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ELISA MUJICA

Coleccin Temas y Autores Regionales


Bucaramanga, 2007

Universidad Industrial de Santander Coleccin Autores y Temas Regionales Direccin Cultural Universidad Industrial de Santander Rector UIS: Jaime Alberto Camacho Pico Vicerrector Acadmico: lvaro Gmez Torrado Vicerrector Administrativo: Sergio Isnardo Muoz Vicerrector de Investigaciones: scar Gualdrn Director de Publicaciones: scar Roberto Gmez Molina Direccin Cultural: Luis lvaro Meja Argello Correccin de texto: Mara Cristina suga Soler Impresin: Divisin Editorial y de Publicaciones UIS Comit Editorial: Armando Martnez Garnica Serafn Martnez Gonzlez Luis Alvaro Meja A.

Primera Edicin: agosto de 2007 ISBN: Direccin Cultural UIS Ciudad Universitaria Cra. 27 calle 9. Tel. 6846730 - 6321349 Fax. 6321364 divcult@uis.edu.co Bucaramanga, Colombia Impreso en Colombia

CONTENIDO
Presentacin Ana Cecilia Ojeda A.,Universidad Industrial de Santander Biografa de Elisa Mjica Monserrat Ordoez Las novelas de Elisa Mjica Mary G. Berg, Brandeis University El precio de la autonoma Mara Mercedes Jaramillo, Fitchburg State College Un ejemplo de narrative moderna de los aos cuarenta: El discurso femenino de Elisa Mjica en su novela Los dos tiempos. Yolanda Forero-Villegas, University of Mary HardinBaylor Elisa Mjica, poltica, escritura y sociedad en Los dos tiempos. Mara Kavoura, Universidad Jorge Tadeo Lozano, Universidad Javeriana Catalina en perspectiva. Ana Cecilia Ojeda A., Universidad Industrial de Santander

- Catalina bajo sospecha. Jaime David Pinilla, UIS - Los hijos de dios y los hijos del pecado. Silvia Juliana Rocha, UIS - Catalina: entre la norma social y la bsqueda de la realizacin individual. Sofa Sierra Jimnez, UIS - La construccin de una intimidad femenina. Roberto Carlos Ochoa, UIS Bogot de las nubes: el surgimiento de un sujeto femenino en Colombia. Betty Osorio, Universidad de los Andes Elisa Mjica entre la Ficcin y la Historia: Bogot de las nubes, una esttica de la represin. Gloria Orozco, Universidad de California, Los ngeles Cronologa de Elisa Mjica Cronologa de la historia de las mujeres siglo XIX y XX Bibliografa de y sobre Elisa Mjica

PRESENTACIN
El rescate de la memoria cultural es la posibilidad que todo grupo humano resiente en determinados momentos de su devenir histrico, pues sta se convierte en el puente de enlace entre lo ya sido, lo que se es en el presente y lo que se quiere o puede llegar a ser. La obra narrativa de la escritora santandereana Elisa Mjica, adems de su delicado y logrado valor esttico, conlleva un trasfondo tico, poltico y social y una indagacin por el ser femenino y sus relaciones con su entorno familiar y social, con sus inquietudes ms profundas, sus posibilidades, sus logros y frustraciones, convirtindose asi en un testimonio imprescindible cuando se busca un acercamiento a la explicacin y comprensin de las condiciones de lo femenino en la historia colombiana de los dos ltimos siglos. Concientes de la necesidad de rescatar para nuestra historia el valor de esta obra y de la necesidad de recoger la obra crtica ms reciente e incitar nuevos estudios, nos propusimos presentar a la comunidad acadmica y al pblico lector la reedicin de las tres novelas de Elisa Mjica, Los dos tiempos(1949), Catalina(1963) y Bogot de las nubes1984), trabajo que acordamos junto con las investigadoras Betty Osorio de la Universidad de los Andes y Mara Mercedes Jaramillo del Fitchburg State College, como un homenaje a la escritora, en el marco de la realizacin del Captulo Santander del XV 5

