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Celso Furtado (1920-2004)

Este es el primer captulo del libro "Breve introduccin al desarrollo, un enfoque interdisciplinario" publicado por primera vez en portugus en 1980 y en espaol en 1983 por el Fondo de Cultura Econmica de Mxico. LA IDEA DE PROGRESO Las races de la idea de progreso pueden descubrirse en tres corrientes del pensamiento europeo que adoptan una visin optimista de la historia a partir del siglo XVIII. La primera de ellas se afilia al iluminismo, con la concepcin de la historia como una marcha progresiva hacia lo racional. La segunda surge de la idea de acumulacin de riqueza, en la cual est implcita la opcin de un futuro que encierra una promesa de mayor bienestar. La tercera, por ltimo, surge con la concepcin de que la expansin geogrfica de la influencia europea significa para los dems pueblos de la tierra, implcitamente considerados como "retardados", el acceso a una forma superior de civilizacin. El surgimiento en el siglo XVIII de una filosofa de la historia -visin secularizada del devenir social---:. asume, principalmente en Alemania, la forma de la bsqueda de un "sujeto" cuya esencia se realizara mediante el propio proceso histrico. Las facultades, atribuidas por Kant a la con. ciencia del sujeto trascendente, son el punto de partida de una visin globalizante de la historia, concebida como transformacin del caos en orden racional. Con Hegel la humanidad asume el papel de sujeto: entidad que se reproduce segn una lgica que apunta en direccin al progreso. Esa visin optimista del proceso histrico, que lleva a anticipar un futuro posible bajo la forma de una sociedad ms productiva y menos alienante, en la cual las contradicciones del presente estn superadas, induce a buscar un agente privilegiado, vector del progreso -la clase obrera, el empresario, la nacin, el Estado-, "negatividad" capaz de profundizar las contradicciones y precipitar la eclosin del futuro. Cinco aos antes de la publicacin de la Crtica de la razn pura, haba circulado la Riqueza de las Naciones, donde se intenta demostrar que la bsqueda del inters individual es el resorte impulsor del bienestar colectivo. La armona que Kant pretende descubrir en las facultades heterogneas del espritu humano bajo la forma de sentido comn, en Adam Smith aparece en el orden social como obra de una mano invisible. Pero esa armona social presupone cierto marco institucional. La riqueza de que se apropiaba el barn feudal, nos recuerda Smith, era de escaso valor para la colectividad, puesto que se gastaba con comensales o se haca estril. Slo all donde los hombres son libres para hacer transacciones entre s en funcin de sus propios intereses, donde son mnimos los obstculos a la circulacin de personas y bienes y al ejercicio de la iniciativa individual, emerge esa armona. El progreso, por lo tanto, no surge necesariamente de la "lgica de la historia", sino que est inscrito en el horizonte de posibilidades del hombre, y el camino para alcanzarlo es perceptible basndose en el sentido comn. Todo se resume en dotar a la sociedad de instituciones que posibiliten al individuo realizar plenamente sus potencialidades. En el marco del mercantilismo y del Pacto Colonial, el comercio era considerado por los europeos como un acto de imperio, inseparable por 10 tanto del poder de las naciones que lo practicaban. Esa doctrina sera demolida a partir de mediados del siglo XVIII y sustituida progresivamente por las ideas liberales en la primera mitad del siglo XIX Cmo no percibir, dicen los liberales, que la especializacin entre pases permite llevar an ms lejos la divisin social del trabajo, cuyos efectos positivos sobre la productividad son notorios en todos los pases? El intercambio internacional conduce, segn esa doctrina, a una mejor utilizacin de 108 recursos productivos dentro de cada

