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QUIN ES RESPONSABLE POR EL LIDERAZGO?

PAPER DE JIM SELMAN TRADUCCIN REVISADA POR IGNACIO BOSSI

QUIN ES RESPONSABLE POR EL LIDERAZGO EN SU ORGANIZACION?


Reflexiones de Jim Selman (Coach del Gobierno Canadiense)

Se habla mucho en la Administracin Pblica acerca de la falta de liderazgo. Decimos que lo necesitamos. Sin embargo, la pregunta que no nos hacemos es quin es responsable por el liderazgo?. Ms all de eso, si nos detenemos y reflexionamos, reconocemos que los lderes no lideran sin el compromiso de aquellos que los siguen y mas an, que los seguidores no comprometidos pueden has ta destruir a cualquier lder, no importa cuan sincero y talentoso este sea. Liderar y seguir a otro, son dos dinmicas necesarias para el liderazgo. En cualquier momento en nuestras relaciones laborales, nosotros estamos siempre: liderando o siendo liderados. Considerando estos aspectos, el liderazgo no est basado en la posicin (o el puesto de trabajo), es una funcin de nuestra interpretacin de quienes somos, de nuestro entorno y de nuestros compromisos. En este artculo, nosotros desafiamos la idea de que los lderes son gente especial con algunas capacidades innatas que les permiten transformarse en lderes. Adems el liderazgo no sucede dentro del individuo, sino en el contexto de las relaciones y la coordinacin de acciones y prcticas en una comunidad. En este sentido, es un fenmeno social, que es ms un producto de los liderados que de aquellos que estn siendo pblicamente reconocidos como lderes. La responsabilidad de la que hablamos, trata acerca de cmo elegimos relacionamos nosotros con las circunstancias y no el juicio (o la opinin) acerca de a quin hay que culpar por las circunstancias. Responsabilidad tiene que ver con hacerse cargo de cmo las cosas son; en un estado de estar siendo en el mundo. Nadie puede legislar la responsabilidad o cualquier otra cualidad humana... pero la responsabilidad entendida como eleccin, puede ser aprendida, coacheada y puede ser el fundamento (la base) para construir una cultura de liderazgo, en la cual, todos nosotros compartamos la creacin de futuro. Desde el punto de vista sugerido en mi ltimo curso de Coaching y Compromisos, la responsabilidad es una declaracin de quien uno es en una situacin. En ingls, la palabra significa literalmente habilidad para responder... la libertad de actu ar. Cuando declaramos una visin, esto nos lleva a comprometernos de una manera no subordinada a las circunstancias o a la sabidura convencional acerca de lo que es o no posible. Por ejemplo, si decimos: este es mi pas, mi gobierno, mi organizacin, mis circunstancias y mis asuntos, entonces podramos tambin decir que yo soy responsable por todo en mi entorno--- no como aceptacin de lo que est mal o ponindose como creador este asunto, sino como una declaracin que abre una posibilidad de eleccin y accin. Si no somos responsables individualmente, entonces, no hay posibilidad ms all de seguir lidiando con circunstancias mayores que nosotros, rezar por tiempos mejores o hacer lo que podamos para sobrevivir. Cualquiera sea el futuro, podemos seguramente asumir que ser el producto de una accin tomada hoy.. ahora mismo. La idea de que el futuro es producto de una accin,
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parece obvia si estamos hablando de hacer una cita para tomar un caf con un amigo, planeando una carrera individual o haciendo un cambio en la Administracin Pblica. Lo que es menos obvio es que todos nosotros estamos actuando segn lo mejor de nuestras habilidades, basados en la manera en que observamos nuestras circunstancias y nuestras observaciones se relacionan con nuestras historias histricas acerca de cmo funciona el mundo y de lo que creemos o no posible. En otras palabras, nuestras acciones son normalmente una respuesta a nuestras explicaciones y justificaciones de lo que sucedi en el pasado. Asumimos que el sistema est hecho a medida y por lo tanto, normalmente slo nos comprometemos con lo que creemos que es razonable y factible. Sin embargo, las acciones basadas en este punto de vista, siempre llevarn a ms de lo mismo basado en el pasado y reforzando el status quo cultural y circunstancial. Quizs esto es lo que George Bernard Shaw tena en mente cuando dijo: LA GENTE RAZONABLE SE ADAPTA A LAS CIRCUNSTANCIAS. LA GENTE IRRAZONABLE ADAPTA LAS CIRCUNSTANCIAS A SI MISMOS. EL PROGRESO (la creacin de futuro diferente al pasado) DEPENDE DE LA GENTE IRRAZONABLE. Qu sucedera si estamos comprometidos a ser irrazonables?. Qu sucedera si paramos de culpar al sistema, a los polticos, a los medios o al exceso de trabajo: por todo lo que consideramos negativo en nuestra situacin actual?. Qu sucedera si transformamos la idea de liderazgo para solucionar un problema, a liderazgo como la expresin de la responsabilidad individual ante la creacin del futuro?. Qu sucedera si nuestras acciones estuvieran basadas en nuestros compromisos y la responsabilidad por un futuro que valga la pena crear? Pasar del por qu no... a un qu sucedera si..., requerir tomar acciones diferentes que las que normalmente tomaramos y desafiar la mayora de nuestros puntos de vista bsicos acerca de la naturaleza de nuestra realidad. Si aceptamos la premisa de que nuestras acciones ya estn correlacionadas con el pasado, por consiguiente, para tener un futuro diferente, se requerirn acciones correlacionadas con el futuro que nos comprometamos a crear. Quienes quieran jugar al juego de liderar necesitan pararse en esta posibilidad, con independencia de lo que sus conversaciones histricas de razonabilidad o lo que las circunstancias de hoy le marquen. Transformarse en un lder y ser responsable comienza por aceptar que lo que sea para nosotros signifique real es siempre y simplemente una interpretacin. Por ejemplo, en una reciente conversacin, el Consejo de Estado en Canad, nos desafi a todos nosotros a crear un lugar de trabajo que estuviera ms abierto a los valores humanos y la creatividad. Esto puede ser escuchado cnicamente como una realidad en la cual est todo bien, o puede ser escuchado como una nueva realidad en la cual se nos est llamando a nuevas formas de expresin, nuevas conversaciones acerca de quienes somos y una nueva creacin consistente con lo que nosotros queremos. La pregunta no es qu es realidad?, sino a qu tipo de realidad estamos comprometidos y dada esa interpretacin, qu acciones estamos tomando?.
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Otro concepto que deberamos desafiar es que se necesita posicin, autoridad o control para tener poder y marcar una diferencia. En nuestra historia hemos visto incontables ejemplos de individuos tales como Mahatma Gandhi, Marthin Luther King y Pierre Trudeau o grupos como Amnesty Intertational o Greenpeace, tomando posicin por lo que consideraban justo. Mientras muchos pueden no estar de acuerdo con todo lo que expusieron y muchas veces han tenido que pagar un precio, an dieron sus vidas por sus convicciones; ellos tambin nos dejaron conversaciones e interpretaciones ms grandes para el resto de nosotros y crearon una nueva realidad basada en una preocupacin por el bienestar para toda la sociedad y las generaciones futuras. Estos hechos son siempre irrazonables, siempre van en contra de la sabidura prevaleciente y an a veces van en contra del sentido comn. Ahora, estos son los ms poderosos actos de liderazgo imaginable, son actos de seres humanos siendo responsables por su situacin y movindose hacia delante desde un profundo sentido de confianza en su visin, en otros seres humanos y en la voluntad de arriesgar lo que sea necesario para marcar una diferencia.

