de la asistencia divina por medio de
seales visibles.
19
La gente se halla en medio del mundo
occidental en donde lo inevitable de la modernidad aplasta
lo sagrado, dejando a la humanidad encarcelada en su pro-
pia bsqueda de autonoma y significado. La mayor parte
de la gente vive en el mundo no occidental, en donde la
realidad concreta de la pobreza y la injusticia demanda
una ideologa de habilitacin o capacitacin en el poder.
Sin importar el contexto, una ideologa que vincule po-
derosamente un sistema de creencias liberador y su prcti-
ca a favor de un grupo de personas con un destino definido,
ser atractivo para quienes se perciban a s mismos como
estancados en una trampa. Con todo lo liberadora que pue-
de resultar tal ideologa, tambin abre las puertas al surgi-
miento potencial de lderes abusivos. Si la ideologa
operacional propia se enfrenta con lo invevitable de la
adaptacin a la rutina o con lo injusto de las estructuras
controladoras, tambin hay lugar para que emerja un lide-
razgo que se perciba como que obtiene su autoridad de
Dios y no de las estructuras humanamente dispuestas.
Co:p1o lo seala Peter Berger de forma tan acertada: Las
pocas de la fe no estn marcadas por el dilogo, sino por la
171
L NOS DIO APSTOLES
proclamacin.20 En otras palabras, es muy probable que el
liderazgo carismtico emerja como el modelo de eleccin
en los contextos en donde est presente una ideologa reli-
giosa sobrenaturalista. Esa realidad ofrece la presencia po-
derosa de un liderazgo pionero y sacrificado que forje
nuevas fronteras bajo el fuego y la nube de una identidad
escatolgica.
Al mismo tiempo, da lugar a la posibilidad de la existen-
cia de lderes dinmicos y no auditables que forman segui-
dores a base de los sonidos de las declaraciones que suenan
divinas en el contexto de fenomenologa manipuladora,
creando la imagen de un liderazgo ministerial poderoso.
Cada vez es ms posible que este escenario se torne global
con la creciente dependencia en los medios masivos para
hacer avanzar la causa de Cristo en el aspecto evangelstico.
Al tiempo que este lado sombro del liderazgo carism-
tico ciertamente es algo que debilita a quienes vivimos en
Occidente, tambin es de preocupacin en contextos no
occidentales en los que el cristianismo crece de forma ace-
lerada.
21
Muchas culturas tradicionales tienen papeles
sociales -que incluyen al liderazgo- y que estn bien
definidos. Estas sociedades son mucho ms jerrquicas que
sus contrapartes igualitarias en Occidente; muchas de sus
historias de lderes de mano dura son altamente valora-
das. Puede tratase de un contexto de gran agitacin socio-
poltica en el que la gente demanda que un lder se haga
cargo de todo; toda la esperanza se encarna en un lder
que los sacar de su estado de desesperacin y falta de
esperanza.
Es cierto que hay variaciones sutiles en las conductas
del liderazgo en todas las culturas, lo que hace imposible con-
siderar al estilo de liderazgo en una cultura ms cristiano
que el de otras. La falta de crtica aG:erca de las influencias
de la cultura sobre los lderes cristianos, sin embargo, no es
172
TEORfA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
menos importante en las culturas no occidentales como lo
es en las culturas occidentales. Tal necesidad de crtica la
ejemplifica el lder ghans Gottfried Osei-Mensah cuando
dice: Nuestros lderes [gubernamentales] nacionales quie-
ren permanecer en el oficio hasta caer muertos y, cuando
mueren, no se ha preparado a nadie para tomar el control
luego de ellos... Quiz nuestros lderes en la iglesia copia-
ron el patrn de nuestros lderes nacionales. Pero no pode-
mos justificar esto diciendo que se trata de la cultura
africana. La autoridad en la iglesia de Jesucristo es la
Escritura, no la cultura. La Escritura debe juzgar a la cul-
tura, las cosas incompatibles deben desaparecer, por muy
aejas y muy autnticamente culturales que sean.22
Hasta los reportes ms optimistas del crecimiento pen-
tecostal-carismtico en el mundo comienzan a documentar
el desplome de la participacin de los cristianos pentecos-
tales-carismticos en la vida de la iglesia, luego de varios
aos de asistencia.
23
Aunque ciertamente se pueden ofrecer
varias explicaciones para este fenmeno, debe incluirse en
estas discusiones a los lderes de la iglesia que demuestran
cada vez ms el lado sombro del liderazgo carismtico.
Ser posible que estos nuevos conversos se estn percatando
de que no todo lo que brilla es oro?
La combinacin del fenomenal crecimiento mundial y
el lado oscuro. del liderazgo carismtico es una paradoja
que necesita reconocerse y, en consecuencia, abordarse.
Como los afirmamos anteriormente, la ideologa es una
clave para comprender el ncleo del movimiento pentecos-
tal-carismtico, y la forma de esta ideologa para la tradi-
cin potencialmente da lugar a buenas y malas noticias. Al
negociar la paradoja, inevitablemente surge el conflicto. El
liderazgo carismtico se eleva de manera natural a travs
de las etapas incipientes de un movimiento de avivamiento,
pero pronto se sumerge en lo inevitable del proceso de
173
L NOS DIO APSTOLES
maduracin subsecuente. La autoridad institucional y el
liderazgo que le acompaa reemplazan al liderazgo
carismtico. La eficiencia y el pragmatismo reemplazan al
espritu ilusorio del carisma. La rutina y el pragmatismo
detienen el libre flujo del carisma.
24
Sin embargo, el cambio de liderazgo resultante produ-
ce un singular hbrido. Al mismo tiempo que el liderazgo
carismtico puede ser potencialmente abusivo, el liderazgo
institucional o sacerdotal subsecuente es implcitamente
controlador. El liderazgo sacerdotal rene a los seguidores
alrededor del tema de la fidelidad en nombre de la organi-
zacin y oculta la carta ganadora de sus races carismticas
de la autoridad conceptual de un liderazgo no humano o
del Espritu.
Esta personalidad de liderazgo hbrido responde a los
dilemas inevitables que renen a un grupo de avivamiento
en maduracin con una autopreservacin piadosa que
puede potencialmente apagar la esencia del carisma, la
cual es la sangre vital de la ideologa pentecostal-carism-
tica. Con demasiada frecuencia, frases como No toquen
al ungido de Dios y As dijo el Seor, se convierten en
las splicas desesperadas de los lderes atrapados en el
dilema de querer afirmar la esencia de Zacaras 4:6 (<<No
ser por la fuerza ni por ningn poder, sino por mi Espritu
dice el Seor Todopoderoso), pero que estn amenazados
por la prdida de su base de poder, al igual que su lucha
por mantener la estructura del status quo. Lo que resulta' a
final de cuentas es un clima inhibidor de todo intento de
capacitar a los santos.
Liderar desde el centro tiene sus propias tentaciones,
pues existe la frecuente e inconsciente necesidad de contro-
lar y mantener el status quo a travs de hacer nfasis en el
conformismo, conservar la distancia emocional de sus
seguidores, y el temor. Como lo seala Richard Bondi:
174
TEORIA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
El dao principal al que nos enfrentamos al vivir en
el centro es que tenemos mucho que' perder. Vivir
en el centro nos provee de un ambiente de
seguridad y continuidad, y una forma ms homog-
nea de vida, aunque estas mismas cosas nos
ponen en peligro cuando se convierten en algo tan
importante que llegamos a defender sin cuestiona-
miento la forma de vida que producen. Nos ponen
an ms en peligro si se convierten en algo normal
para nosotros, como la historia de lo que se parece
al mundo, que perdemos la capacidad de diferen-
ciar entre el mundo en que vivimos y el mundo
que nuestras historias de bien nos hacen crear. Vivir
en el centro es peligroso porque nos puede tentar
a defender el status qua sin pensar en ello... Otro
peligro pernicioso de la vida en el centro es cierta
clase de idolatra. Tendemos a sustituir nuestra
experiencia con Dios en esa comunidad, o al
menos a limitar a Dios respecto a la forma en la
que esa comunidad tradicionalmente describe lo
divino. Al hacer esto, nos convertimos en el centro
del universo, ya no Dios, y juzgamos los relatos de
Dios con base en lo que concuerdan con los rela-
tos que contamos en nuestros centros humanos?5
La discusin y aplicacin de los estudios sobre lide-
razgo en verdad proveen de un recurso potencialmente rico
y descriptivo al abordar los asuntos cruciales dentro de las
congregaciones y organizaciones religiosas. Tal perspectiva
de los procesos de liderazgo, si se le toma con seriedad,
. podra ser proftica, inclusive.
26
Si el movimiento pentecos-
tal-carismtico ha de ser un mayordomo de la gracia de
Dios y desea perpetuarse de manera significativa, entonces
debe estar dispuesto a enfrentar la realidad de sus estructu-
ras actuales que habilitan o deshabilitan la misin y el
175
L NOS DIO APSTOLES
ministerio efectivos. Nadie en este movimiento negara
tener el deseo de participar en un lugar de habitacin ade-
cuado para Dios y genuinamente abierto a su presencia.
Sin embargo, reconocemos con humildad que, sin
importar nuestro contexto, hemos recurrido con prontitud
a recursos de habilitacin de origen humano en un intento
de mantener y hacer avanzar aquello que Dios hizo nacer
por su graCia.
Las corrientes actuales de renovacin que estn barrien-
do a la iglesia en todo el orbe tienen un impacto diverso en
las distintas dimensiones de la vida de la iglesia, incluyendo
los estilos de adoracin, la vida piadosa individual e,
incluso, la transformacin socia1.
27
Sin embargo, el lide-
razgo pentecostal-carismtico contina siendo propenso a
mantener una divisin conveniente entre experimentar
la renovacin personal en el santuario a la vez que man-
tiene la realidad jerrquica en las operaciones cotidianas
dentro de las estructuras organizacionales existentes.
28
Si el
impacto de los movimientos de renovacin actuales sigue
limitado al estilo de adoracin o a la vida piadosa personal
de los participantes en la renovacin, podemos afirmar
verdaderamente que la renovacin ha tenido todo el
impacto que debe tener? Cuando el avivamiento no per-
mite que el Espritu critique los estilos de liderazgo y las
estructuras organizacionales que valoramos hoy, muy pro-
bablemente la adaptacin a la rutina en la sala de juntas y
las estructuras organizacionales, burocrticas y cada vez
ms rgidas, continuarn a la par de las crecientes splicas
concernientes a la necesidad de avivamiento.
Paradjicamente, nuestra propia resistencia a la crtica
del Espritu a nuestras estructuras diseadas para llevar a
cabo la misin de Dios puede darse simultneamente a la
renovacin en el santuario. Cmo es esto? La contun-
dente observacin de Howard Snyder es que la renovacin
176
TEORfA DEL LIDERAZGO CARISMATICO
genuina expone esas estructuras o prcticas de liderazgo
que nos aislan del fuego fresco del Espritu. El avivamiento
en el santuario es seguro; el avivamiento en la sala de juntas
puede estar requiriendo un cambio radical en nuestro lide-
razgo, el cual no es como el de los benefactores y reyes
de las naciones (Lucas 22:25). Sin tomar en cuenta los
modelos de liderazgo pragmticamente efectivos o cultu-
ralmente valiosos, debe haber una crtica del Espritu
Santo sobre toda modalidad de liderazgo que refuerce la
adaptacin a la rutina, desposeda del movimiento activo
del Espritu en la vida diaria de la organizacin. Snyder
seala que los grandes avivamientos en la historia alcanza-
ron niveles significativos cuando, adems de los conversos
individuales, se transformaron los lderes y las estructuras.
Esta transformacin se percibi como la recuperacin de
una visin bblica de la iglesia que cre nuevas estructuras
para sostener la nueva vida del Espritu. Desafortunada-
mente, la historia revela pocos movimientos de renovacin
que han visto la dinmica del Espritu transformando lo
inevitable de la adaptacin a la rutina.
29
Entrar al mundo de la teora del liderazgo carismtico
puede ayudarnos a describir un conflicto cada vez ms de-
bilitante en el liderazgo de la iglesia pentecostal-carism-
tica. Sin embargo, la teora del liderazgo carismtico por s
misma no es suficiente. Tampoco cualquier teora de cam-
bio social por s misma resolver este conflicto, en especial
si queremos respuestas para nuestro predicamento como
lderes y como seguidores que al mismo tiempo respetamos
nuestros celebrados valores como pentecostales. 30
Qu solucin hay para los lderes en el centro que
quieren cuidarse a s mismos y a sus organizaciones del
inevitable y desapasionado callejn sin salida de la adapta-
cin a la rutina y la burocracia? Qu esperanza hay para
los seguidores que desean trasladarse ms all del clculo
177
L NOS DIO APSTOLES
de esos asuntos por los cuales lucharn y qu asuntos sien-
ten que deben capitular ante los deseos del Cunto
debe costar a los seguidores y a los lderes establecer una
relacin mutua de confianza y honestidad y ser apasiona-
dos acerca de su contribucin a la misin y ministerio de la
organizacin? La tradicin pentecostal-carismtica, por su
propia naturaleza, provee del contexto en el cual los lderes
en su estructura organizacional pueden entregarse para ser
ms cooperativos y mutuamente participativos al sostener
los elementos soberanos y renovadores del Espritu. Para el
pueblo del Espritu, un modelo jerrquico de produc-
cin de las relaciones y estructuras corporativas jams
puede facilitar por completo una imagen clara de aquello
por lo que Dios est a favor en este mundo. Los principa-
les supuestos del modelo jerrquico son paternalistas y se
caracterizan por lo siguiente:
l. Dictadura benvola: Somos tus dueos pero no te
preocupes, te vamos a cuidar;
2. Dependencia: Esperamos que nos cuides;
3. Dominancia: Aunque los que estn en la cima nos
dominen, lo harn de una manera humanitaria',
4. Control: Alguien tiene que estar a cargo;
5. Condescendencia: Si mantienes la boca cerrada y
haces tu trabajo, te ir bien en todo aqu; y
6. Manipulacin: LV qu si no te gusta tu trabajo?;
este trabajo es mejor que no tener trabajo. 31
La realidad es que las personas son partes mviles de la
mquina. Los efectos del modelo jerrquico son extracto-
res de vida para los participantes, no otorgadores de vida;
la gente se reduce a la condescendencia y el deber en vez
de crecer en capacidad y pasin. Y esta historia es, con
mucha frecuencia, una realidad inclusive en las jerarquas
pentecostales.
178
TEORA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
La solucin al dilema realmente es tan dificil? No
ser tiempo de que la gente afirme el tiempo presente del
charismata para confiar libre y totalmente en que el Esp-
ritu renueve no solo los corazones sino tambin las es-
tructuras en las cuales conducimos nuestras vidas diarias?
