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Captulo I:

INTRODUCCION
DEFINICIONES INTRODUCTORIAS
Mecnica: es la parte de la ciencia fsica que trata de la accin de las fuerzas sobre los cuerpos. Mecnica de Suelos: es la aplicacin de la mecnica que trata de la accin de las fuerzas sobre la masa de los suelos. La mecnica de suelos estudia las propiedades, comportamiento y utilizacin del suelo como material estructural, de tal modo que las deformaciones y resistencia del suelo ofrezcan seguridad, durabilidad y estabilidad de las estructuras. El Dr. Kart Terzaghi defini a la mecnica de suelos como la aplicacin de las leyes de la mecnica y la hidrulica a los problemas de ingeniera que tratan con sedimentos y otras acumulaciones no consolidadas de partculas slidas, producto de la desintegracin qumica de las rocas. La mecnica de suelos incluye: a) Teoras sobre el comportamiento de los suelos sujetos a cargas, basadas en simplificaciones necesarias dado el estado actual de la teora. b) Investigacin de las propiedades fsicas de los suelos. c) Aplicacin del conocimiento terico y emprico de los problemas prcticos. Los mtodos de investigacin de laboratorio figuran en la rutina de la mecnica de suelos. En los suelos se tiene no solo los problemas que se presentan en el acero y concreto (mdulo de elasticidad y resistencia a la ruptura), y exagerados por la mayor complejidad del material, sino otros como su tremenda variabilidad y que los procesos naturales formadores de suelos estn fuera del control del ingeniero. En la mecnica de suelos es importante el tratamiento de las muestras (inalteradas-alteradas). La mecnica de suelos desarroll los sistemas de clasificacin de suelos, color, olor, texturas, distribucin de tamaos, plasticidad (A. Casagrande). El muestreo y la clasificacin de los suelos son dos requisitos previos indispensables para la aplicacin de la mecnica de suelos a los problemas de diseo. Para el Ingeniero Civil se presentan diversos problemas relacionados con la Mecnica de suelos: En su trabajo prctico el ingeniero civil ha de enfrentarse con muy diversos e importantes problemas planteados por el terreno. Prcticamente todas las estructuras de ingeniera civil, edificios, puentes, carreteras, tneles, muros, torres, canales o presas, deben cimentarse sobre la superficie de la tierra o dentro de ella. Para que una estructura se comporte satisfactoriamente debe poseer una cimentacin adecuada. Cuando el terreno firme est prximo a la superficie, una forma viable de transmitir al terreno las cargas concentradas de los muros o pilares de un edificio

es mediante zapatas. Un sistema de zapatas se denomina cimentacin superficial. Cuando el terreno firme no est prximo a la superficie, un sistema habitual para transmitir el peso de una estructura al terreno es mediante elementos verticales como pilotes o caissons. El suelo es el material de construccin ms abundante del mundo y en muchas zonas constituye, de hecho, el nico material disponible localmente. Cuando el ingeniero emplea el suelo como material de construccin debe seleccionar el tipo adecuado de suelo, as como el mtodo de colocacin y, luego, controlar su colocacin en obra. Ejemplos de suelo como material de construccin son las presas en tierra, rellenos para urbanizaciones o vas. Otro problema comn es cuando la superficie del terreno no es horizontal y existe una componente del peso que tiende a provocar el deslizamiento del suelo. Si a lo largo de una superficie potencial de deslizamiento, los esfuerzos tangenciales debidos al peso o cualquier otra causa (como agua de filtracin, peso de una estructura o de un terremoto) superan la resistencia al corte del suelo, se produce el deslizamiento de una parte del terreno. Las otras estructuras muy ligadas a la mecnica de suelos son aquellas construidas bajo la superficie del terreno como las alcantarillas y tneles, entre otros, y que est sometida a las fuerzas que ejerce el suelo en contacto con la misma. Las estructuras de contencin son otro problema a resolver con el apoyo de la mecnica de suelo entre las ms comunes estn los muros de gravedad, los tablestacados, las pantallas ancladas y los muros en tierra armada. Ingeniera de Suelos: es la aplicacin de los principios de la mecnica de suelos a problemas prcticos que se presentan en las diferentes obras civiles. Ingeniera Geotcnica: es la ciencia y prctica de aquella parte de la ingeniera civil que involucra materiales naturales encontrados cerca de la superficie de la tierra. La geotecnia trata de la aplicacin de principios de ingeniera, conocimientos y prcticas de geologa y la ingeniera de suelos a la ejecucin de obras civiles y grandes obras de ingeniera, en funcin de las caractersticas de los materiales de la corteza terrestre. La geotecnia est directamente relacionada con todo tipo de construcciones o edificaciones puesto que en la mayora de los casos (salvo estructuras en el agua o en el espacio) se usa el suelo (o rocas) como material de fundacin. Al estudiar el suelo se deben considerar el contexto geolgico, climatolgico y agrolgico. Lo anterior para lograr un entendimiento acabado y completo del suelo en su contexto. Sin dicho entendimiento, el estudio estar lleno de incertidumbres que pueden traducirse en prdidas de oportunidades al desconocer propiedades inherentes y sobretodo, se podrn incorporar elementos de riesgo para el diseo, por omitir circunstancias fundamentales intrnsecas y ambientales.