Congreso de Colombianistas, que tendra lugar en la Universidad Industrial de Santander en Bucaramanga, en el transcurso de mes de agosto de 2007. Para ello, nos comprometimos a preparar estudios introductorios y notas explicativas de pie de pgina, que consideramos necesarias para una mejor lectura y comprensin de la obra de la escritora santandereana. El proyecto fue acogido por el Instituto Caro y Curvo y por la Universidad Industrial de Santander, instituciones que nos brindaron su apoyo tanto en recursos bibliogrcos como econmicos y en tiempo de descarga acadmica. El trabajo una vez realizado, nos dimos a la tarea de conseguir las debidas autorizaciones para su publicacin, gestin que se encuentra en curso en este momento. Mientras esperamos la gestin llegue a feliz trmino, tomamos la decisin de editar el presente volumen de ensayos, dentro de los cuales se incluyen los tres trabajos introductorios preparados para la reedicin de las novelas. De la misma manera consideramos necesario incluir algunos de los trabajos crticos ms resientes, la biografa que sobre la autora preparara Monserrat Ordoez algunos aos antes de su muerte, una cronologa de la vida de escritora, una cronologa con las fechas ms relevantes para la comprensin de la vida de las mujeres durante los siglos XIX y XX y una bibliografa lo ms exhaustiva posible tanto de la obra producida por la escritora como sobre dicha obra. La organizacin de los textos para esta edicin responde a un orden que consideramos necesario y un tanto sugestivo para el abordaje y recepcin de la obra de la escritora. El texto biogrco presentado por Monserrat Ordoez, nos presenta un mapa general con unos indicativos fundamentales para la lectura de los textos; viene en segundo lugar el texto de Mary G. Berg, una 6

lectura crtica y de conjunto de las tres novelas arriba mencionadas, texto que sirve como indicativo a los siguientes ensayos relacionados con cada una de las novelas, en su orden cronolgico de publicacin: primero los textos relacionados con la novela Los dos tiempos, luego el ensayo sobre la novela Catalina y por ltimo los ensayos relacionados con la obra Bogot de las nubes. Se cierra este trabajo con la cronologa sobre la vida de la autora, la cronologa de fechas fundamentales sobre la historia de las mujeres en siglo XIX y XX y nalmente la bibliografa tanto de la obra escrita por Elisa Mjica como sobre dicha obra, trabajo preparado por las investigadoras Betty Osorio y Mara Mercedes Jaramillo. Insistimos en la necesidad de la reedicin de las novelas de Elisa Mjica, pues las ediciones hasta hoy existentes se encuentran agotadas y el trabajo para dicha reedicin ya est preparado. Esperamos que la presentacin de este libro de ensayos sirva como aliciente y muestra de un trabajo crtico que apenas comienza y que la obra de esta autora por su profundidad humana y su reexin sobre la condicin del ser femenino reclama.

Maestra en Semitica, Escuela de Idiomas Universidad Industrial de Santander.

Ana Cecilia Ojeda Avellaneda

ELISA MJICA1 (1918)


Montserrat Ordez
Este ensayo fue publicado en Escritoras de Hispanoamrica: una gua biobibliogrca. Comp. Diane Elaine Karting. Coordinacin de la traduccin al espaol de Montserrat Ordez. Bogot: Siglo Veintiuno Editores, 1990. 362-374
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BIOGRAFA
Elisa Mujica vive en el centro de Bogot, frente a la Academia Colombiana de la Lengua y cerca del antiguo barrio de La Candelaria, donde residi durante veintitrs aos y sobre el que ha escrito con el especial cario que ella sabe dedicarle a lo que ama, ya sea su escritura, sus amigos o la preparacin del pesebre de Navidad. Naci en Bucaramanga el 21 de enero de 1918. El apellido familiar de origen vasco tiene acento grave, pero en algn momento de su vida Elisa decidi convertirlo en palabra esdrjula porque le sonaba mejor. Desde los ocho aos se traslad a Bogot con su familia y a los catorce aos tuvo que empezar a trabajar para ganarse la vida y ayudar a los suyos. El Ministerio de Comunicaciones fue su primer lugar de trabajo. Fue secretaria privada de Carlos Lleras Restrepo de 1936 a 1943, y secretaria de la Embajada de Colombia en Quito de 1943 a 1945. Su inters por la escritura comenz pronto: escriba novelas en el colegio a los once aos. Ms tarde, paralelamente a su trabajo diario, en el tiempo libre que le dejaba la ocina, desarroll su carrera literaria, como dice, robndole minutos a las horas que haba vendido. Comenz publicando artculos y cuentos en la prensa de Bogot. Su primer cuento, Tarde de visita, apareci en El Liberal el 16 de noviembre de 1947. Es un texto de crtica social que la autora no incluy en sus colecciones posteriores. Su primer artculo publicado en El Tiempo, 11