Qu ocurrira si se llevara a cabo algo tan radical como
el reemplazo de un modelo de produccin de la jerar-
qua? Podra algo tan obvio como una humilde reconside-
racin de las imgenes de la comunidad de San Pablo para
la vida en el Espritu ser un verdadero aliento de
nueva? 32
Gordon Fee, en su reciente volumen titulado the
Spirit and the People qf God [pablo, el Espritu y el Pueblo de
Dios], utiliza la metfora del cuerpo como una ms entre
la pltora de imgenes de Pablo sobre la comunidad. Qu
significa realmente para Cristo ser la cabeza de su cuerpo
cuando se le llevan los diagramas de flujo organizacionales
y concretos? La metfora de Pablo sobre el cuerpo implica
que las personas contribuyen a la misin de Dios de acuerdo
a sus dones, a diferencia de las metforas de la produccin
tan prevalentes en un mundo cada vez ms tecnolgico (y
por tanto asimiladas fcilmente en las estructuras de la
iglesia). Una implicacin importante de ser parte del
cuerpo de Cristo es que, a diferencia de la metfora de la
mquina, no existen elementos reemplazables. Ninguna
persona puede decir: No te necesito (1 Corintios 12). En
'la realidad bblica, cada miembro ofrece una valiosa con-
tribucin. Pablo deja bien claro en Efesios 4: 11 y verscu-
los siguientes que la norma. bblica es una estructura de
iglesia que va en pos de la misin de Dios y concibe toda
obra del ministerio a travs de la contribucin mutua de la
pasin, dones y experiencia de cada miembro.
La evaluacin del surgimiento pentecostal en los pri-
meros aos del siglo XX arroja la observacin de que una
179
L NOS DIO APSTOLES
de las caractersticas de esta poca fue el gran efecto nive-
lador del bautismo del Espritu. El llamado del Espritu al
ministerio y al servicio no era algo que respetara a las per-
sonas. La gente tena una vvida consciencia de tener un
destino. En verdad se trataba de un pueblo escatolgico
con una urgencia de estar en la misin de Dios, y fueron un
pueblo apasionado que sinti agudamente el llamado y la
habilitacin para participar en la cosecha del final de los
tiempos.33 El crecimiento pentecostal actual en todo el
mundo demostrara el mismo efecto nivelador.
La resistencia a lo inevitable de la adaptacin a la ru-
tina es posible que pueda estar de forma parcial bebiendo
agua de nuestros propios pozos. El recurso para resistir lo
inevitable de la adaptacin a la rutina puede no yacer
tanto en un anlisis complejo de los fenmenos de la buro-
cratizacin sino en una humilde consideracin de las pri-
meras cosas. La nostalgia y el sentimentalismo tienen
poco valor en tal reflexin. Lo que se requiere es la convic-
cin en los lderes de que el Espritu, en contraste al po-
der y la fuerza (esto es, recursos y soluciones), debe ser
crtico de nuestras vidas cotidianas y llegar hasta la misma
mdula de las estructuras organizacionales. Debe existir
una crtica del Reino sobre cualquier modalidad de lide-
razgo que, cosa terrible, mantenga el poder sobre otros, y
que contribuya a la adaptacin a la rutina dentro de los
periodos de crecimiento que surgen durante los periodos
de renovacin. Una iglesia pentecostal y su liderazgo debe
reconocer que el sueo de Dios para nosotros no es simple-
mente renovar la iglesia, sino reconciliar consigo mismo al
mundo. Por tanto, como agentes de la reconciliacin, nues-
tro liderazgo y estructuras organizacionales deben ceder a
la direccin del Espritu para hallar un camino efectivo que
se ajuste al plan general de Dios, quien une a todas las
cosas bajo una sola cabeza que es Cristo (Efesios 1: 10).
180
TEORIA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
Notas
1. john W. Gardner, On Leadership [Acerca del liderazgo] (New York:
Free Press, 1990), xi.
2. Al escribir este bosquejo, se report en las noticias nocturnas que
un sacerdote fue arrestado por posesin de estupefacientes;
estaba fumando crack en su pipa mientras escriba su sermn para
el domingo siguiente.
3. Robert Greenleaf, Servant Leadership: A Journey into the Nature of
Legitimate Power and Greatness. [Liderazgo de servicio: Una jornada
a travs de la Naturaleza del Poder y la Grandeza legtimos] (New
York: Paulist Press, 1977), 5.
4. Ibid., 13-14.
5. Para una discusin de esta teologa confesional y operativa, vase
Taking on the Gods: the Task of the Pastoral Counselor [Encargarse de
los dioses: la tarea del consejero pastoral], de MerleR. jordan
(Nashville: Abingdon Press, 1986).
6. El campo de estudio sobre el liderazgo est proliferando a un
ritmo acelerado. Solo hemos incluido a tericos seleccionados y
pertinentes a la discusin.
7. Max Weber, The Theory of Social and Economic Organization [Teora
de la organizacin social y econmica] (traducida al ingls por
Talcott Parsons) (New York: The Free Press, 1947),358-359.
8. Vase On Charisma and Institucional Building: Selected Papers
[Respecto al carisma y la edificacin institucional: Ensayos selec-
tos], editado por S. N. Esenstadts, (Chicago: University of
Chicago Press, 1952).
9. Martn Lutero no fue el primero en hablar a favor de una
reforma de la Iglesia Catlica Romana. Antes de l estuvieron
Peter Waldo,john Wycliffe yjan Hus: primeros reformadores que
aparecieron en escena y fueron silenciados. Por qu Lutero tuvo
xito mientras que los otros fracasaron? El cambio fue debido al
lder o el resultado de la sincronizacin correcta de espacio y
tiempo? Richard Luecke seala una inclinacin por lo ltimo
cuando describe el contexto de la vida de Lutero: El surgimiento
de un nacionalismo alemn, el cambio econmico y un disgusto
generalizado con el liderazgo y las prcticas de la Iglesia Catlica
proporcionarion una atmsfera receptiva para las ideas reformis-
tas de Lutero ... Cada estrato social tena una o ms razones para
apoyar a Lutero y a su movimiento de reforma. Vase Scuttle Tour
Ships Beflre Advancing: And Other Lessonsfrom History on Leadership and
Changefor 7dqy's Managers [Abandone las naves antes de avanzar:
Y otras lecciones de la Historia acerca del Liderazgo y el Cambio
181
L NOS DIO APSTOLES
para los Administradores de Hoy] (New York: Oxford University
Press, 1994),62-63.
10. Raymond Trevor Bradley, Charisma and Social Structure [Carisma y
Estructura Social (New York: Paragon House, 1987), 33-34.
11. Bernard M. Bass, Leadership and Performance Beyond Expectations [El
liderazgo y el desempeo por encima de las expectativas] (New
York: Free Press, 1989), 205.
12. Vase Leadership in Organi<;ations [El liderazgo en las organizacio-
nes] , de Gary A. Yuk1 (Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1989),
205. Otros tericos, en su intento por eliminar el nfasis de las
propiedades msticas del lder, se concentran en sus conductas y
contextos de liderazgo. Jay Conger y Rabindra Kanungo, por
ejemplo, identificaron una constelacin de carisma atribuidas al
lder carismtico; la fuerza del carisma depende de cuatro varia-
bles: (a) el grado de discrepancia entre el status quo y la meta
futura o visin defendida por el lder, (b) el uso de medios innova-
dores y poco convencionales para lograr el cambio deseado, (c)
una evaluacin realista de los recursos y fuerza del medio
ambiente para logar tal cambio, y (d) la naturaleza de la articula-
cin y el efecto de la gerencia empleada para inspirar a subordi-
nados al ir tras la visin. Vase "1ward a Behavioral Theory qf
Charismatic Leadership in Organizational Settings" [Hacia una teoria
conductual del liderazgo carismtico en ambientes organizacio-
nales] en Academy qf Management Review [Revista de la Academia
de la Administracin], 1987, vol. 12, No. 4, 640.
13. Algunos han cuestionado la legitimidad del nfasis puesto en el
liderazgo para descuidar del papel de los seguidores en el cambio
significativo y en los logros. Para un profundo desafio a la impor-
tancia exagerada del liderazgo, vase The Power qf Followership [El
poder detrs de la condicin de seguidor] (New York: Doubleday
Currency, 1992).
14. Thomas Oden, Becoming a Minuter [Convertirse en Ministro]
(New York: Crossroad, 1987), 12. Hay algo de irona en el hecho
de que los pentecostales contemporneos que citan la promesa
escrita por Joel acerca del espritu derramado sobre toda carne
estn notablemente ausentes cuando se trata de una enseanza
prctica acerca de la experiencia de sueos y visiones -persona-
les y corporativos en su aplicacin- y sus interpretaciones. Los
pentecostales dificilmente estn en la vanguardia entre quienes
son capaces de ayudar y estn comprometidos en ayudar a las
personas a interpretar su vida interior a travs del anlisis de sue-
os y el discernimiento paralelo de la forma en la que el Espritu
les gua.
182
TEORA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
15. Para consultar sobre estudios que exploran las fuerzas sicolgicas
que se expresan en estilos de liderazgo neurticos y disfunciona-
les, vase The Neurotic Organization: Diagnosing and Changing
Counterproductive Styles qf Management [La organizacin neurtica:
cmo diagnosticar y cambiar estilos gerenciales contraproducen-
tes], de Manfred F. R. Kets de Vries y Danny Miller, (San
Francisco: Jossey-Bass, 1984; Unstable at the 1p: 1nside the 1Toubled
Organization [Inestable en la cima: El interior de una organizacin
en aprietos] (New York: New American Library, 1987; Manfred
F. R. Kets de Vries, Organizational Paradoxes [paradojas organiza-
cionales] (London: Tavistock Publications, 1980); y Prisoners qf
Leadership [prisioneros del liderazgo] (New York: John Wiley &
Sons, 1989).
16. Henri J. M. Nouwen, In the Name qf Jesus: Riflections on Christian
Leadership [Reflexiones acerca del liderazgo cristiano] (New York:
Crossroad, 1989), 58-59.
17. Vase "20th Century Pentecostal-Charismatic Growth in the
Holy Spirit with its Goals of World Evangelization" [El creci-
miento pentecostal-carismtico en el Espritu Santo durante el
siglo XX con sus metas de evangelizacin mundial], de David
Barrett, en A.D. 2000, Otoo, 1988. Este ltimo apareci en el
libro editado por Stanley B. Burgess y Gary B. McGee, Dictionary
qf Pentecostal Charismatic Movements [Diccionario de Movimientos
Pentecostales Carismticos] (Grand Rapids: Regency Referente
Library, 1988).
18. Vase The Charismatic Movement: Is There a New Pentecost? [El
Movimiento Carismtico: Hay un nuevo Pentecosts?], de
Margaret Poloma, (Twayne, 1982); y The Assemblies qf God at the
Crossroads [Las Asambleas de Dios en la encrucijada] (University
of Tennessee Press, 1989), los dos son ejemplos profundos de
investigacin social que analiza el estado del liderazgo pentecos-
tal-carismtico.
19. Margaret Poloma, The Charismatic Movement: Is There a New
Pentecost? [El Movimiento Carismtico: Hay un nuevo
Pentecosts?], (Boston: Twayne Publishers, 1982), 48-50.
20. Peter Berger, Facing Up to Moderniry: Excursions in Sociery, Politics and
Religin [Enfrentando la Modernidad: Excursiones en la
Sociedad, la Poltica y la Religin], (New York: Basic Books,
1977), 191-192.
21. Consltese las ediciones de Enero del International Bulletin qf
Missionary Research (IBMR) [Boletn Internacional de
Investigacin Misionera] en las cuales David Barrett publica una
183
L NOS DIO APSTOLES
Tabla Estadstica Anual de las Misiones Globales. Una anlisis
de los ltimos diez aos de estadsticas revela un crecimiento sig-
nificativo entre los pentecostales-carismticos.
22. Gottfried Osei-Mensah, Wanted: Servant Leaders [Se buscan:
Lderes siervos], (Accra: Mrica Christian Press, 1991),28.
23. Una revisin de los ltimos diez aos de la Tabla Estadstica
Anual de las Misiones Globales en el IBMR, de David Barrett,
revela el surgimiento de nuevas categoras, tales como post-pen-
tecostales-carismticas. Barrett seala cada vez ms una tenden-
cia emergente en la falta de participacin, luego de dos o tres
aos, de los nuevos conversos en el movimiento pentecostal-caris-
mtico.
24. Margaret Poloma, The Assemblies qf God at the Crossroads [Las
Asambleas de Dios en la encrucijada], (Knoxville: University of
Tennessee Press, 1989), 233-235.
25. Richard Bondi, Leading God's People: Ethicsfor the Practice qf Ministry
(Nashville: Abingdon Press, 1989), 14-15.
26. Por ejemplo, vase Stewardship: Choosing Service Over Self-Interest
[Mayordoma: La eleccin del servicio por encima del inters
personal], de Peter Block, (San Francisco: Berrett-Koehler
Publishers, 1993); Jay A. Conger & Associates, Spirit at VVork:
Discovering the Spirituality in Leadership [El Espritu en accin: El des-
cubrimiento de la espiritualidad en el liderazgo] (San 'Francisco:
Jossey-Bass, 1994); Anne T. Fraker & Larry C. Spears, editores,
Seeker and Servant: Rejlections on Rel1gious Leadership [El que est en
una bsqueda espiritual y el siervo: Reflexiones acerca del lide-
razgo religioso] (San Francisco: Jossey-Bass, 1996); Tom Melohn,
The New Partnership [La nueva sociedad], Essex Junction, (Vt.:
Oliver Wight Publications, 1994).
27. Por ejemplo, vase "The Charismatic Renewal in Ghana", [La
renovacin carismtica en Ghana] de Cephas Amenyo, en
PNEUMA, Vol. 16, No. 2, Otoo 1994, 180-183; David Martin,
7ngues qf Fire: The Explosion qf Protestantism in Latin America
[Lenguas de fuego: La explosin del protestantismo en Amrica
Latina] (Cambridge: Basil-Blackwood, '1990; y de Guy, Chevreau;
Catch the Fire: An Experience qf Renewal and Revival [Atrapa el Fuego:
Una experiencia de renovacin y avivamiento] (Taronto: Harper
& Collins, 1994; Boletn Teolgico, Revista de la Fraternidad
Teolgica Latinoamericana, "El Avivamiento Espiritual en Argentina",
Ao 29, No. 68 (Octubre-Diciembre, 1997).
28. Gary McIntosh y Sam Rima, Overcoming the Dark Side qf Leadership:
The Paradox qf Personal 0ifimction [Venciendo el lado oscuro del
liderazgo: La paradoja de la disfuncin personal]. (Grand
184
TEORA DEL LIDERAZGO CARISMTICO
Rapids, Mich.: Baker Book House, 1997).
29. Howard Snyder, "Renewal that Lasts" [Renovacin que per-
dura], en Leadership [Liderazgol, (Verano 1984, 90-93).
30. Aunque es descriptiva y potencialmente de ayuda, la teora del
cambio social no es la primera en la lista de la mayora de los
acontecimientos pentecostales-carismticos para el liderazgo.
31. Norman Shawchuck y Roger Heuser, Managing the Congregation:
Building E.fJective Systems fa Serve People [Administracin de la con-
gregacin: Cmo construir sistemas efectivos para servir a la
gente]' (Nashville: Adingdon Press, 1996, 171-172).
32. Gordon Fee, Pau the Spirit and the People qf God [pablo, el Espritu
yel Pueblo de Dios]. (Peabody, Mass.: Hendrickson, 1996, 72).
Por ejemplo, Fee afirma que ser salvo en el enfoque paulino sig-
nifica convertirse en parte del pueblo de Dios, quienes por medio
de Espritu nacen a la familia de Dios y, por lo tanto, se unen a
otros como un cuerpo, cuya unin en el Espritu los convierte en
el templo de Dios. Dios no est simplemente salvando a indivi-
duos de diversos trasfondos y preparndolos para el cielo; ms
bien, crea un pueblo para su nombre, entre quienes Dios pueda
morar y quienes, en su vida juntos, reproducirn el carcter y la
vida de Dios en toda su unidad y diversidad (72). As pues, nues-
tro inters actual es respecto a la meta primaria de la salvacin:
esto es, un pueblo escatolgico en el que sus miembros viven jun-
tos la vida del futuro en la era presente mientras esperan la con-
sumacin final (64).
