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El Protestantismo en Asturias

José Luis Fernández

Con motivo de la XI Semana de la Comunicación del CE Aurelio Menéndez (Ibias


6-14 Mayo 2002), tuve ocasión de hablar sobre Historia del Pensamiento
Protestante. Partiendo de lo en aquel momento manifestado me gustaría plasmar
en este articulo la incidencia que la Historia del Protestantismo tuvo en Asturias. Lo
aquí expuesto es fruto de una agradable experiencia de investigación que muy
gustosamente comparto con toda la comunidad de Ibias, especialmente la
educativa, como muestra de profunda gratitud al contar con el hecho protestante a la
hora de elaborar el programa de la mencionada Semana de la Comunicación

Decíamos en Historia del Pensamiento Protestante que hasta llegar al S.XVI el


cristianismo fue experimentando diferentes movimientos que trataban de acercarlo a
sus orígenes. Esta voluntad de remontarse a los primeros años y las primeras
comunidades cristianas es la que señalan abundantes Teólogos Protestantes
actuales para manifestar que la Reforma no es una ruptura sino una continuación del
cristianismo original no por vía eclesial o sucesión apostólica sino de similitud
doctrinal o contenidos que formulan la fe cristiana.

No tenemos espacio para hacer un análisis del cristianismo en Asturias en los


primeros siglos pero baste recordar que el Reino Astur en principio refugio de
obispos de una iglesia cristiana episcopalmente independiente inició los pasos que,
al copiar el modelo Franco y al acercarse a la sede romana, llevarían posteriormente
a la abolición de la Ley Toledana y su sustitución por la ley romana. Un análisis de
esta iglesia cristiana independiente de Roma nos permitirá observar que, por
ejemplo, no imponía el celibato forzoso a su clero o no consentía pintar en sus
muros el objeto de su culto y adoración (Concilio de Elvira S.IV). No se trata solo de
una cuestión de forma -esto es, del uso de la liturgia mozárabe-, sino sobre todo de
fondo. Sirva de conclusión una cita del actual obispo de la Iglesia Reformada
Episcopal Española Carlos López, Con la reconquista por Alfonso VI de la ciudad de
Toledo, en 1085 comenzó la hegemonía de la Iglesia Romana sobre España1.

Dando un salto en el tiempo nos situamos en el S.XVI. La Reforma Protestante que


se hacía notar, aunque no exclusivamente, en Valladolid y Sevilla, no tuvo
repercusión en nuestra tierra. Las razones para ello no pueden ser mas propias y
naturales teniendo en cuenta que dicha reforma se gestó en los principales centros
del saber y entre las elites intelectuales. Asturias no era mas que un foco marginal
cuyo clero se caracterizaba por el abandono del culto y del catecismo,
señalándosela como las Indias dentro de España con necesidad de entender la
palabra de Dios.

Solo por vía incidental podemos establecer una vinculación de Asturias con la
reforma evangélica en tres aspectos2.:

1
Precedentes de la Iglesia Española Reformada Episcopal. Carlos López Lozano Ed. I.E.R.E. Madrid 1991
(p.45)
2
Hestoria del Protestantismo n’Asturies (I). Xosé Lluis Fdez. Alitar Asturies El Comercio 13/03/1995

1
—Asturias sufrió las consecuencias de la Contrarreforma católica. Vio vigilados sus
puertos de mar para impedir la entrada de libros evangélicos y Biblias traducidas a
lenguas vulgares

—Existencia de destacados contrarreformadores asturianos:

Pedro Menéndez de Avilés, quien acabara con los hugonotes franceses


(protestantes) establecidos en La Florida.

Fernando Valdés Salas, Inquisidor General quien descubriría y eliminaría los grupos
protestantes de Sevilla y Valladolid. Al vincular a Fray Bartolomé de Carranza con
este último grupo, Fernando Valdés Salas volvería a ganar influencia en la Corte
conservando un dinero muy importante para la posterior creación de la Universidad
de Oviedo Sin estas circunstancias se duda, en opinión de Juan Velarde Fuertes,
que se hubiera podido fundar la Universidad en nuestra tierra.

Se da una circunstancia especial en la relación de este triángulo, Inquisidor-


Universidad-Protestantismo, y es que la Biblioteca de la Universidad conserva un
ejemplar de la Biblia Protestante en castellano, conocida como Biblia del Oso,
incluida en el Indice de Libros Prohibidos y perseguida con saña por la Inquisición
con el objeto de ser destruida por el fuego. Ironía divina, según el protestantismo, si
tenemos en cuenta que la Biblioteca siglos posteriores sería pasto de las llamas
perdiendo ejemplares de otros libros y documentos muy relevantes para la historia
de Asturias.

