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Factores fundamentales de la evaporacin

Los factores que condicionan la tasa de evaporacin (generalmente se la expresa en mm/da mm/mes) son, por un lado, los que caracterizan el estado de la atmsfera en la vecindad de la superficie evaporante y, por el otro, los factores que caracterizan la naturaleza y el estado de la superficie evaporante (agua libre, hielo, suelo desnudo, vegetacin). Como una forma de correlacin entre la evaporacin y otros factores meteorolgicos que influyen en ambos medios (agua y aire), Dalton (1802) propone la siguiente formulacin: E K p p , K cte. s v , (3.1) que expresa la tasa de evaporacin E en forma directamente proporcional a la diferencia entre la presin de vapor saturado (ps) a la temperatura del agua, y la presin de vapor (pv) existente en el aire circundante. La diferencia (ps-pv) se denomina dficit higromtrico. La presin de vapor pv, y por ende la evaporacin E, depende entonces tanto de la temperatura del agua como del aire. La velocidad y turbulencia del viento ayudan a la renovacin de la masa de aire que recibe el vapor, disminuyendo as su presin de vapor. Manteniendo constante los dems factores, la evaporacin E es inversamente proporcional a la presin atmosfrica. Respecto a la pureza del agua, la presin de vapor pv (y la evaporacin E) decrece con el aumento de slidos disueltos, manteniendo fija la temperatura. Se estima aproximadamente en un 1% el descenso de evaporacin al aumentar la concentracin de sales en un 1%. En otras palabras, la variacin relativa de evaporacin DE/E es inversamente proporcional a la variacin relativa Dc/c de concentracin de sales disueltas. Otros factores que influyen en la evaporacin son aqullos que consideran la naturaleza y forma de la superficie evaporante. Una superficie de agua libre presenta el mnimo de dificultades a la evaporacin, cuya magnitud depende de la extensin y profundidad de la misma. Si ambas son pequeas, los cambios atmosfricos y el terreno tendrn una gran influencia. En superficies extensas y profundas hay menor influencia del terreno adyacente. La radiacin solar calienta las capas superiores de agua, pero no todo este calor se emplea en producir evaporacin. Una parte calienta las capas ms profundas y en ellas se produce un almacenaje de calor. Cuando cesa la radiacin se enfran las capas superiores, entonces, el calor fluye a ellas desde las capas inferiores ms calientes, incrementndose as la evaporacin superficial. La evaporacin de la humedad de un suelo sin vegetacin se produce en la capa superficial. Al disminuir su humedad se produce un desequilibrio y hay una atraccin de humedad subyacente que asciende por capilaridad a la superficie, prosiguiendo la evaporacin hasta que este agua capilar se agota. El agua higroscpica en equilibrio con la humedad atmosfrica no se evapora. Cuando la subzona capilar alcanza la superficie del terreno, es decir, la superficie fretica est muy prxima al suelo, la alimentacin de agua capilar est asegurada. Slo en este caso puede decirse que el agua subterrnea propiamente dicha se evapora directamente. El fenmeno continuar mientras no haya un descenso del nivel fretico y consiguientemente de la subzona capilar.

Instrumentos utilizados para evaluar el poder evaporante de la atmsfera


La evaporacin puede medirse en forma directa desde pequeas superficies de agua naturales o artificiales (tanques de evaporacin) o a travs de evapormetros o lismetros. Estos ltimos poseen una superficie porosa embebida en agua y se ubican en condiciones tales que la medicin es condicionada por las caractersticas meteorolgicas de la atmsfera, tales como grado higromtrico, temperatura, insolacin, viento, etc. Las tasas de evaporacin as observadas pueden generalmente ser consideradas como mximas y dan una buena aproximacin del poder evaporante de la atmsfera. Aplicando a dichos valores mximos diversos coeficientes de reduccin y comparando los resultados corregidos con los suministrados por las frmulas de evaporacin, se deducirn los valores ms probables de las tasas de evaporacin aplicables a la superficie de inters. El ms utilizado de los evapormetros es el de tipo Piche. Est constituido por un tubo cilndrico de vidrio de 25 cm de largo y 1.5 cm de dimetro. El tubo est graduado y cerrado en su parte superior, mientras que su abertura inferior est obturada por una hoja circular de papel filtro normalizado de 30 mm de dimetro y 0.5 mm de espesor, fijada por capilaridad y mantenida por un resorte. Llenado el aparato de agua destilada, sta se evapora progresivamente a travs de la hoja de papel filtro. La disminucin del nivel del agua en el tubo permite calcular la tasa de evaporacin (en mm por cada 24 hs, por ejemplo). El proceso de evaporacin est ligado esencialmente al dficit higromtrico del aire; sin embargo, el aparato no tiene tal vez en cuenta suficientemente la influencia de la insolacin. Este aparato se instala bajo abrigo. Los depsitos o tanques de evaporacin utilizados en distintos pases son de formas, dimensiones y caractersticas diferentes, pues los especialistas no estn de acuerdo sobre el mejor tipo a emplear. Se los puede clasificar en dos categoras, segn que estn dispuestos en la superficie del suelo o enterrados en ste: a) Los tanques colocados por encima del nivel del suelo tienen la ventaja de una instalacin muy sencilla. Adems, sus resultados no corren el riesgo de ser falseados por el rebote de las gotas de lluvia que caen en el terreno lindante. En cambio, son muy sensibles a las variaciones de la temperatura del aire y a los efectos de la insolacin. Si se aslan trmicamente las paredes exteriores del tanque para reducir el intercambio de calor con el ambiente, se observan tasas de evaporacin ms bajas. El tanque Tipo A tiene un dimetro de 121.9 cm y una profundidad de 25.4 cm, la profundidad del agua es mantenida entre 17.5 y 20 cm. Est construido de hierro galvanizado no pintado y colocado sobre un enrejado a 15 cm sobre el nivel del terreno. b) Los tanques enterrados son menos sensibles a las influencias de la temperatura y la radiacin en las paredes, pero las gotas de lluvia que rebotan en el suelo y los detritos que recogen pueden ser la causa de errores de medicin. En general, son de ms difcil instalacin y mantenimiento. Adems del tanque, se emplean los siguientes instrumentos en las estaciones evaporimtricas: un anemgrafo integrado o anemmetro, situado a uno o dos metros por encima del tanque para determinar el movimiento del viento sobre el tanque, un pluvimetro o pluvigrafo, termmetros o termgrafos que proporcionan las temperaturas mxima, mnima y media del agua del tanque, termmetros o termgrafos de mxima y mnima para

medir las temperaturas de aire, o un psicrmetro si se desea conocer la temperatura y humedad del aire. La relacin entre valores medidos en una misma estacin con tanques flotantes y evapormetros est comprendida entre 0.45 y 0.6.