33. Vase "Theology and Strategy of Pentecostal Missions" [La
Teologa y la Estrategia de las Misiones Pentecostales], de L.
Grant McClung, IBMR 12 (Enero 1988). Tambin, consltese
"Truth or Fire: Pentecostals and an Urgent Missiology" [La
Verdad o el Fuego: Los pentecostales y una misionologa
urgente], de McClung, en Azusa Street and Beyond [La Calle Azusa
y los acontecimientos posteriores] (South Plainfield: Bridge
Publishing, 1986); y Pentecostal Spirituality: A Passion fr the Kingdom
[La espiritualidad pentecostal: Una pasin por el Reino], de
Steve Land. (Sheflield: Sheflield Academic Press, 1993).
Este artculo fue publicado originalmente en Pneuma: The
Journal for the Society for Pentecostal Studies [pneuma:
La revista para la ~ Sociedad de Estudios Pentecostales]
[20:2 (Otoo 1998) 161-174]y se incluye aqu con nuestro agra-
decimientoy con el permiso de Pneuma.
185
7
Modelos del ministerio
apostlico: Un enfoque
teolgico prctico
lay P. TayJor y Randy C. Walls
CUAL ES EL ASPECTO DEL ministerio
apostlico en la iglesia local? La discusin actual tiende a
concentrarse en el ttulo o designacin del oficio apost-
lico, dando nfasis a la persona que ostenta el oficio y sugi-
riendo que el cargo es un factor esencial al determinar la
expansin del Reino. Sin embargo, este nfais subordina el
componente funcional del ministerio apostlico que se
halla en la Escritura y la evidencia prctica que se exhibe
claramente en numerosas iglesias de todos los Estados
Unidos de Amrica. En una palabra, la funcin del minis-
terio apostlico es la misin, esto es, cooperar con Dios
mientras l hace la obra de redimir al mundo para s
mismo. Esto deja que el evangelismo y el discipulado se
queden en el asiento del conductor.
187
L NOS DIO APSTOLES
Un asunto secundario tiene que ver con los mtodos
del ministerio o las formas en las que la gente se organiza
para cumplir la misin. Debido a que los mtodos ministe-
riales estn definidos por el contexto, cada comunidad de
fe tender a determinar los papeles del lder y del seguidor
de acuerdo a su ambiente cultural.
En resumen, una teologa prctica del ministerio pos-
tlico incorpora un evangelismo vibrante que se expresa a
travs de siervos bien capacitados que utilizan mtodos
sensibles a su cultura. A travs de todos los Estados Unidos
de Amrica, abundan ejemplos de este enfoque funcional
del ministerio apostlico. Las siguiente pginas presentan
iglesias de varias estructuras de gobierno, ninguna de las
cuales identifica a una persona en el cargo de apstol. Su
tamao va desde las que cuentan con unos cuantos cientos
de miembros hasta las que tienen varios miles y son repre-
sentativas de las principales regiones geogrficas del pas.
Los relatos se extrajeron de entrevistas telefnicas con
el liderazgo principal de estas iglesias. Aunque las iglesias
de varias denominaciones podran servir como ejemplo, el
haber incluido aqu iglesias de las Asambleas de Dios se
relaciona con la conexin que tiene el seminario con su red
denominacional.
Primera Asamblea de Dios, Ft. Myers, Florida
Pastor Dan Betzer
www.thesilverdome.org
Las misiones son el alma de la iglesia. Constitlgen el
ftndamento de todo lo que hacemos
-Dan Betzer
Durante varios das de la semana, Dan Betzer trans-
mite mensajes inspiradores por medio de la radio y la tele-
visin en el rea que rodea la ciudad de Fort Myers,
188
MODELOS DEL MINISTERIO APOSTLICO
F l o r i ~ a . Es uno de los muchos ministerios que esta iglesia
coordina desde su centro nervioso ubicado en el domo pla-
teado.
Para capitalizar el alcance geogrfico de las transmisio-
nes, la congregacin extendi su presencia fisica en la
regin a travs de varios sitios ministeriales de tiempo com-
pleto. Aunque cada sitio tiene un pastor anfitrin, ellide-
razgo, la membresa y la mayordoma de estos sitios
ministeriales estn centralizados en la Primera Asamblea.
Betzer sirve como el pastor titular para toda la membresa
predicando con regularidad en cada sitio ministerial. Po;
medio de este mtodo, el liderazgo de la Primera Asamblea
tuvo la intencin de asegurarse de que la misin penetre
cada aspecto del ministerio de la iglesia. Al extender su
mi.nisterio de medios de comunicacin a toda la regin, la
Pnmera Asamblea en Fort Myers alcanza y discipula a ms
personas hoy da por medio de su enfoque de ministerio
satelital.
Asamblea de Dios en Cedar Park, Bothell
Washington '
Pastor Dr. loe Fuiten
www.cedarpark.org
Estamos aqu para ministrar las necesidades de la gente
desde la cuna hasta la tumba
-Joe Fuiten
Pocas personas pensaran que es inusual que la Asam-
blea de Dios en Cedar Park creara unjardn de nios y una
escuela elemental para servir a las necesidades educativas
de su comunidad. Sin embargo, muchos se sorprenderan
de la extensin de ministerios de la iglesia dirigidos a los
problemas de la vida cotidiana, que van desde cmo lidiar
con la infertilidad hasta cmo seleccionar las instalaciones
para un funeral.
189
L NOS DIO APSTOLES
Fuertemente comprometidos con la proclamacin de la
Palabra, el servicio a la comunidad y el aprovechamiento
de sus recursos con el objeto de obtener mayores resulta-
dos, Cedar Park busca desarrollar un enfoque holstico del
ministerio. Al encarnar a Cristo ante la comunidad, la igle-
sia se encuentra con personas en las coyunturas naturales y
crticas de sus vidas. Al aprovechar sus recursos, Cedar Park
se dirige por medio de un enfoque que da el primer lugar
a la visin. Estructuran los bienes de la iglesia para adqui-
rir las propiedades o los recursos necesarios para futuros
desarrollos ministeriales.
Al ser un recurso basado en la fe que abarca del naci-
miento hasta la tumba para el servicio a la comunidad,
Cedar Park proclama el evangelio en lugares en donde ste
normalmente no se escucha.
Asamblea de Dios James River, Ozark, Missouri
Postor John Lindel!
. .
www.Jamesnver.org
James River estd en la misin de alcanzar a las personas que no
asisten a iglesia alguna en el suroeste de Missouri
-John Lindel!
Utilizando un modelo ministerial que se concentra
hacia arriba en la adoracin, hacia adentro en el compro-
miso y hacia afuera en el evangelismo, la Asamblea de Dios
James River alcanza a varios miles de personas cada se-
mana. Apasionados por extender los lmites ministeriales
en el suroeste de Missouri, la iglesia se ha dedicado a una
iniciativa estratgica de plantacin de iglesias que pone en
accin a personas clave, contribuye con sustanciales sub-
venciones financieras y provee de gua paternal a la nueva
iglesia.
190
MODELOS DEL MINISTERIO APOSTLICO
Estas congregaciones ministran a cientos de personas
demostrando el xito de sus esfuerzos. Aunque cada
plantada es independiente, todas tienen elementos del
ADN de su iglesia madre: fuerte compromiso con la ora-
semanal, predicacin expositiva y alcance evangels-
tICO.
. emplear un modelo biolgico para la plantacin de
IgleSIaS, la Asamblea de Dios James River cumple su lla-
mado para alcanzar a las personas que no asisten a iglesia
alguna en el suroeste de Missouri.
C-:ntro Vida Familiar Sheffield, Kansas Cilf
Mlssourl '
Postor Dr. George Westloke, Jr.
wwvv.sheffieldfamilylifecenter.org
Creemos que todo aquel que busque estar activo en un papel
ministerial necesita un..fUndamento bblico vital
-George VVestlake
El Centro de Vida Familiar Sheffield, una floreciente
urbana, ejemplifica las caractersticas que
perSIguen una gran cantidad de iglesias multiculturales:
inspiradora, pre.dicacin dinmica, representa-
ClOn multIcultural en el hderazgo y la energa creativa
necesaria para resolver las cuestiones dificiles que enfren-
tan las poblaciones urbanas. Quiz lo que distingue a
de muchas otras iglesias con una demografia
sImIla: es el grado al que llegan a asignar recursos para
capaCItar a las personas para el ministerio. Su instituto
Bblico dentro de la iglesia funciona con un nivel equiva-
lente a la universidad, ofreciendo, inclusive, el estudio de
los idiomas bblicos.
El pastor Westlake tiene un fuerte compromiso con su
modelo de instituto bblico, siendo l mismo profesor de
191
L NOS DIO APSTOLES
varios cursos de teologa y Biblia. El diseo no solo capa-
cita a las personas con las habilidades para ser mejores
maestros, predicadores, consejeros y lderes, sino que
mejora estas habilidades dentro del contexto del alcance
evangelstico de la iglesia. Una preparacin profunda en la
Palabra de Dios permite a estos lderes estar listos para dar
una respuesta bblica a los problemas que encuentran en su
comunidad urbana.
Esta prioridad bblica evidentemente funciona bien,
pues Sheffield ha capacitado a varios cientos de .personas
en su instituto. La mayora estn involucrados actIvamente
en cumplir la misin de la iglesia al ministrar a no
asisten a iglesia alguna en el rea urbana de Kansas Clty y
alrededor del mundo.
Asamblea de Dios Bethel Temple, Hampton,
Virginia
Pastor Ron Johnson
www.bethel-temple.org
Si hemos de ser una iglesia misionera,
debemos inspiar la visiny misin de la iglesia en cada una de las
personas, comenzando en el nivel pre-escolar
-RonJohnson
Cuando se trata de modelos apostlicos de ministerio,
la Asamblea Templo Bethel tipifica el enfoque pentecostal
tradicional. Un fuerte compromiso con la plantacin de
iglesias en otros estados, en su propia regin y alrededor
del mundo, ha dado como resultado la salvacin de miles
de personas.
Utilizando el modelo de los cinco ministerios de Efesios
4: 11-12 como su marco de referencia, Templo Bethel'
ayuda a la gente a entender sus dones, los capacita para el
servicio y los conduce al ministerio. La iglesia representa
192
MODELOS DEL MINISTERIO APOSTLICO
este modelo a travs de siete pilares sobre los que descansa
cada ministerio: evangelismo, adoracin, cuidado de otros,
discipulado, vida, expansin y oracin.
Al invertir a los lderes, a los miembros y a los fondos,
Bethel ha demostrado el principio de la siembra y la cose-
cha: mientras la iglesia da ms de sus personas y de su
dinero, Dios provee ms personas y dinero. En consecuen-
cia, la iglesia jams ha experimentado una cada en la
asistencia o en las ofrendas.
Asamblea de Dios River of Life, Cold Spring,
Minnesota
Pastor Denny Curran
wwwriveroflifeag.org
Mientras ayunabany participaban en el culto al Seor, el
Espritu Santo dijo: <<A.prtenme ahora a Bernaby a Saulo para el
trabajo al que los he llamado
(Hechos 13:2)
Imagine los aconteCImIentos que condujeron a los
ancianos de la iglesia de Antioqua a comisionar a Bernab
y Pablo para su misin fronteriza. Esta iniciativa apostlica
fundamental dio como resultado una gran cosecha de
almas y la fundacin de varias iglesias que continuaron con
la misin. De forma similar, varios pastores de la Seccin
Central del Concilio Distrital Minnesota de las Asambleas
de Dios se reunieron al inicio de la dcada de los aos
noventa para considerar la forma en la podan hacer avan-
zar la misin de Dios entre las personas no alcanzadas de
su Siendo sensibles a la necesidad de que fuesen igle-
sias nuevas las encargadas de llevar a cabo esta tarea, bus-
caron entre sus filas y designaron a Denny Curran para
encargarle la tarea de plantar una iglesia nueva. Fue de
esta forma que naci la Asamblea de Dios River of Life en
Cold Spring, Minnesota.
193
L NOS DIO APSTOLES
Aunque puede haber varias razones que expliquen el
xito de estos movimientos al nivel de las bases, hay tres
componentes de esta iniciativa que resaltan sobre los otros:
(1) la sensibilidad al Espritu Santo y la dependencia en su
guianza, (2) la rendicin de cuentas mutua para proveer de
recursos a la iglesia que seva a plantar y (3) el compromiso
para crear iglesias que se reproduzcan. Este movimiento
para plantar iglesias, conducido por el Espritu y dispuesto
a una rendicin de cuentas mutua ofrece un modelo viable
para continuar con la misin apostlica de alcanzar a las
personas que no asisten a ningn tipo de iglesia en nuestra
nacin.
Asamblea de Dios Evangel Church, Sun City,
Arizona
Postor sembrador Melvin Holmquist
www.evangelchurchag.com
Al observar las comunidades que se desarrollan alrededor
nuestro, vemos tambin campos blancos para la siega
y preguntamos al Seor: (:Qy podemos hacer?
-Melvin Holmquist
Adems de observar a la comunidad jubilada en Sun
City, Arizona, Evangel Church observ los cambiantes
datos demogrficos en el rea en desarrollo asu alrededor.
Debido a una visin inspirada por el Espritu para exten-
der su ministerio, la iglesia tiene un deseo ferviente por
alcanzar a estas comunidades con el evangelio. Al recono-
cer la composicin generacional de la congregacin
Evangel, el pastor Melvin Holmquist supo que para alcan-
zar a estas comunidades se requerira de un modelo minis-
terial distinto. A travs de una serie de designios divinos,
Dios condujo a Lee McFarland hacia la congregacin.
McFarland es un joven cuyas singulares habilidades lo
194
MODELOS DEL MINISTERIO APOSTLICO
capacitaron para alcanzar a la gente en estas comunidades
en desarrollo. En unos pocos meses naci la Iglesia
Radiant en Surprise, Arizona.
El compromiso total de Evangel para comunicar el
evangelio a una generacin ms joven los condujo a engen-
drar una nueva iglesia. No les import si esta nueva iglesia
tendra un aspecto totalmente distinto. A travs de su ora-
cin y apoyo, se aseguraron de que la Iglesia Radiant estu-
viese equipada para satisfacer las necesidades de una nueva
generacin.
Iglesia New Life, Springfield, Missouri
Postor Col Swenson
www.new-lifechurch.org
Alcanzamos a una generacin de personas quejams han
formado parte de ningn compaerismo integrado a alguna iglesia
-Cal Swenson
Luego de escoger su caf y sus bagels gratuitos en la
cafetera, los visitantes de la Iglesia New Life se sientan en
un auditorio iluminado por velas en donde un maestro de
ceremonias los saluda con un Bienvenidos a New Life!
[Bienvenidos a (una) Nueva Vida!]. Aqu escuchan a un
grupo de alabanza y adoracin contempornea que tiene
el apoyo de un sistema de luces, sonido y proyeccin de
video de lo ms avanzado.
Utilizando este estilo casual y orientado a aquellos que
estn en una bsqueda espiritual, New Life busca que la
gente establezca una conexin con Dios. Su xito es evi-
dente en las personas que se acercan a Cristo. En los lti-
mos aos, cada domingo al menos una persona ha
dedicado su vida aJess.
