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Rituales Bribris

Rituales de nacimiento Rituales de pubertad Rituales funerarios Destino final del alma Las cuatro almas Ritos bribris sobre objetos y seres maculados Sacrificios humanos Rituales de nacimiento La preez es una condicin delicada y peligrosa para la mujer y la sociedad, por su papel como puerta entre el sistema cultural y el sistema de la naturaleza. Lo esencial en su forma de pensar es el concepto de /a/ o contaminacin que puede transmitir una mujer embarazada. La mujer tiene /a/ despus de dar a luz, y tambin durante la menstruacin. Este concepto de suciedad es compartido con el recin nacido y los cadveres. El concepto de /a/ tiene sentido de separacin, borde, falta de forma y materia desintegrada. Por eso hay que purificar a la madre y al recin nacido para entrar de nuevo en sociedad. A las mujeres embarazadas y sus maridos se les prohbe visitar enfermos, tienen que usar utensilios separados y deben seguir una dieta especfica. El primer embarazo de una mujer es una condicin de /bkLu/. Existe la creencia de que ciertas cosas influyen al nio en el vientre de la madre. sta utiliza amuletos como los ojos del alcatraz para que el futuro pescador nazca con la facultad de ver a su presa debajo del agua; dientes de tigre para que salga diestro y fuerte cazador; las crines de caballo lo hacen fuerte para acarrear grandes pesos, y un copo de algodn, colocado dentro del cinturn de la mujer por un blanco, es un modo seguro de que el nio nazca con un cutis ms blanco. (Ferrero, 1978, p. 110) Para asegurar que el nio tenga buena salud y cualidades deseables no slo depende del consumo de ciertos alimentos, sino tambin de ritos mgicos. Por eso, cuando la mujer est encinta, se puede tocar la espalda o el vientre con las plumas, la piel o parte de un animal para pasar cualidades deseadas al nio, o se pueden esconder partes de un animal en la casa. Cuando se aproxima el parto, la mujer se separa de la sociedad, es como devolverla a la naturaleza. El padre se va a los bosques y hace un pequeo rancho al cual se retira la mujer al sentir los primeros dolores; sola y sin asistencia da a luz. Despus una anciana se acerca a la madre con mucho cuidado para evitar el bucuru o impureza, se le pone al alcance una caa silvestre rajada en una ruda forma de cuchillo. No se le permite ninguna otra forma. Al mismo tiempo se le provee de un poco de agua tibia en una hoja de pltano para baar al nio. Entierra el cordn umbilical y las secundinas en el lugar preciso donde naci el nio o debajo de un poste de la casa. Se cree que si escoge otro lugar, el nio se separar de la madre y el hogar. Y se encamina a la fuente ms prxima a baarse. (Ferrero, 1978, p. 111)

Un aw mdico interviene entonces, hace que se vuelva a baar, introduciendo los dedos en una calabaza con agua, que l bebe inmediatamente, como si se tragara la impureza de la mujer. Enciende despus el tabaco de su pipa y sopla sobre ella el humo. Enseguida se purifica, lavndose las manos. Ni la mujer ni el hijo deben ser vistos antes de que termine la ceremonia de purificacin, despus de lo cual se puede regresar al hogar. Generalmente, el sukia viene la primera noche y canta largamente para liberar al nio y a la mujer de /a/. El canto tambin aleja la enfermedad y los malos espritus. al inicio Rituales de pubertad Nias En el momento de la primera menstruacin, la joven debe aislarse del contacto con los dems y comer alimentos escogidos por el chamn que su madre le preparar; debe tener cosas y objetos especiales para ella, ya que la boca se considera impura, por lo que durante la primera menstruacin debe triturar una corteza de rbol que tiene un fuerte olor a ans para lavarse la boca. Tambin se consideran impuras las cosas que la rodean, incluyendo animales y cultivos. El aw le dar una bebida que la previene de la menstruacin por dos meses. Cuando termina el perodo menstrual, debe baarse en una fuente casi seca. Varones El varn pasa por un ritual de iniciacin simple pero simblico. Cuando el chamn coloca la mano del joven sobre el arma de caza, le da su autorizacin para usarla. al inicio Rituales funerarios Los rituales funerarios tienen como finalidad conducir al alma a su lugar de origen. Para que esto se cumpla, los parientes y los descendientes deben cumplir con una serie de acciones rituales, en los cuales destaca el papel del chamn. Es evidente que en estas sociedades de clara tendencia agraria, los rituales estn relacionados con conceptos de renovacin y fertilidad. Se trata de no romper el ciclo de origen y retorno del grupo familiar, pues si esto sucede, los grupos familiares corren peligro, y por extensin, toda la comunidad. Los rituales funerarios que aqu se describen eran comunes a regiones tan distantes como Guanacaste o Talamanca, segn diferentes investigaciones. Fernndez Guardia afirma que en el Golfo de Nicoya hay evidencia de un enterramiento secundario; el hecho de que los cuerpos se encontraran con ataduras indica que haba una preparacin previa y compleja. Gracias a estos hallazgos, dice, se puede afirmar que en Costa Rica hay una tradicin funeraria que se remonta al menos a 1500 aos, con la participacin indudable de especialistas en procedimientos rituales, tal y como se puede comprobar en las prcticas funerarias talamanqueas de la actualidad.

