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I.

Aproximaciones historiogrficas al problema de la contracultura. La Nueva Historia Cultural provee de conceptos tericos y metodolgicos

propicios para instalar puentes entre la historia y la contracultura como no lo haba hecho antes la Historia Social o la Historia de las Mentalidades. Ya que la Nueva Historia Cultural (NHC) utiliza una nocin antropolgica de la cultura, podemos ubicar a la contracultura en esa senda de la historia cultural de todo en un sentido flexible. En este caso, corresponde a una historia cultural de los movimientos con discurso y prcticas contraculturales, tanto de desafiliacin a la cultura hegemnica, como de protesta en un sentido pblico. Roger Chartier explica que en la dcada de los 80 la historia recibi desafos intelectuales claros que invitaron a los historiadores a retornar a una filosofa del sujeto que rechaza la fuerza de las determinaciones colectivas y de los condicionamientos sociales1 y a considerar que es: imposible calificar los motivos, los objetos o l as prcticas culturales en trminos inmediatamente sociolgicos y que su distribucin y sus usos dentro de una sociedad dada no se organizan necesariamente segn divisiones sociales previas, identificadas a partir de diferencias de estado y de fortuna2. En cambio, hay otros principios de diferenciacin plenamente sociales que podran explicitar, con incluso mayor pertinencia las separaciones culturales, tales como las pertenencias sexuales o generacionales, las adhesiones religiosas, las tradiciones educativas, las solidaridades territoriales, las costumbres de profesin 3, entre otras. Esto es evidencia de un desapego de las consideraciones a priori sobre los individuos que permanecen a una o a otra clase social, as como un rechazo a la idea de una mentalidad colectiva arraigada. Respecto a lo primero, Gabrielle Spiegel afirma que:

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CHARTIER, Roger, El mundo como representacin, (Annales E.S.C, 1989), Barcelona: Gedisa, 2002, p. 47. Ibid, p. 50. Ibid, p. 54.

el descontento con el modelo clsico de la historia social creci a medida que se acumulaban las anomalas, es decir, las dificultades nacidas para establecer una correspondencia clara entre, por un lado, las conductas individuales e incluso de clase social y las expresiones culturales, y por otro, las estructuras objetivas que en teora las producan4. Adems, dentro del crculo de la historia social, historiadores como E.P. Thompson y Raymond Williams acusaban al concepto de superestructura como incompleto para analizar las relaciones al interior de la sociedad. Por su parte, respecto a la crisis de la historia de las mentalidades, Geoffrey Lloyd acus que esta se caracteriza por asignar a una sociedad entera un conjunto estable y homogneo de ideas y creencias, y por considerar que todos los pensamientos y todas las conductas de un individuo son regulados por una estructura mental nica 5 Los historiadores ya hacia mediados de los setenta estaban emigrando hacia otras formas de hacer historia cultural, incitados a privilegiar las apropiaciones individuales ms que las distribuciones estadsticas, a comprender cmo un individuo o una comunidad interpreta, en funcin de su propia cultura, las ideas y las creencias, los textos y los libros que circulan en esa sociedad que es la suya 6. Peter Burke, basndose en el culturalismo que se le ata a E.P. Thompson, destac que es preciso trazar distinciones entre las culturas de las clases sociales, las culturas de hombres y mujeres, y las culturas de diferentes generaciones que viven en la misma sociedad 7. La cultura, definida como ese repertorio de sistemas valricos y mecanismos interpretativos8, es lo que permite estar incluido socialmente tras compartir un sistema

SPIEGEL, Gabrielle, La historia de la prctica: nuevas tendencias en historia tras el giro lingstico, EN: Revista Ayer 62/2006, Madrid. p. 25. En lnea: http://www.ahistcon.org/docs/ayer/ayer62/62-2.pdf, revisado el 28
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de mayo de 2013.
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CHARTIER, Roger, Existe una nueva historia cultural, EN: Barrancos, Dora, Formas de historia cultural, Buenos

Aires, Prometeo Libros; Los Polvorines: Universidad Nacional Gral. Sarmiento, 2007, p. 33.
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Ibid, (p. 33) BURKE, Peter, Qu es la historia cultural?, (Cambridge, 2004), Barcelona: Paids, 2006, p. 39 APPLEBY, Joyce, HUNT, Lynn y JACOB, Margaret, La verdad sobre la historia, (New York, 1994), Santiago de

Chile, Andrs Bello, 199 , p. 205.

de seales culturales determinado. Sin embargo, esto no hace rgido al concepto, pues la cultura tiene un elemento mvil: los estudiosos empezaron a advertir que la cultura particulariza el significado, pues los smbolos culturales se reconfiguran sin cesar en los encuentros sociales cotidianos9. La obra clave de Clifford Geertz que defini la cultura en los aos 70 La Descripcin Densa, destac que la cultura no es un poder, no es algo a lo que se puedan atribuir, de manera causal, sucesos sociales, conductas, instituciones o procesos; es un contexto al interior del cual se los puede describir inteligiblemente 10. Acorde a las investigadoras J. Appleby, L. Hunt y M. Jacob, la cultura es un espacio para la discusin sobre la razn y la universalidad de los conceptos, pues la cultura no es precisamente un lugar en donde gobierne la razn de manera objetiva, sino que es una razn alojada en un contexto cultural especfico. Desde una perspectiva posmodernista, como la cultura no excluye la apropiacin de utillajes mentales que no son propios de la razn o del conocimiento de contextos en donde ciertas costumbres o seales se hubiesen generado en otra parte, la historia cultural puede robustecer el ataque a la razn y a los valores universales11. Esta razn y estos valores universales son los que critica la contracultura por haberse instalado en un lugar hegemnico de la cultura. La Nueva Historia Cultural da pie para incluir a los que no estn de acuerdo con una cultura basado en lo objetivo, lo cientfico y lo racional ya que se basa en la inmersin de las disciplinas que son capaces de canalizar los valores y verdades de la gente en un sentido interpretativo, y no en base a un sentido objetivo y concreto de sociedad.

Ibid, p. 205. Citado en: APPLEBY, Joyce, HUNT, Lynn y JACOB, Margaret, Ibid, p. 206. APPLEBY, Joyce, HUNT, Lynn y JACOB, Margaret, op. cit, p. 205.

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