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EL SISTEMA DE CIUDADES EN ESPAA

Un sistema es un conjunto de elementos interrelacionados. El sistema de ciudades est formado por unos elementos -las ciudades- y por las relaciones que se establecen entre ellas. Las ciudades tienen unas caractersticas tamao y funciones- a partir de las cuales ejercen una influencia en un rea ms o menos amplia (local, regional, nacional o mundial) y ocupan una posicin jerrquica dentro del sistema urbano o red urbana.

1. CARACTERSTICAS DE LAS CIUDADES


Las ciudades se caracterizan por su tamao y por las funciones que desempean 1.1 EL TAMAO El tamao demogrfico segn la regla rango-tamao otorga a cada ciudad un nmero de orden en el sistema de acuerdo con el tamao de su poblacin. En Espaa el mayor tamao demogrfico corresponde a Madrid y Barcelona. Las principales aglomeraciones urbanas se encuentran en la periferia y dejan un espacio interior poco urbanizado, en el que predominan las ciudades medias y pequeas, salvo Madrid. 1.2 FUNCIONES Las funciones urbanas son las actividades socioeconmicas desempeadas por las ciudades que ejercen atraccin hacia un entorno ms o menos extenso. Aunque las grandes ciudades son multifuncionales, segn su funcin predominante se pueden clasificar en: -Ciudades primarias; estn especializadas en actividades del sector primario. Entre ellas se cuentan las agrociudades como las andaluzas y las ciudades mineras como algunas asturianas. -Ciudades secundarias; en unos casos estn especializadas en la industria, como en la comunidad vasca, Catalua y Asturias, y en otros casos estn especializadas en la construccin como ciertas ciudades de gran dinamismo turstico como Barcelona o Mlaga. -Ciudades terciarias; estn especializadas en los servicios, que pueden ser empresariales, financieros, comerciales, culturales, sanitarios 1.3 REA DE INFLUENCIA Las funciones desempeadas hacia el sector exterior convierten a las ciudades en lugares centrales, que abastecen de bienes y servicios a un rea ms o menos extensa, denominada rea de influencia. Esta ser mayor cuanto ms especializadas sean las funciones urbanas. El alcance del rea de influencia urbana no es permanente, sino que puede experimentar modificaciones en funcin de los cambios econmicos y de transporte.

1.4 JERARQUA URBANA Es la clasificacin de las ciudades en un espacio geogrfico. Segn su tamao demogrfico las funciones y las extensiones de su rea de influencia en relacin a su posicin como lugar central. En Espaa se clasifican en: -Metrpolis nacionales, constan de ms de 3 millones de habitantes y son las grandes reas metropolitanas de Madrid y Barcelona. Su poblacin supera los tres millones de habitantes. Cuentan con las funciones ms diversificadas: servicios muy especializados, numerosas empresas nacionales y multinacionales e industrias de alta tecnologa. Su rea de influencia es nacional y mantienen estrechas relacionas con metrpolis internacionales, enlazando el sistema urbano espaol con el sistema europeo y mundial. -Las metrpolis regionales son las reas metropolitanas medias de Valencia, Sevilla, Bilbao, Mlaga y Zaragoza. Su poblacin se encuentra entre 1,5 y 500.000 habitantes. Cuentan con funciones diversificadas, su rea de influencia es regional y mantienen relaciones con las metrpolis nacionales. -Las metrpolis subregionales son reas metropolitanas pequeas como Valladolid. Tiene una poblacin comprendida entre 500.000 y 250.000 habitantes. Cuentan tambin con muchas funciones pero de influencia subregional. -Ciudades medias, la mayora son capitales de provincia. Su poblacin est entre los 250.000 y 50.000 habitantes. Sus funciones estn menos diversificadas y se centran en servicios de mbito provincial -Ciudades pequeas o villas, tienen una poblacin entre 50.000 y 10.000 habitantes, como Astorga. Sus funciones son escasas y aunque pueden contar con algunos equipamientos de cierta especializacin su rea de influencia es comarcal. Estas ciudades establecen relaciones entre s que se miden por los flujos econmicos de personas y de otros tipos como polticos o administrativos. Cuando los flujos son unidireccionales, entre una ciudad y otra, indican relaciones de dominio-subordinacin; cuando son bidireccionales, indican relaciones de integracin-competencia.

2. LOS GRANDES EJES DE DESARROLLO URBANO


El sistema urbano peninsular heredado de la etapa industrial se caracteriza por la localizacin en el centro de la mayor aglomeracin urbana del pas, Madrid, rodeada por ejes urbanos perifricos y por un interior poco urbanizado Madrid es el ncleo urbano principal de Espaa y mantiene relaciones con el resto de ciudades espaolas y especialmente con Barcelona. Los ejes urbanos perifricos se disponen de forma semianular en torno a la capital.