pas y pone en marcha un proceso gracias al cual todos los pases participantes en l tienen acceso a los frutos de los aumentos de productividad - que l mismo genera. Uno de los corolarios de esa doctrina era que las economas de Europa, al forzar a otros pueblos a integrarse a sus lneas de comercio, cumplan una misin civilizadora, contribuyendo a liberarlos del peso de tradiciones oscurantistas. DIFUSIN SOCIAL DE LA RACIONALIDAD INSTRUMENTAL Si el pensamiento europeo lleg por distintos caminos a producir una visin optimista de la historia -visin que encontraba su sntesis en la idea del progreso- la realidad social de la poca estaba lejos de ser tranquilizadora. Es verdad que_ el ascenso del capitalismo comercial, que se vena prolongando por los siglos anteriores, no haba llegado a afectar en forma significativa la organizacin de la produccin. Productos originarios de la agricultura seorial, de manufacturas corporativas y, ocasionalmente, de economas coloniales penetraban en los circuitos comerciales y reforzaban el poder financiero de una clase burguesa cuya presencia en la esfera poltica iba hacindose cada vez ms sensible. La apropiacin del excedente social continuaba. reflejando la relacin de fuerzas de la clase burguesa (controladora de los canales comerciales) con los terratenientes, con los dirigentes de las corporaciones gremiales y los subcontratistas de la produccin. Pero, en la medida en que las estructuras tradicionales de dominacin son desmanteladas (caso de las corporaciones) o convertidas en elementos pasivos (caso de los seores de tierras transformados en rentistas), empiezan a producirse cada vez con mayor frecuencia transformaciones fundamentales, en la organizacin de la produccin y en la estructura social. El proceso de emergencia de nuevas estructuras de dominacin social surge cuando las relaciones mercantiles, antes circunscritas al intercambio de productos finales o semifinales, tienden a verticalizarse: a penetrar en la estructura de la produccin, es decir, a transformar los ingredientes de la produccin en mercaderas. Tanto la tierra como la capacidad del hombre para producir trabajo pasan a ser consideradas desde el punto de vista de su valor de cambio, como objetos de transacciones mercantiles. Las consecuencias de ese proceso que conduce del capitalismo comercial al industrial fueron principalmente de dos rdenes. Por un lado, se abren nuevas y considerables posibilidades a la divisin social del trabajo, particularmente en el sector manufacturero: la especializacin a nivel del producto o de una fase importante de la produccin -la presin de las corporaciones se ejerca en el sentido de la integracin vertical de la produccin- ser sustituida por la divisin del trabajo en tareas simples, lo cual ampli la posibilidad del uso de instrumentos. Por otra parte, el principal interlocutor del capitalista deja de ser un miembro de la estructura de dominacin social, o una entidad con derechos inalienables, para ser un trabajador aislado, fcilmente sustituible en razn de la simplicidad de la tarea que realiza. La penetracin de los criterios mercantiles en la organizacin de la produccin no es ms que la ampliacin del espacio social sometido a la racionalidad instrumental. El capitalista, que antes trataba con los amos de las tierras, con corporaciones poseedoras de privilegios y entidades similares, pasa a tratar con "elementos de la produccin", que pueden ser visualizados abstractamente, comparados, reducidos a un denominador comn, sometidos al clculo. A partir de ese momento, la "esfera de las actividades econmicas" podr ser concebida aisladamente de las dems actividades sociales. La concepcin de lo econmico como una esfera autnoma refleja la visin que tiene el capitalista de la realidad social, que se contrapone a la visin jerrquica tradicional, orientada hacia la perpetuacin de ciertos privilegios. Con todo, el avance de la "racionalidad" es inseparable de la ampliacin del rea de las relaciones sociales sometida a los criterios de la organizacin mercantil.

