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Familia de Estandares IEEE 802.

11: Wireless Networking

Introduccin
En los ltimos aos se ha producido un crecimiento espectacular en lo referente al desarrollo y aceptacin de las comunicaciones mviles y en concreto de las redes de rea local (Wireless LANs). La funcin principal de este tipo de redes es la proporcionar conectividad y acceso a las tradicionales redes cableadas (Ethernet, Token Ring...), como si de una extensin de stas ltimas se tratara, pero con la flexibilidad y movilidad que ofrecen las comunicaciones inalmbricas. El momento decisivo para la consolidacin de estos sistemas fue la conclusin del estndar IEEE 802.11 el pasado mes de junio de 1997. En este estndar se encuentran las especificaciones tecnicas que se deben tener en cuenta a la hora de implementar una red de rea local inalmbrica WLAN

Breve Introduccin a las Redes Inalmbricas


Las redes inalmbricas de rea local se diferencian de las redes de rea local tradicionales en que los terminales no estn interconectados fsicamente mediante un cable, sino que se utilizan hondas de radio para este fin. Esto es posible, en gran parte, a que los organismos internacionales que establecen el reparto de las frecuencias han dejado libres varias franjas para uso personal o privado. Estas frecuencias son usadas, por ejemplo, por telfonos fijos inalmbricos, walkie-talkies etc. En cambio y en contra de lo que se piensa comnmente, los aficionados a la radio-aficin cuentan con unas frecuencias por las que tienen que abonar unos cnones.

Desde hace poco, existe una nueva tecnologa que hace uso de las frecuencias libres de licencia: las redes de rea local inalmbricas o redes wireless. Las LAN inalmbricas utilizan bsicamente longitudes de onda

correspondientes a las microondas (2,4 GHz y 5 GHz) y permiten tener anchos de banda apreciables (desde 1 MB/s en las primeras versiones hasta llegar a los 54 MB/s de los ltimos estndares). Tambin es verdad que aunque la banda alrededor de los 5 GHz es abierta en todo el mundo, el ancho de banda que se puede ocupar depende de la situacin particular que haya impuesto cada legislador. Es por ello que en Europa se pueden utilizar hasta 455 MHz, mientras que en Norteamrica el ancho de banda se restringe a 300 MHz y en Japn a 100 MHz.

En muchos sitios, las redes Ethernet de cable tradicional han sido ampliadas con la implantacin de este tipo de redes inalmbricas. La interconexin de varias redes locales (como por ejemplo en el caso de redes inalmbricas que se extienden en todo el campus universitario) ha propiciado que algunos visionarios hayan visto la posibilidad de crear una red metropolitana con gran ancho de banda y con la posibilidad de acceso a Internet, de forma que se pudiera acceder a cualquier servicio de los que comnmente se utilizan en Internet (correo, web, ftp, etc.) desde cualquier lugar dentro del mbito metropolitano.

Componentes y Topologas de una Red Inalmbrica


Una red local 802.11 est basada en una arquitectura celular donde el sistema est dividido en clulas, denominadas Conjunto de Servicios Bsicos (BSS), y cada una de estas clulas est controlada por una estacin base denominada Punto de Acceso (AP).

Aunque una red wireless puede estar formada por una nica clula (incluso sin utilizar un punto de acceso), normalmente se utilizan varias clulas, donde los puntos de accesos estarn conectados a travs de un Sistema de Distribucin (DS), generalmente Ethernet y en algunos casos sin usar cables.

La red wireless completa, incluyendo las diferentes clulas, sus puntos de acceso y el sistema de distribucin, puede verse en las capas superiores del modelo OSI como una red 802 clsica, y es denominada en el estndar como Conjunto Extendido de Servicios (ESS).

La siguiente figura muestra una red 802.11 clsica, con los componentes descritos previamente:

Topologias
Existen dos modos diferentes de operacin para los dispositivos 802.11: Ad Hoc (Juego de Servicios Independientes Bsicos- Independent Basic Service Set, IBSS) o Infraestructura (Juego de Servicios Extendidos, ESS).