—Evangélicos destacados de ascendencia asturiana como Juan de Valdés, si


seguimos en su conclusión a Cueto Alas. En palabras del historiador Gabino
Fernández Campos aquel es antecedente propio y autóctono y reformador anterior y
de alguna manera divergente del alemán Martín Lutero

Concluimos las referencias al S.XVI con una cita, No hay noticias de luteranos
acomodados por esta tierra y, si algún viajado hidalgo hubo que asumió tal creencia,
guardó en su corazón el sentimiento. 3

Hemos de dar un nuevo salto en el tiempo para tener nuevamente noticias del
protestantismo en nuestro suelo. Si obviamos los viajeros que, como el clérigo y
médico inglés protestante Joseph Townsend, recorrieron nuestros valles y
montañas, debemos esperar al S.XIX –conocido, aunque no hay unanimidad, en la
historiografía protestante como Segunda Reforma- y a la Guerra de la
Independencia. Así lo confirma el Catedrático Juan B. Vilar la actuación de los
británicos no dejó de tener su dimensión religiosa… los primeros cultos evangélicos,
que con carácter semipúblico se dieron en Asturias, deben datar del segundo
semestre de 18084 en casa del cónsul John Kelly y su sucesor John Hunter.

3
Bruxas, lobos e Inquisición. El Proceso de Ana Mª Gª, la lobera. Juan Luis Rodriguez-Vigil. Ed. Nobel
Oviedo 1996 (p..221)
4
Intolerancia y Libertad en la España Contemporánea. Los Orígenes del Protestantismo Español Actual.
Juan B. Vilar Ed. Istmo Madrid 1994 (pp.323-324)

2
Esta presencia de europeos de fe evangélica fue fortalecida por los inicios
industriales en nuestra región. Técnicos, ingenieros, y empresarios evangélicos nos
dejaron sus huellas no solo en su actividad profesional sino también a la hora de su
fallecimiento. Ellos dieron lugar a los cementerios civiles de Gijón y Llanes o el
llamativo y bien cuidado cementerio de los franceses en Ablaña (Mieres). Entre esas
personas nos encontramos apellidos ilustres como Truan, Guilhou, Blikstad etc.

Cementerio Protestante en Ablaña (Mieres)

Otro ejemplo importante de la notoriedad de los extranjeros evangélicos que se


asentaron en Asturias lo constituye Mª Schneider, suiza, casada con Ramón Sordo
Lamadrid, -de quien hablaremos mas tarde- dedicada según nos cuenta El Pueblo
de Llanes5 al estudio de la flora de los Picos de Europa como ya había hecho con su
hermano por todo el cono sur de América. Era tan llena de virtudes que El Oriente
de Asturias de Llanes solo le critica como defecto el no ser católica precisamente.
Sin una actitud proselitista, antes bien preocupándose por las obligaciones religiosas
de sus allegados católicos romanos, se dedicaba a ayudar a los necesitados
abriendo especialmente las puertas de su casa en la Navidad, dando de comer a los
mas pobres del concejo y elaborando cestas de navidad que luego eran repartidas
entre ellos. A su entierro inaugurando el cementerio civil de Llanes asistieron
quinientas personas, prueba del cariño que se le profesaba.

No cabe duda de que el flujo –exilio– liberal hacia Inglaterra habría de llevar consigo
un contacto con la Iglesia Anglicana y aunque hasta ahora no podemos demostrarlo
documentalmente así lo manifiesta Carmen de Zulueta, Otro factor de importancia
en el desarrollo del protestantismo español es la emigración de exiliados políticos
españoles a países europeos, principalmente Inglaterra y Francia.6

Es de este modo como podemos entender la bienvenida que le dispensaron en


Oviedo a George Borrow quien estuvo recorriendo Asturias desde el día 24 de
Septiembre hasta el 7 de Octubre de 1837 repartiendo el Nuevo Testamento sin
notas. Poco serio parece explicar el suceso en términos de broma y burla al ingles,
Borrow, y de prejuicio sostener que diez protestantes en Oviedo en aquella época
son muchos7. La apelación a supuestos documentos o testimonio oral sin ningún tipo
de crítica no son de rigor científico.

5
Doña María Schneider Groogg El Pueblo Diciembre 1906
6
Cien años de Educación de la Mujer Española. Historia del Instituto Internacional. Carmen de Zulueta. Ed.
Castalia Madrid 1992 (p.45)
7
“…nos inclinamos a creer que se trato de una broma, pues no nos parece lógico suponer que en aquel Oviedo
hubiese en tal tiempo tantos protestantes…” Un Estudio sobre el Oviedo viejo: sus librerías. Juan Fdez. de la
Llana Granda Oviedo 1974 Instituto de Estudios Asturianos. (negrita mía)

3
En el exilio en Inglaterra nos encontramos a Miguel del Riego, el canónigo hermano
del general liberal Rafael del Riego, dedicado al comercio de libros antiguos (1841)
que recibe una visita del evangélico Luis de Usoz y Río para comprarle algunos
ejemplares escritos por los evangélicos españoles del S. XVI negándose el asturiano
a ello a pesar de vivir de este comercio por no ir contra la Iglesia Católica
accediendo al fin pero no sin antes arrancar alguna hoja que luego sería recuperada
por Usoz.