En cuanto a las ofrendas, stas reflejan el grado de organizacin y diferenciacin social alcanzado por las sociedades. En los enterramientos de las culturas precolombinas se ha encontrado cermica, piedra, jade, oro y probablemente materiales orgnicos como la cestera, alimentos y textiles. El sacrificio de objetos formaba parte de esos ritos funerarios en los enterramientos prehispnicos de Costa Rica, en diferentes regiones y perodos, segn se ha observado en sitios fechados entre 300 a.C y 1500 d.C. La vida y la muerte son cclicas para los bribris. Los seres son como rboles de cacao. Los muertos son bayas de cacao que vuelven al mundo uterino debajo de la tierra. Cuando muere un individuo, se debe purificar el cadver, as como las personas que han estado relacionadas con l en ese momento. Solamente el chamn puede tocar el cadver sin exponerse a las fatales consecuencias de la contaminacin mgica. Este ritual funerario era practicado por bribris, cabcares, trrabas, tjares, chnguenes, dorasques y guaymes, con ligeras variantes entre uno y otro. Comenzaba con el encendido del fuego sagrado, el cual no puede usarse para ningn otro fin y debe arder durante nueve das, al cabo de los cuales el chamn lo apaga con una porcin de chocolate. Se cree que al encenderse el fuego, el alma del difunto que ha vagado por los alrededores se incorpora a la sesin entre los cantos del chamn, quien le ayuda a recorrer el camino tortuoso al ms all. Luego se da la purificacin del cadver. Se pinta o embijagua con purras y otras resinas, del mismo modo que se embijaguan en sus fiestas; esta concepcin est ligada con el ms all. Segn la tradicin bribri, un muerto reciente no puede ser enterrado porque contaminar a la tierra. El cadver se envuelve en hojas grandes de bijao, en mastate y en una manta o tela de algodn que cosen muy bien para que no quede nada descubierto y no hieda, y por ltimo en su hamaca. Este bulto se suspende por los pies, cintura y cabeza en una vara que corta el km, y se transporta fuera de la casa hasta el monte, donde se coloca bajo un rancho de palma para resguardarlo del agua, colgado de dos horquetas, a fin de evitar su contacto con el suelo e impedir que las aves de rapia u otros animales lo despedacen. Los dolientes vuelven a la casa del difunto y ayunan por tres das para que los ratones no se coman la manta. Despus de un ao se realiza el entierro. La conduccin final del cadver se ajusta a un ritual bastante formal, especialmente en lo que se refiere al orden de los acompaantes y al cuidado que se pone en evitar que el alma se extrave en el camino, conducindolo por medio de los hilos de algodn, para que /wimblu/ pueda ir a todos los lugares que el fallecido visit en vida y despus regresar adonde estn los huesos y quedarse all con ellos permanentemente, o cerrando los malos pasos en el camino final. Junto al fuego que arde en la casa se coloca comida y otros objetos de uso personal para que el alma del muerto se sirva de ellos mientras vaga alrededor en el viaje al ms all. (Aguilar, 1971) Tres o cuatro meses despus se realiza una ceremonia llamada la extincin del fuego. El ritual consiste en la evaluacin de la vida del muerto, en el cual los amigos del difunto se sientan en dos filas, una frente a la otra, con una mesa de por medio, en la que se han colocado astillas de madera de palo de cacique, un gran copo de algodn, algunas semillas de calabaza y a veces una pequea yuca. Una de las personas principales toma el algodn y, cantando y recitando, cuenta los mritos y las proezas del difunto. Cada evento de su vida es recitado y representado por medio de las semillas o astillas que se van depositando en el algodn. Por ltimo, se enciende otro tipo de algodn en el fuego

que se apaga con los objetos enumerados anteriormente. (Aguilar, 1971) Una tercera ceremonia llamada la fiesta de los huesos o la exhumacin del difunto se fundamenta en la creencia de que el alma humana reside en los huesos. Se realiza con el fin de que el alma se vaya donde Sib, y se le canta a los huesos para que no se los coma la serpiente. La ceremonia de los huesos se celebra cuando se cree que no tienen nada de carne, aproximadamente despus de un ao de muerto. Primero se traslada el bulto mortuorio desde el sitio en el que se le haba colocado en el monte hasta la casa. Este paquete es abierto por el okub (sepulturero) y sus asistentes, quienes