Independientemente de otras consideraciones que puedan hacerse sobre este punto, cabe sealar que la creciente subordinacin del proceso social a los criterios de la racionalidad instrumental acarre modificaciones en profundidad en la organizacin social. En la agricultura eso llevar al despoblamiento de zonas rurales y al desplazamiento de poblaciones hacia las ciudades o hacia nuevas zonas de colonizacin, incluso en otros continentes. La revolucin de los precios, provocada por la mayor eficiencia de la mecanofactura, apresurara el desmoronamiento de las organizaciones artesanales en regiones donde no existan condiciones para la creacin de formas alternativas de empleo. As, al acelerarse la acumulacin con la penetracin progresiva de las relaciones mercantiles en la organizacin de la produccin, las estructuras sociales entran en rpida transformacin. Algunas de las manifestaciones de esa transformacin -urbanizacin catica, desorganizacin de la vida comunitaria, desempleo en masa, reduccin del hombre, inclusive de menores, a simple fuerza de trabajo- causaron profundo malestar en los contemporneos. As se explica la visin pesimista de los economistas de la primera mitad del siglo XIX con respecto al devenir del capitalismo. Sin embargo esa visin pesimista se tradujo no en crticas del capitalismo sino a aquellos que segn se imaginaba podan obstaculizar la aceleracin de la acumulacin: los obreros, que empezaban a organizarse para exigir mejores condiciones de vida, y los seores feudales, que canalizaban hacia un consumo conspicuo los beneficios que se derivaban de la presin engendrada por el crecimiento demogrfico en el sentido de elevacin de la renta de la tierra. Frente al dinamismo demogrfico que sigui a la rpida urbanizacin, el "principio de poblacin" formulado por Malthus pareca incontestable a los economistas de la poca: toda elevacin del salario real sera anulada por el crecimiento demogrfico engendrado por ella misma. Por otro lado, la ley de los rendimientos decrecientes. que prevaleca en la agricultura, y la presin para elevar la renta de la tierra que acompaaba a la expansin agrcola en tierras de calidad inferior, operaban en forma convergente para reducir el potencial de inversin, frenando la capacidad del sistema para crear empleo. Esa idea de que el sistema capitalista estara permanentemente en peligro de zozobrar, causando el aumento de las fajas de miseria en la sociedad, por insuficiencia de la acumulacin, servira para justificar la fuerte concentracin del ingreso que entonces se produca y que llegara a caracterizarlo definitivamente. Es cierto que Marx, lejos de sacar conclusiones pesimistas de esa amenaza de crisis, descubre all una clara indicacin de que las "contradicciones internas" del sistema capitalista tendan necesariamente a agravarse. En la lnea del pensamiento hegeliano, esas contradicciones eran vistas como seales anunciadoras de una forma superior de sociedad, ms productiva y menos alienante, en estado de gestacin. Pero tambin es cierto que los propios crticos del capitalismo contribuyeron a mantener, en la fase en que mayor fue el costo social del proceso de acumulacin, la visin heredada del siglo anterior que llevaba a identificar en ese esfuerzo de acumulacin el camino de acceso a formas superiores de vida. Los sacrificios impuestos a la poblacin eran apenas los "dolores de parto" de un mundo mejor. LA TECNOLOGA EN LA REPRODUCCIN DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA Al identificar acumulacin con un fondo de salarios, es decir, con un stock de bienes de consumo corriente, y al pretender medida en unidades homogneas de trabajo simple, los economistas clsicos hicieron an ms difcil la comprensin del papel de la evolucin de la tcnica en la sociedad capitalista. El avance de las tcnicas tendi a ser visto como un medio de superar la escasez de un factor de produccin, a nivel de una unidad productiva. Esa visin microeconmica de la tcnica por el prisma de la obtencin de los ingredientes de la produccin (recursos naturales, trabajo y capital) es el origen de muchas de las dificultades con que tropezarn los economistas para