Historia de la Mecnica de Suelos


En la dinasta Chou, 1000 A. C, se dan recomendaciones para construir los caminos y puentes. El siglo XVII trae las primeras contribuciones literarias sobre ingeniera de suelos y el siglo XVIII marca el comienzo de la Ingeniera Civil, cuando la ciencia se toma como fundamento del diseo estructural. Vauban, 1687, ingeniero militar francs da reglas y frmulas empricas para construccin de muros de contencin. Bullet, 1691, (francs), presenta la primera teora sobre empuje de tierras y a ella contribuyen los franceses Couplet (1726), Coulomb (1773), Rondelet (1802), Navier (1839), Poncelet (1840) y Collin (1846). Ms adelante el escocs Rankine (1857) y el suizo Culman (1866). En 1773, Coulomb (francs), relaciona la resistencia al corte con la cohesin y friccin del suelo. En 1857, Rankine (escocs), presenta su teora del empuje de tierras. En 1856, se presenta la "Ley de Darcy" (Francia) y la Ley de Stokes (Inglaterra), relacionadas con la permeabilidad del suelo y la velocidad de cada de partculas slidas en fluidos. Culman (1866) aplica grficamente la teora de Coulomb a muros de contencin. En 1871, Mohr (Berln) desarrolla el clculo de esfuerzos (una representacin grfica) en un punto del suelo dado. 1873, Bauman (Chicago) afirma que el rea de la zapata depende de la carga de la columna y recomienda valores de carga en arcillas. En 1885 Boussinesg (Francia) presenta su teora de distribucin de esfuerzos y deformaciones por cargas estructurales sobre el terreno. En 1890, Hazen (USA) mide propiedades de arenas y cascajo para filtros. En 1906, Strahan (USA) estudia la granulometra para mezclas en va. En 1906, Mler, experimenta modelos de muros de contencin en Alemania. En 1908, Warston (USA), investiga las cargas en tuberas enterradas. En 1911, Atterberg (Suecia), establece los lmites de Atterberg para suelos finos. En 1913, Fellenius (Suecia), desarrolla mtodos de muestreo y ensayos para conocer la resistencia al corte de los suelos y otras propiedades. Adems, desarrolla el mtodo sueco del crculo para calcular la falla en suelos cohesivos. En 1925, Terzagui, presenta en Viena el tratado Erdbaumechanik que hace de la Mecnica de Suelos una rama autnoma de la Ingeniera. El cientfico de Praga, Karl Terzagui, es el padre de la Mecnica de Suelos.