Una red Ad Hoc es usualmente aquella que existe por un tiempo limitado entre dos o ms dispositivos inalmbricos que no estn conectados a travs de un punto de acceso (Access Point - AP) a una red cableada. Por ejemplo, dos usuarios de laptop que deseen compartir archivos podran poner una red ad hoc usando NICs compatibles con 802.11 y compartir archivos a travs del medio inalmbrico (WM) sin la necesidad de usar medios externos (por ejemplo discos floppy, tarjetas flash).

El modo de Infraestructura asume la presidencia de uno o ms APs puenteando el medio inalmbrica al medio cableado. El AP maneja la autentificacin de la estacin y la asociacin con la red inalmbrica. Mltiples APs conectados por un sistema de distribucin (DS) puede extender el alcance de la red inalmbrica a un rea mucho mayor de la que puede ser cubierta por un solo AP. En instalaciones tpicas, el DS es simplemente la infraestructura de la red IP existente. Para propsitos de seguridad, LANs virtuales (VLANs) son usadas con frecuencia para segregar el trfico inalmbrico de otro trfico en el DS. Aunque 802.11 permite que las estaciones inalmbricas conmuten de forma dinmica la asociacin de un punto de acceso a otro (tal sera el caso de un usuario de un PDA caminando a travs de un campus), no gobierna como esto deber ser logrado. Como resultado de esto, las implementaciones de los diferentes vendedores son incompatibles en este sentido.

Dentro de los PAs (actualmente ya se puede comenzar a aplicar tambin a los TRs) se puede modificar enormemente la capacidad de TX/RX gracias al uso de antenas especiales. Estas antenas se pueden dividir en Direccionales Omnidireccionales

Las antenas Direccionales envan la informacin a una cierta zona de cobertura, a un ngulo determinado, por lo cual su alcance es mayor, sin embargo fuera de la zona de cobertura no se escucha nada, no se puede establecer comunicacin entre los interlocutores.

Las antenas Omnidireccionales envan la informacin tericamente a los 360 grados por lo que es posible establecer comunicacin independientemente del punto en el que se est. En contrapartida el alcance de estas antenas es menor que el de las antenas direccionales.

IEEE

IEEE corresponde a las siglas de The Institute of Electrical and Electronics Engineers, el Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos, una asociacin tcnico-profesional mundial dedicada a la estandarizacin, entre otras cosas. Es la mayor asociacin internacional sin animo de lucro formada por profesionales de las nuevas tecnologas, como ingenieros elctricos, ingenieros en electrnica, ingenieros en sistemas e ingenieros en telecomunicacines.

Su creacin se remonta al ao 1884, contando entre sus fundadores a personalidades de la talla de Thomas Alva Edison, Alexander Graham Bell y Franklin Leonard Pope. En 1963 adopt el nombre de IEEE al fusionarse con asociaciones como el AIEE (American Institute of Electrical Engineers) y el IRE (Institute of Radio Engineers).

A travs de sus miembros, ms de 360.000 voluntarios en 175 pases, el IEEE es una autoridad lder y de mximo prestigio en las reas tcnicas derivadas de la elctrica original: desde ingeniera computacional, tecnologas biomdica y aeroespacial, hasta las reas de energa elctrica, telecomunicaciones y electrnica de consumo, entre otras.

Segn el mismo IEEE, su trabajo es promover la creatividad, el desarrollo y la integracin, compartir y aplicar los avances en las tecnologas de la informacin, electrnica y ciencias en general para beneficio de la humanidad y de los mismos profesionales.

Estndares y procesos de desarrollos de estndares de la IEEE


IEEE es uno de los fabricantes de estndares lder en el mundo. La IEEE desarrolla sus estndares trabajando a travs de la asociacin de estndares IEEE-SA. Los estndares IEEE afectan a las industrias de alto rango incluyendo energa, biomdica, salud, informacin, telecomunicaciones transportes, nanotecnologias y muchas otras. En el 2005, IEEE tena cerca de 900 estndares activos, con 500 estndares en desarrollo. Uno de los estndares IEEE mas notables es el IEEE 802 LAN/MAN grupo de estndares que incluye el estndar IEEE 802.3 Ethernet y el estndar IEEE 802.11 para redes inalmbricas.

