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Teora y Sociologa en el debate contemporneo

Ivn Eliab Gmez Aguilar* *Profesor de asignatura del Centro de Estudios Sociolgicos, FCPYS. Es quiz uno de esos consensos no explcitos dentro de la comunidad sociolgica considerar que la teora representa el instrumento heurstico ms sofisticado con el que cuenta la disciplina para producir conocimiento. Es un consenso no explcito porque genera muchos problemas clarificar en qu consiste exactamente el uso de la teora en las disciplinas sociales. Ms an, si se toma en cuenta la pluralidad de respuestas para refutar la pretensin por definir unvocamente la naturaleza de la misma, se tiene entonces que la polarizacin de posibilidades para enmarcar las reflexiones de las ciencias sociales dentro de las coordenadas contemporneas del debate sobre su carcter cientfico, resulta antes que un problema en busca de una solucin especfica, una constante que se mantiene. El objetivo de este breve ensayo es zanjar algunas lneas de discusin sobre lo que considero la relevancia de la dimensin terica en el desarrollo reflexivo de la sociologa dentro del contexto postpositivista de debate sobre el conocimiento cientfico. Con ello mi intencin es realizar algunas anotaciones sobre el papel de la teora en la enseanza de la sociologa y de forma particular, sealar algunos problemas que en la prctica de la actividad docente suelen expresarse. La teora en el contexto post-positivista del conocimiento cientfico En trminos generales, la teora cumple con dos objetivos fundamentales: por un lado permite a la disciplina pensar la sociedad desde un ngulo especfico y por otro, ayuda a demarcar su trabajo como un discurso reflexivo diferenciado con respecto al conocimiento comn y otros saberes, es decir, ayuda a delinear su campo de estudio a travs de la clarificacin de temticas, problemas y objetos de investigacin. Se puede sealar que ambos objetivos establecen una relacin cclica, simultnea y compleja que debe asumirse en todas sus consecuencias.
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El ejemplo ms claro de esta doble funcionalidad de la teora se encuentra en el trabajo de autores clsicos de la sociologa acadmica como Emile Durkheim o Max Weber, quienes al indicar su manera de entender el objeto de estudio de la disciplina, daban al mismo tiempo lineamientos para desarrollar el mtodo ms adecuado de trabajo para estudiarlo.1 En otro nivel de reflexin, ambos autores desplegaron una serie de trazos tericos para describir el carcter de la sociedad en la que vivan. Estos trazos pretendan coordinar, en tanto teora social, los esfuerzos por discernir la complejidad de aquello que se estaban definiendo como objeto de estudio: las dimensiones constitutivas de lo social. De esta otra forma, sus esfuerzos descriptivos pretendan articular una serie de ideas que ejemplificaban cmo el flujo de los procesos histricos eran susceptibles de anlisis sociolgico -en tanto que representaban un conjunto de eventos de largo alcance- que condensaban el significado de las transformaciones que alumbraron a las sociedades modernas desde las sociedades tradicionales.2 Por ello, el propio tema de la modernidad sigue representando ese horizonte de preguntas comunes que se mantienen abiertas no tanto porque se haya encontrado un modelo de descripcin acabado sobre su contenido, sino porque mantiene la expectativa respecto del carcter que poseen las sociedades en las que vivimos; una expectativa tan elemental como la pregunta en qu tipo de sociedad vivimos?, la cual fomenta y resulta un incentivo para la continuidad de la investigacin sociolgica. Si la teora busca cumplir con estos dos objetivos, el de pensar la sociedad desde un ngulo especfico y el de demarcar el legado de la tradicin, la cuestin no puede abordarse sin partir de en un problema mucho ms amplio, a saber: el de la naturaleza del conocimiento cientfico, dado que el dilogo con la tradicin as como la pretensin de describir la sociedad se realiza bajo la expectativa general de realizar reflexiones sistematizadas dentro de un contexto de conocimiento. Para estos fines, es pertinente reconocer tal y como ha
DURKHEIM; Emile (1895): Las reglas del mtodo sociolgico, Varias Ediciones; WEBER, Max; (1964): Economa y Sociedad. Esbozo de una sociologa comprensiva. MXICO, Fondo de Cultura Econmica Cfr. CASTAEDA; Fernando; La crisis de la sociologa acadmica, Miguel ngel Porra, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales-UNAM 2 Tradicionalmente se ha considerado analizar la relacin inversa, esto es, preguntndose como las sociedades tradicionales llegaron a convertirse en sociedades modernas. Me parece ms fructfero, sobre todo para evitar los sesgos teleolgicos, comenzar a utilizar otro tipo de direccionalidad partiendo de la pregunta cmo llegamos a ser sociedades modernas desde y no a partir de. En el mbito de la historia, el trabajo de Xavier Guerra es altamente ilustrativo al respecto, Cfr. GUERRA, Xavier; (2003): Modernidad e Independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas; MXICO: Fondo de Cultura Econmica-Fundacin Mapfre