Materiales que Componen la Corteza Terrestre


Entre los materiales que componen la corteza terrestre tenemos: las rocas y el suelo. Las rocas: se definen como agregados slidos de minerales. Dependiendo de su origen, las rocas se dividen en tres grandes grupos: Rocas gneas, rocas sedimentarias, rocas metamrficas. Rocas gneas: se forman del enfriamiento del material caliente (roca fundida) rico en gases, denominado magma. Rocas sedimentarias: son rocas que se forman por acumulacin de sedimentos que, sometidos a procesos fsicos y qumicos (diagnesis), resultan en un material de cierta consistencia. Rocas metamrficas: es a aqulla que ha sido formada a partir de otra roca, mediante un proceso llamado metamorfismo. El metamorfismo nunca implica un cambio de estado y se da indistintamente en rocas gneas como en rocas sedimentarias cuando stas quedan sometidas a altas presiones (de alrededor de 1500 bars), altas temperaturas (entre 150 y 200 C) o a un fluido activo (que provoca cambios en la composicin de la roca, aportando nuevas sustancias a sta).

Procesos Geolgicos
Los procesos geolgicos se dividen en endgenos y exgenos dependiendo si se originan dentro o fuera de la corteza terrestre. Dentro de los procesos endgenos o internos tenemos: el magmatismo y el metamorfismo. Y en los proceso exgenos o externos estn: intemperismo, meteorizacin, erosin, transporte, depositacin y diagnesis. Magmatismo: es el proceso que conduce a la formacin de las rocas gneas. Metamorfismo: proceso mediante el cual una roca sufre cambios tanto fsicos como qumicos, por factores como la presin y la temperatura, para formar una nueva roca conocida como roca metamrfica. Intemperismo: Es una alteracin fsica de cualquier material slido de la corteza o roca fuente, es decir, la roca a partir de la cual se origina el proceso. Se da por efecto directo de factores atmosfricos y por movimientos de la corteza sobre la roca fuente produciendo su desintegracin fsica. Meteorizacin: Simultneamente con la alteracin fsica, ocurre la alteracin qumica o meteorizacin de la roca fuente por accin del agua y del oxgeno del aire. Accin y efecto de meteorizar, o meteorizarse la tierra. Alternacin y disgregacin de las rocas en contacto con la atmsfera. Los cambios producidos por la meteorizacin son de dos tipos: mecnicos y qumicos, estos ltimos se caracterizan por la intervencin del agua.

Erosin: son los conjuntos de fenmenos debidos a los agentes metericos que producen modificaciones en los relieves de la superficie terrestre, por medio del cual el material rocoso es arrancado del sitio donde se encuentra. Este material erosionado queda muy cerca de la roca fuente por accin de la gravedad. Transporte: es cuando el material erosionado es transportado a otros lugares principalmente por corrientes de agua y por viento. Depositacin: El material arrancado y transportado, conocido como sedimento, es acumulado en depsitos cuando las corrientes transportadoras pierden energa. Se forman en estos lugares sucesivas capas de sedimento quedando las ms antiguas en el fondo de los depsitos. Diagnesis: Es la formacin de roca sedimentaria. Las rocas sedimentarias se forman por compactacin de los sedimentos depositados y se producen en las capas de sedimento ms profundas por el peso que ejercen de las capas superiores. La zona donde se producen estas rocas se conoce como zona de diagnesis.

El Suelo y su Origen
A travs de un proceso de desintegracin mecnica y descomposicin qumica de la corteza terrestre forman los materiales sueltos que se encuentran en ella.

Definiciones de suelo
Segn el gelogo: Es el material resultante de la descomposicin y desintegracin de las rocas por causa del ataque de los agentes atmosfricos. Segn el agrnomo: Es la delgada capa superior del manto de las rocas en el que penetran las races de las plantas y las dems sustancias necesarias para su existencia. Segn el ingeniero civil: Es el conjunto de partculas minerales, producto de la desintegracin mecnica o descomposicin qumica de las rocas preexistentes, como sedimentos no consolidados y depsitos de partculas slidas derivadas de la desintegracin de las rocas. El geotcnista debe conocer el contexto geolgico del suelo, e incluso el climatolgico y agrolgico. Sin ese entendimiento, su trabajo estar lleno de incertidumbres que pueden

tradujese en prdidas de oportunidades al desconocer propiedades inherentes y sobretodo, se podrn incorporar elementos de riesgo para el diseo, por omitir circunstancias fundamentales intrnsecas y ambientales. La estructura del suelo puede ser natural (la del suelo in situ), como un talud, canal en tierra o artificial (suelo como material de construccin), como un terrapln o un relleno.