El proceso de desarrollo de estndares IEEE puede ser separado en siete pasos basicos, como sigue: 1. Asegurar patrocinio. Una organizacin IEEE aprobada debe patrocinar un estndar. Una organizacin patrocinadora esta a cargo de coordinar y supervisar el desarrollo de un estndar desde su concepcin hasta su finalizacin. Las sociedades profesionales pertenecientes al IEEE sirven como patrocinadores naturales para la mayora de estndares. 2. Solicitar autorizacin para el proyecto. Para ganar autorizacin para el estndar un formulario de autorizacin (PAR) Es enviado a la IEEE S.A. El comit de nuevos estndares (NesCom) de la IEEE S.A. revisa el PAR y hace recomendaciones al grupo de estndares acerca de la aprobacin de dicho PAR. 3. Reunir un grupo de trabajo. Despus de que el par es aprobado un grupo de trabajo de individuos afectados por o interesados en dicho estndar es organizado para desarrollarlo. Las reglas de la IEEE S.A. aseguran que todas las reuniones del grupo de trabajo sean abiertas y que cualquiera tanga el derecho de asistir y contribuir en ellas. 4. Hacer el borrador del estndar. El grupo de trabajo prepara un borrador del estndar propuesto. Generalmente el borrador sigue el manual de estilo de estndares IEEE que fija lineamientos para las clusulas y formato del documento del estndar. 5. Votacin. Una vez el estndar ha sido finalizado por el grupo de trabajo, es enviado para ser aprobado en votacin. El departamento de estndares IEEE enva una invitacin a votar a cualquier individuo que haya expresado inters en la materia del estndar. Cualquiera que responda positivamente a la invitacin se convierte en un miembro del grupo de votacin, siempre que el individuo sea miembro de la IEEE o haya pagado la tarifa de votacin. La IEEE requiere que un borrador de estndar reciba una votacin del 75% para aprobar dicho estndar. Si el estndar no es aprobado el borrador ser reescrito para modificar los puntos necesarios para recibir la votacin de aprobacin del grupo de votacin. 6. Comit de revisin.

Despus de tener un 75% de aprobacin el borrador del estndar junto con los comentarios de votacin son enviados al comit de revisin de la IEEE S.A. (RevCom). El RevCom revisa el borrador propuesto de acuerdo a las normatividades de acuerdo al grupo de estndares IEEE S.A. y el manual de operaciones de la IEEE S.A. Entonces hace una recomendacin acerca de cmo aprobar el borrador del estndar enviado. 7. Votacin Final Cada miembro de la IEEE S.A da un voto final acerca del documento del estndar enviado. Se requiere la mayora de los votos en esta seccin para ganar la aprobacin del estndar. En general, si el RevCom recomienda aprobacin, el grupo de estndares aprobara el estndar Algunos de los estndares que han pasado por este proceso son: VHDL POSIX IEEE 1394 IEEE 488 IEEE 802 IEEE 802.11 IEEE 754

Mediante sus actividades de publicacin tcnica, conferencias y estndares basados en consenso, el IEEE produce ms de l.30% de la literatura publicada en el mundo sobre ingeniera elctrica, en computacin, telecomunicaciones y tecnologa de control, organiza ms de 350 grandes conferencias al ao en todo el mundo, y posee cerca de 900 estndares activos, con otros 700 ms bajo desarrollo.

IEEE 802.11 - Wireless Networking


El protocolo IEEE 802.11 o WI-FI es un estndar de protocolo de comunicaciones de la IEEE que define el uso de los dos niveles ms bajos de la arquitectura OSI (capas fsica y de enlace de datos), especificando sus normas de funcionamiento en una WLAN. En general, los protocolos de la rama 802.x definen la tecnologa de redes de rea local.