adoptar un enfoque dinmico de losprocesosecon6micos y percibir en ellos algo ms que una simple secuencia de situaciones estticas. Muchas de las manifestaciones ms significativas de lo que llamar posprogreso tcnico -mayor eficiencia en el uso de recursos no renovables, efectos de escala, economas externas; -ciertas modificaciones de la posicin competitiva exterior, modificaciones del comportamiento de la demanda resultantes de la introduccin de nuevos productos, etc. slo pueden ser captadas plenamente a travs de una visin global del sistema social, que incluya la percepcin de las relaciones de ste con el medio fsico que controla y con el exterior. Progreso tcnico es en realidad una expresin vaga que en su uso corriente cubre el conjunto de las transformaciones sociales que hacen posible la persistencia del proceso de acumulacin y por consiguiente la reproduccin de la sociedad capitalista. A primera vista acumular es simplemente trasladar al futuro el uso final de recursos ya disponibles para el consumo. Pero sucede que en la sociedad capitalista a ese acto de "renuncia" corresponde una remuneracin, la cual solamente se hace efectiva si los recursos acumulados asumen la forma de capital. Proseguir con la acumulacin significa, por lo tanto, encontrar las condiciones para transformar recursos econmicos en capital. Visto desde otro ngulo: la sociedad capitalista, para preservar sus caractersticas esenciales, necesita unir a la capacidad de postergar el uso de una parte de los recursos de que dispone, esa otra capacidad de transformar lo que acumula en capital, es decir, en recursos remunerados. Eso solamente ocurre si, dentro del horizonte de posibilidades tcnicas abierto a la aplicacin de los recursos que se estn acumulando, surgen respuestas a los requerimientos de la sociedad con respecto al uso final del ingreso. No es suficiente con que exista progreso tcnico: ste debe crear nuevo espacio para que la acumulacin se haga bajo la forma de creacin de nuevo capital. Excluida la hiptesis de una previa alteracin de la estructura del sistema (como una modificacin significativa de la distribucin de la riqueza y del ingreso) el proceso de acumulacin tiende a satisfacer el proyecto de utilizacin final del ingreso del conjunto de la colectividad, proyecto que refleja la relacin de fuerzas entre los grupos que componen esa colectividad. El progreso tcnico, al posibilitar la acumulacin, est al servicio de la realizacin de ese proyecto y por consiguiente de la reproduccin de la sociedad, lo cual debe entenderse como desdoblamiento de sus potencialidades y por lo tanto en un sentido dinmico. En ausencia de modificaciones de la disponibilidad de recursos naturales, de la tecnologa y de la composicin de la demanda final, la acumulacin como formacin de capital tiende necesariamente a un punto de saturacin. Modificaciones en la distribucin del ingreso en sentido igualitario pueden abrirle nuevos canales, pero no evitan que tienda al referido punto de saturacin. Lo mismo puede decirse con respecto al descubrimiento de recursos naturales de mejor calidad o ms abundantes, y tambin a los efectos positivos de la apertura de nuevas lneas de comercio exterior. Nada de eso modifica el cuadro bsico que es el de la tendencia a los rendimientos "decrecientes, en la medida en que la inversin se haga redundante. Llamamos progreso tcnico al conjunto de factores que modifican ese cuadro bsico. Se trata, evidentemente, de modificaciones que se refieran al conjunto del sistema, a su morfognesis. De ah que no sea posible captar la naturaleza del problema si circunscribimos el progreso tcnico al plano microeconmico, vacindolo de su carcter social. En efecto, el progreso tcnico concebido desde el punto de vista de la adopcin de mtodos productivos ms eficaces -en ausencia de la introduccin de nuevos productos, es decir, de nuevos patrones de consumo-- no sera suficiente para fundar el proceso acumulativo tal como existe en la sociedad capitalista. A partir de cierto punto, la acumulacin solamente se mantendra mediante la disminucin de las desigualdades sociales o la reduccin de la utilizacin de la fuerza de trabajo, lo que no sera posible sin amplias modificaciones sociales. Por otro lado, la acumulacin que se apoya en la simple introduccin de nuevos productos (otra visin microeconmica del proceso tcnico), sin modificacin de la eficiencia de los procesos productivos,