Horizontes del Perfil Geotcnico

El Perfil del suelo en geotecnia puede est compuesto segn muestra la anterior grfica. Se describe con seis horizontes, del I al VI en la superficie, pudiendo en ocasiones estar el perfil incompleto, por faltar en el algn horizonte. Y segn su funcin hay una rama de la geotecnia que la estudia. Para mayor compresin de lo que es un suelo mostraremos una definicin consolidada en funcin a las diversas vertientes ingenieriles.

Suelo
Es una delgada capa sobre la corteza terrestre de material que proviene de la desintegracin y/o alteracin (fsica o qumica) de las rocas y de los residuos de las actividades de los seres vivos que sobre ella se asientan. Ahora bien cmo se forma el suelo? Esta pregunta la responderemos utilizando la siguiente grfica: La roca madre con accin mecnica y qumica, de descomponer en disturbios minerales, que generan entre otras cosas fragmentos de rocas y residuos minerales que al combinarse con la interaccin de los seres vivos y los residuos orgnicos tanto vegetal como animal dan origen a los suelos.

Meteorizacin Qumica Roca Madre

Meteorizacin Mecnica

Agua Disturbios Minerales

Aire

Seres Vivos Suelo

Materia Orgnica

Para una mejor compresin de lo que sucede en la superficie terrestre a la hora de formar el suelo expondremos la siguiente imagen que refleja los diferentes factores que intervienen en la formacin del mismo:

Los factores de evolucin y formacin de los suelos son:


Material Parental: Permeabilidad y constituyentes minerales de la roca madre. Tiempo: El clmax puede ser de decenas a miles de aos. Por ejemplo siglos. Topografa: Pendientes, drenaje; orientacin de la ladera y barreras topogrficas. Formadores biolgicos: Micro y macro fauna como fuente de humus.

Clima: Temperatura, balance hdrico, intensidad de accin y velocidad de procesos. Los agentes fsicos ms importantes que producen cambios en las rocas son: el sol, el agua, el viento y los glaciares. El sol: Al actuar sobre la roca, el sol calienta ms su exterior que su interior, provocando esfuerzos provocados por diferencias de expansin, que dan como resultados un rompimiento de la capas superficial y el desprendimiento de la misma. Este proceso es conocido como exfoliacin y es distinto segn sea la regin del mundo en donde se produzca, la situacin geogrfica, la estacin del ao y el tipo de roca. El agua: El agua en movimiento es un importante elemento de erosin, al arrastrar los fragmentos angulosos de las rocas y provocar la friccin de unos con otros, hacindolos redondeados, adems de este efectos est cuando el agua de lluvia cae, provoca grietas y llena sus cavidades (huecos), si esta se congela ejerce un fuerte poder de facturacin y reproduce una desintegracin en corto tiempo, ms an el impacto causado por el oleaje del agua marina, entre otros muchos ms. El viento: Este contribuye a la erosin del suelo, cuando arrastra arenas (mdanos y loess), estas partculas son desprendidas y arrastradas por muchos kilmetros. Los glaciales: Son depsitos de hielos en las altas montaas, ejercen una gran accin abrasiva y de transporte de los materiales de la superficie de la tierra. A pesar de que los agentes fsicos son de mucha importancia en la formacin de los suelos, ellos no son capaces de reducir los fragmentos rocosos a tamaos inferior a los 0.01 mm. Estos solo se pueden efectuar mediante procesos qumicos como los son: la oxidacin, la carbonatacin y la hidratacin. Oxidacin: es la relacin qumica que puede ocurrir en las rocas al recibir agua de lluvia, ya que el oxgeno del aire, en presencia de humedad, reacciona qumicamente producindose el fenmeno de oxidacin, principalmente en rocas que contienen hierro, como se puede observar en el color pardo rojizo de algunas afloraciones. Carbonatacin: es el ataque del cido carbnico (anhdrido carbnico y agua) efectuada sobre rocas que contienen hierro, calcio, magnesio, sodio o potasio, en la que la mayora de las rocas gneas contienen estos elementos.