Marcelina: Una amiga de Balzac, es un comentario sobre la biografa de Marcelina Desbordes-Valmore de Stefan Zweig. Durante casi treinta aos Elisa Mjica sigui publicando comentarios de libros y artculos sobre temas culturales y literarios en Lecturas Dominicales de El Tiempo, hasta que se retir del peridico Eduardo Mendoza Varela. Toda su vida ha colaborado en la mayora de revistas y peridicos culturales del pas. Sus temas incluyen aportes tan interesantes como la serie de entrevistas Las esposas de los escritores (por ejemplo, la que le hizo a Beatriz Castaeda de Tllez, publicada en el Suplemento Literario de El Tiempo, el 29 de octubre de 1950) o las notas de su viaje a Italia, publicadas por entregas en el suplemento dominical de El Espectador en 1952. Su viaje a Quito la marc por varios motivos. All escribi su primera novela Los dos tiempos (1949), se hizo marxista y vivi como revolucionaria. En Espaa en 1957, despus de la invasin a Hungra, consider que el comunismo era un engao y pas por lo que ella considera una conversin, sustentada por la lectura de Santa Teresa de Jess. Regres al catolicismo y en l ha estado acompaada de Santa Teresa, la Madre Castillo, Gabriela Mistral y tantas otras guras preocupadas por el sentido de la vida y de la muerte. Durante su residencia en Madrid, de 1952 a 1959, apareci su primera coleccin de cuentos, ngela y el diablo (1953), prepar la edicin de Aguilar de Reminiscencias de Santa Fe y Bogot de Jos Mara Cordovez Moure (1957) y escribi Catalina, su segunda novela, que se public en 1963. Fue ayudante de Jos Prez de Barradas en la redaccin y publicacin de la obra Orfebrera prehispnica de Colombia, que ese antroplogo prepar sobre el Museo del Oro de Bogot. Por su trabajo periodstico conoci y frecuent a sobrevivientes de la generacin del 98 que vivan en 12

Madrid, como Po Baroja y Azorn, y a otras guras literarias como Dmaso Alonso, Vicente Aleixandre, Camilo Jos Cela, Pedro Lan Entralgo. Fue la primera mujer gerente de banco, otro aspecto de sus complejas experiencias. A su regreso al pas, de 1959 a 1962, estuvo a cargo de la direccin de la agencia de la Caja Agraria en Sop (Cundinamarca), y de 1962 a 1967 fue directora de la Biblioteca de la Caja Agraria. Su dedicacin a la literatura le ha permitido sentirse siempre acompaada y buscar espacios de creacin y reexin, en cualquier circunstancia de su vida. Ha publicado ensayo, crnica, crtica y comentarios culturales, literatura infantil, ediciones prologadas y anotadas de clsicos colombianos, novelas y colecciones de cuentos. Lo que por una parte es versatilidad, por otra indica largas interrupciones y cambios de rumbo no necesariamente planeados, que tal vez esconden todos los conictos de escribir en Amrica Latina en estos cincuenta aos, de escribir en Colombia y de escribir siendo mujer. En 1982 fue elegida miembro correspondiente de la Academia Colombiana de la Lengua. El 18 de noviembre de 1984 tom posesin como miembro de nmero de la Academia Colombia de la Lengua, y fue la primera mujer que alcanz esta posicin en Colombia. El 30 de noviembre del mismo ao fue acogida en votacin secreta y unnime como miembro correspondiente hispanoamericano de la Real Academia Espaola. Ha recibido numerosos premios y homenajes, y su nombre es ampliamente conocido en los crculos culturales del pas. Sin embargo, a pesar de ser una de las escritoras colombianas que ms se ha distinguido en este siglo, sus novelas y cuentos no se han reeditado y poco se leen. Adems de los libros ya citados (Los dos tiempos, ngela y el diablo y Catalina) ha publicado las colecciones de 13