limpian los huesos, los cuales se renen en un nuevo paquete con nuevas mantas y hojas. (Bozzoli registra el trmino /km, pl. kpa/ para enterrador, traducido literalmente como uno que toca o maneja //, que quiere decir exceso hemorrgico, y tambin hacha.) En el caso del enterrador, maneja hachas, pues es quien alista las varas para colocar los cuerpos en la montaa y posteriormente los huesos en el /pu/ (o sepultura comunal de la familia, siempre siguiendo la lnea matriarcal). Es aqu donde el alma se une con la osamenta y la tierra, volviendo a ser una misma unidad. Adems, el enterrador corta los tablones para forrar y techar los sepulcros. (Nacim., p. 16) Se inicia la ceremonia con cantos del isogro que invocan el alma del difunto, mientras dos personas encienden el fuego con un copo de algodn o un montn de lea. En este momento, el alma se incorpora a la sesin y suenan con alegra los instrumentos musicales tambores, pitos, chinchines, cantan y bailan por tres das continuados y sus noches, y beben chicha. Los chamanes efectan cantos para encaminar el alma del difunto en su viaje al otro mundo. Se realiza tambin la purificacin con agua de las reliquias del muerto. Los actos y las cualidades de una persona se condensan en un pequeo paquete, que luego se divide para colocar la mitad en la mano derecha del cadver, y la otra mitad sobre la tumba. Contiene las raspaduras de un bastn de madera dura y rojiza, que simbolizan todas las cosas de madera hechas o manejadas por la persona; contiene algodn para representar todas las amarras, semillas de ayote por las distintas cosechas, y otras basurillas o semillas. (Bozzoli, p. 20) Finalmente, el chamn anuncia con un aullido que el difunto ha llegado a salvo a su destino, apagando con chocolate el fuego sagrado. Entonces los isogros muy emplumados cargan el cadver para conducirlo al respectivo sepulcro de la familia del muerto. Si ste haba sido principal o valiente, matan una guacamaya y la entierran con l; cuando tenan esclavos los mataban y los enterraban y encima colocaban los huesos del difunto. (Aguilar, 1971) En los rituales funerarios no se debe omitir la comida de los enterradores. La comida y la bebida se intercambian ceremonialmente. Los espritus de los animales que se sacrifican en los ritos funerarios van en espritu a acompaar al alma. El alimento lo proveen el fallecido (sus animales domsticos y cosechas) y los parientes del clan al que perteneca. Sin embargo, dice Bozzoli, ellos no lo distribuyen, sino que se desprenden totalmente del alimento; ellos actan como invitados, y son los repartidores especialmente entrenados, los /bikakLa/, quienes se encargan de la ceremonia de distribucin. (p. 16) Uno de los pocos pecados de esta sociedad es la mezquindad; en este rito hay que mostrar generosidad y compartir o distribuir especialmente carne y chocolate, que son smbolos de reciprocidad. Los espritus de los animales sacrificados para esta ocasin le

ayudan al alma a comer las enormes cantidades de alimentos que el difunto se neg a compartir en este mundo que le van a ofrecer culebras inmensas. De esta forma se compensan los pecados de mezquindad o tacaera del fallecido. al inicio Destino final del alma Algunos consideran que, al morir el cuerpo mora el alma, o que el alma de los muertos iba al mar a quedarse quietos en una piedra. Existe tambin otra idea de que las almas van a otro mundo de goces, abundancia y deleites, donde no se trabaja. Hay quienes creen que todas las almas van donde Sib, al dominio subterrneo que consta de cuatro mundos: uno, para las enfermedades, otro para el dueo o los protectores de los animales, el tercero para los indios y el ltimo para los espritus malignos. Para Bozzoli, las almas son como pequesimos nios, inactivas, sin emociones, y estn separadas en cuanto al sexo. (p. 20) Por sus condiciones caractersticas, a las aves se les confa la tarea de cargar hasta el otro mundo con las almas de los difuntos. De acuerdo con el concepto de pluralidad de las tres almas, una, equivalente a la naturaleza divina del espritu, va donde Sur, otra alma queda con los huesos (soma) y la tercera parece ser el alma que atormenta a los vivos, que aparece en los cementerios, hace ruidos y molesta a sus vctimas en sueos (stas son los espritus de las enfermedades). Cuando un indgena fallece, su familia mata chanchos y gallinas, cocina palmito de pejibaye y