Hidratacin: es la accin y efecto de combinar un cuerpo con agua para formar hidratos o sea compuestos qumicos que contienen agua en combinacin. El agua se absorbe y se combina qumicamente formando nuevos minerales.

Depsitos de Suelo Natural


Como el suelo es producido por intemperismo (fractura y rompimiento de varios tipos de rocas en piezas ms pequeas mediante procesos fsicos o qumicos) se producen depsitos naturales de suelos, por lo que es importante que durante el proceso de planificacin, diseo y construccin de cimentaciones, terraplenes y estructuras de retencin, los ingenieros deben conocer el origen de los depsitos de los suelos sobre los cuales se construiran las cimentaciones, debido a que cada depsito de suelos tiene atributos propios y nicos. Por tanto, los depsitos pueden ser: depsitos de suelos residuales o depsitos de suelos trasportados. Depsitos de Suelos Residuales: Son aquellos que se han formados in situ y han permanecido en su posicin original, esto sucede en gran parte de las regiones tropicales donde no han sido sometidas a procesos de glaciaciones. A estos suelos se le denomina tambin coluviales. Depsitos de Suelos Transportados: Son los que han sido desplazados de su posicin original y depositada en otros sitios, el tamao y la forma de las partculas de suelo trasportado est determinado por el agente de transporte, por ello estos se dividen dependiendo del agente de transporte en: Suelos Aluviales o fluviales: Suelos Glaciares: Suelos Elicos: depositados por agua en movimiento. depositados por accin de glaciar. depositados prior la accin del viento.

Estos adems dependiendo del lugar en donde fueron transportados se clasifican en: Palustres: si fueron depositados o estn en los pantanos Marinos: si fueron depositados o estn en el mar Lacustres: si fueron depositados o estn el lagos Terrgenos: si fueron depositados o estn en los continentes o islas.

En adicin a los suelos residuales y transportados estn las turbas que se derivan de la descomposicin de material orgnico, encontrados en lugares de poca altura, donde el nivel fretico est cerca o arriba de la superficie del terreno, cuando un porcentaje relativamente alto de turba se mezcla con suelo inorgnico, se le denomina suelo orgnico, estos tienen entre sus caractersticas poseer color negro, una humedad alta (entre 200% y 300%) y son altamente compresibles.

La Alteracin de las Rocas:


Existe un equilibrio dinmico entre las tasas de alteracin y denudacin, TA y TD, respectivamente. TA > TD predominio de material residual; ejemplo, zona trrida. TD > TA predominio de la roca fresca y los sedimentos; ejemplo, zona templada. Los suelos tropicales son fundamentalmente suelos residuales, mientras los de zonas templadas son fundamentalmente suelos transportados; as, la Mecnica de Rocas se ha hecho para latitudes diferentes a las nuestras, donde las capas de suelo son horizontales, sin relictos caticos e impredecibles, como los que afectan nuestros macizos y suelos. Las alteraciones tectnica e hidrotermal, no son formas de meteorizacin; ambas formas de meteorizacin son tpicas de los ambientes andinos, donde el clima tambin es intenso y hace su aporte. No son la humedad y la temperatura, sino las variaciones de ambas las que hacen intensa y rpida la meteorizacin o intemperismo. Alteracin fsica: Incluye la desintegracin por meteorizacin mecnica, ejemplo: A: Tectnica. B: Climtica. C: Biolgica. D: Hidrotermal. Alteracin qumica: Incluye la descomposicin por meteorizacin qumica, ejemplo: Por agua (hidratacin, hidrlisis, solucin). Por CO2 (Carbonatacin). Por O2 (Oxidacin, reduccin). Los coluviones son por lo general depsitos heterogneos, sueltos y con bloques angulosos. Los aluviones son depsitos conformados por materiales gruesos y matriz de finos en los tramos de ambiente montaosos y por materiales finos en los valles amplios. La gradacin est ligada a la velocidad de la corriente, por lo general baja en los valles amplios. Los depsitos lacustres generalmente son de grano fino. Los depsitos marinos suelen ser estratificados. En los lacustres el medio es tranquilo y la potencia menor. Los depsitos glaciares son heterogneos, los till no presentan estratificacin clara, los fluvio glaciares s. Los primeros por el efecto aplanadora del hielo y los segundos por formarse a partir de las aguas de fusin.