Para la Iglesia New Life, un estilo contemporneo es la
forma de cumplir su misin. Aunque sus mtodos puedan
195
L NOS DIO APSTOLES
diferir de los mtodos de otras iglesias, una cosa es clara: la
gente realmente establece una conexin con Dios.
Iglesia National Community, Washington, D.C.
Postor Mork Botterson
www.theaterchurch.com
Nuestro compromiso con el ministerio basado en el mercado
objetivo dirige nuestras energas para alcanzar a nuestra
cultura sin cambiarla
-Mark Batterson
Al decidir acerca de un enfoque ministerial, la Iglesia
National Community decide llevar sus servicios de adora-
cin a los lugares en donde la gente se congrega de manera
natural: los teatros, sitios altamente visibles y de fcil
acceso. La nica propiedad que han adquirido incluir en
sus instalaciones una cafetera por medio de la cual puedan
aprender el lenguaje de la comunidad y establecer relacio-
nes con la gente.
Debido a su enfoque basado en el mercado objetivo, la
Iglesia National Community sinti necesario operar con
un estilo de liderazgo orientado a las relaciones y una
estructura organizacional fluda, lo cual hace posible capi-
talizar las oportunidades ministeriales mientras stas sur-
gen. Con un mtodo probado de evangelismo, esta iglesia
est lista para extender su ministerio basado en el mercado
objetivo a otras ubicaciones en el rea metropolitana del
Distrito de Columbia. Al hacerlo, el resultado sern vidas
transformadas y, con las vidas transformadas, una cultura
transformada.
196
MODELOS DEL MINISTERIO APOSTLICO
Fraternidad Cristiana de Canyon View, San Diego,
California
Postor Mike Quinn
www.cvcf.com
Somos una iglesia de grupos pequeos,
no una iglesia con grupos pequeos
-Pastor Mike Qyinn
Con un firme compromiso para reorientar su ministe-
rio alrededor del modelo de grupos pequeos, el liderazgo
de la Fraternidad Cristiana de Canyon View comenz a
reasignar sus recursos monetarios y humanos. El resultado
ha sido una afluencia sustancial de personas nuevas y nue-
vos creyentes al cuerpo de la iglesia. Aproximadamente el
cincuenta por ciento de los nuevos creyentes de la iglesia se
acercan a la fe directa o indirectamente a travs del minis-
terio de grupos pequeos. Es la puerta de entrada princi-
pal a la iglesia y el medio por el cual la puerta trasera
permanece cerrada.
Los grupos pequeos son ms que un programa minis-
terial en la iglesia. Son la mquina principal que arrastra
la misin evangelstica. Con la misin como su principio
gua, Teresa Quinn, la pastora de grupos pequeos,
invierte una cantidad significativa de tiempo capacitando a
los lderes de los grupos para ser el primer punto de con-
tacto en el evangelismo de la iglesia, que ocurre a travs de
las relaciones interpersonales y el cuidado pastoral. La igle-
sia ha crecido en nmero al alcanzar a personas nuevas
con el evangelio. Ha conservado la salud al tiempo que los
miembros de la iglesia se responzabilizan para satisfacer las
necesidades ministeriales de la comunidad.
197
L NOS DIO APSTOLES
Iglesia North Coast, Vista, California
Pastor Larry Osborne
www.northcoastchurch.com
Percibimos la necesidad de expandir nuestro ministerio para
alcanzar a ms personas. Concluimos que el video
nos qfreca una soluci6n.
-Larry Osborne
Los ejemplos previos de iglesias tienen algo en comn:
todas estn afiliadas a las Asambleas de Dios. El ejemplo
final es una iglesia misionera que se desva de esta afllia-
cin. La Iglesia North Coast en Vista, California, est a la
vanguardia del movimiento de siembra de iglesias. Para
alcanzar a los diversos grupos demogrficos de su comuni-
dad, la iglesia tiene mltiples sitios para las reuniones de
adoracin. Cada servicio tiene msica en vivo para la ado-
racin y un facilitador que funciona como director del ser-
vicio y que presenta el sermn videograbado. Aunque
algunos pueden cuestionar que el componente del video
pueda resultar demasiado impersonal, la opinin de los
visitantes a la reunin indica que el video no crea una
barrera para una experiencia significativa de adoracin. La
evidencia de su efectividad est en los resultados. La Iglesia
North Coast experimenta un crecimiento exponencial.
Varios cientos de iglesias utilizan hoy da este modelo
ministerial en todos los Estados Unidos de Amrica. Las
iglesias comprometidas con el ministerio apostlico com-
prenden que la tecnologa de los medios de comunicacin
provee una herramienta invaluable para cumplir su
misin.
198
MODELOS DEL MINISTERIO APOSTLICO
Conclusin
Los ejemplos anteriores ilustran la funcin, no el cargo,
del ministerio apostlico. Al demostrar la prioridad del evan-
gelismo y el discipulado como los elementos que definen
esta funcin, proveen la evidencia de que se puede utilizar
ms de una estructura de gobierno o mtodo ministerial
para cumplir la misin. Es claro que las iglesias pueden
manifestar el ministerio apostlico de diversas formas.
Por lo tanto, el desafio prctico ante las iglesias de hoy
da es el hallar formas creativas de encarnar el evangelio en
sus comunidades. Funcionar en trminos del ministerio
apostlico no es la responsabilidad de unos cuantos indivi-
duos. Ms bien, cada congregacin tiene un llamado di-
vino para participar con Dios en su misin para redimir al
mundo. Esta es nuestra tarea primordial.
199
Eplogo
Anthony D. Palma
QUlzA EL MAYOR OBSTAcULO para llegar
a la meta de una iglesia neotestamentaria restaurada
radica en el concepto bblico de apostolos. Yo ofrezco las
siguientes observaciones y comentarios, muchos de los
cuales hacen eco o reformulan los ya expresados por mis
respetables colegas en captulos anteriores.
Cuando omos de una llamado a la restauracin de los
cinco/cuatro ministerios de Efesios 4: 11, debe surgir una
pregunta vlida acerca del significado que tena para
Pablo la palabra apstoles en ese contexto. En la eps-
tola a los Efesios, el fundamento de la iglesia son los aps-
toles y los profetas (2:20). Ese fundamento es el misterio
que les fue revelado (3:5). Este fue un papel nico para
esos apstoles en los aos de formacin de la iglesia del
Nuevo Testamento y se refleja en la afirmacin de Lucas
respecto a que los primeros discpulos continuaron en la
enseanza de los apstoles (Hechos 2:42). Dada la cohe-
rente secuencia de usos para la palabra apostolos en el
Nuevo Testamento, debera quedar claro que se trat de
un ministerio nico, de solo una instancia e irrepetible.
Este colegio de apstoles tuvo una funcin de trascenden-
cia histrica y de actividad histrica en la formacin de la
iglesia. La autoridad que ejercieron no tiene paralelo
alguno en el Nuevo Testamento.
201
L NOS DIO APSTOLES
El rango de usos en el Nuevo Testamento de la palabra
apostotos se extiende desde su aplicacin a Jess (Hebreos
3: 1) hasta la aplicacin a quienes son mensajeros, a
menudo de las iglesias (2 Corintios 8:23; Filipenses 2:25;
comprese con Juan 13: 16). En algn lugar entre estos y
Los Doce (ms Pablo) por un lado y los mensajeros en el
otro, estn personas como Bernab (Hechos 14:4, 14).
Entonces, la pregunta para aquellos que insisten en una
restauracin del apostolado del Nuevo Testamento es la
siguiente: A qu nivel de apostolado se estn refiriendo?
Se puede esperar que la respuesta no sea al de "los
Doce". En las Epstolas Pastorales, es significativo que la
palabra apostotos no aparece de manera independiente a la
autoidentificacin que hace Pablo. En las ltimas cartas de
Pablo, que tienen que ver primordialmente con el orden y
la disciplina de la iglesia, se esperara alguna mencin de la
continuidad apostlica. Sin embargo, el liderazgo de las
iglesias est en las manos de los ancianos/obispos y dico-
nos (1 Timoteo 3: 1-14; Tito 1:5-9; comprese con Filipen-
ses 1: 1; Santiago 5: 14; Hechos 14:23). En otras palabras,
no hay indicacin de apstoles de reciente designacin o
de reciente reconocimiento como sucesores o como iguales
a Pablo o a los Doce.
Al convocar a una restauracin del apostolado en la igle-
sia local, se pisa suelo ms firme al invocar el significado
bsico de apostotos (<<uno enviado). En los Evangelios, no
solamente los Doce (Mateo 10: 1-14) sino los setenta (Lucas
10: 1-11) son enviados porJess. Es significativo que los pri-
meros creyentes, aparte de los apstoles enJerusaln, salie-
ran a proclamar el evangelio (Hechos 8: 1, 4; comprese
con 11: 19). Mientras que a los apstoles originales a
menudo se les asocia con la evangelizacin en tierras vrge-
nes, tambin es claro que otros creyentes participaron. ~
ciertamente, todos los creyentes llenos del Espritu, a
202
EPILOGO
menudo equipados con los dones de sanidad y otros mila-
gros (1 Corintios 12:8-10), pudieron haber tomado parte o
debieron tomar parte en la obra de evangelizacin.
A mi juicio, est mucho mejor alineado con el Nuevo
Testamento hablar de la necesidad de un ministerio apos-
tlico en vez de hablar de la necesidad de individuos en la
iglesia contempornea que se designen o se identifiquen
implcitamente como apstoles. Sin embargo, la palabra
apostotos se define o explica en el contexto de la iglesia con-
tempornea: el factor importante es que la iglesia sea apos-
tlica en el sentido de que lleve a cabo la misin ordenada
porJess de alcanzar a todo el mundo con las buenas nue-
vas. Por ms de un siglo, y especialmente en las ltimas
dcadas, el movimiento pentecostal-carismtico ha experi-
mentado un crecimiento exponencial en todo el mundo. Es
verdad que han existido y seguirn existiendo aquellos a
quienes Dios utiliza de una forma extraordinaria para
hacer avanzar su reino. Pero la pregunta inevitable es por
qu razn designar a tales personas como apstoles o,
implicando que son apstoles, si es que esto sirve a algn
propsito conveniente a la expansin global y continua del
cristianismo.
203
Apndices
EN UN INTENTO POR BALANCEAR de forma
conciliatoria y constructiva las preocupaciones sinceras
acerca de la revitalizacion de la Iglesia en Norteamrica, y
al mismo tiempo que se conserva una vvida memoria ins-
titucional de los cismas ocurridos a partir de los excesos
del movimiento del Nuevo Orden de la lluvia Tarda, el
Concilio General de las Asambleas de Dios (EE. UD.) pro-
porcion dos importantes declaraciones con el objeto de
guiar a la iglesia en lo que respecta al ministerio apostlico.
La primera es Apostles and Prophets: A Position Paper [Aps-
toles y Profetas: Un Documento sobre la Postura al respec-
to de estos ministerios], adoptado por el Presbiterio General
en 200l. La segunda, Apostolic Ministry and the uso Assemblies
qf God: Operational Definition [El Ministerio Apostlico y las
Asambleas de Dios en EE. UD.: Una definicin opera-
tiva], fue adoptado por el Presbiterio Ejecutivo y se
incluy en las Minutas de la L Sesin del Concilio General
de las Asambleas de Dios Gulio SI-Agosto S, 200S), 69.
Ambos documentos se incluyen para proporcionar una
perspectiva para los trabajos de esta monografia en trmi-
nos de las posiciones doctrinales oficiales del Concilio
General de las Asambleas de Dios (EE. UD.).
205
L NOS DIO APSTOLES
Apstoles y Profetas
Esta declaracin acerca de los apstoles y los profetas
fue aprobada como la declaracin oficial por el Presbiterio
General de las Asambleas de Dios el 6 de Agosto de 2001.
Est registrada por el Concilio General de las Asambleas
de Dios y se usa aqu con permiso. Puede consultarse en la
siguiente direccin de Internet (en ingls):
http://ag.org/top/Beliefs/Position_Papers/pp3195_apostles_prophets.cfm.
Los expertos en estadsticas de la iglesia moderna citan
el fenomenal crecimiento del movimiento pentecostal y
reportan que los pentecostales y carismticos constituyen
hoy el segundo grupo cristiano ms grande del mundo. Los
pentecostales contemplan con admiracin lo que Dios ha
hecho y atribuyen tan asombrosa expansin a la simple
confianza en el poder sobrenatural del Espritu Santo, el
cual contina obrando en la iglesia hoy da.
Al rpido avance del avivamiento pentecostal tambin
le ha acompaado una nueva apertura a los dones del Es-
pritu. Cada vez ms, el mundo evanglico se ha vuelto del
cesacionismo, la creencia de que los dones del Espritu
cesaron al final de la era del Nuevo Testamento, hacia una
comprensin de que los dones neotestamentarios del Espritu
Santo son vitales para el ministerio hoy da.
Con la restauracin en la iglesia de los dones milagrosos
tambin surgieron preguntas sobre la posibilidad de que
Dios est restaurando los cinco ministerios de Efesios 4: 11 :
l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a
otros, evangelistas; y a otros, pastores y maestros.l Los
eruditos bblicos difieren respecto a que los dones de pas-
tor y maestro estn separados en Efesios 4 (dando un total
de cinco), o si la traduccin pudiera ser ... y a otros, pas-
tores-maestros (dando un total de cuatro). La gramtica
206
APNDICES
griega parece indicar cuatro, pero el Nuevo Testamento a
menudo habla de los papeles de pastor y de maestro de
manera separada.
Sin embargo, la mejor designacin para el ministerio no
es quntuple o cudruple, sino mltiple. Efesios 4: 12
concede a todos los santos la obra del ministerio, mientras
que 1 Corintios 12:28-30 y Romanos 12:6-8 proporcionan
aspectos del ministerio ms all de las designaciones en
Efesios 4: 11 y 12.
Surge entonces un nmero relativamente pequeo de
preguntas acerca de la validez de los evangelistas, pastores
y maestros contemporneos. Sin embargo, existen varias
voces hoy da en la iglesia que hacen un llamado a la res-
tauracin de los apstoles y de los profetas, pensando que
estos ministerios son la clave para la vitalidad y el crecimien-
to continuo. La cuestin es importante, y este documento
es un esfuerzo por buscar orientacin espiritual.
La Iglesia Apostlica
Algunos defienden el reconocimiento de apstoles con-
temporneos y el uso del trmino apostlico. Ellos creen
que las iglesias que lo hacen se han acercado al ideal minis-
terial del Nuevo Testamento.
Histricamente, el adjetivo apostlico se ha utilizado
para referirse a (l) cuerpos eclesisticos que intentan trazar
una sucesin de su clero hasta los doce apstoles originales,
como es el caso de la iglesia episcopal y la iglesia catlica;
(2) iglesias pentecostales en Unidad, o con fundamento
solo en Jess, que desde principios del siglo XX han utili-
zado la descripcin Fe Apostlica (previamente utilizada
por Pentecostales Trinitarios como Charles F. Parham y
WilliamJ. Seyrnour) para designar sus doctrinas distintivas;
(3) iglesias que afirman que Dios ha levantado en medio de
ellas apstoles modernos (<<Nuevas Iglesias Apostlicas o
207
L NOS DIO APSTOLES
iglesias Quntuples); o (4) iglesias, incluidos la mayora
de los grupos protestantes, que afirman ser apostlicas por-
que ensean lo que ensearon los apstoles, esto es, doc-
trina del Nuevo Testamento. Por lo tanto, la mayora de las
denominaciones cristianas se conciben a s mismas, en uno
u otro sentido, como apostlicas.