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sealado Jeffrey Alexander, la distincin entre dos contextos de discusin que posibilitan establecer ciertas coordenadas de debate sobre el tema. 3 La diferencia sustancial que plantea, radica en considerar que los anlisis contemporneos sobre la ciencia en general, ya no estn en interlocucin con las premisas de la filosofa positiva que a muy grandes rasgos influyeron de manera vital, aunque nunca de manera total, en el ideal normativo de la ciencia durante gran parte del siglo XIX y la primera del XX. 4 En un nuevo contexto, estas premisas se consideran superadas, por lo tanto, se asume la permanencia de un contexto postpositivista. Las razones de este abandono son extensas y propias de una reflexin ms sistemtica, pero bsicamente se ubican en un eje de discusin relacionado con lo que el filosof de la ciencia Ian Hacking denomin crisis de la racionalidad. 5 En el fondo esta crisis tiene que ver con una discusin aeja, al menos en la sociologa, acerca de una duda bastante fructfera para la disciplina sobre cmo y en qu sentido se ha hilvanado el condicionamiento de los conocimientos que una sociedad produce y concibe como rendimientos racionales, con las condiciones socio-histricas que ella misma demarca.6 Entre otros, el trabajo pionero de Karl Mannheim en Ideologa y Utopa es relevante justamente porque permite ubicar y entender cmo desde inicios del siglo XX fueron madurando aquellas tesis que consideran al conocimiento un conjunto de producciones cognitivas tejidas por lo social.7 Si bien esto no deton la completa ruptura con respecto a
La versin original de esta postura se encuentra formulada en ALEXANDER; Jeffrey, (1982): Theorical Logic in Sociology, University of California Press; Una versin sinttica se encuentra en ALEXANDER Jeffrey; (1998):La centralidad de los clsicos; en GIDDENS, Anthony; TURNER; La teora social Hoy, Alianza Editorial. Para una extensa exposicin de la postura de Alexander se puede encontrar en MURGUA; Adriana (2009): El anlisis sociolgico de la cultura, MXICO: UNAM, Coordinacin de Humanidades 4 Para un anlisis claro sobre la vertiente ms conocida del positivismo realizado a travs del proyecto de Unidad de la ciencia vase, PELEZ, Alvaro; (2010): La enciclopedia unificada de la ciencia y la cuestin de la transdisciplina en PELEZ, A. SUREZ, Rodolfo (Coords.) Observaciones Filosficas en torno a la Transdisciplina, MXICO, Anthropos/UAM-C; Tambin GIDDENS,Anthony; (1978): El positivismo y sus crticos en BOTTOMORE, T., NISBET, R.; (Comps.)(2001): Historia del anlisis sociolgico, Buenos Aires: Amorrortu, pp. 273-296. 5 HACKING, Ian; (2001): Representar e Intervenir, MXICO: Instituto de Investigaciones FilosficasUNAM 6 Se pueden encontrar esbozos de esta preocupacin en la obra de Comte, en los albores del siglo XIX, cuando ste se preguntaba en el inicio de su Discurso sobre filosofa positiva, como es que se poda entender la forma de especulacin de la Humanidad a lo largo de la historia, y por tanto los condicionamientos de estas formas de especulacin. COMTE, Agusto,Discurso sobre el espritu positivo, MADRID, Alianza Editorial 7 Ha sido prototpica la interpretacin de que la historia de la ciencia dio pie, a travs del debate desarrollado por T.S. Kuhn, a inaugurar una nueva etapa de la filosofa de la ciencia. Cfr. KUHN, Thomas, S. El camino
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la perspectiva positivista, o como dira Hacking crisis de racionalidad, si marco un alejamiento crtico, lento y constante de la misma. Con ello, la formulacin de otro tipo de propuestas de entendimiento que pasaron a debatir no slo el conocimiento en general sino la totalidad de los rendimientos racionales de la empresa cientfica.8 Por todo lo anterior, el conjunto de discusiones sobre la fundamentacin del conocimiento cientfico ha dado un giro importante con respecto a la tradicin filosfica que la alent durante los ltimos tres siglos.9 Las confrontaciones actuales sobre la re-configuracin de la nocin de ciencia y el consecuente significado del papel que la teora puede cumplir en ese marco se entienden mejor en este contexto. Siguiendo la marca de Alexander, la vertiente contempornea de la sociologa utilizara este nuevo contexto para establecer una serie de aristas que guen el desdoblamiento de sus reflexiones, las cuales sin negar su condicin cientfica tampoco desconocen la historicidad de los debates que la constituyen. El contraste es claro si uno revisa por ejemplo una prototpica visin positivista de la ciencia, como la expresada por el funcionalismo tardo de Robert K. Merton. Se recordar, que en el trabajo de Merton aparecen respuestas lgicas para conciliar el quehacer sociolgico bajo el postulado general de que la ciencia avanza en una direccin acumulativa, an y cuando stas deban responder al carcter cualitativo propio en el anlisis lo social10. Como se podr suponer, en un contexto postpositivista de debate sobre la fundamentacin de la ciencia, estos dilemas y retos a los que aspiraba Merton dar respuesta, desaparecen, pues se generan otras condiciones de posibilidad para fundamentar la validez del conocimiento que ellas producen. En este sentido, decir que la ciencia es tejida por lo social significa que el peso de las interpretaciones sobre el uso de la teora es
desde la estructura. BARCELONA: Paids, Los retos de esta herencia se muestran en la emergencia de un campo multidisciplinar denominado Ciencia, Tecnologa y Sociedad. As mismo, la ltima oleada reflexiva respecto al papel de la ciencia en sociedad se ha desarrollado en la va de la Epistemologa Social analtica y poltica. Cfr. FULLER, Steve; Social Epistemology, BLOOMINGTON: Indiana University Press; VALERO; Miguel Angel; El giro poltico de la epistemologa, MADRID: Nueva Visin 8 En otro lugar he apuntado que la figura de un cambio intelectual sobre las concepciones del conocimiento cientfico resulta sugerente.Cfr. GOMEZ, Aguilar; Ivn Eliab; (2011): Coordenadas disciplinares a debate. Verdad, poder y tiempo en la sociologa y filosofa de la ciencia, Editorial Acadmica Espaola 9 SHAPIN, Steve; La revolucin cientfica. Una visin alternativa., Barcelona: Paidos 10 MERTON; Robert, K.; Historia y sistemtica de la teora y Teoras de alcance intermedio en MERTON, Robert. (1964): Teora y estructuras sociales, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2002. 4