La familia 802.11 actualmente incluye seis tcnicas de transmisin por modulacin que utilizan todas los mismos protocolos. El estndar original de este protocolo data de 1997, era el IEEE 802.11, tena velocidades de 1 hasta 2 Mbps y trabajaba en la banda de frecuencia de 2,4 GHz. En la actualidad no se fabrican productos sobre este estndar. El trmino IEEE 802.11 se utiliza tambin para referirse a este protocolo al que ahora se conoce como "802.11legacy." La siguiente modificacin apareci en 1999 y es designada como IEEE 802.11b, esta especificacin tena velocidades de 5 hasta 11 Mbps, tambin trabajaba en la frecuencia de 2,4 GHz. Tambin se realiz una especificacin sobre una frecuencia de 5 Ghz que alcanzaba los 54 Mbps, era la 802.11a y resultaba incompatible con los productos de la b y por motivos tcnicos casi no se desarrollaron productos. Posteriormente se incorpor un estndar a esa velocidad y compatible con el b que recibira el nombre de 802.11g. En la actualidad la mayora de productos son de la especificacin b y de la g (Actualmente se est desarrollando la 802.11n, que se espera que alcance los 500 Mbps). La seguridad forma parte del protocolo desde el principio y fue mejorada en la revisin 802.11i. Otros estndares de esta familia (cf, hj, n) son mejoras de servicio y extensiones o correcciones a especificaciones anteriores. El primer estndar de esta familia que tuvo una amplia aceptacin fue el 802.11b. En 2005, la mayora de los productos que se comercializan siguen el estndar 802.11g con compatibilidad hacia el 802.11b.

Estndanres IEEE 802.11

Las redes estn de moda y los cables no. Pero no solo los propietarios de equipos porttiles con capacidades WLAN prefieren no usar cables. Muchos hogares necesitan conectar ms de un ordenador a la red, y aparatos electrnicos como equipos de msica o vdeos cada vez disponen de ms conectividad LAN. La conectividad inalmbrica es preferible al menos que queramos tirar cables por toda nuestra casa. Esta tendencia se refleja en el tremendo incremento en ventas que han sufrido las ventas de equipos de red inalmbricos. El negocio est en auge para los fabricantes de chips y componentes WLAN. Solo en Europa se espera que el beneficio alcance la mgica cifra del billn de dlares en 2007. Esta tendencia tambin es buena para los consumidores, debido a que el incremento de cantidades significa una rpida cada en los precios de equipos WLAN.

En lugar de un nico y por tanto fiable estndar (IEEE 802.11), hay una completa sopa de

alfabetos distintos entre los que elegir. 802.11a, b, g y h compiten por ser los preferidos de los usuarios de tecnologas bsicas y 802.11n que aparecer pronto. 11c, d, e, f e i le aaden un poco de salsa al asunto. Los usuarios potenciales estn normalmente confusos por la variedad de opciones: 11 54 Mbps? 2.4 5 GHz? WEP, WPA o 802.11i? A continuacin se despejaran estas dudas recorriendo el alfabeto WLAN.

Repaso a la tecnologa
Las redes inalmbricas se reparten entre dos clases principales subdivididas por la banda de frecuencia. Las primeras tecnologas usaban la banda de 2.4 GHz mientras que las ms modernas usan la de 5 GHz (ms ancha). La primera incluye los estndares del Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos (IEEE) 802.11b (11 Mbps) y es compatible con su sucesor (802.11g a 54 Mbps). Esta primera opcin es la ms comn actualmente.

Por otro lado, tanto 802.11a como 802.11h, que operan en la banda de 5 GHZ, consiguen un rendimiento nominal de 54 Mbps. 802.11h, referida en Estados Unidos como de compatibilidad en Europa, es la variante Europea del estndar Americano. Sus dos caractersticas ms importantes son la seleccin dinmica y la potencia de transmisin variable, obligatorias para el mercado Europeo segn el Instituto Europeo de Estndares de Comunicacin (ETSI) con el fin de asegurar que los sistemas tengan una capacidad de transmisin razonable.

IEEE 802.11c, especifica mtodos para la conmutacin inalmbrica, o lo que es lo mismo, mtodos para conectar diferentes tipos de redes mediante redes inalmbricas. El 802.11d normalmente se le conoce como el Mtodo Mundial y se refiere a las diferencias regionales en tecnologas como a cuantos y cuales son los canales disponibles para usarse en las distintas regiones del mundo. Como usuario slo necesitamos especificar el pas en el que queremos usar la tarjeta WLAN y el controlador se ocupa del resto.