Las iglesias pentecostales creen que son apostlicas por-
que: (1) ensean lo que ensearon los apstoles, y (2) com-
parten el poder de los apstoles a travs del bautismo en el
Espritu Santo y de la plenitud del Esprtu Santo, que da
poder a sus vidas y ministerios. Creen que lo importante no
es un cargo apostlico sino una doctrina y poder apostlicos.
Los Apstoles del Nuevo Testamento
El origen del oficio apostlico se traza en los Evangelios
hastaJess. En el Evangelio de Marcos se lee lo siguiente:
[Jess] design a doce -a quienes nombr apstoles-,
para que lo acompaaran y para enviarlos a predicar y
ejercer autoridad para expulsar demonios (Marcos 3: 14,
15). Mateo y Lucas contienen atributos similares (comp-
rese con Mateo 10:2; Lucas 6: 13). El nmero doce parece
ser significativo, y es as que el ttulo ms comn para este
grupo en los Evangelios es Los Doce, ms que Los
Apstoles (comprese con Mateo 26:14, 20, 47; Marcos
4:10; 6:7; 9:35; Lucas 8:1; 9:1; l8:3l;Juan 6:67; 20:24). La
designacin Los Doce tambin continu en la vida de la
Iglesia Primitiva a travs de los escritos de Lucas (Hechos
6:2) y el apstol Pablo (1 Corintios 15:5). Adems, Jess
mismo es denominado por el autor al libro de los Hebreos
... apstol y sumo sacerdote de la fe que profesamos
(Hebreos 3:1).
La palabra apstol proviene de la palabra griega
apostalo? y puede traducirse con trminos como delegado,
enviado, mensajero o agente.
3
Dado que Jess probablemente
208
APNDICES
habl hebreo o arameo en vez de griego, es posible que la
palabra hebrea!aramea shaliach tambin significa lo mismo
que apostolos. Esta es la palabra que utilizaron Jess y sus
primeros discpulos y nos provee mucho del trasfondo con-
ceptual. Los rabinos del tiempo de Jess lo consideraban
como un principio legal importante: El agente (shaliach) de
un hombre es como l mismo.4 Esto significaba que si el
agente de un hombre cerraba un trato, era como si el mis-
mo hombre lo hiciera. El concepto moderno de apoderado
legal es muy similar.
Cuando se trata de los apstoles o de otros tipos de agen-
te, es de crucial importancia la persona a quien el agente
representa. Los evangelios dejan en claro que los apstoles
fueron designados por Jess para actuar en su nombre. El
registro de Marcos de su comisin inicial, escrito con cierta
brusquedad, es para que lo acompaaran y para enviar-'
los a predicar y ejercer autoridad para expulsar demonios
(Marcos 3: 14, 15). Est relacionado con la fraternidad per-
sonal con Jess, predicar las buenas nuevas del reino de
Dios en el nombre de Jess, y participar en el poder de
Jess para expulsar demonios. Aparentemente, Jess los
envi a principios de su ministerio en Galilea con instruc-
ciones de predicar y sanar a los enfermos (comprese con
Mateo 10:5-14; Marcos 6:7-11; Lucas 9:1-5). Como los
Setenta enviados despus, su alcance ministerial inmediato
fueron las ovejas descarriadas del pueblo de Israel
(Mateo 10:6).
Los Apstoles y el Pentecosts
La comisin de los Doce se. expandi dramticamente
luego de la muerte y resurreccin deJess. En el Evangelio
de Juan, Jess anticip que todos aquellos que tuvieran fe
en l, al pedir en su nombre, haran obras mayores que
las que l haba hecho Guan 14: 12-14).
209
L NOS DIO APSTOLES
El Consejero, identificado como el Espritu Santo y el
Espritu de Verdad, que estuvo con ellos durante el
tiempo del ministerio terrenal de Jess, muy pronto estara
en ellos (14: 16, 17). El Espritu tambin les enseara
todas las cosas y les recordara todo lo que Jess les haba
dicho (14:26).
Juan seal que Jess se apareci a los discpulos
luego de su resurreccin y les dijo Como el Padre me
envi a m, as yo los envo a ustedes. Acto seguido, sopl
sobre ellos y les dijo: -Reciban el Espritu Santo. A quie-
nes les perdonen sus pecados, les sern perdonados; a quie-
nes no se los perdonen, no les sern perdonados Guan
20:21-23). Lucas escribe con claridad que Jess abri el
entendimiento de los once y [...] los que estaban reunidos
con ellos (24:33) para entender las Escrituras con este
fin: el Cristo padecer y resucitar al tercer da, y en su
nombre se predicarn el arrepentimiento y el perdn de
pecados a todas las naciones, comenzando por Jerusaln
(Lucas 24:45-47). Luego, Jess les record a los discpulos
que tenan que quedarse en la ciudad hasta que sean
revestidos del poder de lo alto (24:49).
Esta promesa tuvo tal importancia que Lucas la regis-
tr nuevamente en Hechos 1:4, e incluy palabras de expli-
cacin pronunciadas por Jess: <1uan bautiz con agua,
pero dentro de pocos das ustedes sern bautizados con el
Espritu Santo (Hechos 1:5). La razn de la promesa est
formulada en las propias palabras de Jess: Pero cuando
venga el Espritu Santo sobre ustedes, recibirn poder y
sern mis testigos tanto enJerusaln como en todaJudea y
Samaria, y hasta los confines de la tierra (Hechos 1:8). La
promesa fue cumplida al descender el Espritu en
Pentecosts (Hechos 2:4) y se identific en el mensaje pro-
ftico de Pedro como el don del Espritu de Dios de los
ltimos das que habilit a todos sus hijos, hijas y
210
APNDICES
siervos, tanto hombres como mujeres a profetizar
(Hechos 2: 14-17).
Aunque primero fueron llamados, capacitados y comi-
sionados por el Seor Jess, los apstoles necesitaban del
bautismo en el Espritu Santo como preparacin final y
previa a su misin. Se les concedieron los dones y el poder
espirituales requeridos para el oficio apostlico. Aunque
antes estaban ansiosos e inseguros, fueron transformados y
energizados por el Espritu Santo:
5
Los apstoles comenzaron a hablar como quienes esta-
ban llenos del Espritu Santo (Hechos 4:9) y fueron una
pieza clave para que otros recibieran el don del Espritu
(8: 14-1 7; 10:44-46; 19:6). Cuando se convirti Pablo y fue
llamado al ministerio apostlico, tambin recibi el don del
Espritu y fue transformado de manera similar (9: 17).
De Bernab se dijo que estaba lleno del Espritu Santo
y de fe (11 :24). El Espritu Santo dirigi las actividades
misioneras de los apstoles, seleccionando por su soberana
y enviando a Pablo y Bernab (13:2, 4). Luego, el Espritu
les impidi a Pablo y a sus colaboradores entrar a la pro-
vincia de Asia y Bitinia pero los dirigi hacia Troas y
Macedonia (16:6-10). Pablo fue el receptor de la direccin
proftica de los profetas guiados por el Espritu respecto a
su destino luego de su retorno a Jerusaln (20:22, 23).
Cualquiera que haya sido la habilidad natural de estos pri-
meros apstoles, el genio de su ministerio se encuentra en
el poder y la sabidura del Espritu que se les otorg.
El Lugar de los Doce
El captulo inicial del libro de los Hechos revela una
preocupacin por mantener el nmero de los Doce. Pedro
y los otros miembros de los Doce originales, con los ciento
veinte, revisaron las Escrituras y determinaron que deba
ocuparse la vacante creada por la desercin y muerte de
211
L NOS DIO APSTOLES
Judas. Era importante mantener a la totalidad de los Doce
para el derramamiento del Espritu. Lucas haba registrado
previamente la promesa de Jess a los Doce: Por eso, yo
mismo les concedo un reino, as como mi Padre me lo con-
cedi a m, para que coman y beban a mi mesa en mi
reino, y se sienten en tronos para juzgar a las doce tribus
de Israel (Lucas 22:29, 30). Es inequvoca la importancia
de mantener a los doce apstoles como smbolo de las doce
tribus de Israel. El apostolado deba permanecer intacto
para la llegada del Espritu y la proyeccin de una iglesia
totalmente capacitada en su misin mundial.
La forma en que se ocup la vacante es altamente ins-
tructiva. Jess se haba aparecido de forma personal y
haba instrucciones por medio del Espritu Santo a los
apstoles que haba escogido (Hechos 1:2). Aqu destacan
dos cuestiones para la seleccin: (1) una comisin personal
por parte del Seor y (2) un conocimiento profundo de las
enseanzas de Jess. A ambas se les dio cuiadosa atencin
en la propuesta de Pedro. Cualquier candidato deba haber
estado con ellos durante todo el tiempo el ministerio de
Jess, desde que Juan bautizaba (Hechos 1:21). Se pre-
sent a dos candidatos que cubran los requisitos, ( ~ o s , lla-
mado Barsabs, apodado el Justo, y a Matas, y se hizo
oracin. Luego echaron suertes y la eleccin recay en
Matas; as que l fue reconocido junto con los once aps-
toles (Hechos 1:26).6 Luego del Pentecosts, sin embargo,
no se hizo esfuerzo alguno para reemplazar a los doce
apstoles originales ni para perpetuar el nmero doce
(comprese con Hechos 12:2).
El Caso Especial del Apstol Pablo
El estatus de Pablo como apstol es algo nico. l no
fue miembro de los Doce ni estuvo presente en el tiempo
de las apariciones de Cristo posteriores a la Resurreccin;
212
APNDICES
su llamado como apstol vino en una visin posterior y
separada del Seor resucitado. El relato de la conversin
de Pablo, registrado tres veces en Hechos (9:1-19; 22:4-16;
26:9-18) y a menudo implcito en sus cartas (Glatas 1:12),
demuestra la autenticidad y el poder de su llamado para
ser apstol de Jesucristo. Al igual que los Doce, reconoci
que el oficio apostlico le fue conferido en el llamamiento
personal de Cristo a travs de las apariciones posteriores a
su Resurreccin (1 Corintios 15:5-7). Pablo reconoci que
l era como [...] uno nacido fuera de tiempo [ektromal
(1 Corintios 15:8). La palabra se utiliza normalmente para
referirse a un aborto espontneo. Pero ms que decir que
Pablo naci de forma temprana no natural, lo que dice
es que, como un testigo de la Resurreccin y como apstol,
l naci de forma tarda no natural. As pues, su llamado
apostlico no tena paralelo y esto dejaba vulnerables sus
credenciales a ataques de enemigos que buscaban desacre-
ditarlo (1 Corintios 9:1,2; 2 Corintios 12:11, 12).
A pesar de la naturaleza poco usual de su encuentro
con Cristo, Pablo no consider su estatus apostlico como
algo menor al de los otros apstoles. Ellos vieron al Seor
resucitado; l tambin. Con frecuencia, l apel a haber
visto a ( ~ e s s nuestro Seor (1 Corintios 9: 1). Al tiempo
que se refiri a l mismo como el ms insignificante de los
apstoles, aparentemente debido a su anterior persecu-
cin a la Iglesia, trabaj con ms tesn que todos ellos
(1 Corintios 15:9-10). Aunque insisti en la continuidad del
mensaje (comprese con 1 Corintios 15:3), distingui, sin
embargo, su autoridad apostlica de la de los otros apsto-
les, aun hasta el punto de reprimir pblicamente a Pedro
(Glatas 1: 11-2:21). l seal a sus crticos en Corinto lo
siguiente: Pero considero que en nada soy inferior a esos
superapstoles8 (2 Corintios 11 :5; 12: 11) y les refiri su
herencia juda (11 :22), sus privaciones (11 :23-33), y sus
213
L NOS DIO APSTOLES
sublimes revelaciones (12: 1-7). l les record a los corin-
tios que Las marcas distintivas de un apstol, tales como
seales, prodigios y milagros, se dieron constantemente
entre ustedes (2 Corintios 12: 12).
Apstoles de Cristo
La percepcin de Pablo respecto a su propio llamamien-
to se refleja en la introduccin a sus epstolas: Pablo ...
apstol de Cristo Jess (1 Corintios 1: 1; comprese 2
Corintios 1: 1; Glatas 1: 1; Efesios 1: 1; Colosenses 1: 1,
et al.).
Las epstolas de Pedro comienzan de manera similar:
Pedro, apstol de Jesucristo (1 Pedro 1: 1; comprese
con 2 Pedro 1: 1). Pablo utiliz esta designacin en el texto
de 1 Tesalonicenses: aunque podamos seros carga como
apstoles de Cristo (2:6). Judas 17 se refiere a lo que fue
anunciado anteriormente por los apstoles de nuestro
SeorJesucristo. Parece que estas referencias indican que
el ttulo apstol de Cristo Gesucristo/Seor Jesucris-
to/Cristo Jess)>> era una nomenclatura estndar para
todos los apstoles a los que Cristo se les apareci y
design. Es casi siempre a este grupo a quienes se aplica el
ttulo apstol en el Nuevo Testamento.
Apstoles de las Iglesias
Los eruditos sealan ocasionalmente una diferencia
entre los Apstoles de Cristo y los Apstoles de las
Iglesias.9 Pablo habl de los hermanos annimos
enviados [apostolm] de las iglesias, [...] una honra para
Cristo (2 Corintios 8:23). Tambin escribi a los filipenses
acerca de Epafrodito ... a quien ustedes han enviado
[apostolon] para atenderme en mis necesidades (2:25).
Estas referencias son una amplia evidencia de que las pri-
meras iglesias utilizaron la palabra apstol de vez en
214
APNDICES
cuando para referirse a personas distintas a las que atesti-
guaron la Resurreccin. Sin embargo, el trmino se usa en
estos casos en el sentido genrico de despachar re-
presentantes en una misin oficial y en representacin de
quienes los envan. Por esa razn, en las traducciones de la
Biblia la palabra apostolos normalmente se [puede traducir]
en los dos ejemplos anteriores como mensajero y tambin
representante. 10
Falsos Apstoles
No todas las personas que durante la era del Nuevo
Testamento se autodenominaban apstoles o a quienes les
era concedido ese estatus por parte de sus fascinados segui-
dores eran, de hecho, apstoles. As como el Antiguo Tes-
tamento tuvo a sus falsos apstoles, el Nuevo Testamento
por igual tambin los tuvo. Gran parte de la segunda epstola
de Pablo a los corintios refleja justo este asunto.
Algunos maestros, posiblemente judos helenistas itine-
rantes de la iglesia enJerusaln, haban llegado a Corinto
aparentemente con cartas de recomendacin. Parecen
haberse jactado de una igualdad con Pablo, o incluso de
superioridad, en un esfuerzo por arrebatarle el liderazgo
de la iglesia. Es as que sus referencias a tales asuntos como
cartas de recomendacin (2 Corintios 3: 1), su apariencia
y lenguaje (10: 10), el que se recomienda a s mismo
(10:18), su herencia juda (11:22), su amplio sufrimiento en
representacin de la iglesia (11 :23-33), y sus visiones y reve-
laciones (12:7), todas parecen ser un esfuerzo para lidiar
con esta amenaza.
Pablo identific a tales personas como falsos apstoles,
obreros estafadores, que se disfrazan de apstoles de Cristo
(2 Corintios 11: 13). Jess mismo elogi a la iglesia en feso
por poner a prueba a los que dicen ser apstoles pero no lo
son; y has descubierto que son falsos (Apocalipsis 2:2).