incuestionable. As mismo, la carga terica de la observacin es una circunstancia que replantea el tema de la experiencia y la evidencia, elementos cruciales en la formulacin de hiptesis, afirmaciones y comprobaciones.11 Esto confabula en favor de cuestionarse en qu sentido se puede aseverar que la ciencia avanza. 12 Si a esto se suma la revalorizacin del lenguaje y los discursos en la constitucin de los mbitos de conocimiento, y el hecho de que las expectativas de conocimiento no avanzan sin el reconocimiento de amplios sectores de intereses sociales, queda claro que la idea de una ciencia circunscrita a las tensiones sociales es ms compleja de lo que parece. Frente a todo este cmulo de problemas, la propuesta de Alexander es til no porque de respuesta a todas las inquietudes, sino simplemente porque reconoce el contexto de discusin e introduce en l los problemas nodales de la fundamentacin sociolgica. Es por ello que el tema de la interpretacin del trabajo de la sociologa clsica puede darse desde esta otra palestra de valoracin,13 as tambin, la reconceptualizacin sobre la vinculacin de la teora con el anlisis emprico se moviliza con otro tipo de preguntas. En sntesis, en ella se resalta el hecho de que la potencialidad de la teora sociolgica se puede leer desde otros parmetros. La ciencia antes que ser acumulativa, se caracteriza por la relevancia que adquiere el reconocimiento del ejercicio de la interpretacin.14 Esto posibilita entre otras cosas que la teora adquiera sentido porque mantiene cierto horizonte de discusin a partir de las temticas de anlisis, las cuales permiten un dilogo con la sociologa clsica, dada la continuidad de expectativas sobre la explicacin del mundo social moderno. Pero al mismo tiempo, tambin es posible el establecimiento de una serie de anlisis que dan continuidad a ests temticas en diferentes niveles de expresin de lo social. Por ello, el anlisis emprico nunca dejar de ser pertinente. En ese sentido la sociologa se hace ms
Un excelente trabajo que profundiza en estas posturas se encuentra en BARNES, Barry; BLOOR, David; HENRY,John; (1996): Scientific Knowledge. A Sociological Analysis, University Chicago Press 12 KUHN, Thomas, S. (1962) La estructura de las revoluciones cientficas. Fondo de Cultura Econmica Esta es la conclusin que reafirmar en la postdata agregada aos ms tarde...Una respuesta crtica a esta visin se encuentra en LAUDAN, Larry; 13 ALEXANDER, Jeffrey; (1998): La centralidad de los clsicos.. Op. Cit...; ALEXANDER; J.; (1992): Qu es la teora? en Las teoras sociolgicas desde la segunda guerra mundial, Barcelona, Gedisa 14 No es que el tema haya pasado desapercibido. El ejercicio de interpretacin que buscaba instaurar una sociologa interpretativa en oposicin a una sociologa de carcter naturalista ha estado presente desde Max Weber. Cfr. GIDDENS, Anthony; (1978): Las nuevas reglas del mtodo sociolgico, Buenos Aires: AMORRORTU.
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compleja, no necesariamente porque acumule ms preguntas sino porque formula otras nuevas que se bifurcan entre un dialogo con la tradicin y nuevas expectativas de conocimiento. De ah que la lectura que ofrece Alexander sobre como la sociologa conjugan estas pretensiones de conocimiento, represente una va de expresin sinttica del contexto de discusin contemporneo. Un par de ejemplos ayudaran a comprender mejor este doble momento. Cuando se habla de mantener el horizonte de discusin, a lo que se est remitiendo es a la permanencia de cierta conexin entre el debate clsico y contemporneo al interior de la disciplina. La expresin de dicha conexin resulta clara y hasta prototpica en uno de los campos de investigacin que hoy goza de amplio reconocimiento como lo es la sociologa del tiempo. Casi ningn socilogo contemporneo que desee introducirse en este campo, pasara por alto no remitirse, formarse, y debatir con los trazos tericos de la obra tarda de Durkheim, a propsito de la defensa de estilo neokantiano expresada en el prefacio de Las formas elementales de la vida religiosa. 15 Como se recordar, en esta obra Durkheim afirmaba que la distancia entre la estructuracin del tiempo con respecto a las pautas del ritmo temporal que rigen el conjunto de actividades que acontecen en comunidad, era sumamente estrecha. Con ello Durkheim postulaba el carcter social en la naturaleza de las coordenadas espacio temporales al mismo tiempo que estaba zanjando la fecundidad de una pregunta sociolgica que en la actualidad sin duda se ha revitalizado. Ahora bien, en tanto discusin terica, an y cuando su postura ha sido constantemente debatida, tambin ha sido fructfera en el sentido de que ha marcado la gua de una tradicin. Lo relevante aqu no es revisar que tanto se ha afirmado o rechazado lo sealado por Durkheim en esa obra, sino resaltar la interlocucin que diversos autores de diferentes generaciones han tenido con sus tesis, es decir, cmo de esta afirmacin se han desprendido varias preguntas que ataen a la relacin de las formas sociales del tiempo. 16 Por otra parte, la reflexin sociolgica de carcter terico sobre el tiempo, ha influido, aunque no de manera mecnica, en la