En Gijón, según nos relata J. B. Vilar, José Mª Pla es encarcelado en 1857 por hacer
circular folletos refutando el recién establecido dogma de la Concepción Inmaculada
de María. Pla era intérprete del puerto de Gijón.

Tras estos sucesos nada sabemos hasta 1868 en que, tras la revolución, el General
Prim dijera a los protestantes …ya podéis recorrer España entera con la Biblia bajo
el brazo. Se abre un periodo histórico de libertad que no solo dará lugar al
nacimiento de la primera Iglesia Evangélica de Asturias sino a un sin fin de
congregaciones evangélicas en toda su territorio.

En 1871 se funda de una forma sencilla y simple la de Besullo (Cangas del Narcea)
descrita por Alejandro Casona como Aldea insignificante que ocupa la cima de una
colina verde y forestal entre la Peña del Gato y el Pico del Gurugú, sin carretera,
perdida en los montes y que se permitía no sé por qué avatar histórico el lujo de
tener a su disposición dos religiones, porque la mitad de la aldea era católica y la
otra mitad era protestante.

Pueblo que acaso más obreros (pastores, maestros, evangelistas) ha dado a la obra
evangélica 8que ha podido parodiar si estuviéramos en época de escudos y
pergaminos, el famoso después de Dios la casa de Quirós, (lema de la familia
Quirós) con este otro: después de Lutero, la familia de los Rodríguez porque es
sabido que no hay Rodríguez del Concejo de Besullo que no haya abrazado la
Reforma.9

Iglesia Evangélica (Besullo, 1931) Detrás la Capilla-Escuela

La tesis del progreso social, económico y cultural que arrastra el protestantismo


según manifestamos en nuestra ponencia puede verse, en el caso cultural,
confirmada por dos hechos:

Uno, allá donde se fundaba una capilla evangélica (Gijón y Besullo) allí se formaba
un colegio.

8
Acta de la V Asamblea de la Iglesia Evangélica Española (1.908)
9
Revista Cristiana 31/12/1.908

4
Dos, del de Besullo llegaron a salir diecisiete títulos académicos10: dos en Teología,
tres en Filosofía y Letras, -uno de ellos Doctor y a quien la lengua asturiana le debe
mucho- nueve en Magisterio, una en Farmacia y una Directora del Instituto
Internacional de Señoritas, fundado por el matrimonio protestante Gulick – quienes
también estarían en Asturias, concretamente en Alevia y Covadonga-. En 1877 el
Obispo de Oviedo envió a Alevia dos misioneros jesuitas y un delegado especial
quien asumió los deberes del párroco que se había retirado al hacerse la mitad del
pueblo protestante. Hecho ocurrido tras los debates teológicos que mantuvieron en
presencia del pueblo el misionero protestante y el párroco. Estos tuvieron lugar tras
la invitación hecha por parte de los habitantes del pueblo que habían conocido al
protestante americano en sus visitas a Santander donde acudían a vender sus
cestas. El delegado episcopal prometía celebrar bautismos, matrimonios y funerales
gratis. Un año más tarde, 1878, se le impedía enviar sus hijos a la escuela pública a
Antonio Fernández –el único protestante que quedaba tras la visita eclesial católica–
. La Contrarreforma había triunfado en el pueblo y con el se desvanecía la
posibilidad de un “Besullo” en la zona oriental. A la inversa, pues, queda confirmada
la tesis.

Siguiendo con el desarrollo histórico del Protestantismo en Asturias diremos que en


Oviedo también existía una congregación evangélica según las noticias de El Eco
de Asturias al relatar el suceso que tuvo lugar el 29 de Abril de 1875, el
apedreamiento de los evangélicos por parte de mujeres y niños. Al frente de la
misma se encontraba Ramón Bon, ex-clérigo que abandonaría la Iglesia Evangélica
para reincorporarse otra vez a la Iglesia Católica. Persona11 que debió ser muy
controvertida pues después de dejar Oviedo se estableció en León teniendo
también un enfrentamiento con el obispo católico Saturnino Fernández en 1878.

Del suceso de Oviedo da cuenta Clarín en La Regenta,

El Campo del Sol se les iba. Las mujeres defendían allí las
últimas trincheras. Poco tiempo antes del día en que De Pas
meditaba así , varias ciudadanas del barrio de obreros habían
querido matar a pedradas a un forastero que se titulaba pastor
protestante; pero estos excesos, estos paroxismos de la fe
moribunda, más entristecían que animaban al Magistral.