215
L NOS DIO APSTOLES
Estas y otras referencias dejan en claro que muchos que
reclamaban para s mismos el ttulo de apstol o a quie-
nes se les confera equivocadamente el mismo por parte de
otros, circulaban entre las primeras iglesias cristianas. El
discernimiento "era algo necesario. Pablo hizo un llamado
para realizar una evaluacin cuidadosa de los fenmenos
espirituales: No apaguen el Espritu, no desprecien las
profecas, somtanlo todo a prueba, afrrense a lo bueno
(1 Tesalonicenses 5:19-21).
Sucesin apostlica
Una cuestin crucial es si el oficio apostlico debe trans-
ferirse como un cargo institucionalizado de la iglesia. A
partir tanto del Libro de los Hechos como de las epstolas
del Nuevo Testamento, es claro que ciertos oficios se insti-
tucionalizaron y se mantuvieron. Por ejemplo, los apsto-
les dirigieron a la iglesia en la seleccin de siete hombres, a
menudo denominados diconos (aunque el sustantivo no
est en el texto), para administrar los ministerios de cari-
dad de la iglesia (Hechos 6:3). En el primer registo de los
Hechos, en la iglesia, probablemente operando a de
modelos judos que les eran conocidos, se observa que hay
ancianos que estn en funciones de liderazgo junto con los
apstoles (Hechos 11 :30; 15:2; 16:4). Mientras Pablo y
Silas establecan iglesias misioneras, eran cuidadosos al de-
signar ancianos (presbyteros) como lderes de esas iglesias
(Hechos 14:23). Pablo tambin emplaz a ancianos (pres-
byteros) de la iglesia en feso y luego se dirigi a ellos como
supervisores (episkopos) quienes tambin deban ser pas-
tores (poimaino) de la iglesia de Dios (Hechos 20: 17, 28).
La epstola a la iglesia en Filipos indica la presencia de
supervisores (episkopos) y diconos (diakonos) entre ellos.
Las cartas pastorales, que normalmente se piensa que fue-
ron escritas posteriormente, revelan una gran preocupacin
216
APNDICES
por la designacin de ancianos/supervisores y diconos
calificados cuidadosamente (1 Timoteo 3: 1-12; Tito 1:3-9).
Como se puede observar, los nombres para el cargo son de
forma flexibles e intercambiables. Sin embargo,
CIertamente es preciso decir que el Nuevo Testamento
preve -por medio de tales nombres, calificaciones y selec-
cin- la designacion cuidadosa y la continuacin en el
cargo de lderes como los supervisores, ancianos y diconos.
Tambin queda claro que al mismo tiempo que los
apstoles Gunto con los ancianos) eran los lderes estableci-
dos en la Iglesia Primitiva, no estaba previsto su reemplazo
o continuidad. Para estar seguros, luego de la desercin de
Judas de su oficio apostlico, los Once buscaron la orienta-
cin divina para llenar la vacante. Tambin surgieron otros
apstoles, incluido Pablo, quien en su primera carta a los
Corintios proporcion informacin acerca de su seleccin.
Luego de la Resurreccin, Cristo apareci delante de los
Doce y luego apareci a ms de quinientos hermanos a la
vez ... Luego se apareci a Jacobo, ms tarde a todos los
apstoles, y por ltimo, como a uno nacido fuera de tiempo,
se me apareci tambin a m (1 Corintios 15:6-8, nfasis
nuestro). De esta forma, Pablo parece limitar el oficio de
apstol a quienes haban visto al Seor durante los cua-
renta das luego de su Resurreccin, y a l mismo por ha-
berlo visto en una dramtica visin en el camino a
Damasco (Hechos 9: 1-9).
Existe algo de incertidumbre respecto al nmero
exacto y a la identidad de los apstoles. Sin embargo, ade-
ms de los Doce, el texto del Nuevo Testamento parece
designar con claridad a personas como Pablo, Jacobo el
hermano de Jess (1 Corintios 15:7; Glatas 1:19),
Bernab (Hechos 14: 14), Andrnico y Junas (probable-
mente una mujer), quienes eran destacados entre los
apstoles (Romanos 16: 7).
217
L NOS DIO APSTOLES
Sin embargo, es algo instructivo que en ninguna parte
del Nuevo Testamento, luego del reemplazo de Judas, se
presta atencin a la denominada sucesin apostlica. No se
intent reemplazar a Santiago hijo de Zebedeo (el her-
mano de Juan), ejecutado por Herodes (Hechos 12:2).
Adems de las designaciones originales de Cristo mismo,
no hay nada relativo a la designacin de apstoles. y, fuera
del criterio establecido para la seleccin de Matas (Hechos
1:21-26) y el criterio que se implica por las acciones de
Jess y el relato de Pablo (1 Corintios 15:3-11), no existen
indicaciones para hacer tal designacin. En contraste, exis-
ten cualidades claras e instrucciones para la designacin de
los ancianos o supervisores y los diconos (1 Timoteo 3: 1
al 13; Tito 1:5-9). Parece extrao que los apstoles deJesu-
cristo, preocupados por la preservacin fidedigna de su
mensaje (comprese con 2 Timoteo 2:2), determinaran
acciones para la designacin de supervisores/ancianos al
mismo tiempo que ignoraban su propia sucesin, si en rea-
lidad eso deba mantenerse.
De hecho, existen ciertas pistas exegticas respecto a
que los apstoles de Jesucristo no deben tener sucesores.
En 1 Corintios 15:8, Pablo hizo una lista de todas las apa-
riciones de Cristo previas y posteriores a la Resurreccin, y
seal que por ltimo .. , se me apareci tambin a m.
Aunque algunos no estn de acuerdo, esta afirmacin se
comprende comnmente como que significa que Pablo se
perciba a s mismo como el ltimo apstol a quien Cristo
se apareci." Si esta es la interpretacin correcta, solo los
Doce a quienJess llam personalmente y aquellos a quie-
nes l comision en las apariciones posteriores a su
Resurreccin componen el grupo de sus apstoles origina-
les. Se nombra primero a los apstoles entre los cargos de
la iglesia (1 Corintios 12:28) y los dones ministeriales de
Efesios 4: 11 porque son fundamentales, no necesariamente
218
APNDICES
porque son lderes continuos en la iglesia. El pasaje de
Efesios 4: 11 debe interpretarse en el contexto de la misma
carta a los efesios, en la que Pablo ya describi a la iglesia
en trminos de que sus miembros estn edificados sobre
el fundamento de los apstoles y los profetas, siendo Cristo
Jess mismo la piedra angular (Efesios 2:20), y por la
forI?a de liderazgo instituido por Pablo en la misma iglesia
de Efeso y las otras iglesias que l fund (Hechos 14:23). Al
escribir a Timoteo en feso, Pablo le confia la supervisin
de la iglesia a los ancianos (sinnimo de obispo, pastor o
supervisor) y diconos, no a los apstoles y profetas. Cuan-
~ o l di,rige una emotiva despedida a los lderes de la igle-
SIa en Efeso, la que l mismo haba establecido, se rene
con los ancianos (no con los apstoles o profetas), a quienes
les confia la responsabiblidad del obispo (o supervisor) y
pastor (Hechos 20:28).
Es dificil escapar a la conclusin de Dietrich Mller:
Una cosa es 'cierta. El N[uevo] T[estamento] jams trai-
ciona cualquier concepto acerca del apostolado para
entenderlo como si ste fuera un cargo institucionalizado
de la iglesia y capaz de ser transferido.12
La Autoridad de los Ap6stoles
La autoridad de los apstoles se model de acuerdo al
Apstol principal, el SeorJesucristo, quien les ense que
el Hijo del hombre no vino para que le sirvan, sino para
servir (Marcos 10:45). Jess, en alguna ocasin, actu de
forma aguda y decisiva en contra de ciertos pecados, tales
como la profanacin de la casa de su Padre (Marcos 11: 15
al 17; Juan 2: 13-16) y la hipocresa abusiva de los maestros
t:ie la Ley y los fariseos (Mateo 23).
Sin embargo, evit cuidadosamente la parafernalia del
poder poltico e institucional dando un ejemplo a sus aps-
toles de extraordinaria humildad y paciencia. Sus atributos
219
L NOS DIO APSTOLES
divinos se cubrieron de carne humana y l fue la explicacin
y el ejemplo de la palabra y obra de su Padre.
Hasta una lectura rpida del Nuevo Testamento de-
muestra que los apstoles de Cristo posean autoridad. La
Iglesia Primitiva se form alrededor de su enseanza, la
cual, a su vez, se confirm por los prodigios y seales mi-
lagrosas que llevaron a cabo (Hechos 2:42, 43). Al escribir
a los corintios, una iglesia que l fund, Pablo amenaz
con venir a ellos con un ltigo (l Corintios 4: 21) Yno
titube en ofrecer firmes instrucciones disciplinarias en el
caso de un incesto (1 Corintios 5: 1-5). Al escribir a la igle-
sia en Roma, la cual l no fund, afirm sus credenciales
apostlicas (Romanos 1:1), asumi la prerrogativa de
impartirles dones espirituales (1:11), y plane ir con la
abundante bendicin de Cristo (15:29). Present la expo-
sicin ms sistematica de la verdad doctrinal y tica en
toda la Escritura, con el objeto de que se creyera y practi-
cara. No titube en dar indicaciones para sus dilemas ti-
cos locales tales como las relaciones entre los dbiles y los
fuertes (captulos 14, 15). Tambin Pedro, reclamando una
posicin apostlica, escribi con autoridad a iglesias apa-
rentemente gentiles en las que l no fue pionero (1 Pedro 1: 1).
Algunos intrpretes modernos insisten que la autoridad
apostlica fue meramente local, no universal, y que se ejer-
ci solo en las iglesias que fundaron los apstoles.
13
Los
apstoles parecen haber estado conscientes de cierto
protocolo en las iglesias que no fundaron (Romanos
15:20; 1 Corintios 3:10).
Sin embargo, traspasaron los lmites geogrficos. El
patrn de evidencia ofrecida a travs del Nuevo Testamento
indica que su autoridad fue universal en cuestiones doctri-
nales y ticas, cubriendo en algn sentido a todas las igle-
sias. Sin embargo, esa autoridad no deba construirse en
trminos polticos o burocrticos. Hay poca evidencia de
220
APNDICES
que estuvieran involucrados en cuestiones administrativas
locales.
Cuando trabajaban juntos, uno de los apstoles nor-
malmente diriga, como en la primera actividad de Pedro
en Jerusaln y la direccin de los equipos misioneros de
Pablo. Sin embargo, al lidiar con los problemas prcticos y
doctrinales de las iglesias, los apstoles a menudo ejercieron
un liderazgo compartido entre ellos mismos y con los an-
cianos, un grupo que parece haberse aadido rpidamente
a la lista del liderazgo. Por ejemplo, los Doce convocaron a
la iglesia de Jerusaln para elegir a los Siete (Hechos 6).
Cuando el Concilio deJerusaln dio solucin al debate cis-
mtico acera de si los gentiles deban guardar la ley juda,
los apstoles y los ancianos (Hechos 15:4,6, 22) decidie-
ron sobre el asunto. Acerca de esta o de algunas cuestiones
similares, hasta los apstoles Pablo y Pedro, en un princi-
pio, tuvieron opiniones en conflicto (Glatas 2: 11-14).
James Dunn seala acertadamente lo siguiente: La auto-
ridad apostlica se ejerce no sobre la comunidad cristiana,
sino dentro de e l l a ~ y la autoridad se ejerce para ... "capa-
citar al pueblo de Dios para la obra de servicio, para edifi-
car el cuerpo de Cristo" (Efesios 4: 12).14
Ya que los apstoles se trasladaban con frecuencia de
un lugar a otro, el gobierno local en las iglesias en proceso
de maduracin parece haberse ejercido por los ancianos,
en una gran medida. En la iglesia de Jerusaln, los apsto-
les fueron las nicas figuras de autoridad al principio
(Hechos 2:42; 4:37); sin embargo, tal vez debido a la per-
secucin y a los viajes, con el paso del tiempo parecen
haber sido menos prominentes.
Pedro report la conversin de Camelia y de su casa a
los apstoles y los hermanos (11: 1). Los apstoles y
ancianos constituyeron el concilio de Jerusaln (15:6).
Cuando Pablo regres aJerusaln luego de su tercer viaje,
221
L NOS DIO APSTOLES
convoc a < ~ a c o b o , y todos los ancianos (21: 18).
Ciertamente los ancianos fueron figuras clave de autoridad
en Jerusaln, como puede' verse en Hechos, y como se ve
en otros lugares en las epstolas del Nuevo Testamento. La
ausencia de los apstoles durante la ltima visita de Pablo
a Jerusaln (Hechos 21: 18) es ms evidencia de que,
cuando los Doce se dispersaron, la iglesia de Jerusaln no
provey de un reemplazo apostlico como lo hizo cuando
Judas desert (Hechos 1: 12-26).
Ninguna de las epstolas del Nuevo Testamento se diri-
gen a un apstol, como se esperara si cada ciudad tuviese
su propio apstol gobernante. Una de las pocas cartas en
las que el ttulo incluye a oficiales de la iglesia, Filipenses,
se dirige a los obispos [episkopos] y diconos [diakonos]
(1:1), no a un apstol local o de la ciudad. Parece no haber
inters en dejar a apstoles reconocidos residentes en las
distintas ciudades o regiones.
Las Seales de un Apstol
Procurando proteger a los corintios de la seduccin de
los falsos apstoles, Pablo seal caractersticas (semeion,
seal, 2 Corintios 12: 12) que identificaban a un apstol
genuino. A partir de ese contexto y del ms amplio tras-
fondo del Nuevo Testamento, las siguientes seales son
evidentes:
1. La primera y ms importante seal de los verdade-
ros apstoles de Cristo fue que vieron al Seor
resucitado y fueron comisionados personalmente
por l como testigos de su resurreccin (Hechos
1:21, 22; 1 Corintios 9: 1; 15:7, 8). De esta forma,
result apropiado que se les llamara apstoles de
Cristo.
2. El llamado personal y la comisin del Cristo resuci-
tado tuvo que consumarse en el bautismo en el
222
APNDICES
Espritu Santo (Hechos 2: 1-4 [para Pablo, vase
Hechos 9: 1-17]), en el que se se concedi el don
espiritual, o charsma, del apostolado. Este conoci-
miento se refleja, por ejemplo, en las declaraciones
de Pablo: l mismo constituy a unos, apstoles
(Efesios 4: 11) YDe este evangelio llegu a ser
servidor como regalo que Dios, por su gracia, me
dio conforme a su poder eficaz (Efesios 3:7). El
Espritu con su poder y uncin estableci a los
apstoles como los primeros entre los lderes de la
iglesia (1 Corintios 12:28).
3. Los apstoles fueron capacitados de manera natu-
ral para la predicacin y enseanza proftica. Para
ilustrar esto, cuando el Espritu cay sobre ellos en
Pentecosts, los discpulos hablaron en diferentes
lenguas, segn el Espritu les conceda expresarse
[apophthengomOl] (Hechos 2:4). Pedro, al ser
confrontado con las opiniones confusas y contra-
dictorias de la multitud que observaba, con los
once, se puso de pie y dijo a voz en cuello
[apophthengomOJ]}} diriginse a ellos (2:14) en
una explicacin magistral que dio como resultado
un total de tres mil conversiones. El verbo griego
apophthengoma se utiliza para denotar inspiracin
proftica, la cual, en este contexto, es el resultado
inmediato de la habilitacin por parte del Espritu.