-El eje atlntico gallego se extiende por la costa entre Ferrol y Vigo, con prolongaciones hacia el interior (Ourense y Lugo). Se encuentra especializado en el comercio. -El eje cantbrico es un eje discontinuo que incluye el tringulo asturiano (Oviedo-GijnAvils), Santander y el tringulo vasco y presenta ramificaciones hacia el interior. Se encuentra en una fase de ajuste con prdida de la preeminencia de la industria. -El eje Mediterrneo comprende desde Gerona a Cartagena. Es el eje ms dinmico, con una industria muy diversificada y un gran peso de los servicios, sobre todo del turismo. -El eje del Valle del Ebro enlaza los ejes cantbrico y mediterrneo y tiene como principal ciudad a Zaragoza. Es un eje con equilibrio entre la industria y los servicios. -El eje andaluz es doble. El eje litoral, entre Almera y Huelva, est especializado en el turismo y la agricultura tecnificada. El eje del valle del Guadalquivir, entre la costa Atlntica y Jan, es menos dinmico y sus ciudades estn ligadas a las actividades agrarias del entorno y al turismo. Ni en el interior peninsular ni en las islas Canarias y Baleares hay ejes.

3. EVOLUCIN DEL SISTEMA DE CIUDADES EN ESPAA


Desde la dcada de 1980, el sistema urbano espaol est experimentando cambios, en muchos casos an sin consolidar, las causas han sido:

3.1 LA IMPLANTACIN DEL ESTADO DE LAS AUTONOMAS sto ha favorecido la creacin de subsistemas regionales que se caracterizan por el incremento del peso de las capitales autonmicas y de las relaciones entre las ciudades de la misma regin, en detrimento de las relaciones con Madrid. Estos sistemas responden a diversas tipologas: -Sistemas monocntricos primados: una aglomeracin urbana principal concentra la poblacin y las funciones regionales y no hay niveles intermedios de ciudades. En estos sistemas, las relaciones son unidireccionales y de dependencia. -Sistemas monocntricos jerarquizados: una ciudad principal concentra las funciones regionales, pero existen varios niveles intermedios de ciudades, entre los que se transmiten los flujos de manera jerrquica (Andaluca Occidental). -Sistemas policntricos: dos o ms ciudades se reparten la poblacin y las funciones regionales y mantienen flujos bidireccionales entre s y unidireccionales con otras ciudades de menor rango (Andaluca Oriental).

3.2 LA INCORPORACIN DE ESPAA A LA COMUNIDAD EUROPEA Ha supuesto la integracin de las ciudades espaolas en las relaciones y jerarqua europeas. -La jerarqua urbana europea distingue metrpolis globales, entre las que no encontramos ciudades espaolas; locomotoras europeas, entre las que se encuentran Madrid y Barcelona; metrpolis europeas potenciales (Bilbao, Valencia y Palma) y metrpolis europeas dbiles (Sevilla). -El sistema de ciudades europeo se compone de varios ejes. Respecto al ms dinmico, la dorsal europea entre el sur de Gran Bretaa y el norte de Italia, las ciudades espaolas se encuentran en una posicin perifrica. Las del eje mediterrneo se encuadran en el dinmico arco mediterrneo europeo; las de los ejes cantbrico y gallego en los finisterres, las del sur en los sures. La novedad ms reciente, todava sin consolidar, es la formacin de un eje diagonal LisboaZaragoza-Barcelona que conecta el arco mediterrneo con la gran dorsal europea 3.3 LOS CAMBIOS RECIENTES EN LA ECONOMA MUNDIAL Han sido la disminucin del peso de la industria a favor de las actividades terciarias, la mejora de los transportes y la valoracin de la calidad de vida. Las consecuencias de estos cambios en las ciudades han sido dobles. Han provocado el declive de ciertas ciudades especializadas en sectores industriales maduros, como las del norte peninsular, o por el contrario han ofrecido a las ciudades la posibilidad de mejorar su posicin en el sistema urbano mundial si consiguen aumentar su competitividad con estrategias adecuadas. En la actualidad, excepto Madrid, Barcelona, y algunos centros tursticos concretos, las ciudades espaolas desempean un papel esencialmente interno en relacin con su regin o con Europa. Sin embargo, la nueva situacin mundial les ofrece la oportunidad de aumentar su proyeccin internacional, si desarrollan las estrategias adecuadas.