en los casos en que sea tcnicamente posible exigir desigualdades sociales crecientes. De este modo, por detrs de lo que llamamos progreso tcnico se alinean complejas modificaciones sociales, cuya lgica debemos intentar comprender como paso previo a cualquier estudio del desarrollo. La sociedad capitalista, a la cual debemos el tipo de civilizacin material que hoy predomina en casi todo el planeta, se reproduce poniendo en marcha un proceso de formacin de capital que histricamente fue ms rpido que el crecimiento demogrfico. No es el caso de indagar en este momento las razones histricas que explican esa forma de dinamismo, siendo suficiente con recordar lo dicho sobre el desmantelamiento de las formas tradicionales de control social, ocurrido en el perodo en que tuvo lugar la aceleracin de la acumulacin, y referir la posicin hegemnica de las economas en industrializacin en la fase de implantacin del sistema de divisin internacional del trabajo. Lo cierto es que, establecido cierto patrn de apropiacin del producto social, el comportamiento de las clases dominantes se orient en el sentido de preservarlo, lo que por su lado exigi que se mantuviera un esfuerzo mnimo de formacin de capital. En efecto: quienes controlan las posiciones estratgicas en la sociedad capitalista se guan naturalmente por el propsito de conservar los privilegios de que disfrutan en la apropiacin del producto social. Al hacerlo, ponen en marcha un proceso intenso de acumulacin, dando origen a una demanda de mano de obra que tiende a superar al crecimiento demogrfico. Si en la fase inicial --cuando se desmantelaron las estructuras artes anales- el proceso de acumulacin se realiz en condiciones de oferta elstica de mano de obra, con el tiempo tendra que enfrentarse a una creciente rigidez de esa oferta, necesitando traslados de poblaciones, activacin del potencial de trabajo femenino, etctera. La reproduccin de la economa capitalista no es concebible, ni siquiera tericamente, sin modificaciones de las estructuras sociales. En efecto, si suponemos la hiptesis de un crecimiento del producto similar al de la poblacin -la acumulacin apenas sera suficiente para absorber el aumento vegetativo de la fuerza de trabajo- tendramos consecuentemente que admitir la reduccin de la participacin del lucro en el producto y/o el aumento relativo del consumo de los rentistas. Pero cualquiera de esas salidas sera incompatible con el carcter competitivo. de la sociedad capitalista. La salida que se ha encontrado para la superacin permanente de las tensiones sociales inherentes a la reproduccin de la sociedad capitalista consisti en la orientacin del progreso tcnico en el sentido de compensar la potencial rigidez de la oferta de mano de obra. Quienes intentaron descubrir en la lgica del capitalismo una tendencia inexorable al estado estacionario o a la agravacin de los antagonismos sociales -y por lo tanto una tendencia a autodestruirse-subestimaron las posibilidades de la tecnologa como instrumento de poder. Los agentes que dirigen o controlan las actividades econmicas en la sociedad capitalista raramente estn articulados en funcin de objetivos preestablecidos. En realidad, compiten y se disputan entre s un espacio, alimentando as el proceso de acumulacin que es responsable, en ltima instancia, de la presin en el sentido del aumento de la participacin del trabajo, en la apropiacin del producto social. Por lo tanto, al competir entre s, tales elementos desencadenan fuerzas que operan en el sentido de reducir el espacio que ellos mismos disputan. Esa situacin favorece extremadamente a los agentes que innovan en el sentido de economizar mano de obra, cuya accin provoca la obsolescencia de equipos en plena produccin. De las mencionadas tensiones y del permanente esfuerzo para superadas surgen las transformaciones sociales que caracterizan la evolucin de la sociedad capitalista. La fuerte acumulacin, por un lado, y, por otro, la concentracin industrial y financiera -causadas por la bsqueda de los efectos de escala y de conglomeracin- operan en el sentido de transformar al

trabajador individual en elemento de agrupamientos sociales estructurados, dando origen a nuevas formas de poder, lo que facilita la transferencia al plano poltico del enfoque de los conflictos sociales. De este modo, el particular dinamismo de la sociedad capitalista tiene su causa primaria en el hecho de que la reproduccin de la estructura de privilegios que le es inherente se apoya en la innovacin tcnica. En otras palabras: porque asegura la reproduccin de los privilegios, el avance de la tcnica encuentra en ese tipo de sociedad todas las facilidades para efectuarse. Pero la absorcin del progreso tcnico en una sociedad competitiva implica una acumulacin fuerte, y sta, per se, genera presiones sociales en el sentido de reduccin de las desigualdades. As, la accin conjugada de la innovacin tcnica y de la" acumulacin' concilian la reproduccin de los privilegios con la permanencia de las fuerzas sociales que los contestan. Mientras la economa capitalista logre mantenerse en expansin, ser posible satisfacer las