El protocolo IEEE 802.11e define la calidad del servicio y las extensiones para el flujo de medios para 802.11a/h y g. El objetivo es ajustar las redes de 54 Mbps para aplicaciones multimedia y de voz sobre IP, o lo que es lo mismo, telefona a travs de redes IP e Internet. La red debe soportar valores de transmisin de datos garantizados para servicios individuales o retrasos de propagacin mnimos para que sean tiles con multimedia o voz.

El protocolo 802.11f describe como se tratan los estndares de las comunicaciones de clientes de mviles fuera de zona entre puntos de acceso (Roaming) con IAPP, el Protocolo de Puntos de Acceso manejando de los detalles.

Principales estndares IEEE 802.11


802.11a Estndar de comunicacin en la banda de los 5 Ghz, ya descrito 802.11b

Estndar de comunicacin en la banda de los 2.4 Ghz, ya descrito. 802.11c Estndar que define las caractersticas que necesitan los APs para actuar como puentes (bridges).Ya est aprobado y se implementa en algunos productos. 802.11d Estndar que permite el uso de la comunicacin mediante el protocolo 802.11 en pases que tienen restricciones sobre el uso de las frecuencias que ste es capaz de utilizar. De esta forma se puede usar en cualquier parte del mundo. 802.11e Estndar sobre la introduccin del QoS en la comunicacin entre PAs y TRs. Actua como rbitro de la comunicacin. Esto permitir el envo de vdeo y de voz sobre IP. 802.11f Estndar que define una prctica recomendada de uso sobre el intercambio de informacin entre el AP y el TR en el momento del registro a la red y la informacin que intercambian los APs para permitir la interportabilidad. La adopcin de esta prctica permitir el Roamming entre diferentes redes. 802.11g Estndar que permite la comunicacin en la banda de los 2.4 Ghz, ya descrito. 802.11h Estndar que sobrepasa al 802.11a al permitir la asignacin dinmica de canales para permitir la coexistencia de ste con el HyperLAN. Adems define el TPC (Transmit Power Control) segn el cual la potencia de transmisin se adeca a la distancia a la que se encuentra el destinatario de la comunicacin. 802.11i Estndar que define la encriptacin y la autentificacin para complementar completar y mejorar el WEP. Es un estndar que mejorar la seguridad de las comunicaciones mediante el uso del Temporal Key Integrity Protocol (TKIP). 802.11j Estndar que permitir la armonizacin entre el IEEE, el ETSI HyperLAN2, ARIB e HISWANa. 802.11m Estndar propuesto para el mantenimiento de las redes inalmbricas

Principales Estndares 802.11


802.11 Legacy
La versin original del estndar IEEE 802.11 publicada en 1997 especifica dos velocidades de transmisin tericas de 1 y 2 mega bit por segundo (Mbit/s) que se transmiten por seales infrarrojas (IR) en la banda ISM a 2,4 GHz. IR sigue siendo parte del estndar, pero no hay implementaciones disponibles.

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El estndar original tambin define el protocolo CSMA/CA (Mltiple acceso por deteccin de portadora evitando colisiones) como mtodo de acceso. Una parte importante de la velocidad de transmisin terica se utiliza en las necesidades de esta codificacin para mejorar la calidad de la transmisin bajo condiciones ambientales diversas, lo cual se tradujo en dificultades de interoperabilidad entre equipos de diferentes marcas. Estas y otras debilidades fueron corregidas en el estndar 802.11b, que fue el primero de esta familia en alcanzar amplia aceptacin entre los consumidores.

(CSMA/CA: Es un protocolo de control de redes utilizado para evitar colisiones entre los paquetes de datos (comnmente en redes inalmbricas, ya que estas no cuenta con un modo prctico para transmitir y recibir simultneamente)).

