Los barcos del combate Los dos acorazados peruanos que participaron en Iquique eran las naves más

importantes de la escuadra peruana. En Chile, la Esmeralda fue la más heroica ESCUADRA CHILENA Al estallar la Guerra del Pacífico la armada de Chile, comandada por el contralmirante Juan Williams Rebolledo, contaba con una fuerza naval organizada sobre la base de los parámetros de la Real Marina Británica. En 1879, el corazón de la escuadra chilena lo constituían dos acorazados gemelos: el Almirante Cochrane y el Almirante Blanco Encalada, ambos, diseñados por Sir Eduardo Reed y construidos en los astilleros Earle Ship Building Company de Yorkshire. La escuadra contaba además con la cañonera relativamente nueva, la Magallanes, en servicio desde 1874 y tres cruceros: el Abtao, el O’Higgins y la Chacabuco, construidos en 1866 en los astilleros Ravenhill de Londres, Gran Bretaña. Asimismo, Chile mantenía operativas dos antiguas naves de madera: la corbeta Esmeralda y la goleta Covadonga Corbeta Esmeralda: Se le denominó Esmeralda en recuerdo a la fragata Esmeralda, capturada por el Almirante Thomas Alexander Cochrane en El Callao, el 5-6 de noviembre de 1820. Llevó por lema Gloria y Victoria, el mismo que sirvió de santo y seña a la división de abordaje de Cochrane. Esta segunda Esmeralda que comandó Arturo Prat fue construida en Northfleet, Gran Bretaña, en 1854. Su casco estaba protegido con láminas de cobre y poseía dieciséis cañones de 32 libras de 6.5 pies de largo, cuatro cañones de 32 libras de 9.5 pies de largo y dos cañones de 12 libras. Fue lanzada al agua en 1855 y arribó a Valparaíso al año siguiente. En 1865 participó en la captura de la Covadonga. Técnicamente, fue vencida en el Combate Naval de Iquique el 21 de mayo de 1879, pero el heroísmo de su tripulación la hizo pasar a la historia como ninguna otra nave chilena. Goleta de Covadonga: antigua pertenencia de la armada español fue construida en El Ferrol en 1858. Fue capturada por el entonces Capitán de Fragata Juan Williams Rebolledo en el Combate Naval de Papudo, el 26 de noviembre de 1865. Durante la batalla de Punta Gruesa fue comandada por Carlos Condell, quien se convertiría en el héroe de la batalla de Angamos. Transporte Lamar: construido en 1870. A pesar de encontrarse en la Rada de Iquique el 21 de mayor de 1879 no participó en el combate por órdenes expresas del Capitán Arturo Prat. ESCUADRA PERUANA Estaba integrada por dos blindados, dos monitores de hierro, dos corbetas de madera, algunas cañoneras y lanchas torpederas y seis transportes. Sin duda la principal nave peruana, aunque no la más grande ni veloz, era el Huáscar, blindado de mar con espolón modelo Ericsson, que desplazaba 1,130 toneladas, con 200 pies de eslora y 35 de manga. Estaba propulsado por un motor de 1,500 caballos de fuerza, tenía una coraza de hierro de