toma chocolate. Todas estas cosas y animales acompaan el alma porque a travs del camino que el alma tiene que caminar existen muchos malos espritus, diablos, que se quieren comer el alma. Pero los acompaantes del alma pelean con los malos espritus mientras que el alma de la persona fallecida avanza hasta llegar donde est un perro /chichi kkl/. Esta palabra significa Origen del Perro. Hasta aqu llegan los acompaantes. Si la persona en vida ha tenido perros, y los ha tratado bien, cuando llega ante el Gran Perro, la nariz del perro gotea agua. Entonces el dueo del perro dobla una hoja y en la hoja recoge el agua que sale de la nariz del Perro y se lo da a beber al alma. Luego le dice: all va su camino. Este camino es una belleza porque ya no hay malos espritus ni espinas y de seguro lo conducir al lugar donde lo esperan sus parientes que fallecieron antes. Al contrario, si la persona en vida fue mezquina con otras personas y trataba mal a los perros, cuando muere y su alma llega donde est el Gran Perro, encuentra su nariz seca, no echa gotas de agua. Su dueo le dice al alma cansada y sedienta: all va su camino, y el alma se va por el camino. Pero, ms adelante, ya no hay camino, slo espinas de todas clases y abismos; el alma cansada muere, ya no puede llegar a su destino. Por eso debemos vivir como Sib nos dijo, tanto con los animales como con las personas. (Paula Palmer et al.: 1992, p. 64-65) Esta idea de la sed del muerto constituye un proceso de purificacin del alma por las faltas cometidas en vida. El agua que brota por la nariz del Perro apacigua esa sed y le restituye energas para continuar su camino; esta misin se complementa con la ayuda que le prestan las almas de los animales.

Los conceptos bribris de la gente como semilla, el cuidado de los huesos despus de la muerte y el regreso del alma al mundo de SuL son smbolos de origen y de identidad. Las semillas, los huesos y las almas deben ser guardados, cuidados y purificados. La semilla provee identidad y distingue al clan y a la tribu de otros clanes y de los que no son bribris. Hay una equivalencia entre el nacimiento y la muerte. Las sepulturas, la tierra y la morada de las almas son smbolos uterinos. El tratamiento de un muerto tiene correspondencia con el tratamiento de un recin nacido: los seres regresan al mismo lugar de donde se originaron y al que vuelven y permanecen en forma fetal o de nio, segn como vinieron originalmente. (Bozzoli, 1992) al inicio Las cuatro almas Se han podido determinar cuatro almas especficas, que se clasifican de la siguiente manera: Alma del cuerpo exterior Es una especie de escudo protector que transmite sus mensajes a travs del sueo. Se considera un ser independiente de la persona, aunque siempre la acompaa, percibe la dimensin donde todo es verdadero y la cubre totalmente. El escudo sano es invisible a las enfermedades, pero si se rasga, se queda a merced de las mismas. Se puede rasgar por la tensin emocional, la frustracin, el incumplimiento de normas sociales o por delitos contra la naturaleza. Alma de los ojos Segn ciertas creencias bribris, en el cuerpo habitan dos almas, la del ojo derecho, llamada /wikl/, y la del ojo izquierdo o /wimblu/. La primera es la que realiza el viaje al inframundo; y la segunda se queda en el mundo de los vivos rondando y es llamada el alma de los huesos. El alma del ojo derecho se llama /wikl/. Puede ver este mundo y el otro mundo. El ojo derecho es el ms fuerte, tiene la capacidad de grabarlo todo. No le gusta este mundo, por eso insta a las enfermedades a que ataquen a la gente para irse lo ms pronto posible al otro mundo. Se dice que /wikl/ recorre el mismo camino que hace el sol durante el da y luego en el mundo inferior durante la noche. Este viaje da inicio con la salida del sol por el este o /uak/, sigue con l hacia el cenit para continuar al poniente o /kaak/ y luego inicia el descenso hasta el inframundo guiada por la ruta solar del otro mundo, con el objeto de concluir su camino en Sulakoska, tambin llamada Wikolkoska. En esta versin, /Div/, el sol, cumple el papel de gua de las almas, por mandato de Sib. Con base en esta idea, los indgenas talamanqueos construyen la 'puerta segura' de sus casas al lado oeste, pues el sol jams regresa por este punto. En cambio la puerta que se ubica al este debe ser protegida, puesto que al salir el sol cada maana, cabe la posibilidad de que lo acompaen almas que se escaparon del inframundo, o si no, las enfermedades que vienen a llevarse a su reino a una o dos almas ms. El guardin de