BERAIN, Joxesto; Las formas complejas del tiempo en la modernidad en ACTA SOCIOLGICA, No. 49, 2009, Centro de Estudios Sociolgicos, FCPyS-UNAM 16 En la sociologa de habla hispana, hay una tradicin que ha madurado rpidamente en esta direccin con obras que discuten tericamente el contenido de la sociologizacin del tiempo y temporalizacin de la sociologa. Cfr. RAMOS, Ramn, (Comp.) (2002): Tiempo y sociedad , MADRID, Centro de Investigaciones Sociolgicas-SigloXXI,Ed., VALENCIA, Guadalupe; (2007): Entre cronos y kairs. Las formas del tiempo sociohistrico, BARCELONA: Anthropos-CEIICH-UNAM
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multiplicacin de los anlisis sobre el mismo. Esto es, el estudio sobre el tiempo tambin se ha conducido por vas de carcter ms emprico: el anlisis de los usos sociales del tiempo, la marca de los cdigos simblicos que imperan en la nociones temporales dentro de las sociedades contemporneas, el ritmo de los cambios conceptuales en las ciencias sociales y humanidades, son por mencionar algunos, vetas de investigacin que multiplican las unidades de anlisis sobre el estudio sociolgico del tiempo. 17 Hay un ejemplo ms que podra ser ilustrativo no slo de las veredas por las cuales puede transitar la discusin terica de la sociologa en dilogo con la tradicin clsica a partir de las temticas de investigacin, sino que adems, permite aclarar la interlocucin que el debate terico puede mantener con otras tantas disciplinas sociales. Me refiero a la reflexin sobre el poder. Respecto de este tema toda intento de anlisis tiene a su disposicin un conjunto extenso de autores con los cules iniciar un proceso de reflexin. Es muy difcil negar que desde el siglo XIX el tema ha sido central para la discusin sobre la naturaleza de la sociedad moderna.18 De hecho el trnsito que hay entre los pensadores del contrato social a los tericos de la sociedad ejemplifica la persistencia de la reflexin sobre la naturaleza del poder. Pero qu aportes realiz la sociologa clsica sobre esta discusin para que consideremos el nacimiento de una nueva perspectiva de anlisis del poder? En estricto sentido, el debate terico que autores como Karl Marx o Max Weber comenzaron a perfilar, muestran un anlisis que marcan una diferencia cualitativa frente a las concepciones que haban predominado sobre la autoridad, su gnesis y su mantenimiento. Si se revisa el contenido de la obra de Marx, el ejercicio del poder a travs de diversos procesos de constitucin de la autoridad es ya un fenmeno complejo. Los trazos generales de esta perspectiva se muestran en toda la exposicin de la teora de la sociedad que realiza a lo largo de su obra. En primera instancia, el ejercicio de poder podra entenderse como un
A su vez, estas vetas reensamblan en su trabajo con el debate clsico, duplican la interpretacin sobre la valoracin de la discusin clsica y su pertinencia con los anlisis contemporneos. Un ejemplo de ests formas de reactualizacin se encuentran en los estudios sobre el cambio conceptual en la sociologa. Cfr. ZABLUDOVSKY, Gina (coord.)(2007): Sociologa y cambio conceptual. De la burocracia y las normas al cuerpo y la intimidad, MXICO: Siglo XXI Eds. 18 En su estudio clsico sobre las ideas que dieron pie a la formacin del pensamiento sociolgico, R. Nisbet apuntaba como una idea-elemento a la dicotoma autoridad-poder. NISBET, Robert; La formacin del pensamiento sociolgico; Buenos Aires: Amorrortu
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condicionamiento histrico que se manifiesta por va doble: por un lado a travs de las instituciones que responden a la lgica que se constituye a travs de un conglomerado que denomina infraestructura. Esto explica por qu no solo el derecho, ni el Estado, pueden verse como los lmites del marco normativo que restringe la actividad de los sujetos, sino tambin la ideologa, la educacin, el arte y todas aquellas instituciones sociales ejercen un poder de hacer posible horizontes de accin e imaginacin de las condiciones histricas de los sujetos. Lo relevante es que la complejidad del ejercicio del poder no se limita a este conjunto de instituciones infraestructurales, pues el problema del poder se amplia cuando se postula la conexin que hay entre este conglomerado infraestructural con respecto de la condiciones superestructurales que constituyen el ncleo del modo de produccin dominante. En este sentido, superestructura e infraestructura multiplican los hilos por los cuales el poder se ejerce, estableciendo una matriz que comienza con la confeccin de los modos de produccin y que se extiende por todo el conglomerado social que responde a la lgica de un modo de produccin determinado. En una interpretacin diferente, Max Weber ofreca en su sociologa del poder una visin que tena por intencin problematizar la nocin de legitimidad respecto de constitucin de la autoridad. Esto le permite distinguir las nociones de poder y autoridad, cuestin crucial para observar la complejidad de las formas de expresin de la dominacin a travs de tres formas: legal, tradicional y carismtica. Qu logra Max Weber con estos postulados? Asienta los horizontes de cuestionamiento sobre cmo se configuran los regmenes de autoridad en las sociedades modernas y el trnsito que stas realizaron para institucionalizar una forma de autoridad basada tanto en la legitimidad como tambin en los mtodos procedimentales del derecho y la poltica. Es por ello que en este largo apartado perteneciente a Economa y Sociedad, Weber se ve en la necesidad de culminar reflexionando sobre los partidos polticos, en un intento por identificar las aristas que modelan este forma de ejercicio de la autoridad. El tema es tan amplio que es imposible identificar aqu si en verdad Weber es en realidad punto de partida de esta forma de problematizar el tema del anlisis sociolgico del poder, as como de observar todas las reminiscencias que dichas tesis han tenido no slo en la sociologa sino en la ciencia poltica, antropologa e incluso en la filosofa que estudia el