cuentos rbol de ruedas (1972) y La tienda de imgenes (1987) y la novela Bogot de las nubes (1984). Con su vitalidad, su sentido de la realidad y su humor, Elisa Mjica es consciente de que su obra de ccin est prcticamente indita, porque no ha tenido lectores, ni siquiera sus colegas de la Academia. Reconoce sin amargura que no tener eco y escribir cosas que se pierden es doloroso y por eso preere ahora dedicarse al ensayo y a la literatura infantil, un gnero que la ha hecho conocer entre los nios y le ha trado toda suerte de graticaciones, aunque sigue trabajando en un libro de cuentos y en otra novela. Es la nica narradora de una generacin de poetas entre las que se cuentan Emilia Ayarza, Dora Castellanos, Matilde Espinosa, Helvia Garca, Silvia Lorenzo, Fanny Osorio, Carmelina Soto, Maruja Vieira. Como dice en uno de sus discursos: ramos diez seoritas inclinadas sobre Colombia para cantarle y contarle cosas. Con su sentido de autocrtica, cuando habla de su obra observa apenas: He hecho lo que he podido. Muchos creemos que ha hecho mucho ms de lo que su momento y su medio le permitieron. Si gran parte de su obra est por leer, lo que conocemos y lo que ms se ha divulgado en el pas le ha enseado a toda una generacin una serie de signicativos valores: amor a la literatura, responsabilidad, trabajo, dedicacin, y la prctica de un lenguaje claro, limpio, de estructuras controladas e imgenes poticas, donde lo ms complejo e investigado parece simple y difano. Elisa Mjica en Colombia ha sido un modelo del arte de escribir bien.

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TEMAS
La obra de Elisa Mjica muestra su agilidad de lectora, su inters por diversas pocas de la historia de Colombia y de Espaa, su conocimiento de la crnica, su habilidad como narradora, su manejo del relato infantil. Su obra es difcil de clasicar porque, como ya he mencionado, ha trabajado con gran versatilidad, desde el periodismo cultural a la novela. En este trabajo me centrar especialmente en su obra de ccin, que abarca cuarenta aos de la historia literaria colombiana, y consiste en tres novelas, muy espaciadas entre s (Los dos tiempos, 1949; Catalina, 1963; Bogot de las nubes, 1984), y tres libros de cuentos, intercalados entre las novelas (ngela y el diablo, 1953; rbol de ruedas, 1972; La tienda de imgenes, 1987). En su narrativa aparecen sus preocupaciones por la historia social de Colombia, por la presencia de una capital devoradora, por la dicultad de la mujer en pasar de objeto a sujeto de su historia, por la incomunicacin entre los seres humanos. La historia pblica se une a las historias privadas en la obra de Elisa Mjica, y sus personajes oscilan entre la rebelda y la resignacin sin claras alternativas. En Los dos tiempos (1949) una voz narrativa cuenta la historia de Celina, una mujer que parece atpica para su poca. La novela se divide en dos partes. La primera, que transcurre en Colombia, es el tiempo del crecimiento y denicin de la protagonista. Celina, la menor de tres hermanas, se ve obligada por la quiebra de su padre a abandonar el pueblo donde vivi durante su niez y a enfrentarse a Bogot, la gran ciudad. Despus de la muerte del padre, debe trabajar de ocinista para sostenerse y sostener a su madre. Al silencio y a la soledad se suman su carcter de mujer independiente y 15