esta puerta recibe el nombre de /Orobsa/. A lo largo del recorrido de /wikl/ por el supramundo y el inframundo, se enfrenta a una gran cantidad de pruebas, acorde con sus malas acciones en vida, representadas por serpientes que tratarn de impedir que lleve a buen trmino su tarea. Si alguien ha cometido un asesinato, ser lanzado al fuego del sol invisible, en las profundidades de Ka, y no ser recibido en Sur (Sulakoska). Un alma podra morir y no terminar su recorrido, lo cual indica que esta alma no es inmortal. (Cfr. /Div/) El alma del ojo izquierdo /wimblu/ no se entera de nada hasta que /wikl/ ya se ha marchado. Alma del hgado Es la receptora de los mensajes del ms all; est ligada con la comprensin global de las cosas y de los deseos. Alma de los huesos Se queda en la tierra acompaando a los huesos. Algunos pueblos consideran los huesos como la residencia del alma. Para otros, las almas van al cielo que est en el cenit; tal vez esto se deba a la creencia de que el alma desciende por el mismo lugar del sol. La discriminacin de las almas es importante, pues los bribris creen que se salvan las almas de los que mueren en la guerra y se condenan las de los que mueren de fiebres, picados de culebra o ahogados. al inicio Ritos bribris sobre objetos y seres maculados El embarazo supone una condicin difcil para la sociedad, condicin que empeora si la mujer encinta muere. A las mujeres embarazadas se les prohbe visitar enfermos. El primer embarazo supone la condicin de /bkLu/ para el padre y la madre. Esta condicin de bucur es propia de los seres u objetos maculados, como los objetos que han sido abandonados, ya que tienen /a/, (palabra que tambin significa heces). por lo que no deben tocarse para evitar quedar manchado o maculado. Tienen /bkLu/ las mujeres en su etapa de menstruacin, la recin parida, el recin nacido, y los cadveres. Para perder la condicin de /bkLu/, las personas que posean esta condicin mujeres que dieron a luz, recin nacidos deben pasar por un ritual de purificacin, para que puedan reintegrarse de nuevo al grupo social. De igual manera, deben ser purificados los parientes inmediatos de un muerto, y las almas para que puedan entrar de nuevo a su lugar de origen, un mundo uterino debajo de la tierra. (Bozzoli, p. 15) Tambin producen // o contaminacin las hemorragias fuertes en la menstruacin y el parto; causan // en las mujeres la sangre de los cerdos, del ganado, del pjaro /s/ (sargento o cacique) y del /dL/, otra ave de color azul y pecho morado, a la cual podan tocar slo los cantores. Saltar sobre achiote desparramado en el suelo o sobre huesos de danta, caballos, perros y otros cuadrpedos tambin provoca //. La Dra. Bozzoli postula que el simbolismo de // est ligado al de la sangre de los clanes y al del incesto.

(Bozzoli, p. 15) Confinamiento ritual Guardar dieta, abstenerse del sexo y confinarse en la vivienda o cerca de ella son situaciones que se les impone a los dolientes de un deceso; a la madre al dar a luz, a los cazadores, en la iniciacin del pber, de los chamanes, de los sepultureros, cantores fnebres, etc. Este confinamiento ritual se interpreta como el smbolo supremo del escape y del alivio de las obligaciones para con los dems. Deben confinarse, guardar silencio, no salir de da, no usar sal ni otros alimentos, no mezclar la ceniza con la comida, y evitar algunas veces el fuego, ya que ste es el smbolo de tratos recprocos. Asimismo, se debe evitar el contacto con el sol en este confinamiento ritual. al inicio Sacrificios humanos Los sacrificios humanos tenan relacin con la guerra. Los talamancas celebraban antiguamente danzas con cabezas, como si fuesen trofeos colgados de los brazos. La cabeza cercenada del enemigo no slo tiene valor social, sino que es tambin una prctica de valor mgico. Todas las lunas sacrificaban algunas personas al demonio, por lo que debe interpretarse como un culto lunar. La otra ocasin para el sacrificio humano formaba parte del ritual funerario. Cuando muere el seor se manda a matar y a sacrificar a los esclavos para entregarlos consigo. Los esclavos eran principalmente las mujeres y los hombres tomados prisioneros en la guerra, u obtenidos por intercambio con otros pueblos. (Aguilar, 1971) al inicio