La imagen que tenía el ilustre escritor del entonces obispo de Oviedo, Benito Sanz y
Forés, coincide con la que se describe en el semanario evangélico La Bandera de
la Reforma, “Benito Sanz y Forés a quien conocemos muy mucho de antiguos
tiempos por su saber e ilustración”. Además Clarín en su obra Dialogo Edificante12
se ocupó del problema evangélico de no poder tener en las fachadas de sus templos
nada que indicase que el edificio fuese religioso. Ni una cruz, ni un texto bíblico –

10
A estos deberían sumarse los de las personas católicas que cursaron estudios a fin de “imitar” a los
protestantes.
11
Es autor de varias obras entre ellas Líos Protestantes. Noticias verdes. Coloradas, escandalosas,
verdaderas, de varias capillas protestantes en España, de sus pastores misioneros y feligreses. Santander
1882. Citado por Manuel de León en Notas para una bibliografía de los evangélicos asturianos. Encuentro de
Historiadores Cántabros. Santander 1998
12
Para conocer mas de esta obra en relación a la intolerancia religiosa consultar Dialogo Edificante, alegoría de
Clarín sobre la intolerancia religiosa española a fines del siglo XIX. Patrocinio Rios Separata de la Revista
de Literatura LX, 120, 1998 C.S.I.C. Instituto de Filología.

5
como era el caso histórico al que hacía referencia– que dijera Cristo Redentor
Eterno. Es uno de sus paliques, donde fabuliza el dialogo entre la “catedral” –como
él llama a la que sería Basílica de Covadonga– y una capilla evangélica en Madrid,
la del Redentor.

Si hemos hecho referencia a la presencia del protestantismo en la literatura


asturiana no deberíamos olvidar que Ramón Pérez de Ayala en su A.M.D.G. nos
habla de una inglesa, Ruth, que es instruida por los jesuitas en el catolicismo. Esta
figura se basa en un hecho real que tuvo como protagonista a una familia inglesa
según nos cuenta el padre jesuita Victoriano Rivas Andrés, basándose en unas
cartas del padre Eduardo María García Frutos al obispo de Oviedo. Dichas cartas,
que nos muestran un verdadero interés pastoral, también nos reflejan una
preocupación por la posible reacción de la comunidad evangélica extranjera en
Asturias si se daba alguna conversión al catolicismo. Debemos recordar que Ramón
Pérez de Ayala conoció el protestantismo en EEUU pues contrajo matrimonio el 1 de
Septiembre con Mabel Rick en la Iglesia Luterana de Allentown y cuya ceremonia
califica de verdaderamente religiosa, de una enorme y simple solemnidad que se
apoderaban del animo como consta en la tesis de J.L. Rios, Lutero en la literatura
española desde 186813.

También podemos mencionar, en las relaciones Protestantismo y Literatura


Asturianas, a Alejandro Casona y un peculiar suceso ocurrido en el ya mencionado
pueblo de Besullo. Antes debemos destacar que Alejandro Casona, cuyo abuelo fue
protestante aunque parece ser que por poco tiempo, convivió durante los veranos en
Besullo con toda una generación de evangélicos del pueblo, a quienes les leía las
obras que estrenaría en Madrid. Pero veamos ese elemento que comentábamos
aunque solo sea a titulo de anécdota14.

El misionero alemán –Federico Fiedner15– que desde Madrid apoyaba la


congregación evangélica en este lugar dio a conocer el nombre de Besullo por
Europa entera con los informes enviados a sus amigos como las famosas Hojas de
España como la que a continuación recogemos,

En el centro de la costa norte de España está el reino de


Asturias y no lejos de su límite occidental, la cabeza de partido,
Cangas de Tineo. A unas horas de distancia, en medio de las
montañas, en el apacible pueblo de Besullo hay una pequeña
congregación...16

En otras ocasiones el motivo de escribir no era precisamente feliz, como ocurre en


ésta con la peste haciendo estragos y con un invierno muy duro,

13
Agradezco a Patrocinio su amabilidad al citarme en referencia al caso de Oviedo mencionado por Clarín en La
Regenta, y, de forma especial, los datos que puso a mi disposición. Sin ellos no habría podido profundizar en el
tema del Protestantismo en la Literatura Asturiana.
14
Sobre este tema podemos consultar Alejandro Casona: la Biblia en el Teatro. El sueño de la razón. Juan
Antonio Monroy. .Ed. Clie Barcelona 1995 (pp.169-174)
15
Para saber mas de él en relación a Asturias, ver Federico Fliedner: unes notes biografiques. José Luis Fdez.
“Tirriu” Asturies Memoria Encesa d’un pais númberu 13, Xunetu 2002. Belenos, Conceyu d’Estudios
Etnográficos. (pp. 86-91)
16
Das Evangelium in den römischen Landen. Traducido por Catalina Fliedner Brown. (pp. 20-32) Cortesía de
Dª Elfriede Fliedner.