Los depsitos elicos son homogneos, los loes son de limos y las dunas son de arena; los loes no son transportados y las dunas s (emigran). Los principales minerales que constituyen suelos gruesos son: Silicato principalmente feldespato (K, Na, Ca), micas (moscovita y biotita), olivino y serpentina. xidos, en especial el cuarzo (SiO2), limonita, magnetita y corindn. Carbonatos, principalmente calcita y dolomita; y sulfatos como yeso y anhidrita. En los suelos gruesos el comportamiento mecnico e hidrulico depende de su compacidad y orientacin de partculas, y poco de la composicin mineralgica.

Principales tipos de suelos


Gravas Son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen ms de 2 mm. de dimetro. Segn el origen si son acarreadas por las aguas sufren desgaste en sus aristas y son por tanto redondeadas. Como material suelto suele encontrarse en los lechos, en las mrgenes de los ros, tambin en muchas depresiones de terrenos rellenadas por el acarreo de los ros y en muchos otros lugares donde las gravas han sido re-transportadas. Las gravas ocupan grandes extensiones, pero casi siempre se encuentran conjuntamente con arenas, limos y arcillas, sus partculas varan desde 3 (7.62 mm.) hasta 2 mm. Arenas Es el nombre que se le da a partculas de grano fino procedentes de la desintegracin de las rocas ya sea por medio natural o artificial, sus partculas varan entre 2 mm. y 0.05 mm. de dimetro. El origen y la existencia de la arena son anlogos al de las gravas, suelen encontrarse juntos en el mismo depsito. Limos Son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo ser limos inorgnicos como el producidos en canteras o limos orgnicos como el que suele encontrarse en los ros, siendo este ltimo caso de caractersticas plsticas. El dimetro est comprendido entre 0.05 mm. y 0.005 mm. Los limos sueltos y saturados son completamente inadecuados para soportar cargas por medio de zapatas, su color varia de gris claro a muy oscuro. Los limos, de no encontrarse en su estado denso, a menudo son considerados como suelos pobres para cimentar. Arcillas Son las partculas slidas de grano inferior a los 0.005 mm. y cuya masa tiene la propiedad de volverse plstica al ser mezclada con agua. Se contraen al secarse, presentan marcada cohesin segn su humedad, son comprensibles y al aplicrsele carga en su superficie se comprimen lentamente.

De acuerdo con su arreglo reticular los minerales de arcillas se clasifican en: Caolintico: (del nombre chino Kau-ling) procede de la carbonatacin de la ortoclasa. Formados por una lmina silcica y una lmina alumnica superpuestas de manera indefinida y con la unin tal entre sus retculas que no permiten penetracin de molculas de agua entre ellas, por eso es que estas arcillas son bastantes estables en presencia de agua. Montmorilontico: (nombre debido al lugar llamado Montmorrilln, Francia) a este grupo pertenecen las bentonitas, se forman por superposicin indefinida de una lmina alumnica entre dos lminas silcicas pero con una unin dbil entre sus retculas, lo que hace que agua pueda penetrar con facilidad a sus retculas. Estas arcillas sufren fuerte expansin en contacto con agua lo que provoca inestabilidad entre ellas. Iltico: (se debe al lugar llamado Illinois, Estados Unidos) producto de la hidratacin de las micas y presentan un arreglo reticular similar a las Montmorilonticas, pero con tendencia a formar grumos por la presencia de iones de potasio, lo que reduce el rea expuesta al agua, razn por la cual no son tan expansivas.