802.11a
La revisin 802.11a al estndar original fue ratificada en 1999. El estndar 802.11a utiliza el mismo juego de protocolos de base que el estndar original, opera en la banda de 5 Ghz y utiliza 52 subportadoras orthogonal frequency-division multiplexing (OFDM) con una velocidad mxima de 54 Mbit/s, lo que lo hace un estndar prctico para redes inalmbricas con velocidades reales de aproximadamente 20 Mbit/s. La velocidad de datos se reduce a 48, 36, 24, 18, 12, 9 o 6 Mbit/s en caso necesario. 802.11a tiene 12 canales no solapados, 8 para red inalmbrica y 4 para conexiones punto a punto. No puede interoperar con equipos del estndar 802.11b, excepto si se dispone de equipos que implementen ambos estndares. Dado que la banda de 2.4 Ghz tiene gran uso (pues es la misma banda usada por los telfonos inalmbricos y los hornos de microondas, entre otros aparatos), el utilizar la banda de 5 GHz representa una ventaja del estndar 802.11a, dado que se presentan menos interferencias. Sin embargo, la utilizacin de esta banda tambin tiene sus desventajas, dado que restringe el uso de los equipos 802.11a a nicamente puntos en lnea de vista, con lo que se hace necesario la instalacin de un mayor nmero de puntos de acceso; Esto significa tambin que los equipos que trabajan con este estndar no pueden penetrar tan lejos como los del estndar 802.11b dado que sus ondas son ms fcilmente absorbidas. Transmisin Exteriores Valor Mximo A 30 metros 54 Mbps Valor Mnimo A 300 metros 6 Mbps Interiores Valor Mximo A 12 metros 54 Mbps Valor Mnimo A 90 metros 6 Mbps

(OFDM: Es una tcnica de modulacin FDM que permite transmitir grandes cantidades de datos digitales sobre una onda de radio. OFDM divide la seal de radio en muchas sub-seales que son transmitidas simultneamente hacia el receptor en diferentes frecuencias. OFDM reduce la diafona (efecto de cruce de lneas) durante la transmisin de la seal).

802.11b
La revisin 802.11b del estndar original fue ratificada en 1999. 802.11b tiene una velocidad mxima de transmisin de 11 Mbit/s y utiliza el mismo mtodo de acceso CSMA/CA definido en el estndar original. El estandar 802.11b funciona en la banda de 2.4 GHz. Debido al espacio ocupado por la codificacin del protocolo CSMA/CA, en la prctica, la velocidad mxima de transmisin con este estndar es de aproximadamente 5.9 Mbit/s sobre TCP y 7.1 Mbit/s sobre UDP. Los productos de la 802.11b aparecieron en el mercado muy rpido debido a que la 802.11b es una extensin directa de la tcnica de modulacin DSSS definida en el estndar original. Por lo tanto los chips y productos fueron fcilmente actualizados para soportar las mejoras del 802.11b. El dramtico incremento en el uso del 802.11b junto con sustanciales reducciones de precios caus una rpida aceptacin del 802.11b como la tecnologa Wireless LAN definitiva. 802.11b es usualmente usada en configuraciones punto y multipunto como en el caso de los AP que se comunican con una antena omnidireccional con uno o ms clientes que se encuentran ubicados en un rea de cobertura alrededor del AP. El rango tpico en interiores es de 32 metros a 11 Mbit/s y 90 metros a 1 Mbit/s. Con antenas de alta ganancia externas el

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protocolo puede ser utilizado en arreglos fijos punto a punto tpicamente rangos superiores a 8 Km incluso en algunos casos de 80 a 120 km siempre que haya lnea de visin. Esto se hace usualmente para reemplazar el costoso equipo de lneas o el uso de quipos de comunicaciones de microondas. La tarjetas de 802.11b pueden operar a 11 Mbit/s pero pueden reducirse hasta 5.5, 2 o 1 Mbit/s en el caso de que la calidad de la seal se convierta en un problema. Dado que las tasas bajas de transferencia de informacin usan algoritmos menos complejos y mas redundantes para proteger los datos son menos susceptible a la corrupcin debido a la atenuacin o interferencia de la seal. Sean han hecho extensiones del protocolo 802.11b para incrementar su velocidad a 22, 33, 44 Mbit/s pero estas no han sido ratificadas por la IEEE. Muchas compaas llaman a estas versiones mejoradas 802.11b+. Estas extensiones han sido ampliamente obviadas por los desarrolladores del 802.11g que tiene tasas de transferencia a 54 Mbit/s y es compatible con 802.11b