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fenmeno de lo poltico. Y sin embargo es importante reconocer que la reflexin de Weber al respecto de la naturaleza de la autoridad, tiene la cualidad de consolidar una perspectiva terica que por un lado fomenta el incremento de preguntas, no en el sentido de elementos trascendentales del poder, sino de inters por los hechos fcticos que se articulan en una aparato de autoridad y se entrelazan con los mecanismos que ese aparato construye para asentar su ejercicio. Este postulado terico se ha actualizado en las discusiones contemporneas y an en las consideradas clsicas, como el caso de la crtica de Gramsci al postulado marxista de la direccin unvoca de la infraestructura y superestructura antes descrito; crtica que hizo posible que el concepto de Hegemona fuera revalorizado, teniendo hoy un amplio seguimiento en toda la tradicin contempornea de los estudios de la subalternidad. Por otro lado, la extensa recuperacin de la obra de Foucault, sin exagerar la deuda que tiene con Weber, desde luego si estableci un precedente. Sobre todo si se piensa que la sobrecarga de expectativas en la interpretacin actual de la obra Foucault, una consecuencia ha sido ignorar los potenciales dilogos que podran mantenerse entre las dos perspectivas. Por ejemplo, en las clebres conferencias dictadas en Brasil sobre la Verdad y las formas jurdicas, qu tanto se est postulando una versin diferente a la relacin infraestructura y estructura del pensamiento marxista o bien que tanto se est obviando la relacin de complejidad de la que hablaba Weber en el tipo de dominacin institucional? Desde luego, este es un debate terico que es digno de mantener constante. Un tema aparte, es la posicin que han ocupado todos los estudios empricos sobre el poder que han provenido ms de la ciencia poltica y el estudio de las fuerzas que se correlacionan en sistemas democrticos. Lo que queda claro es que uno siempre podr mirar estos estudios a partir de una matriz terica con la cul dar relevancia a los hallazgos revelados.19 A la luz de estos ejemplos de la sociologa del tiempo y el anlisis sociolgico del poder, podemos comprender de forma ms adecuada el alcance de la propuesta de Alexander. En ella, se concibe a la teora como parte de un continuum del trabajo cientfico. Es decir, cuando lo que se produce es una pretensin por conocer el mundo social desde una palestra
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LUKES, Steve, (2005): Power. A radical View, Palgrave Macmillan, 2nd Edition 9

cientfica, lo que hay es el ensamblaje de un posicionamiento terico con respecto a uno de carcter ontolgico que implica a su vez adoptar caractersticas metafsicas sobre el mundo. Esto es claro en los debates que retoma Max Weber para afirmar la posibilidad de estudiar la realidad social y en la continuidad que da al ideal kantiano en trminos de expectativa moral, pues es evidente su inters por privilegiar la descripcin de los hechos fcticos por encima de dicha expectativa.20Tambin es claro como en la sociologa del tiempo, retornar a Durkheim implica ya, considerar la concepcin de mundo que tena en mente el socilogo francs. As mismo, el debate terico puede hacer posible un dilogo con unidades de anlisis emprico, metodologas e instrumentos de investigacin. Siguiendo el mismo caso de Max Weber, ste postulaba la fecunda idea de los conceptos metodolgicos en el entendido de abonar reflexiones sobre instrumentos para el desarrollo del anlisis emprico.21 Y de hecho, sigue siendo ejemplo de cmo pensar la teora en funcin de la flexibilidad de las expresiones de la realidad social. Ambos ejemplos tambin permiten entender que la propuesta de Alexander no est descubriendo un hilo negro, y sin embargo es, a propsito de estos debates, muy claro respecto del tipo de niveles de segmentacin del conocimiento que puede desarrollar la sociologa. Por otro lado, esta misma concepcin es muy sugerente en el sentido de que reduce ciertos problemas imputados comnmente a la teora. Por ejemplo, en el sentido de discutir el antiguo dilema de la relacin teora/praxis 22 o aquel en donde se cuestiona cmo la teora resulta susceptible de ser instrumento de investigacin para describir punto por punto la realidad. Se ver que dentro de lo ya expuesto, en un contexto postpositivista, la nocin de teora no tiene porque pretender calcar un mapa de la realidad de las mismas dimensiones. Esto nos llevara a la paradoja borgiana de los cartgrafos en la que se preguntan sobre la escala
ALBROW, Martin; La sociedad como hechos construidos: el enfoque de Weber de la realidad social, Estudios Sociolgicos, COLMEX, IX, 26 1991 21 Su inters por los mtodos de investigacin, el uso que les dio y su inclinacin por los modelos de accin econmica racional son prueba de su compromiso con una ciencia de la realidad y no con la filosofa. ALBROW, Martin; ibd. p. 340 22 Es por esto por lo que los trminos compromiso y distanciamiento son completamente intiles como herramientas del pensamiento cuando en ellos se quiere ver dos tendencias independientes del ser humano. Estos trminos no remiten a dos grupos separados de hechos psquicos; utilizados en un sentido absoluto son en el mejor de los casos, conceptos limtrofes... ELIAS, Norbert; (1983): Compromiso y distanciamiento, BARCELONA: Ediciones Pennsula