Otros Tipos de Suelos Comunes Caliche: se aplica a ciertos extractos de suelo cuyos granos se encuentran cementados por carbonatos calcreos. Para la formacin de estos se requiere un clima semi-rido. La marga es una arcilla con carbonato de calcio, ms homogneo que el caliche y generalmente muy compacto. Loess: sedimentos elicos uniformes y cohesivos, la cohesin la poseen debido ha ido un cementante de origen calcreo, debido al contenido calcreo sus cortes se mantienen verticales, son suelos colapsables, pero esta tendencia disminuye cuando aumenta su peso volumtrico. Diatomita: compuestas de residuos de diatomeas (algas unicelulares que tienen caractersticas celulares silcicas) Gumbo: suelo arcillo fino libre de arena, muy plstico y pegajoso. Material difcil de trabajar Tepetate: material compuesto de limo, arcilla y arena originado generalmente por la descomposicin de cenizas volcnicas baslticas.

Suelos Cohesivos:
Son los que poseen cohesin, es decir, la propiedad de atraccin intermolecular (arcillas).

Suelos no Cohesivos:
Son los formados por partculas de rocas sin ninguna cementacin (arena y grava)

La Arcilla:
Un suelo de uso muy particular en mecnica de suelos es la arcilla y es por eso que dedicaremos un poco ms de tiempo para su estudio detallado: Arcillas son grupos minerales definidos, como caolinita, illita y montmorillonita, donde participan estructuras octadricas y tetradricas. La arcilla, como el humus, posee propiedades coloidales. Las arcillas, en el sentido mineralgico, son cristales microscpicos cuyos tomos estn dispuestos en planos. Al interior de una trama de tomos de oxgeno, cuyas esferas inicas son voluminosas, se encuentran cationes de slice (Si) y aluminio (Al). Si el volumen lo permite, cationes de hierro (Fe), magnesio (Mg), calcio (Ca) o potasio (K) reemplazan al slice (Si) y al aluminio (Al). Las arcillas tienen una capacidad de intercambio inico grande. Otros iones diferentes a los enunciados pueden completar las capas y unirlas, y tambin, las cargas elctricas libres pueden ser equilibradas por iones intercambiables. Caolinitas: Principal grupo de arcillas que presenta baja capacidad de intercambio, 10-12 me (miliequivalentes) cada 100 gr, y con dos capas de cationes, las llamadas arcillas 1:1 (capa tetradrica ms capa octadrica de almina hidratada). El arreglo, que se repite indefinidamente da una carga elctrica neutra del mineral caolinita, cuya estructura no es expansiva, por no admitir agua en sus retculos. Estas arcillas son moderadamente plsticas, de mayor permeabilidad y mayor friccin interna. Del grupo son: haloisita, caolinita (por definicin), endellita, dickita, alofano, nacrita y anauxita. La haloisita, aunque tiene la misma frmula del caoln, contiene molculas extra dentro de su estructura. En la figura = Gibsita = SiO4 (En la Carta de Plasticidad las caolinitas estn bajo la lnea A = limos).

Illita: Es una arcilla 2:1, cuya capacidad de intercambio es de unos 40 me/100gr, lo que las hace algo expansivas. Las lminas de almina estn entre dos lminas de SiO4, y estas se ligan por iones de potasio, que le dan cierta estabilidad al conjunto. La actividad de la illita es 0,9, de la caolinita es de 0,38. El coeficiente de friccin interno y la permeabilidad son menores que en la caolinita y mayores que en la montmorillonita. Montmorillonita: Arcilla 2:1 cuya capacidad de intercambio es de unos 120 me/100gr, lo que las hace muy expansivas. Entre las dos lminas de slice se encuentra una brucita o una gibsita, y este arreglo se repite indefinidamente. La unin entre minerales individuales es dbil, por lo cual el agua se inserta, introduciendo molculas que producen el hinchamiento del suelo. Adems de ser expansiva, la montmorillonita es muy plstica y se contrae al secarse, mejorando su resistencia y hacindose impermeable. La actividad de la montmorillonita es de 7,2. Entre las montmorillonitas tenemos: la montmorillonita (por definicin), hectorita, saponita, beidellita, sauconita, talco, porfilita y nontronita. Bentonitas: Suelos montmorillonticos altamente plsticos y altamente expansivos, de grano tan fino que al tacto es jabonoso (s es hmedo). Se utilizan para sellar fugas en depsitos y canales. Vermiculita, clorita, sericita, etc., son otros minerales arcillosos no clasificados en los anteriores tres grupos.