6
Muy triste era la situación en los montes de Asturias, y también
en la aldea de Besullo… morían las personas de agotamiento y
hambre, y cuando además una gran nevada cubrió montes y
valles, haciendo imposible toda comunicación, la necesidad
apremiante partía el alma…

Y así se debió sentir Daniel Rodríguez quien fue profesor del colegio evangélico en
Reus. Luego comenzó a estudiar Teología en L’ Oratorie de Ginebra. En esta época
de estudiante, es cuando empeña sus libros de estudio para enviar el dinero a su
familia en Besullo que pasaba hambre a causa de esta gran nevada. Es posible que
esta sea “la nevadona” a la que Alejandro Casona hace referencia en La Dama del
Alba.

Peregrina.- Recuerdo otra vez, un día de invierno. Caía una


nevada tan grande que todos los caminos se borraron. Parecía
una aldea de enanos, con sus caperuzas blancas en las
chimeneas y sus barbas de hielo colgando en los tejados.

Telva.- La nevadona. Nunca hubo otra igual17l

En relación a este tema escribe A. Palacio,

cuando Casona era niño en el recuerdo de todos los adultos de


la aldea estaba una intensa nevada, sufrida años atrás, sin
fijación de fecha, cuyo relato impresionaba mucho a la infancia
y que ha quedado incorporada a la historia de las calamidades
locales con el nombre de “la nevadona”.18

En 1.897 Daniel fue ordenado Pastor ayudando como tal en la Iglesia de Jesús de la
c/. Calatrava. En 1.899 fu nombrado Pastor en Reus hasta 1.903, dominando la
lengua catalana. Desde esta fecha hasta 1.933, fecha de su fallecimiento, siguió
ejerciendo como Pastor en Francia, nacionalizándose francés y siendo movilizado
durante la I Guerra Mundial. Le Christianisme au XXe lo definió como

Pastor sumamente consagrado, concienzudo y modesto, que


sin ruido, sin alarde había realizado una obra espiritual
profunda. De temperamento robusto, lleno de energía y de
celo visitaba mucho a sus feligreses y recorriendo las
montañas, (quizás recordando las cercanas a su querido
Besullo), en todos los tiempos y todas las direcciones. Sencillo,
cordial, gozoso, amante de la vida de familia que sabia
penetrar libremente en todos los hogares y ganarse la simpatía
de los aldeanos (lo cual no siempre es fácil) había hecho bien a
muchas almas y dejó por todos lados amigos que le estaban
profundamente agradecidos.19
17
La Dama del Alba Alejandro Casona Ed. Cátedra Madrid 1993. (p.74)
18
Presencia de Asturias en la obra de Alejandro Casona A. Palacio Boletín del I.D.E.A. Oviedo 1963. (p.
174)
19
Después de Lutero los Rodríguez de Besullo. José Luis Fernández Alvarez VI Congreso Evangélico
Español. Encuentro de Historiadores. Madrid, 6 al 8 Diciembre de 1997.

7
Otro ejemplo ya hemos dado cuenta de él20 pero no renunciamos a volver a
mencionarlo:

La siguiente anécdota la cuenta Carlos López en su articulo Obra


Social de la Segunda Reforma21:

Estando Miguel Primo de Rivera (el general) en el sorteo de mozos


de la región manchega, que se celebraba en Alcazar de San Juan,
era requisito imprescindible que cada mozo firmara la hoja de
reclutamiento. Como casi ninguno sabia firmar, ponían el dedo; si
había alguno que sabía escribir, el general le preguntaba:

-¿Tú de donde eres…?


Siempre le respondian lo mismo:
-De Camuñas, mi general…
Tantas veces sintió Camuñas el general, que preguntó:
-¿Qué pasa en Camuñas…?
Entonces le dijeron:
-Es que Camuñas es el pueblo de los protestantes…
Primo de Rivera respondió entonces:
-¡Pues vaya con los protestantes…!

No podemos olvidar que el maestro de la escuela evangélica de


Camuñas era otra persona nacida en Besullo: Manuel Rodríguez
Alba.

De las consecuencias sociales y económicas del protestantismo en Asturias


podemos mencionar por un lado que la forma de vida rural asturiana del siglo
pasado pasaba por la herencia de las tierras y de la casa por parte del primogénito.
A cambio éste se comprometía al cuidado de sus mayores, siendo necesario para el
resto de la familia buscarse otro porvenir. Los evangélicos de Besullo aprovecharon
esta circunstancia para que estudiaran sus hijos y pudieran afrontaran mejor ese
reto.