(DSSS: Es uno de los mtodos de modulacin en espectro ensanchado para transmisin de seales digitales sobre ondas radiofnicas que ms se utilizan)

802.11g
En Junio de 2003, se ratific un tercer estndar de modulacin: 802.11g. Este utiliza la banda de 2.4 Ghz (al igual que el estndar 802.11b) pero opera a una velocidad terica mxima de 54 Mbit/s, o cerca de 24.7 Mbit/s de velocidad real de transferencia, similar a la del estndar 802.11a. Es compatible con el estndar b y utiliza las mismas frecuencias. Buena parte del proceso de diseo del estndar lo tom el hacer compatibles los dos estndares. Sin embargo, en redes bajo el estndar g la presencia de nodos bajo el estndar b reduce significativamente la velocidad de transmisin. . El mayor rango de los dispositivos 802.11g es ligeramente mayor que en los del 802.11b pero el rango que el cliente puede alcanzar 54 Mbit/s es mucho ms corto que en el caso del 802.11b. Los equipos que trabajan bajo el estndar 802.11g llegaron al mercado muy rpidamente, incluso antes de su ratificacin. Esto se debi en parte a que para construir equipos bajo este nuevo estndar se podan adaptar los ya diseados para el estndar b. Muchos de los productos de banda dual 802.11a/b se convirtieron de banda dual a modo triple soportando a (a, b y g) en un solo adaptador mvil o AP. A pesar de su mayor aceptacin 802.11g sufre de la misma interferencia de 802.11b en el rango ya saturado de 2.4 GHz por dispositivos como hornos microondas, dispositivos bluetooth y telfonos inalmbricos

802.11n
En enero de 2004, la IEEE anunci la formacin de un grupo de trabajo 802.11 para desarrollar una nueva revisin del estndar 802.11 la velocidad real de transmisin podra llegar a los 500 Mbps (lo que significa que las velocidades tericas de transmisin seran an mayores), y debera ser hasta 10 veces ms rpida que una red bajo los estndares 802.11a y 802.11g, y cerca de 40 veces ms rpida que una red bajo el estndar 802.11b. Tambin se espera que el alcance de operacin de las redes sea mayor con este nuevo estndar. Existen tambin otras propuestas alternativas que podrn ser consideradas y se espera que el estndar que deba ser completado hacia finales de 2006, se implante hacia 2008, puesto que no es hasta principios de 2007 que no se acabe el segundo boceto. No obstante ya hay dispositivos que se han adelantado al protocolo y ofrecen de forma no oficial ste estndar (con la promesa de actualizaciones para cumplir el estndar cuando el definitivo est implantado) 802.11n se contruye basandose en las versines previas del estndar 802.11 aadiendo MIMO (Multiple-Input MultipleOutput). MIMO utiliza multiples transmisores y antenas receptoras permitiendo incrementar el trafico de datos.

Cuadro comparativo entre los princiaples estandares IEEE 802.11


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Estndres 802.11a, 802.11b y 802.11g: Cual es el Mejor?


Como probablemente saben, 802.11a y b, cada una define una capa fsica diferente 802.11b, transmite a 2.4Ghz y enva datos a 11 Mbps usando una secuencia DSSS mientras tanto 502.11a transmite a 5Ghz y enva datos a 54 Mbps usando OFDM Por supuesto el desempeo superior del 802.11a ofrece excelente soporte para aplicaciones que requieran un amplio ancho de banda; pero la alta frecuencia de operacin equivale a un rango de accin relativamente corta. Se han visto demostraciones de 802.11a entregando 54 Mbps a distancias de hasta 20 mts que es mucho menos que los 100 mts de cobertura de 802.11b. En comparacin necesitara muchos mas AP en 802.11a para cubrir un rea especifica, especialmente si esta es muy grande. La diferencia en la frecuencia y modulacin de 802.11b causa que no sean interoperativas por ejemplo un usuario con una tarjeta 802.11a no ser capaz de conectarse con una AP 802.11b. El estndar 802.11 no ofrece soluciones de interoperatividad entre las diferentes capas fsicas. En 2002 y 2003 los productos que soportaban el nuevo estndar 802.11g empezaron a aparecer en escena. 802.11g intenta combinar lo mejor de las dos normas anteriores, soporta un ancho de banda de 54 Mbps y usa la banda de 2.4 Ghz para obtener un mayor rango. 802.11g es por lo tanto compatible con 802.11b.