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considerada idnea para alcanzar la mayor exactitud. En cierta manera, la teora centra sus objetivos en algo quiz ms modesto, pues en un sentido muy elemental sta representa un juego mental que permite reconstruir, en diferentes niveles, aspectos constitutivos de la realidad social.23 Es tambin una construccin autnoma, con la salvedad de que esta caracterstica no significa que niegue el dilogo con los niveles ya sealados, sino simplemente que implica su propia complejidad y como tal hay que trabajarla. Todo esto es una ganancia comprensiva que se permite dentro de la concepcin postpositivista.24 Ahora bien, si la teora es un juego mental que puede desdoblarse en ciertos niveles de la realidad para entender algunos procesos de constitucin social, (i.e. sistemas, estructuras, valores, normas, motivos, patrones de institucionalizacin, patrones de comportamiento, corporalidades), la pregunta que surge es cmo hacer compatible esta concepcin de la teora con la pretensin de justificar el carcter emprico de la sociologa? Existe o puede existir una conexin casi mecnica de las formas de teorizacin de la realidad y la investigacin emprica? Porque lo que ha postulado Jeffrey Alexander como una lectura del contexto postpositivista, lo mismo ha sido reinterpretado por distintos autores en otros lugares, desde la formulacin de Las nuevas reglas del mtodo sociolgico de Anthony Giddens25 hasta la crtica a la interpretacin Habermasiana del pragmatismo realizada por Hans Joas26; o bien desde una tradicin especfica y aparentemente alejada de estas expectativas, como se esperara del mismo Niklas Luhmann.27 Todos ellos coinciden en que la relevancia de la teorizacin en sociologa no implica un
Ya Kuhn haba alertado sobre la relevancia de los juegos mentales en la ciencia. Cfr.,(1977):La funcin de los experimentos imaginarios en (1996): La tensin esencial. Estudios selectos sobre la tradicin y el cambio de la ciencia, MXICO: Fondo de Cultura Econmica. 24 Es innegable que hay un conjunto de debates en torno a la utilidad de la metfora, los condicionantes del Imaginario social en los procesos cognitivos de reflexin, la actitud ldica en torno a la creacin del conocimiento los cuales desde luego estn conectados con la idea de juego mental, aunque dicho debate se extiende a las pretensiones de este trabajo. Para una introduccin interesante aunque no exenta de polmicas vase: LAZCANO, Emannuel; (2009): Las metforas que nos piensan. Sobre ciencia, democracia y otras poderosas ficciones, Buenos Aires: Ediciones Bajo Cero. Un estudio clsico al respecto lo traz Mills en su multicitado libro: MILLS, Wright; Charles; La imaginacin sociolgica, MXICO: Fondo de Cultura Econmica 25 La doble hermenutica de la que hablaba Giddens en Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. 26 JOAS; Hans, (1988): El Pragmatismo y la teora de la sociedad , MADRID, SigloXXI/Centro de Estudios Sociolgicos 27 LUHMANN; Niklas, (1998): Sistemas Sociales. Lineamientos para una teora general , MXICO: Anthropos, Universidad Iberoamericana, Pontificia UniversidadJaveriana
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desconocimiento respecto de la importancia del anlisis emprico. Ninguno de estos autores rehuira en afirmar que una de las fortalezas de la disciplina sociolgica est en su conformacin como anlisis emprico. En otro sentido, no se puede obviar que ste ha sido un llamado persistente dentro de la tradicin sociolgica; el constituirse a partir de una nocin si se quiere bastante bsica de referencia al mundo emprico ha sido una constante. LA ENSEANZA DE LA TEORA Hay que considerar que la reflexin sobre la naturaleza de la teora tambin tiene que tomar en cuenta como un nivel inherente a su propia constitucin el proceso de su enseanza dentro de la misma comunidad, cuestin que en trminos de la sociologa pblica de la que hablaba Buroway hace unos aos, implicara la reproduccin del segmento que representa la sociologa de pares.28 Clarificar este problema lleva a distinguir otro tipo de cuestiones fundamentales sobre la teora. Una pregunta bsica es pertinente para introducir la cuestin: Cul es la diferencia entre reflexionar sobre las teoras y hacer teora en sociologa? La pregunta desde luego no busca mantener una separacin tajante entre ambos polos sealados, lo que busca en realidad es distinguir dos momentos dentro del ejercicio de teorizacin. Hacer teora en sociologa no es formular un conjunto de axiomas generales basados en corroboraciones empricas. Hacer teora en realidad se ha convertido en un ejercicio de dilogo con las temticas de problematizacin que se marca en dos momentos, por un lado como ejercicio de interpretacin del contexto de discusin y por otro, como la formulacin de inquietudes y observaciones a resolver en las lneas argumentativas de esas discusiones revisadas. Lo primero es reflexionar sobre la teora, lo segundo es hacer teora. No sobra decir que el primer momento va ligado al segundo, lo que no significa que siempre se tenga que derivar en l. Si continuamos con la metfora del juego mental, lo que resta es asumir que la diversidad de teoras sociolgicas se mueven en un marco de referencia de expectativas de entendimiento. La existencia de diversos juegos mentales demanda entonces adentrarse en cada uno de ellos para entender las reglas del