También, la norma del primogénito no siempre se cumplió prevaleciendo sobre la


primogenitura las aptitudes para el estudio. Así la perspectiva respecto de la mujer
también sufrió cambios. En esta circunstancia es relevante la vinculación con el
Instituto Internacional de Señoritas que fundara el matrimonio protestante Gulick.
Podemos apreciar mucho mas este hecho si consideramos un caso concreto. El de
Marina Rodríguez, hija de besullense, que se licenció en Farmacia en 1900 por la
Universidad Central, no sin antes vencer la dificultad que la Universidad de
Valladolid le puso porque su fe de bautismo no estaba firmada por un cura sino por
un pastor protestante, considerándola ilegal. Además de solicitar el visto bueno de
profesores y del Ministerio al Director General de Instrucción Pública, necesario en el
caso de las mujeres para acudir a la Universidad en aquel entonces.22
20
Bisuyu y la capiella.escuela Xosé Lluis Fdez. Alitar Asturies El Comercio 10/04/1995
21
Obra social de la Segunda Reforma Carlos López Lozano Andamio Mayo-Junio 1986 nº 3 (pp.11-14)
22
Nacida en Madrid era hija de Antonio Rodríguez protagonista en la formación de la congregación de Besullo..
Las primeras evangélicas españolas en la Universidad. Marga Muñiz Datos ofrecidos por la autora a quien le
agradezco el habérmelos facilitado..

8
Por otro lado, como hemos sostenido en la ponencia, la lectura de la Biblia, lleva
siempre una concreción practica en las cosas mas cotidianas que trae consigo a la
larga, precisamente mediante su realización, la transformación de la realidad, de ese
vivir diario.

Frente a la concepción católica del Jubileo23 veamos la protestante.

Del mismo modo que Dios descansó en el séptimo día tras la Creación, los israelitas
debían dar reposo a la tierra cada siete años. Luego al cabo de cuarentinueve – siete
sábados de años – llegaba el año del Jubileo en el que la tierra tenía que volver a los
propietarios originales; las deudas debían ser perdonadas; y los esclavos debían ser
puestos en libertad. Era una nueva oportunidad para todos, para que su vida en la
tierra fuese digna de ser vivida. Desaparecían los pobres, los “llenos” de hambre
mortal, y también los que estaban a punto de convertirse en elite económica. La
misericordia y la justicia eran los dos pilares del Jubileo.

Con este conocimiento bíblico, Federico Fliedner, el misionero alemán mencionado


más arriba, se encontró con la noticia de que las tierras y casería de los padres de
uno de los mozos evangélicos de Besullo iban a ser subastadas. Llegando justo a
tiempo para comprar el ultimo lote, la casa y las tierras alrededor de ella. Lo hizo con
el animo y voluntad de devolverlas a sus propietarios al cumplirse el Jubileo. Lo que
él no pudo hacer, al morir, lo hicieron sus descendientes a pesar de les dificultades
generadas por la posguerra.

Una manera prautica d’enteder el Xubileu que darreu ye efeutu de


una comprensión de dimensión espiritual del evanxeliu de Xesús y
que ye la esencia de les creencies del protestantismu: Dios cancela
les deudes que tolos homes y muyeres tienen con Elli, per mediu
de si mesmu, na persona de Xesucristu, si aquellos piden-y el so
Xubileu.24

Por último, frente a la crítica, contestada en la ponencia, de que el cristianismo –


aunque sea protestante– solo se ocupa del mas allá y no involucra la lucha contra
las injusticias y las desigualdades podemos ver que pese al grupo tan minoritario de
protestantes en Asturias estos se ocuparon y preocuparon del bienestar de sus
vecinos y a este respecto son varios los hechos que podemos relatar.

Veamos antes la anécdota que originó un discurso de Vázquez de Mella al citar la


Biblia:

Tenia lugar un exaltado debate en las Cortes ente los ultramontanos y carlistas frente
al Gobierno liberal de la Reina Regente. Tomó la palabra, por parte de los Carlistas,
el asturiano Vázquez de Mella, cerrando el discurso de la siguiente manera:

“¡Ay de ti, tierra que tienes por rey a un niño, y cuyos regentes son mujeres!” El
presidente del Congreso irritadísimo demandaba al diputado que retirase aquellas

23
Para conocer mas del tema recomendamos leer Derechos humanos del teólogo evangélico José Grau. Alianza
Evangélica Española. Barcelona 1.999
24
Los Fliedner y Bisuyu. Xosé Lluis Fdez. Alitar Asturies El Comercio 30/10/2001

9
palabras so pena de no levantar la sesión. Mella le contesto “eso lo dijo el profeta
Isaias. Tendrá usted que inducir al profeta Isaias a que se desdiga”. Como el
presidente no sabía como arreglar el enredo levantó al final la sesión.