Nosotros podemos tambin desafiar la idea de que los lderes son gente especial con algunas capacidades innatas que les permiten transformarse en lderes. Una idea ms poderosa es que los lderes son gente ordinaria (comn), que hace y sostiene compromisos extraordinarios. En este sentido es un fenmeno de eleccin personal. Adems el liderazgo no sucede solo en las conversaciones internas del individuo(sus elecciones), sino en el contexto de sus relaciones y en la coordinacin de acciones con otros, es decir en el contexto de prcticas de la comunidad a la que pertenece (pblica o de negocios). En este sentido, es un fenmeno social.

En conclusin, podramos constantemente recordarnos a nosotros mismos que el futuro no es algo que sucede all fuera , el futuro no es un problema a ser res uelto por otro o simplemente esperar que una realidad ya fijada, nos suceda. El futuro es siempre una posibilidad y cuando llega ser siempre una funcin de las acciones individuales y colectivas, que hemos o no tomado: hoy. Ya sea que estemos esperando por un gran lder, aspirando ser lderes nosotros mismos o simplemente viendo al liderazgo perderse entre las circunstancias corrientes --- nuestra eleccin es: o participamos y somos responsables de traer el liderazgo o esperamos, observamos y asumimos que algn otro ser responsable de crear el contexto para que aparezca el fenmeno social del liderazgo. Si elegimos no ser responsables o que otro elija por nosotros, entonces carecemos de poder y podemos terminar con un futuro que no deseamos. Por el otro lado, si podemos declarar ser responsables y participar en crear el futuro, entonces, como dijo Mahatma Gandhi: seamos el cambio que queremos ver... Nosotros estamos siendo responsables de liderar y trabajar juntos para transformar nuestras difciles circunstancias en la materia prima con la cual podamos crear un futuro digno de quienes somos y por el cual valga la pena vivir.
El autor : Jim Selman es un coach ejecutivo internacional que trabaja con individuos y organizaciones para nuevas y mejores posibilidades. Desde 1999, l ha estado trabajando con el gobierno de Canad para crear un nuevo paradigma de liderazgo y cambio. Jim Selman es el presidente ejecutivo de Paramomm Partners International. Pgina 3 de 3

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