expectativas de los agentes con intereses antagnicos: los salarios reales aumentan y la participacin en el producto social de los capitalistas y otros grupos privilegiados tiende a mantenerse. Para el observador que se detiene al nivel de la apariencia, se presenta un cuadro de conflictos. de clase y de antagonismos entre elementos de una misma clase. Como la acumulacin y la penetracin del progreso tcnico acarrean incesantes modificaciones en los precios relativos, precipitan la obsolescencia de instalaciones, eliminan continuamente productos de los mercados, alteran la distribucin del ingreso en el espacio y en el tiempo, concentran el poder econmico, etc., el cuadro es de extraordinaria mutabilidad y, visto desde cierto ngulo, aparenta incluso ser catico. Pero observndolo desde una perspectiva amplia se comprueba inmediatamente que es gracias a esa mutabilidad (Marx crey descubrir all una "anarqua") que la sociedad capitalista se reproduce manteniendo lo esencial de su estructura de clases. Esa ineluctabilidad de una intensa acumulacin est en el origen de la inestabilidad caracterstica de la economa capitalista. Es a la ausencia de una teora de la acumulacin que se debe atribuir el hecho de que la ciencia econmica, lejos de evolucionar hacia una explicacin de los procesos sociales globales, haya tendido a restringir su campo de observacin, limitndose a estudiar la racionalidad de agentes visualizados aisladamente. Los economistas neoclsicos vieron en esa inestabilidad el reflejo de "ajustes", es decir, de oscilaciones en torno a una "posicin de equilibrio". la cual, sin embargo, slo podra ser definida rigurosamente presuponiendo la ausencia de la acumulacin. En efecto: para abstraer el hecho econmico de su contexto social global es necesario circunscribirse a un anlisis estrictamente sincrnico, o a la hiptesis de una acumulacin desvinculada de las estructuras sociales. Keynes, fiel a la tradicin de una economa pura, adopt un enfoque esttico que lo fue solamente en apariencia. Sus discpulos percibieron inmediatamente que para obtener la congruencia del papel paramtrico del stock de capital con un flujo de inversiones lquido era imprescindible restringir el anlisis a la consideracin de situaciones de subempleo. A nivel macroeconmico, inversin lquida significa necesariamente acumulacin. Los modelos de crecimiento en que se tradujo gran parte del trabajo de construccin terica de los economistas en los ltimos decenios son un subproducto de las tentativas de dinamizar el modelo keynesiano. En lo esencial, ese trae bajo se orient en dos direcciones: por una parte reencontrar la tradicin clsica, ligada a. un esquema de distribucin del ingreso de races institucionales, y por otra retomar la tradicin neo clsica a partir del concepto de funcin de produccin de coeficientes variables, relacionando la remuneracin de los factores con sus respectivas productividades marginales. Ese esfuerzo de teorizacin result ser de escasa significacin para el avance de las ideas sobre el desarrollo, pero sin embargo constituy el punto de partida de importantes adelantos en el anlisis macroeconmico y permiti fundar sobre bases ms slidas la poltica econmica, cuando sta no se propone transformaciones estructurales significativas. La incapacidad de los modelos de crecimiento para captar las transformaciones estructurales --es decir, la interaccin de lo "econmico" con lo no econmico-, y para registrar las complejas reacciones que se producen en las

fronteras del sistema econmico -relaciones con otros sistemas econmicos y con el ecosistema-, deriva de la forma misma como se aprehende la realidad econmica subyacente a ellos. Cuanto ms sofisticados, ms alejados se encuentran esos modelos de la multidimensionalidad de la realidad social. A eso debe atribuirse el hecho de que en los ltimos decenios, transformaciones importantes causadas por la aceleracin de la acumulacin -incluyendo la emergencia de las estructuras transnacionales, de creciente importancia en la orientacin de las inversiones, en la creacin de liquidez y en la distribucin geogrfica del producto-, se hayan producido sin que los tericos del crecimiento hayan captado sus reflejos en el comportamiento de los sistemas econmicos nacionales. La incapacidad que manifiestan actualmente los gobiernos de las grandes naciones capitalistas para conciliar sus respectivos objetivos de poltica econmica resulta, en parte no desdeable, de la orientacin asumida por la teora del crecimiento econmico y de su considerable influencia en la teora de la poltica econmica.