15
Las declaraciones de Pablo reflejaron mucho de la
misma percepcin: No les habl ni les prediqu
con palabras sabias y elocuentes sino con demos-
tracin del poder del Espritu (1 Corintios 2:4).
4. Junto con el don apostlico vinieron los dones espi-
rituales milagrosos (1 Corintios 12:8-10). Las mar-
cas [semea, seales] distintivas de un apstol,
223
L NOS DIO APSTOLES
tales como seales, prodigios y milagros, se dieron
constantemente entre ustedes (2 Corintios 2: 12).
El libro de los Hechos atribuye numerosos milagros
a Pedro, Pablo y los otros apstoles (Hechos 5: 12;
9:32-43; 13:6-12; 14:3; 16:16-18; 19:11; 28:7-9).
Evidentemente, Pablo consider tal ministerio mila-
groso una marca esencial de un verdadero apstol.
Tambin ense y predic entre ellos con demos-
tracin del poder del Espritu para que su fe no
dependiera de la sabidura humana sino del poder
de Dios (1 Corintios 2:4, 5).
5. Los apstoles fueron los maestros con autoridad
de la Iglesia Primitiva tanto en la fe como en la
prctica. Se les atribua por sobre todas las cosas la
precisin y pureza del evangelio de Jesucristo.
Como Pablo escribi, Porque ante todo les trans-
mit a ustedes lo que yo mismo recib: que Cristo
muri por nuestros pecados segn las Escrituras,
que fue sepultado, que resucit al tercer da segn
las Escrituras (1 Corintios 15:3, 4; comprese con
Hechos 2:42; Romanos 16:17; Glatas 1:8; Tito
1:9). La intencin de su predicacin y enseanza
se expresa en Efesios 4: 12, 13: para edificar el
cuerpo de Cristo. De este modo, todos llegaremos
a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de
Dios, a una humanidad perfecta. La doctrina apos-
tlica se convirti en el contenido del canon del
Nuevo Testamento. Se entiende que los apstoles
fueron quienes escribieron los libros cannicos o
fueron las fuentes primarias y garantes, de su
carcter inspirado.
6. Los apstoles fueron comisionados como misione-
ros y edificadores de iglesias. Aquellos a los que el
224
APNDICES
Nuevo Testamento se refiere llevaron esto a cabo
existosamente. La Gran Comisin (Mateo 28: 16-
20) se le dio especficamente a los Once, quiz en
compaa de ms de quinientos (1 Corintios
15:6). El impulso misionero se transpira a travs
de los relatos de la comisin apostlica (comp-
rese con Lucas 24:47; Juan 20:21; Hechos 1:8;
9: 15; 22: 15; 26: 17, 18; Glatas 1: 15-17; y otros).
7. Sufrir por causa de Cristo parece haber sido una
gran marca del oficio apostlico. Pablo valid su
ministerio y provey de armas a la iglesia corintia
en contra de la seduccin de los falsos apstoles a
travs de una larga historia personal de sufrimien-
tos en nombre del evangelio. Por eso me regocijo
en debilidades, insultos, privaciones, persecuciones
y dificultades que sufro por Cristo; porque cuando
soy dbil, entonces soy fuerte (2 Corintios 12: 10).
Ahora me alegro en medio de mis sufrimientos
por ustedes, y voy completando en m mismo lo
que falta de las aflicciones de Cristo, en favor de su
cuerpo, que es la iglesia (Colosenses 1:24).
8. Los apstoles basaron su ministerio en sus actitu-
des pastorales y en sus relaciones personales. El
amor de Pablo por los congregantes y por sus cola-
boradores de ministerio flua a travs de sus cartas.
Los saludos extensos y clidos al final de la eps-
tola a los romanos son asombrosos (16: 1-16).
Repetidamente utiliza un lenguaje paternal (com-
prese con 1 Corintios 4:15; 2 Corintios 12:14,
15). Por causa de los corintios, afirm que su celo
... proviene de Dios (2 Corintios 11 :2). Pablo
escribi a los Tesalonicenses que les amaba y
estaba preocupado por ellos con delicadeza, como
225
L NOS DIO APSTOLES
una madre que amamanta y cuida a sus hijos
(1 Tesalonicenses 2:7). El lenguaje en las cartas de
Pedro (1 Pedro 4: 12; 2 Pedro 3: 1) YJuan (1 Juan
2:7, y otros) enfatiza los mismos instintos
pastorales.
Los Profetas del Nuevo Testamento
Los profetas se encuentran inmediatamente despus
de los apstoles en una lista de dones ministeriales
(Efesios 4: 11) Ysu actividad est ntimamente relacionada
a la de los apstoles a travs del Nuevo Testamento. Pablo
tena una percepcin elevada de su papel: En la iglesia
Dios ha puesto, en primer lugar, apstoles; en segundo
lugar, profetas; ... (1 Corintios 12:28). Adems, la iglesia
est edificada sobre el fundamento de los apstoles y los
profetas, siendo Cristo Jess mismo la piedra angular
(Efesios 2:20). Junto con los apstoles, los profetas fueron
dones complementarios para la poca fundamental de la
iglesia.
Los recuentos histricos del Nuevo Testamento afir-
man este papel complementario. Los profetas del Nuevo
Testament aparecieron primero por nombre en Hechos
cuando un grupo, aparentemente con residencia en Jeru-
saln, fue a Antioqua y uno de ellos, Agabo, predijo con
precisin la gran hambruna que se aproximaba (Hechos
13: 1).
Antioqua pronto tuvo su propio grupo de profetas
locales: Bernab, Simen, Lucio, Manan y Saulo (Pablo)
(Hechos 13:1). Se eligieron otros dos lderes y profetas de
Jerusaln para portar la carta del concilio para Antioqua,
Siria y Cilica, y a su paso hablaron extensamente para
animarlos y fortalecerlos (Hechos 15:22, 32). Cuando
Pablo regres aJerusaln despus de su tercer viaje misio-
nero, se qued en casa de Felipe el evangelista, quien tena
226
APNDICES
cuatro hijas soiteras que profetizaban. Sabemos que las
mujeres eran profetisas activas y as se les reconoca.
En ese tiempo, Agabo lleg a Cesarea desde Jerusaln
y profetiz que los judos de Jerusaln ataran a Pablo y lo
entregaran a los gentiles (Hechos 21: 10, 11).
Las epstolas de Pablo, escritas antes que el Libro de los
Hechos, indican la presencia de profetas en las iglesias que
l haba establecido, y tambin en las que l no haba sido
su fundador (e.g., la iglesia en Roma). Por ejemplo, l dio
instrucciones acerca de sus actividades en Corintio (1 Co-
rintios 14:29-32), dicendo que sus profecas deban ser pro-
badas por medio de la doctrina apostlica (1 Corintios
14:37). Las profetisas eran activas en la iglesia en Corinto
(1 Corintios 11:5,6). Los romanos deban ejercer el don de
profeca en proporcin con su fe (Romanos 12:6). A los
tesalonicenses se les advirti lo siguiente: no desprecien
las profecas (1 Tesalonicenses 5:20). La epstola a los
Efesios establece que Pablo entendi que, junto a los aps-
toles, los profetas eran fundamentales para la iglesia (Efe-
sios 2:20). En ese grado ellos eran, junto. con los apstoles,
los receptores de la revelacin divinamente otorgada (Efe-
sios 3:5) y un don ministerial para la iglesia (Efesios 4:11).
A Timoteo, Pablo le seal que a la imposicin de las
manos por los ancianos le haba acompaado un mensaje
proftico (1 Timoteo 4: 14).
Aparentemente, el libro de Apocalipsis debe enten-
derse como una profeca, lo cual concuerda con el estatus
proftico de Juan (Apocalipsis 1:3). El Apocalipsis dice
tambin que la iglesia debera estar en guardia en contra
de los falsos profetas, <9'ezabel en este caso, quien a travs
de su enseanza y su conducta pervirti el evangelio
(Apocalpsis2:20).
Estos recuentos dejan en claro que (1) haba grupos de
profetas reconocidos en las primeras iglesias, a menudo
227
L NOS DIO APSTOLES
asociados con los apstoles; (2) los mismos apstoles (como
Bernab, Silas [quienes a su tiempo parecen haber sido
reconocidos. como apstoles], Saulo [pablo] y Juan) tam-
bin cumplieron la funcin de profetas (Hechos 13: 1;
15:32; Apocalipsis 1:3); (3) estos profetas viajaron de iglesia
en iglesia; (4) tanto hombres como mujeres fueron recono-
cidos como profetas; (5) los profetas, aunque nunca estuvie-
ron designados en posiciones de gobierno, en su capacidad
como supervisores/ ancianos s ejercieron influencia espiri-
tual, junto con los apstoles y ancianos, en la fe y prctica
de la Iglesia Primitiva; (6) la integridad del profeta se man-
tena por medio de la autntica declaracin inspirada que
era fiel a las Escrituras y a la doctrina apostlica; y (7) no
existe provisin para calificar o designar profetas como
parte de una jerarqua de liderazgo en la iglesia y para las
generaciones subsiguientes.
El don de Profeca
Aunque haba profetas reconocidos en la era del Nuevo
Testamento, algo an ms penetrante fue el don de profe-
ca, que energiz a la iglesia apostlica. Joel, el profeta del
Antiguo Testamento, impulsado por Dios, profetiz as:
Derramar mi Espritu sobre todo el gnero humano. Los
hijos y las hijas de ustedes profetizarn, tendrn sueos los
ancianos y visiones los jvenes. En esos das derramar mi
Espritu aun sobre los siervos y las siervas Goel 2:28, 29).
Es significativo que Pedro, al explicar el acontecimiento de
Pentecosts y la evidencia de sus lenguas, las identific con
la prediccin del derramamiento del Espritu y repiti un
par de veces que tanto los hijos como las hijas, los hombres
y las mujeres, profetizaran (Hechos 2:17, 18). El sermn
de Pedro fue claramente una profeca inspirada inmediata-
mente por el Espritu, como lo denota les habl diciendo
[apophthengomazJ (Hechos 2: 14, RVR60), lo que significa
228
APNDICES
hablar como profeta.16 Cuando se hace un examen cui-
dadoso del testimonio de Cristo dado por los primeros
lderes cristianos en Hechos, el impulso proftico es
evidente, y algo que sin duda quiso comunicar Lucas. .
Las palabras de Pedro al mendigo lisiado (Hechos 3:6),
a las multitudes en el templo (Hechos 3: 12 y siguientes), al
Sanedrn (Hechos 4:8), y a Ananas y Safira (Hechos 5: 1 al
11), por listar a algunos ejemplos, estn llenas de signifi-
cado proftico. La elocuencia y poder de Esteban son pro-
fticos (Hechos 7). El impacto de la predicacin de Felipe
(Hechos 8:4-8) y de otros creyentes annimos (Hechos
11: 19-21) fue habilitado igualmente por el Espritu. Y as
es a travs de todo el relato de Hechos.
Aunque es mucho decir que cada declaracin de un cre-
yente es una profeca, no obstante, el tema de los Hechos
es que cada creyente recibe el poder del Espritu Santo
para ser un testigo proftico del SeorJesucristo resucitado
(Hechos 1:8). Es muy interesante lo que Juan seal: El
testimonio. de Jess es el espritu que inspira la profeca
(Apocalipsis 19: 10). Todos los creyentes son admitidos en
una calidad proftica universal
17
y son dotados de uno o
ms dones espirituales, muchos de los cuales estn relacio-
nados directamente con declaraciones sabias, instructivas y
edificantes (Romanos 12:6-8; 1 Corintios 12:8-10; Efesios
4:7-13; 1 Pedro 4:10).
Pablo deja en claro que no todo creyente ser un profeta
en trminos de ocupar un cargo reconocido o, quiz,
hasta ser usado con regularidad por el Espritu de esa forma
(1 Corintios 12:28, 29). La misma identificacin por sepa-
rado del don de profeca implica eso. Sin embargo, simult-
neamente, l exhorta a todos los creyentes a que
ambicionen los dones espirituales, sobre todo el de profe-
ca (1 Corintios 14: 1), pues la persona que profetiza habla
a los dems para edificarlos, animarlos y consolarlos
229
L NOS DIO APSTOLES
(1 Corintios 14:3). No hay decreto de limitacin en el
Espritu de profeca. .En las palabras del sermn
proftico de Pedro: En efecto, la promesa es para ustedes,
para sus hijos y para todos los extranjeros, es decir, para
todos aquellos a quienes el Seor nuestro Dios quiera
llaman> (Hechos 2:39).
Conclusiones
El propsito de este documento ha sido el estudio del
papel de los apstoles y profetas dentro del contexto minis-
terial de Efesios 4: 11-12 y presentar hallazgos que son
tanto consistentes con la Escritura como relevantes para
este momento estratgico en el crecimiento del movi-
miento pentecostal. La intencin no es ser controversia! o
polmico, sino hacer un esfuerzo por mantener la unidad
del Espritu mediante el vnculo de la paz (Efesios 4:3).
Teniendo en mente estas consideraciones, se ofrecen las
siguientes conclusiones:
1. La naturaleza apostlica de la iglesia debe estar
adherida a la Palabra de Dios, la cual ha sido trans-
mitida fielmente por los apstoles de Jesucristo en
su papel de fundadores, y en la participacin vital
en la vida y ministerio del Espritu Santo, quien
bautiz, provey de d o ~ e s y dirigi a los primeros
apstoles.
2. Dado que el Nuevo Testamento no provee de indi-
cacin alguna para la designacin de apstoles
futuros, esos ttulos contemporneos no son esen-
ciales para la salud y crecimiento de la iglesia, ni
tampoco de naturaleza apostlica.
3. Aunque comprendemos que no es necesario, algu-
nas iglesias pueden, de buena fe y con cuidadosa
definicin bblica, elegir el nombramiento de cier-
tos lderes apstoles.
230
APNDICES
La palabra apstol (aposta/os) se utiliza de dife-
rentes formas en el Nuevo Testamento: (1) para
referirse a los Doce discpulos originalmente desig-
nados por Jess (y luego a Matas); (2) para refe-
rirse a los Doce aadiendo a Pablo y a un grupo
ms grande (1 Corintios
15:3-8) cuya magnitud exacta es de alguna
manera incierta; y (3) para referirse a otras perso-
nas, tales como Epafrodito (Filipenses 2:25) y los
hermanos annimos a los que se refiri Pablo
(2 Corintios 8:23). Al primero y segundo grupos,
llamados y comisionados personalmente por el
. Seor resucitado, a menudo se les denomina en la
Escritura apstoles de Jesucristo y son apstoles
fundamentales (Efesios 2:20) con papeles nicos
de revelacin y autoridad al establecer la iglesia y
producir el Nuevo Testamento. Al tercer grupo, el
de los apstoles de las iglesias, se les asignaron
papeles y responsabilidades especficos, segn se
necesit en las primeras iglesias.
Los apstoles contemporneos, por supuesto, no
han visto al Seor resucitado ni han sido comisio-
nados por el Seor resucitado en la misma forma
que los apstoles de Jesucristo, ni tampoco se
aadirn sus enseanzas al canon de la Escritura.
Es de suponer que mostrarn las otras seales de
un apstol tal y como se muestra en el Nuevo
Testamento.
4. El ttulo de apstol no debe concederse o asumirse
con ligereza. Histricamente, los apstoles han sido
personas de reconocida estatura espiritual, firme
carcter, y gran efectividad en la obra de la iglesia.