Fliedner leyó lo acontecido en la prensa al día siguiente y molesto por el abuso de la


Biblia envió una nota al Sr. Moret –designado para que contestara en nombre del
Gobierno– a las mismas Cortes diciendo que Isaias no había dicho tal cosa y que al
contrario alababa a las reinas Capitulo 49 versículo 23, Reyes serán tus ayos y
reinas tus nodrizas. Aunque era cierto que la Biblia si contenía lo que Mella decía
pero en Eclesiastés Capitulo 10 versículo 16 y además invitaba a que Mella leyera el
capitulo hasta el final pues el ultimo versículo decía, no digas mal del rey ni aun con
el pensamiento. El ministro en la tarde enviaba una nota de agradecimiento por lo
escrito.

Avanzada la noche despierten a Fliedner, pues hay un ordenanza con carta del
ministro que espera respuesta. El ministro le escribe que en la Biblia de la biblioteca
de las Cortes encontró el versículo de Isaias pero no el otro. Le rogaba que le
indicase con precisión dónde encontrarlo porque era el que más le interesaba.

Tal pregunta hace dudar a Fliedner quien desde niño conocía la Biblia pues en el
culto familiar de la mañana se leía un capitulo de la misma. Buscó por si acaso en
una traducción católica, la del Padre Scio, y efectivamente allí está. ¿Cómo era
posible que el ministro no lo encontrara? De repente se dio cuenta. En la Biblia
católica figuren unos libros –los apócrifos– que la protestante no contiene. Uno de
ellos de nombre similar al Eclesiastés, Eclesiástico. El Ministro había buscado en el
libro equivocado Opta por enviar el ejemplar católico con una señal en el libro de
Eclesiastés, una tarjeta con el texto bíblico Escudriñad las Escrituras y una nota que
dice, como Mella pronunció un discurso tan largo puede serle útil otro versículo del
mismo capitulo, el 14 que dice el necio se deshace en palabras.

Así hace el ministro. Sale en defensa de la Reina reprochando a Mella el abuso de la


Biblia y el discurso tan largo. El Ministro recibió aplausos sin fin, sorprendido el
Congreso por su conocimiento bíblico sin saber de dónde surgía.25

Ya a principios del S.XX los evangélicos organizaron y celebraron unos mítines por
la libertad religiosa que tuvieron lugar en el Centro Instructivo Republicano y en el
Centro de Sociedades Obreras en Gijón, no pudiendo celebrarse un tercer gran
mitin, quizás en un teatro, por no obtener los permisos oportunos.

En el octavo aniversario, 1935, de la capilla evangélica de Gijón en el Llano de


Abajo, inaugurada el 9 de Octubre de 1927, tuvo lugar la que hasta ahora
conocemos como primera difusión por radio de la liturgia evangélica en España.

25
Memorias de la Familia Fliedner. Ana Rodríguez Domingo Gayata Ediciones Barcelona 1997 (pp.131-133)
Aus meinem Leben Federico Fliedner Tomo I (pp.13-17). Editdo por Martin Warneck-Verlag Berlín, 1903.
Traducción de Catalina Fliedner Brown.

10
Capilla Evangélica de Gijón

Dicho hecho originó una virulenta reacción en el periódico Acción. Curiosamente el


protestantismo asturiano sería el primero también en aparecer en TVE con motivo
del XXI Asamblea General de la Federación de Iglesias Evangélicas que tuvo lugar
en Oviedo, en el actual Hotel Reconquista, los días 27 al 30 de Septiembre de 1977.

Pero el suceso mas llamativo tiene lugar con la Revolución de Octubre de 1934
cuando el local de la Capilla en Gijón es utilizada como hospital de sangre por
ofrecimiento de los pastores que allí se encontraban presentes como cuenta en sus
memorias el Dr. Carlos Martínez.26

Según cuenta el evangélico Samuel Palomeque a cincuenta, setenta y cinco, y cien


metros de la Capilla se establecieron sendas barricadas. Izaron en el tejado de la
Capilla y en el frente dos banderas blancas con una cruz roja en el centro. Y, como
hiciera el protestante Henry Dunant al crear la Cruz Roja27, se dispusieron a atender
los heridos, eso si, sin permitir la presencia de personas armadas dentro del que
hasta entonces había sido lugar de culto protestante.

Es de destacar que el doctor Carlos Martínez manifiesta que los pastores


protestantes entonaban, generalmente al atardecer, salmos, acompañándose con un
pequeño órgano con el que contaba la capilla, y no solo eso si no que los cuatro
niños, hijos de los protestantes, que se encontraban en uno de los cuartos del
edificio mientras las tropas gubernamentales avanzaban estuvieron durante cinco
horas cantando coros y mas coros a fin de estar entretenidos. Al finalizar los suceso,
continua el doctor, me despedí de los pastores protestantes que tan amable y
generosamente habían estado a nuestro lado durante aquellos días.