4. Fue destruida por los propios peruanos.A. La Unión fue construida por la casa Verns Hermanos de Nantes. Participó en el Combate Naval de Abtao EN 1866 contra la escuadra española. ya que no están capacitados para misiones ultramarinas de larga duración. La corbeta es un buque de guerra cuyo desplazamiento oscila entre 900 y 2. como las fragatas La Cañonera es un tipo de embarcación ideada por el español Antonio Barceló[cita requerida] a comienzos del siglo XVIII. era de doble fondo y estaba dividido en cinco compartimientos estancos. y era una versión mejorada del crucero clase Alabama. Blindado Independencia: Fragata blindada de la Marina de Guerra del Perú. durante el tercer asedio a Gibraltar en la Guerra de los Siete Años. aunque con menor autonomía y abastecimiento. fuertemente blindado y artillado con una batería principal compuesta por cañones de gran calibre. que . en sus astilleros del río Támesis. Un acorazado es un buque de guerra de gran tonelaje. Los acorazados son más grandes y están mejor armados y blindados que los cruceros y los destructores. Se diferencian fundamentalmente de una lancha rápida de ataque (FAC) o una lancha patrullera (patrol boat) en que disponen de electrónica y medios de combate cercanos a la fragata. Fueron los barcos de guerra más grandes de las flotas.5 pulgadas y una torre giratoria de 30 pies de diámetro y 5. Samuda. Para los estándares de esos tiempos se trataba da una nave de guerra de gran potencia. la mayor de las naves peruanas. por el Capitán de Navío Juan Guillermo Moore Ruiz. representantes de la cúspide del poder naval de una nación. 'Su casco llevó el número 321.000 toneladas. Inglaterra. el 17 de enero de 1881 frente al Callao para evitar que cayera a manos de las tropas chilenas que ocuparon Lima.5 pulgadas de blindaje armada con dos cañones Armstrong de 300 libras y dos cañones pivotantes de 40 libras. La proa estaba reforzada y provista de un espolón y la cubierta protegida por planchas de 2 pulgadas de espesor. bajo el comando de los capitanes de navío Nicolás del Portal. También estuvo presente en toda la campaña naval de la Guerra del Pacífico. el 12 de agosto de 1864 desplazamiento. denominados Súper Alabama diseñado por Lairds & Birkenhead de Gran Bretaña. pero con la potenciación del poder aéreo y el desarrollo de misiles guiados los grandes cañones dejaron de ser determinantes para la superioridad naval y los acorazados cayeron en desuso. La fragata blindada 'Independencia'. Corbeta Unión. Las corbetas actuales están pensadas para tareas de vigilancia y defensa de las aguas territoriales o para misiones ultramarinas ocasionales y de corta duración. Monitor Huáscar: Fue construida en los astilleros navales de Laird Brothers de Birkenhead. con puertas estancas. Fue construida en Gran Bretaña entre 1863 y 1865 por la casa Samuda & Brothers. Francia. Se usaron desde 1875 hasta la Segunda Guerra Mundial para lograr la supremacía marítima. por cuatro mamparos de fierro de 5/8 pulgadas de espesor. Aurelio García y García y Manuel Antonio Villavisencio Freyre. en sus astilleros del río Támesis y era comandada desde finales de enero de 1875 hasta su hundimiento en mayo de 1879. había sido construida en Inglaterra en 1864 por la casa J.

con el aparejo formado por velas áuricas (cangreja. eslora o calado que los demás tipos de buques hacen posible. velas dispuestas en el palo siguiendo la línea de crujía.S y M. los italianos M. ríos o en las zonas costeras. El resultado fue un pequeño buque torpedero con una eslora de 15 a 30 metros y una velocidad máxima de 30 a 50 nudos (56 a 93 km h). El blindaje. de la Kriegsmarine (S-Boote. hasta que fue reemplazado por el avión. cuanto menos. Los motores permitían el uso de lanchas diseñadas para alcanzar altas velocidades bajo unas condiciones de mar determinadas. que portaba entre 2 y 4 torpedos que se disparaban desde montajes simples fijos a proa y varias ametralladoras. Se trataba. o introducir en cursos de agua dulce un poder de fuego mayor que el ancho (o manga). dado que la relación entre su principal pieza de artillería y su calado es mucho mayor que en el resto de los buques. velas de estay).supondrían la aparición de los primeros buques blindados de la Historia Moderna. Los torpederos de la Royal Navy (MTB (torpedero). llamado por los británicos E-boat). y los de la US Navy PT Boat (acrónimo de Patrol Torpedo Boat) son algunos de sus tipos. de proa a popa. Fue utilizado normalmente en lagos. Estos torpederos siguieron resultando útiles durante la Segunda Guerra Mundial. acrónimo de Motor Torpedo Boats). diferentes tamaños para tener un uso óptimo. según el medio acuático en que se desempeñaba. y facilitaban el desarrollo de una nueva clase de buques más pequeños y rápidos. es decir. dificultaba la penetración de la munición enemiga y tendía a desviar los proyectiles Una goleta es un buque de dos o más mástiles (las ha habido hasta de siete palos). que eran más grandes y pesadamente armados. En el siglo XX.S. de simples grandes botes a remo sin aparejo auxiliar de ninguna clase y que iban armadas con un cañón de 24 libras (el mayor de la época de 36 libras solo lo empleaban los buques de 3 puentes en la batería baja). que era más efectivo en la defensa de la costa. Esto permite acercar a la costa. eran los más usados. Esta embarcación era muy útil para realizar operaciones militares fluviales y/o costeras. el monitor adoptó. desde la obra muerta hasta un poco por debajo de la línea de flotación.A. siendo el mayor el de mesana. Schnellboot o "buque rápido". realmente. Es de destacar que el blindaje se inclinaba en arista y formaba un pequeño baluarte con el que proteger la pieza de artillería que embarcaba y a su pequeña dotación de artilleros y que a la par. Los nuevos motores de combustión interna generaban mucha más potencia para un peso y tamaño de motor. en vez de montadas en vergas transversales como las velas cuadradas Un monitor era un tipo de barco de guerra blindado caracterizado por tener una pequeña plataforma rotatoria que contenía. del que dispusieron las primeras cañoneras consistía en corcho y posteriormente ya de hierro. . una pieza de artillería. debido a que evitaba que los proyectiles incidieran perpendicularmente. escandalosa) y velas de cuchillo (foques. Antes de la Primera Guerra mundial los buques torpederos a vapor.