BUROWAY, Michel; Hacia una sociologa pblica en Poltica y Sociedad, 2005, Vol. 42, No. pp. 197225
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juego, comprender la particularidad de cada uno.29 No obstante, a pesar de la diversidad de posturas tericas, ellas no se mueve sino sobre una serie de coordenadas que delimitan el campo de accin: todas refieren en algn grado procesos de constitucin de lo social, an y cuando todas recurran a reglas especficas aparentemente incomunicables las unas con las otras, en realidad la incomunicacin nunca acontece, pues la interlocucin entre una serie de teoras se alcanza gracias a que las temticas representan los vasos comunicantes entre esta diversidad de teoras para mantener as, un dilogo lleno de polmicas, contradicciones, y paradojas. Por ejemplo, yo puedo comprender perfectamente que la temtica de la accin social tiene una expresin conceptual en la perspectiva terica de Weber y an as distinguir que los hechos sociales a los que apela Durkheim como objetos de estudio de la sociologa, se observan a partir de la misma inquietud del socilogo alemn, a saber: entender qu aspectos de la realidad tienen una cualidad social y cmo es que es posible estudiarla. Un ejemplo reciente se encuentra en el tratamiento del tema de las emociones desde la sociologa. ste se ha convertido en una cuestin relevante para el debate contemporneo de la disciplina aunque ello no implica que todos los autores que reflexionan por ejemplo acerca del amor, conviertan al objeto en una cuestin a descifran en un slo plano. No es lo mismo lo que escribi Luhmann hace casi treinta aos acerca de las funciones del amor como un cdigo simblicamente generalizado que hace posible la comunicacin, 30 que la interpretacin negativa realizada por Baumann utilizando la extrapolacin de una metfora de raigambre marxista a propsito de que todo lo slido se desvanece. 31La riqueza de la diversidad no radica en que mejoramos el esquema de reconstruccin de la realidad, sino que podemos reformular el contenido de la realidad de varias maneras. He ah la complejidad de reflexionar tericamente desde la sociologa. Es interesante apuntar que hay un conjunto de temticas que han tenido ms incidencia en la reconfiguracin de los modelos que guan la teora sociolgica contempornea. Si hasta ahora se ha seguido la discusin, parece que el tema del conocimiento cientfico es una
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LUHMANN, Niklas; (1982): El amor como pasin. BARCELONA: Ediciones pennsula, 2008 BAUMANN, Zygmun (2005): Amor lquido. Acerca de la fragilidad de los vnculos humanos, MXICO: Fondo de Cultura Econmica
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constante, a propsito del papel que puedan tener estos debates como referencia para la fundamentacin de la reflexin sociolgica.32 Pero de forma similar, dos de las temticas que ms han incidido en la reformulacin de la teora sociolgica contempornea para repensar el problema del orden social se ubican en el problema de la Cultura (ya sea en sus programas fuertes o dbiles) as como en la revalorizacin de los usos del lenguaje. Algunas anotaciones al respecto identificaran por ejemplo cmo recin pasada la segunda mitad del siglo XX la cuestin del lenguaje comenz a ser utilizada como un problema central para entender el mantenimiento de estructuras colectivas que los agentes mediaban en funcin de su capacidad de interpretacin de las normas y reglas. Antonhy Giddens fue uno de los primeros aunque no el nico en sintetizar este cambio en el entendimiento de los problemas centrales de la teora.33 Con respecto al tema de la cultura, no est dems decir que ste ha sido una preocupacin aeja dentro de la tradicin disciplinar, sin embargo lo que ha sucedido es que la actualizacin de estas preocupaciones han hecho de la pregunta sobre el papel de la dimensin cultural una cuestin central para el desempeo del estudio de lo social. Desde luego estas visiones no estn exentas de crticas y ambigedades por considerar en algunas versiones a la cultura como un sustituto de lo social,34 pero eso ya es nuevamente, un debate sobre las teoras, sobre los juegos mentales y sus reglas para el entendimiento o no, de un fenmeno social. Lo que se puede sealar es que lenguaje y cultura al igual que el tema del conocimiento cientfico, son cruciales para la teora sociolgica contempornea porque se han constituido como temticas generales en torno a las cuales se han establecido los linderos del debate sobre la produccin de lo social. Ahora bien cmo realizar la enseanza de todas estas cuestiones fundamentales de la teora sociolgica hasta aqu abordadas? Por un lado, la enseanza de la teora sociolgica vista como un proceso de transmisin y reflexin de conocimiento, enfrenta algunos retos de recepcin e interpretacin del pblico al que est dirigido. Sealemos algunos de ellos. En el proceso de formacin de cualquier generacin de socilogos, no en pocas ocasiones
LITLLE, Daniel; (2009): The Heterogeneus Social: New Thinking About Foundations of Social Sciences en MANTZAVINOS (Ed.) Philosophy of the Social Sciences, Cambridge University Press. 33 ORGIEN, Albert; (2007): Las formas sociales del pensamiento. La sociologa despus de Wittgenstein, Buenos Aires: Nueva Visin. 34 Cfr. MURGUA; Adriana (2009): El anlisis sociolgico de la cultura...Op. Cit.