el amor que no cuaja. Celina, como una sombra, tata de encontrarle un sentido a su vida, en un mundo urbano hostil. La segunda parte del libro transcurre en Ecuador. Celina decide cambiar de vida despus de la muerte de su madre y del rompimiento con su novio. Su vida se vuelve ms compleja y la narracin es una urdimbre en la que se tejen la poltica, el amor y el feminismo. Celina se abre camino y establece relaciones con otras mujeres, militantes de izquierda. El fracaso en el amor, la soledad y la maternidad frustrada son el precio que deben pagar por ser inteligentes y haberse comprometido polticamente. Viven los ideales de izquierda y suean con una revolucin que les ofrezca mejores oportunidades a los indgenas y a los campesinos. Como es de esperarse, llega el amor por un lder revolucionario y el carcter de amante y mujer marginal, secreta y oculta, marca el mundo interior de la protagonista. Las ilusiones se desvanecen, la revolucin no cuaja y el amor no llega nunca a estar en primer plano. Celina vuelve a Colombia. Ella es la mujer que no pertenece, la que ha de construirlo todo a cada momento. En esta novela los mundos interiores y lricos estn muy lejos y se imponen la realidad y los mundos exteriores, dominados por valores masculinos. La novela es una crtica a una sociedad en la que las mujeres independientes y comprometidas polticamente, las que tratan de ser sujetos y no objetos de la historia, tienen que pagar una cuota de marginalidad y soledad, como todos los grupos minoritarios. Catorce aos despus, Elisa Mjica publica Catalina (1963). Esta novela lleg acompaada de la publicidad del Premio Esso. En realidad, el premio de ese ao no fue para esta obra. Segn la nota introductoria de la edicin, el jurado calicador del Premio Literario Esso 1962, compuesto por Isabel Lleras de Ospina, Gerardo Valencia y Manuel Jos Forero, otorg el premio a la 16

novela Detrs del rostro de Manuel Zapata Olivilla, pero adems recomend la impresin de la novela Catalina de Elisa Mjica. Aade la nota que la Esso Colombiana S.A. orden la impresin de las dos obras, como tributo de admiracin a la mujer colombiana y con el n de estimular an ms a todos los escritores colombianos. La frase como tributo de admiracin a la mujer colombiana indica la primera reaccin crtica y la lnea de recepcin tpica ante la literatura escrita por mujeres: inmediatamente se ignora a la autora, se hace abstraccin del valor literario de la obra y sta se ubica dentro de una produccin marginal, de un grupo humano al que hay que admirar en general (no estimular individualmente, como a los escritores), sobre todo si hace proezas tales como escribir coherentemente. La admiracin del jurado de la Esso parece dirigida a Elisa Mjica por ser mujer y no por ser escritora. Catalina es una protagonista con rasgos de sobreviviente. Varias excelentes decisiones narrativas apoyan un lenguaje de aparente simplicidad. Una narradora en primera persona ltra la historia y, al relatarse relatando, da un tono de verosimilitud a sus versiones, la verosimilitud del testigo, del oidor, cuyas interpretaciones son incompletas y parciales pero que no dejan por eso de conservar un matiz de verdad ajena. En segundo lugar, la obra est construida a partir de una mise en abyme, es decir, el nal se nos presenta en las primeras pginas y la lectura es una forma de desenredar enigmas. En tercer lugar, la velocidad de los acontecimientos guarda una interesante relacin inversa con la falta de movimiento de la protagonista: su tiempo y sus espacios son muy limitados en relacin con los muchos tiempos y espacios que maneja en su conocimiento e imaginacin y que la convierten en intrprete y transmisora de historia. Su conciencia de espacios prueba la amplitud de su mundo. 17

En cuarto lugar, entre los muchos temas y motivos recurrentes que tejen la obra (como, por ejemplo, el jazmn y el lenguaje de las ores), hay uno que se convierte en un eje temtico y estructural que explica y justica el texto: la lucha de la palabra y el silencio. Vencer el silencio se convierte, como en tantas obras contemporneas, en un claro objetivo que permitir la recuperacin de la historia, propia y ajena. El silencio es la fuente de todas las soledades y todas las incomprensiones, pero para Catalina no es una cualidad intrnseca sino aprendida, y es el rasgo de una actitud de sobreviviente: cuando trata de hablar, o no la oyen o traicionan su conanza. Con los hombres se da una especial forma de silencio, porque ya le han enseado que a ellos no se les puede decir sino lo que quieren or: sonrea y deca lo que pensaba que le gustara, como mi madre y las otras mujeres de mi casa me haban enseado que deba hacer. (p. 20). La novela comienza con un primer captulo que, ms que como prediccin, funciona como revelacin sbita de lo que el texto nos ir descubriendo. En las primeras cinco pginas sabemos que la voz narrativa es de Catalina, que est viva y embarazada, en Bogot, en donde se entera de la muerte de su marido Samuel y de su amante Giorgio. Al llorar ante la doble noticia, lo hace por muchos motivos, entre ellos prdida y culpa, pero especialmente por lo que ella haba sido, una muchacha borrosa y desprevenida (p. 13), tan desaparecida como los mismos muertos. Sin entenderlas an, tenemos todas las claves de su obra: su matrimonio, los consejos y relacin con su madre, las haciendas, los administradores, el nombre de la amante de su marido, el contraste entre su padre y su madre, Bucaramanga, el mdico de la familia, la abuela y la media hermana de ojos verdes, la ambicin de su marido, el escritorio de la ta Catalina que tuvo marido y amante y parece que se suicid. El deseo de contar y no poder 18