aislando al enemigo. los Estados Unidos emplearon las lanchas torpederas PT Boat en el Pacífico sur en un número de roles adicionales a aquellos para los que habían sido diseñadas. quien. Prinz Eugen y otros buques menores contra MTBs de la Royal Navy.y pertrechos para la defensa de Arica y Tarapacá. Participaron en acciones de la flota y trabajaron en grupos pequeños tras las líneas enemigas. a los buques y remolques. la escuadra zarpó en dos divisiones en busca del monitor peruano.S. se vio obligado el almirante Williams a renunciar y se nombró en su reemplazo al contralmirante Galvarino Riveros. la pericia y el valor de los marinos peruanos compensarían en gran medida aquellas carencias. que fue echado a pique por dos buques torpederos italianos (M. el almirante Williams decidió ir en busca de los peruanos y ordenó a su escuadra poner rumbo al Callao. 21) en 1942. . que se estaban reparando en el Callao. Esta decisión permitió al Perú ganar tiempo para acondicionar sus buques. El inicio de la campaña Debido a que el Perú y Chile no tenían límites fronterizos. Durante la Segunda Guerra mundial. impidiendo su refuerzo o evacuación. Finalmente. Por ello. así como trasladar tropas -comandadas por el presidente Prado. dejando solamente a las corbetas «Esmeralda» y «Covadonga» para que mantuvieran el bloqueo de Iquique. La escuadra chilena se puso a órdenes del contralmirante Juan Williams Rebolledo. Gneisenau. la incursión de los beligerantes en tierras enemigas debía pasar por el dominio del mar. decidió bloquear en abril el puerto de Iquique. sin embargo. como reconocimiento. búsqueda y rescate. La orden del nuevo comando chileno fue concentrar todas las naves en Valparaíso para la limpieza y mejoramiento de sus máquinas. El traslado de la escuadra chilena coincidió con el desplazamiento de su similar peruana hacia el sur. 16 y M. Algunas lanchas torpederas reemplazaron dos o los cuatro tubos con armas adicionales para ataques a la costa. El buque militar más significativo hundido por buques torpederos durante la segunda guerra mundial fue el crucero HMS Manchester. transporte rápido. ambas fuerzas se cruzaron sin advertirse mutuamente. correo.Una acción clásica de los buques torpederos ocurrió en febrero de 1942 cuando S-Boote y destructores alemanes protegieron la flotilla compuesta por los cruceros Scharnhorst. La Guerra del Pacífico: la campaña marítima A pesar del estado de inferioridad en que se encontraba la escuadra peruana en relación con la chilena. Miguel Grau fue la figura destacada de esta etapa. en un plan muy cuestionado entre los jefes militares sureños. Combate de Angamos(8de octubre de 1879) El obstáculo que representaba la presencia del «Huáscar» para los planes chilenos de invadir suelo peruano trajo consigo un gran descontento popular en Santiago.S. Luego. viendo lo infructuosa de la medida.

El contraste en la actuación del «Huáscar» antes y después de su captura evidencia claramente la habilidad en el comando de Miguel Grau . el «Huáscar» y la «Unión» salieron de Arica rumbo al sur. pero se encontró con que la segunda división liderada por la nave «Cochrane» le cerraba el paso. Tras esta derrota. añadiéndole mejoras en su capacidad bélica. En la madrugada del 8 de octubre. el «Huáscar» fue llevado a Valparaíso. efectuando el primer disparo.A fines de septiembre de 1879. bombardeando sin mayor éxito Chorrillos y Miraflores. fue vencido por el viejo monitor peruano «Manco Cápac» y Thompson murió en la refriega. una bomba destruyó la torre de mando en donde se encontraba Grau. Casi al inicio del combate. las naves peruanas avistaron a la primera división encabezada por el blindado «Blanco Encalada». Sin embargo. Se le destinó al bloqueo de Arica en 1880. sin embargo. el «Huáscar» se vio rodeado por toda la escuadra chilena. Así. Posteriormente. El comandante peruano ordenó a la «Unión» que huyera mientras él se aprestaba a atacar al enemigo. intentó escapar. el «Huáscar» -esta vez al mando del comandante Manuel Thompson. estuvo presente en la campaña de Lima. Así. Grau.fue parte de la escuadra chilena durante el resto de la Guerra del Pacífico. a pesar de los intentos de los tripulantes de hundirlo. siempre llevado por el plan de evitar confrontarse con la escuadra enemiga. ya nada pudo impedir que Chile concretara finalmente el dominio del mar e iniciara el avance terrestre Las andanzas del "Huáscar" Luego de su captura. en donde fue reparado por los chilenos. sólo después de tres horas de dura lucha pudieron capturar al «Huáscar».

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