Lineamientos de decisin
Cuando tome la decisin de acerca de ir con 802.11 a o b, piense en desempeo, rango e interoperatividad. Considere usar 802.11b si: Los requerimientos de cobertura son significativos como por ej. Almacenes de cadena Ya ha hecho una inversin en dispositivos 802.11b Los usuarios finales estn distribuidos ampliamente. Si hay pocos usuarios finales y estn distribuidos en un rea muy amplia, muy probablemente 802.11b cumpla con los requerimientos porque habrn menos usuario compitiendo `por un AP. Considere usar 802.11a si:

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Necesita un mayor desempeo, por ej. Aplicaciones que cubran video, voz y transmisin de archivos o imgenes grandes. Interferencia significativa de la banda de 2.4Gh z Hay una alta densidad de usuarios finales como aeropuertos centros de convenciones y lugares pblicos. Considere usar 802.11g teniendo en cuenta: Pros Mayor velocidad de transferencia Suporta mas usuarios simultneos Su seal es mejor y no es fcilmente obstruible. Contras. Mayores costos que 802.11b Puede recibir interferencias de fuentes no reguladas

Ventajas y desventajas de la 802.11n


En la actualidad la mayora de productos siguen los estndares anteriores 802.11b y G que tienen una velocidad de transmisin de 11Mbps y 54Mbps respectivamente. Sin embargo ya existen varios productos que cumplen tambin el estndar N con un mximo de 300 Mbps (80-100 reales). Este estndar lo encontraremos a mayores en los dispositivos, esto significa que si tenemos un router N y una tarjeta wifi G se podrn conectar entre s pero con el estndar ms antiguo. Teniendo en cuenta esto empezamos con los pros y los contras.

El estndar 802.11n hace uso simultneo de las bandas 2,4 Ghz y 5,4 Ghz, mientras que los anteriores B y G solo usan 2,4GHz. Esto supone una ventaja ya que la banda de 2,4GHz est muy congestionada debido al xito de la tecnologa wifi en general. La frecuencia de 5,4GHz permite usar un espacio radioelctrico ms limpio y libre de interferencias de otras redes. La velocidad de los dispositivos con este estndar puede llegar hasta los 150Mbps o incluso los 300Mbps, lo que supone entre 3 y 5 veces mayor velocidad de transmisin que el estndar G (54Mbps). La cobertura de N en comparacin con G, es prcticamente la misma. Por mucho que algunas empresas, compaas y dems se empeen en decir que aparte de la velocidad se ampla la cobertura, la realidad es que, a efectos prcticos de cantidad de seal, es la misma que para los estndares anteriores.

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La primera gran desventaja, tiene que ver con la compatibilidad entre equipos de diferentes marcas. Hasta hace poco el estndar N solo funcionaba entre equipos del mismo fabricante, aunque recientemente este problemas se est solucionando. Tambin hay que tener en cuenta que a da de hoy existen dos estndares N, que dicindolo de forma vulgar seran el de 150Mbps y el de 300Mbps. Como ya podis intuir uno no es compatible con el otro y viceversa. La otra gran desventaja (bsicamente nos quitan el caramelo de la boca) es que para alcanzar las velocidades de 150Mbps o 300Mbps necesitamos una cantidad de seal mayor que para los estndares 802.11b y 802.11g. Si miramos las especificaciones tcnicas de cualquier dispositivo N, veremos que tanto su sensibilidad como potencia de transmisin son menores para el estndar N que para el G.

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