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se expresa un fenmeno interesante: la compaginacin de expectativas de los estudiantes respecto de las teoras sociolgicas (sean de carcter micro-macro) resulta un reto dentro de cualquier aula debido principalmente a que conforme avanzan los cursos, los estudiantes se encuentran ms interesados en campos de estudio especficos que difcilmente hayan enlace con las problematizaciones dadas en asignaturas en las que el tema central es la Teora social ofrecida desde la sociolgica. Desde luego este no es un problema del carcter de ese tipo de teora, pues sus funciones son como ya se ha sealado, otras. En realidad es un problema doble que atae tanto de disponibilidad de recepcin, reflexin e interpretacin de ese conocimiento de parte del pblico, as como de la pertinencia para ubicar el espacio curricular en donde se deba compaginar el debate sobre el conocimiento terico de parte de los pares que realizan y disean la funcin docente. Un segundo problema es una cuestin que tiene que ver con la naturaleza de la discusin contempornea sobre la teora. Considerando que la complejidad del campo de la teora social de raigambre sociolgica ha hecho que este pase a ser un mbito propio de especialistas, entonces, la problemtica sobre la teora tiene una legitimidad que no parece necesario reivindicar. El problema radica en cmo socializar esa legitimidad en el amplio y diverso campo de la comunidad estudiantil sociolgica.35Cmo despertar y mantener inters respecto a la temtica terica y a las dimensiones tericas de las temticas de investigacin. Cmo hacer confluir las expectativas cada vez ms especializadas de los alumnos con el dilogo terico clsico y contemporneo. En sntesis, me parece que ests preguntas las cuales obedecen a la confusin de procesos de la propia teora, representan parte de los problemas que actualmente est enfrentando la enseanza de la teora sociolgica. Si el reto est en hacer reflexionar a los alumnos sobre el hecho de que la teora se convierte en un objeto de estudio, al mismo tiempo de que la vinculacin entre las teoras con respecto a la investigacin es crucial en el sentido de que alimentan los esquemas de problematizacin de las temticas que guan el trabajo sociolgico as como la potencial
A este respecto es til la tipologa que ofrece BURROWAY sobre las diferentes formas de expresin de las sociologa: profesional, crtica, prctica y publica.
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formulacin de nuevas, entonces el nfasis bien podra comenzar con la distincin de dos operaciones: el debate sobre teora y la observacin metaterica de concepciones tericas que se compaginan, confrontan, debaten, o bien resultan en casos constantes inconmensurables. 36 Como sealaba ms arriba, hay una diferencia entre reflexionar sobre la teora y hacer teora. Esto nos remite a un tercer problema en la enseanza: cmo socializar la imagen de que la relacin entre teora-mundo emprico, es ms una tensin que genera dilogo y conflicto? Esto es, por qu esperar que exista un dilogo abierto, consensuado entre quienes hacen teora y quienes hacen investigacin emprica? Es bastante difcil tratar de decir, sobre todo en el nivel de la teora sociolgica, que no se trata de una descripcin punto por punto de la realidad, sino que esas reflexiones son slo puertas de entrada para reflexionar sobre los problemas. En este sentido, la realidad emprica siempre se sobrepondr a los descrito tericamente, pues como se recordar, la teora no es una transcripcin exacta de la realidad. Pero de hecho, el tratar de confrontar teora-empiria supone conceder la existencia de parmetros unitarios para evaluar dos mbitos que en la prctica se rigen por lgicas diferentes de ordenamiento. Por esta razn, la reflexin sobre la teora entendida como ejercicios que busca registrar la consistencia interna de cada proyecto, es crucial ya que al convertirse en un mbito especializado establece su propia legitimidad como formulacin de preguntas, como ejercicios de rutina, en palabras de Nafarrate, sobre una forma peculiar de reconstruir el mundo social sin la necesidad de arriesgar toda su validez, en la corroboracin emprica de sus afirmaciones. Algunas disposiciones para leer teora Para finalizar me gustara apuntar algunas cuestiones que considero ayudan y facilitan el ejercicio de reflexin terica. Son por ello disposiciones para leer y reflexionar sobre el trabajo terico de la disciplina, pues en el fondo generan incentivos para dar un mejor entorno a este tipo de trabajo.
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a) Convergencia entre teora social y e historia social. Si se concede que en ltima instancia el esquema bajo el cual la teora sociolgica se remite dentro de sus reflexiones es la lgica de transformaciones que conllevaron a la estructuracin de las sociedades modernas, entonces lo que facilitara comprender su aplicacin sera un alto contenido de informacin referente a la historia social. Esto es, el conocimiento no slo monogrfico de los procesos que en los ltimos tres siglos han sido torales en la emancipacin de la racioanalidad occidental. b) Vinculacin de las expectativas de los alumnos entre la teora y sus proyectos de investigacin. En tanto que la teora no es una descripcin punto por punto de la realidad, sino una dimensin que problematiza y permite la construccin de preguntas de investigacin, la oferta curricular de cursos que se adapten a las expectativas de investigacin de los alumnos es importante, pues de esa forma, al mismo tiempo que se generara un acompaamiento de la construccin de la investigacin, el alumno encontrara mayor eco y coherencia con respecto a sus intereses acadmicos prcticos. Por ello me parece que el incremento en la oferta de asignaturas de temas selectos de teora ayudara a mitigar este problema. c) Compromiso para el debate terico. Finalmente, pensar sociolgicamente requiere sin lugar a dudas de un compromiso con respecto al anlisis terico, el cual slo puede alcanzarse con rutina, compromiso e imaginacin. Para ello, la rigurosidad conceptual, as como la comprensin de las dinmicas de debate y la articulacin de las perspectivas temticas diferenciadas slo son alcanzables si se parte de un compromiso con la conviccin de que el de trabajo sociolgico tiene ms pertinencia que nunca en el mundo social moderno: ser objeto y a la vez sujeto de conocimiento, una circunstancia insalvable desde la perspectiva sociolgica. Referencias ALBROW, Martin; La sociedad como hechos construidos: el enfoque de Weber de la realidad social, Estudios Sociolgicos, COLMEX, IX, 26 1991 ________ ; (1999): Sociology: the basics, Great Britain, Routledge

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