OBTENCIN DE MUESTRAS DE SUELO Y SONDEOS


Muestra:
Para determinar las propiedades de un suelo en el laboratorio es preciso contar con muestras representativas de dicho suelo. Una muestra es una porcin de material que tiene caractersticas parecidas al material en su sitio original.

Hay dos tipos de muestras: alteradas e inalteradas.


Muestras Alteradas: es cuando el suelo no guarda las mismas condiciones de las que contaba en el terreno de donde procede. Muestras Inalteradas: es cuando la muestra se le deja las mismas condiciones en la que se encontraba en el terreno natural.

Investigacin de subsuelo:
Constituye una de las etapas del estudio geotcnico general de un lote que se realiza para determinar si un sitio es apropiado para una obre de ingeniera determinada y para poder preparar su diseo adecuado y econmico. Por lo general la investigacin del subsuelo se lleva a cabo despus de estudiar la informacin existente en los archivos y documentos disponibles y realizar un reconocimiento preliminar del terreno. Tambin es necesaria la investigacin del subsuelo cuando se necesite determinar la seguridad de una obra de ingeniera existente o cuando ya se haya producido una falla.

Los objetivos principales de la investigacin del subsuelo son:


a) Establecer el perfil del suelo en el sitio, determinando la secuencia de los estratos en funcin de la profundidad, su espesor y la continuidad lateral de cada estrato y, si es necesario y si es necesario la profundidad del lecho rocoso. b) Obtener informacin con respecto a las caractersticas del nivel fretico en el sitio. c) Determinar las propiedades necesarias para la identificacin, descripcin y clasificacin de los diferentes estratos del suelo y poder obtener los parmetros necesarios para el diseo, cuando sea posible. De esta manera, el estudio de los suelos incluye generalmente un programa de exploracin del subsuelo, observaciones del nivel fretico, recuperacin de muestras para su estudio mediante ensayos de laboratorio y en algunos casos una serie de ensayos in situ.

Exploracin del subsuelo:


Esta se realiza mediante pozos de inspeccin o sondeos (perforaciones) la localizacin y el espaciamiento entre los pozos de inspeccin o los sondeos deben escogerse de tal manera que permitan destacar las condiciones geotcnicas de los puntos de dificultad o importancia ingenieril especiales, adems de aportar informacin general sobre las condiciones del terreno como un todo. La profundidad de exploracin depende del tamao de la estructura y el tipo de obra de ingeniera que se piensa construir, pero como regla general, la exploracin deber realizarse hasta la profundidad donde el incremento de esfuerzos deje de ser significativo que no produzca asentamientos en la obra propuesta, en caso de encontrar roca es recomendable penetrar 3 metros en ms de una perforacin para establecer si es realmente el lecho rocoso y no un gran canto aislado. Pozos de Inspeccin: Se excavan usualmente con la ayuda de la retroexcavadora; permiten explorar las condiciones del terreno in situ en sentido vertical y horizontal y proveen el acceso directo para tomar muestras y/o realizar ensayos in situ. Sondeos: Se realizan mediante diferentes tcnicas de perforacin cuya escogencia depende del dimetro necesario para la perforacin, de la profundidad de exploracin y de la localizacin del sitio. Los mtodos ms usados para realizar sondeos son: 1- Mtodo de exploracin de carcter preliminar 2- Mtodo de sondeo definitivo 3- Mtodos Geofsicos a. Ssmico b. De resistencia elctrica c. Magntico y gravimtrico

Herramientas usadas para realizar las perforaciones:


a. b. c. d. e. Barreno manual Perforador ligero de percusin con cable Barrenos mecnicos o helicoidal Perforacin por lavado Perforacin por rotacin