Las advertencias de Pablo acerca de aquellos que,
231
L NOS DIO APSTOLES
buscando una oportunidad para hacerse iguales a
nosotros, se jactan de lo que hacen, su
aseveracin respecto a que tales individuos son
falsos apstoles, obreros estafadores, que se disfra-
zan de apstoles de Cristo, y la relacin que l
estableci entre ellos y Satans mismo [que] se
disfraza de ngel de luz (2 Corintios 11: 12- 14),
dan mucho a qu pensar; son recordatorios de
que el desenfrenado orgullo humano al buscar el
liderazgo de la iglesia puede cegar al hombre ante
las maquinaciones del Diablo. Personas a las que
les falta carcter pueden asignarse el ttulo de
apstol para asegurar dominio y control sobre otros
creyentes, evitando rendir cuentas a los miembros
bajo su cuidado o a los ancianos espirituales de su
propia fraternidad.
5. La funcin apostlica se lleva a cabo siempre que
la iglesia de Jesucristo se establece entre los que
no han sido evangelizados. Como pentecostales,
deseamos con fervor una generacin de hombres
y mujeres cuya funcin sea apostlica: llevar el
evangelio con seales y yendo en pos de las per-
sonas en su localidad y ms all de sus fronteras,
quienes no han escuchado o entendido que tanto
am Dios al mundo, que dio a su Hijo unignito,
para que todo el que cree en l no se pierda, sino
que tenga vida eterna (Juan 3: 16).
6. La profeca es un don continuo del Espritu Santo
que siempre ser distribuido ampliamente, hasta
que Jess venga, a travs de una iglesia santa y
que le responde. De manera soberana, el Espritu
elige y dirige a las personas que estn abiertas y
sensibles a sus dones y a su direccin, y les dota
232
APNDICES
de forma diversa con un conjunto de dones verba-
les. Pablo amonesta: Empense en seguir el
amor y ambicionen los dones espirituales, sobre
todo el de profeca (1 Corintios 14: 1). Muchas
personas de ambos sexos pueden esperar ejercer
el don de profeca de varias maneras, tal y como
se puede ver en el Nuevo Testamento.
El Nuevo Testamento no prev el establecer al profeta
en una estructura de gobierno jerrquico de la iglesia; de
hecho, el mismo contenido de la profeca debera ser siem-
pre probado y responder a la sUPerior autoridad de la
Escritura. Sin embargo, la iglesia debera anhelar profeca
autntica con un mensaje que sea relevante a las necesida-
des contemporneas y sujeto a la autoridad de la Escritura.
Finalmente, los dones de Efesios 4: 11-12 son al mismo
tiempo la herencia histrica y contempornea de la Iglesia.
Algunas funciones apostlicas y profticas provenientes de
personas directamente comisionadas por el Seor resuci-
tado y actuando en capacidades reveladoras, claramente
parecen pertenecer a la poca de la fundacin de la Iglesia.
Al mismo tiempo, algunas de esas funciones relacionadas
con la revitalizacin, expansin y alimentacin de la igle-
sia, deben estar presentes en toda generacin. Exhortamos
a todos los creyentes, dirigidos por el Espritu y llenos de l,
a que permitan ser usados como siervos del Seor, dado
que todos los dones son necesarios para edificar y comple-
mentar el cuerpo as como para mobilizarlo en alcanzar al
mundo. Es entonces cuando el propsito de todos los dones
ministeriales se cumplir: <<A fin de capacitar al pueblo de
Dios para la obra de servicio, para edificar el cuerpo de
Cristo. De este modo, todos llegaremos a la unidad de la fe
y del conocimiento del Hijo de Dios, a una humanidad
perfecta que se conforme a la plena estatura de Cristo
(Efesios 4: 12, 13).
233
L NOS DIO APSTOLES
Preguntas respecto a los Apstoles y los Profetas
1. itas Asambleas de Dios reconocen a apstoles y
profetas contemporneos?
Las Asambleas de Dios reconocen a los ministros como
certificados, licenciados u ordenados. El trabajo de los con-
cilios distritales y del Concilio General est supervisado
por los presbteros y los superintendentes. Las iglesias loca-
les designan diconos.
Las Asambleas de Dios creen que esta prctica es con-
gruente con la prctica apostlica prevista en las epstolas
pastorales de 1 y 2 Timoteo y Tito. Las epstolas pastora-
les no preven la designacin de apstoles o profetas, y tam-
poco el Libro de los Hechos indica que tales designaciones
se previeron en las iglesias establecidas en los viajes misio-
neros. Los apstoles no designaron apstoles o profetas
sino ancianos (Hechos 14:23). Al finalizar los viajes misio-
neros, Pablo se encontr con los ancianos de la iglesia de
feso (Hechos 20: 17-38). Es claro que a los ancianos tam-
bin se les otorg la funcin de obispo (<<supervisor) y pas-
tor (Hechos 20:28; 1 Pedro 5:2).
As pues, dentro de las Asambleas de Dios, no se reco-
noce a las personas con el ttulo de apstolo profeta. Sin
embargo, muchos dentro de la iglesia ejercen la funcin del
ministerio de los apstoles y profetas. Las funciones apos-
tlicas normalmente se llevan a cabo dentro del contexto
de iniciar nuevas obras en reas no evangelizadas y entre
las personas que no han sido alcanzadas.
La fundacin de ms de 225,000 iglesias alrededor del
mundo desde 1914 en las Asambleas de Dios no hubiera
sido posible sin la presencia de las funciones apostlicas.
En la Iglesia Primitiva, los falsos apstoles no fueron pione-
ros en ministerio alguno; su presa eran los ministerios esta-
blecidos por otros. Las funciones profticas se llevan a cabo
234
APNDICES
cuando los creyentes hablan bajo la uncin del Espritu
para edificar, animar y consolar (1 Corintios 14:3).
Todas las profecas deben ser sopesadas cuidadosamente
(1 Corintios 14:29). Una profeca que predice algo puede
ser verdadera, pero el profeta cuya doctrina se aparta de la
verdad bblica es falso. Una profeca que predice algo y que
prueba ser falsa conduce a la conclusin de que la persona
es un falso profeta (Deuteronomio 18:19-22).
Finalmente, debe sealarse que los ttulos no son tan
importantes como el ministerio mismo. Con mucha fre-
cuencia un ttulo se ostenta en una actitud de orgullo carnal.
El ttulo no hace a la persona o al ministerio. La persona
con un ministerio hace que el ttulo sea significativo. De
manera explcita, Jess advirti a sus discpulos en contra
de dedicarse a buscar ttulos (Mateo 23:8-12). l nos dice:
Como ustedes saben, los gobernantes de las naciones
oprimen a los sbditos, y los altos oficiales abusan de su
autoridad. Pero entre ustedes no debe ser as. Al contrario,
el que quiera hacerse grande entre ustedes deber ser su
servidor, y el que quiera ser el primero deber ser esclavo
de los dems; as como el Hijo del hombre no vino para
que le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate
por muchos (Mateo 20:25-28).
2. Qu implicaciones tiene para las iglesias locales el
nfasis actual en los apstoles y profetas?
A travs de los aos, el movimiento pentecostal y el mo-
vimiento carismtico han atestiguado diversos nfasis teol-
gicos excesivos o mal encauzados. Observamos con seria
preocupacin a aquellos que no creen en el gobierno con-
gregacional de la iglesia y que no confian en la madurez de
la iglesia local para gobernarse a s misma bajo la Escritura
y el Espritu. Tales lderes prefieren estructuras ms autorita-
rias en donde no se desafien sus propias palabras o decretos.
235
L NOS DIO APSTOLES
APNDICES
A menos que se indique lo contrario, todas las citas de la
Escritura provienen de la Nueva Versin Intenacional.
Para efectos de simplicidad, cuando se mencionen sustantivos y
verbos griegos, normalmente sern en singular nominativo y en
el indicativo de la primera persona del singular.
A Greek-English Lexicon qf the New 1stament and Other Earf:y Christian
Literature [Lxico griego-ingls del Nuevo Testamento y Otros
Escritos Cristianos Primitivos], 3
a
Edicin, revisada y editada
por Frederick William Danker (Chicago: University of Chicago
Press, 2000), 122.
Tratado Berakoth 5.5 y otros lugares en la Mishnah, la porcin
ms antigua del Talmud. M i ~ n t r a s que las referencias rabnicas
ms tempranas datan del segundo siglo, parece probable que su
institucin fue mucho ms temprana. Sin embargo, algunos eru-
ditos trazan el concepto al lenguaje de enviar tanto al mismo
Antiguo Testamento como al griego secular. Vase The New
lnternational Dictionary qf New 1stament Theology [El Nuevo
Diccionario Internacional de Teologa del Nuevo Testamento],
Colin Brown, editor general (Grand Rapids: Zondervan, 1975),
Apostle [Apstol] 1: 126-136.
Vase el profundo estudio de C. G. Kruse en Dictionary qf the Later
New 1stament & lts Developments [Diccionario del Nuevo
Testamento Ms Tardo y su Desarrollo], Ralph P. Martin y Peter
H. Davids, editores. (Downers Grove, IL: InterVarisity Press,
1997), 76-82.
4.
3.
5.
6. Con frecuencia se sugere que los Once se equivocaron al selec-
cionar a Matas porque el lugar de Judas estaba reservado para
Pablo. Se seala que Matas pasa de inmediato al olvido. Sin
embargo, no hay rasgo de crtica en el texto y luego del captulo
1 se menciona a pocos de los Doce. Las creenciales apostlicas de
Pablo quedan establecidas independientemente de los Doce tanto
por Lucas como por el mismo Pablo (comprese Hechos 9:1-30,
en especial los versculos 26-28; Glatas 1: 15-24).
7. A Greek-English Lexicon qf the New 7stament and Other Earf:y Christian
Literature [Lxico griego-ingls del Nuevo Testamento y Otra
Literatura Cristiana Primitiva], 311.
8. Algunos comentaristas identifican a los superapstoles)) con los
Doce; sin embargo, otros sugeren que el contexto soporta ms
fcilmente una identificacin con maestros judos-helenistas que
Notas
1.
2.
En el nfasis actual de Efesios 4: 11, el versculo 12 se
est descuidando: ... fin de capacitar al pueblo de Dios
para la obra de servicio [esto es, el ministerio], para edifi-
car el cuerpo de Cristo, el nfasis del Nuevo Testamento
recae en el ministerio de todo creyente. La Reforma
Protestante recuper la verdad bblica del sacerdocio de
todo creyente. El movimiento pentecostal se ha esparcido
como un veloz fuego a travs del mundo debido al minis-
terio provisto de dones por parte del Espritu para el
cuerpo entero. La iglesia siempre debe recordar que los
dones de liderazgo no se otorgan para la exaltacin de
algunos sino para la capacitacin de todo el pueblo de Dios
para el ministerio.
3. Las Asambleas de Dios deben recibir a los ministe-
rios de los apstoles y profetas?
Exhortamos a nuestras iglesias a prestar mucha aten-
cin a la siguiente previsin de la Ley del Concilio
General: Los pastores y lderes de las asambleas deben
investigar debidamente a las personas que busquen opor-
tunidad para ensear, ministrar o pastorear. El uso de la
plataforma debe restringirse hasta que se haya determi-
nado confiabilidad e integridad espiritual. Dado que el uso
de ministros ajenos a las Asambleas de Dios puede traer
confusin y problemas perjudiciales para el
Compaerismo, se recomienda que las iglesias de las
Asambleas de Dios utilicen ministros de las Asambleas de
Dios (Artculo VI, Seccin 3).
Esta previsin legal es congruente con las responsabili-
dades de supervisin otorgadas a los pastores (Hechos
20:28-31) y a los lderes en el cuerpo de Cristo (1 Timoteo
5:22, 2 Timoteo 4:3-5).
236
237
L NOS DIO APSTOLES
llegaron a Corintio con cartas de presentacin, quiz desde
Jerusaln.
9. Vase la disertacin en Pauline Theology: Ministry and Sociery
[Teologa Paulina: Ministerio y Sociedad], de E. Earle Ellis,
(Grand Rapids: Eerdmans, 1989), 38.
10. "[M]essengers without extraordinary status" [M:ensajeros sin
estatus extraordinario], A Greek-English Lexicon qf the New 7stament
and Other Early Christian Literature [Lxico griego-ingls del Nuevo
Testamento y Otra Literatura Cristiana Primitiva], 122.
11. Gordon D. Fee, The First Epistle lo the Corinthians [La primera
Epstola a los Corintios] (Grand Rapids: Eerdmans, 1987), 732.
12. Colin Brown, editor general., The New International Dictionary qf
New 7stament Theology [El Nuevo Diccionario Internacional de
Teologa del Nuevo Testamento] (Grand Rapids: Zondervan,
1975), 1:135.
13. Vase, por ejemplo, The Theology qf Paul the Apostle [La Teologa
de Pablo, el Apstol] de James D. G. Dunn (Grand Rapids:
Eerdmans, 1998),578-579.
14. Ibd., 574.
15. A Greek-English Lexicon qf the New 7stament and Other Early Christian
Literature [Lxico griego-ingls del Nuevo Testamento y Otra
Literatura Cristiana Primitiva], 3
a
Edicin, revisada y editada por
Frederick William Danker (Chicago: University of Chicago Press,
2000), 1:44. Vase tambin Theological Dictionary qf the New
7stament [Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento]
Gerhard Kittel, editor; traducido al ingls y editado por Geoffrey
W Bromiley (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing
Company, 1964), 1:447.
16. A Greek-English Lexicon qf the New 7stament and Other Early Christian
Literature [Lxico griego-ingls del Nuevo Testamento y Otra
Literatura Oristiana Primitiva], 125.
17. Roger Stronstad, The Prophethood qf Al! Believers [La calidad prof-
tica de todos los creyentes] (Sheffield, UK: Sheffield Academic
Press, 1999), 71-84.
238
APNDICES
Definicin Operativa del Ministerio Apostlico y las
Asambleas de Dios de los Estados Unidos de Amrica
El ministerio apostlico bblico est marcado por lde-
res enviados por Dios y reconocidos por la iglesia cuyo
ministerio, a travs de la proclamacin ungida del evange-
lio y las seales y prodigios que le acompaan, da como
resultado la expansin del reino de Dios.
El liderazgo apostlico bblico, tal y como se muestra
en la Iglesia Primitiva:
Depende totalmente del poder del Espritu Santo
para la puesta en accin de sus dones sobrenatu-
rales.
Extiende las fronteras del reino de Dios a travs de
penetrar e impactar a los pueblos no alcanzados y
no evangelizados con el, evangelio.
Desarrolla relaciones que perduran a travs de
mentores.
Recluta, capacita, habilita y pone en accin a nue-
vas generaciones de lderes.
Siembra y desarrolla congregaciones neotestamen-
tarias locales que se reproducen y se sostienen por
s mismas.
Produce fruto perdurable a travs de la multiplica-
cin continua de congregaciones neotestamenta-
nas.
Da forma a la responsabilidad espiritual, la rendi-
cin de cuentas y la humildad, sin aspirar a un
ttulo o un cargo.
Esta declaracin fue adoptada por el Presbiterio E;jecutivo del
Concilio General de las Asambleas de Dios y se incluy en las
Minutas de la L Sesin del Concilio General de las Asambleas de
Dios Oulio 31 - Agosto 3, 2003; p. 69). Se agradece el permiso
concedido para su reproduccin.
239
Nos agradara recibir noticias suyas.
Por favor, enve sus comentarios sobre este libro
a la direccin que aparece a continuacin.
Muchas gracias.
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