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El modelo atmico de Thompson, es una teora sobre la estructura atmica propuesta en 1904 por Joseph John Thompson, quien

descubri el electrn1 en 1898, mucho antes del descubrimiento del protn y del neutrn. En dicho modelo, el tomo est compuesto por electrones de carga negativa en un tomo positivo, como un pudn de pasas (o un panque).2 Se pensaba que los electrones se distribuan uniformemente alrededor del tomo. En otras ocasiones, en lugar de una nube de carga negativa se postulaba con una nube de carga positiva. El nuevo modelo atmico us la amplia evidencia obtenida gracias al estudio de los rayos catdicos a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX. Si bien el modelo atmico de Dalton daba debida cuenta de la formacin de los procesos qumicos, postulando tomos indivisibles, la evidencia adicional suministrada por los rayos catdicos sugera que esos tomos contenan partculas elctricas de carga negativa. El modelo de Dalton ignoraba la estructura interna, pero el modelo de Thompson aunaba las virtudes del modelo de Dalton y simultneamente poda explicar los hechos de los rayos catdicos. A generacin de electricidad consiste en la transformacin de alguna clase de energa no elctrica (sea esta qumica, mecnica, trmica, luminosa, etc.) en energa elctrica. La generacin industrial de energa elctrica se realiza en instalaciones denominadas centrales elctricas que ejecutan alguna de las transformaciones mencionadas y constituyen el primer escaln del sistema de suministro elctrico. Los generadores y motores elctricos se utilizan mucho porque la electricidad es una forma muy prctica de energa y se produce con facilidad. Los motores elctricos pueden realizar muchas funciones: desde perforar agujeros a mover locomotoras. La electricidad ha existido desde que existe la materia. Porque la materia est formada por tomos, que contienen unas partculas cargadas elctricamente llamadas protones y electrones. Los antiguos griegos saban que despus de frotar un trozo de mbar atraa a los objetos ligeros, pero no entendan por qu. La realidad es que estaban produciendo electricidad por friccin. Un objeto sin carga elctrica tiene el mismo nmero de electrones cargados negativamente, y de protones, con carga positiva. Sus respectivas cargas electicas se anulan entre s, y, en conjunto, no puede detectarse ninguna carga elctrica. Pero al frotar dos objetos entre s algunos electrones se transfieren de uno al otro. Esto altera el equilibrio inicial entre las cargas elctricas de los objetos. El que recibe electrones adicionales queda cargado negativamente y con carga positiva el que pierde electrones. Los objetos con carga elctrica atraen objetos ligeros; se es el efecto que los griegos observaban al frotar el mbar. Las palabras electrn y electricidad derivan de electrn, palabra griega que significa mbar. Primeros generadores Aunque los griegos haban dado un importante paso hacia el gran descubrimiento, hasta el siglo XVII el hombre no inventa la primera mquina para producir

electricidad. En Alemania, Otto von Guericke construye un sencillo aparato que contena una gran bola de azufre. Girando la bola con un manubrio y colocando una mano sobre la bola, se cargaba por friccin. A mediados del siglo XIX, se haban inventado muchos generadores de friccin parecidos. Otros tipos de generador funcionaban por induccin electrosttica, un proceso por el cual un objeto se carga elctricamente por la proximidad de otro objeto ya cargado. Los generadores de induccin funcionan recogiendo cargas inducidas hasta acumular un voltaje elevado. Una de estas mquinas, inventada en 1883 por James Wimshurst, todava se utiliza en prcticas de laboratorio para generar hasta 50000 voltios, y a veces an ms. Mquina de mega voltios Un generador de induccin de gran utilidad prctica es el inventado en 1931 por Robert Van de Graaff. Una correa de material aislante transfiere carga elctrica a una esfera de metal, que puede alcanzar varios millones de voltios. Este generador se usa para probar aislantes y otros equipos proyectados para resistir altos voltajes. Tambin se usa en investigacin nuclear para acelerar con el elevado voltaje partculas subatmicas hasta velocidades increbles. Aunque los aparatos de friccin y de induccin eran capaces de generar un voltaje muy elevado, no eran adecuados para producir una corriente intensa y constante. Esta necesidad queda satisfecha a finales del siglo XVIII, cuando el cientfico italiano Alessandro Volta inventa la primera pila elctrica. Se van mejorando los diseos hasta que, a finales del siglo XIX. Se puede utilizar la electricidad para la iluminacin. Aunque las bateras son en muchos casos una fuente adecuada de electricidad, se van agotando gradualmente y deben reemplazarse. Por tanto, son inadecuadas para suministrar a una poblacin numerosa toda la electricidad que necesita para iluminacin, calefaccin, etc. Pero, algunos experimentos realizados a principios del siglo XIX permiten el desarrollo de los modernos generadores elctricos. Oersted y Ampere En 1819, el profesor dans Hans Oersted descubre que un cable por el que pasaba una corriente elctrica poda desviar la aguja de una brjula. Oersted haba descubierto el electromagnetismo: el magnetismo producido por electricidad. En 1821, el cientfico francs Andr Ampere comprueba un efecto relacionado con el anterior: al hacer pasar una corriente elctrica cerca de un imn potente, el cable se mova. Este es el importante principio en el que se basa el motor elctrico: usar electricidad para producir movimiento. Rotacin elctrica El experimento de Ampere era muy interesante, pero careca de utilidad prctica. El cable slo se mova un poco al conectar la corriente. Aquel mismo ao, el ingls Michael Faraday construye una mquina que usaba electricidad para producir u movimiento continuo. Cuelga un cable e introduce el extremo inferior en un recipiente con mercurio. Dentro del recipiente haba un imn. Al conectar una batera entre el

extremo superior del cable y el mercurio, el cable se mova alrededor del imn. Las <<rotaciones elctricas>> de Faraday, como entonces se llamaban, son el principio bsico que todava se usa en los actuales motores elctricos. El primer motor elctrico capaz de realizar un trabajo til es inventado en 1837 por el ingeniero americano Thomas Davenport, que construye uno para accionar una perforadora y otro para accionar un torno de cortar madera. Despus de utilizar la electricidad para producir movimiento, Faraday investiga la forma de usar el movimiento para producir electricidad. En 1831, observa que moviendo un imn junto a una espiral de cable se produca una corriente elctrica que poda detectarse con un medidor conectado a la espiral. Con una espiral de cable se consegua una corriente mucho ms fuerte que con un cable sencillo. Energa para todos Al utilizar un efecto electromagntico para producir electricidad, Faraday sienta otro principio que hace que otros inventen mquinas con utilidad prctica. A finales de la dcada de 1870, se haban construido potentes generadores, y en 1881, se pone en funcionamiento la primera central elctrica del mundo en Sussex, Inglaterra. Era tambin la primera central hidroelctrica del mundo, ya que l era movido por un molino de agua. Las luces de gas se reemplazaban por luces elctricas, pero, el nuevo sistema resultaba caro y atrae a pocos clientes. La central elctrica acaba cerrndose despus de slo dos aos y medio. Entre tanto, se haban puesto en marcha la central elctrica y la red de distribucin construidas por Thomas Alva Edison en Pearl Street, Nueva York, inauguradas el 4 de septiembre de 1882 y que es la primera central del mundo que tiene xito. Las tiendas, oficinas, fbricas y hoteles se pasan al nuevo sistema de iluminacin demostrando al mundo que la produccin de energa elctrica se va a convertir en una industria importante