No fue la única ayuda recibida por los asturianos de parte de los protestantes. La
Alianza Evangélica Española abrió una suscripción por todas las congregaciones
evangélicas a fin de recaudar fondos para ayudar a los huérfanos de la Revolución
de Octubre de 1934.28

En esta época. La 2ª República, los protestantes asturianos tuvieron a titulo personal


a dos evangélicos destacados ejerciendo responsabilidades sociales como
concejales. Alejandro Rodríguez en Besullo, donde llegara a sacrificar una de sus
mejores fincas para construir la escuela del pueblo y quien lucharía por realizar la

26
Memorias del Doctor Carlos Martínez El Comercio 6 y 7/11/1990
27
“En la España nacionalista, los cuáqueros, como los delegados de la Cruz Roja, eran sospechosos por ser
protestantes”. La República Española y la Guerra Civil 1931-1939 Gabriel Jackson Ed. Crítica Barcelona
1979 (p.387)
28
Los protestantes na Revolución de 1934 Xosé Lluis Fdez. Alitar Asturies El Comercio 27/03/1995

11
mejora de los puentes circundantes al pueblo y quien impulsaría el proyecto de una
carretera que uniera al mismo con la capital del Concejo, Cangas.

Alejandro Rdguez y esposa

El otro es Ramón Sordo Lamadrid.29 Concejal en Llanes desde 1902. El 19 de


Agosto es nombrado por primera vez Alcalde siendo definido en aquella ocasión
como hombre recto y amante del pueblo, cuyo interés defiende. La segunda vez
que fue Alcalde, desde 1910 a 1912, se calificó su gestión municipal como inspirada
siempre en los principios de la más estricta justicia y de la más acrisolada moralidad
administrativa. Durante su vida apoyó a instituciones evangélicas tan destacadas
como el Hospital Evangélico de Barcelona –el mismo que apoyara el también
protestante y fundador del F.C. Barcelona, Joan Gamper–, la Sociedad Bíblica o la
Alianza Evangélica Española mencionada. Con 83 años, todavía participaría en la
XXIX Asamblea General de la Iglesia Evangélica Española celebrada en Santander
en 1930.

A sus familiares, la constancia en testamento de su voluntad de ser enterrado en un


cementerio evangélico, o en su defecto en el civil, estando presente un Pastor
Evangélico, les costaría tener su cadáver cuatro días en casa, enterrarlo por seis
personas, las que podían llevar el féretro, a las cuatro de la madrugada y una multa
de 2.000 ptas. Ya que murió en junio de 1938 cuando las tropas de Franco ya
habían tomado el poder en la zona y no era concebible ningún buen español que no
fuera católico.

29
Para saber mas de este personaje consultar Don Ramón Sordo Lamadrid, protestante y progresista, alcalde
de Llanes. José Luis Fernández Alvarez El Oriente de Asturias 10/7/1998

12
Ramón Sordo Lamadrid

A partir de esta fecha dejamos nuestro relato. Las libertades como las que
posibilitaron la gira de Domingo Fernández, natural de Lendequintana (Villayón),
antes de la Guerra Civil fueron abolidas y la historia de los protestantes asturianos
cambió radicalmente. En otra oportunidad hablaremos detenidamente de este
hecho.

La gira evangélica de Domingo Fernández y Samuel Palomeque junto con el


misionero inglés Jorge Davis, tuvo un itinerario de unos 400 km. por el occidente
asturiano en las diferentes ferias de Tineo, Santa Eulalia de Oscos y Boal
congregando a mas de mil personas. Otros sitios visitados fueron Navia, Luarca,
Pola de Allande, Grandas de Salime Vegadeo y Tapia y otras aldeas casa por casa.
En Serandinas alquilaron por dos horas el salón de baile30 donde predicaron el
evangelio, el amor a la Biblia y a su autor – Dios – en una forma que hasta entonces
era desconocida para los asturianos según lo entiende la Iglesia Evangélica y como
también Ibias tuvo la oportunidad de escuchar con la ponencia celebrada en la XI
Semana de la Comunicación:

un Dios de amor, justo y santo, que se hace hombre en la persona


de Jesucristo, para morir en una cruz a favor de todo aquel hombre
y mujer que mediante la fe se reconoce indigno, esto es pecador,
recibiendo por Gracia el regalo de un nueva vida capaz de
restablecer las relaciones dañadas con Dios, consigo mismo, sus
semejantes y la naturaleza.

Terminamos con una cita de Indalecio Prieto quien estudió en el colegio evangélico
de Bilbao de la calle San Francisco,

Nunca me he adscrito al protestantismo; pero allí formé mi


convicción de que es casi imposible liberalizar un país donde no
haya religiones disidentes con hondas raíces.

30
En la Escuela de Dios Domingo Fernández Ed. Caribe (pp.47-48)

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