hacerlo se convierte en un eje importante de la trama narrativa. Sin embargo, me habra gustado contrselo (p. 18), dice pensando en su cuado, cuando llora en lugar de hablar. La prohibicin o incapacidad de hablar de ciertos temas, que domina toda la obra, deja en la ambigedad la situacin narrativa concreta de Catalina. No se sabe si escribe o recuerda, no se sabe para quin deja en palabras su experiencia de vida. Catalina Aguirre, como narradora, muchas veces asume la distancia de la narracin omnisciente, del yo que no se nombra, y se aleja de su objeto. El efecto es de una dolorosa lucidez, unida a una necesidad de disociarse como personaje del mundo que nos narra: En las semanas que siguieron, me vesta, coma, bordaba, caminaba. Lo nico curioso consista en que me miraba hacer esas cosas. (p.137) Catalina, como personaje, ve, vive y registra para la otra Catalina, la narradora: Me haba convertido en una espectadora de mi propia suerte (p. 155). Ya en 1949 Elisa Mjica mostraba en Los dos tiempos una conciencia latinoamericana, con personajes vinculados a acontecimientos polticos y sociales que suceden ms all de las fronteras colombianas. Sus conocimientos histricos estn estrechamente relacionados con su exploracin de espacios, que seguramente pudo ejercitar al hacer la edicin de las Reminiscencias de Santa Fe y Bogot, o con los textos sobre el antiguo barrio bogotano de La Candelaria. Catalina es un excelente ejemplo del manejo sugerente y concentrado de mltiples espacios signicativos, narrados, que contrastan con el reducido espacio que Catalina recorre dentro de la narracin: fuera de la apertura que implican las haciendas (Las Hojas, su infancia y la poca feliz de su relacin conyugal; Madroal, la relacin con el mundo prohibido y culpable de la media hermana) y de la huida nal a Bogot, la vida de Catalina transcurre en casas y rincones. Sus espacios 19

limitados, no le impiden, sin embargo, ser portadora de historias y secretos: as nos transmite el espacio de la guerra y de la poltica; el espacio del poder y la ambicin econmica, a travs especialmente de la apropiacin de la tierra mediante el engao, el robo o el matrimonio; el espacio de la produccin, que en la regin de Santander tiene que ver con caa de azcar, tabaco, sombreros tejidos, comercio y, en un momento climtico, con el descubrimiento de petrleo; el espacio de la naturaleza, del mundo mestizo y de lo que la cultura occidental llama supersticin; el espacio del ocio femenino y sus bordados, el lenguaje de las ores, las colecciones de postales, las lecturas de novelas romnticas, las visitas y los chismes, el espacio del deseo y sus dolorosos cortocircuitos; el espacio de las relaciones conyugales y la familia; el espacio de las historias familiares y las vinculaciones de los diversos miembros con momentos claves de la historia del pas. En n, a partir de esta lectura habra que reconsiderar lo que se ha llamado el mundo limitado de la conciencia de la mujer. Con Catalina, Elisa Mjica demuestra en nuestra literatura que lo que se ha considerado ese mundo limitado implica, si no el anlisis, por lo menos el acceso de la mujer a todo el conocimiento de su momento histrico, por tradicin oral. Al nal esta Catalina confusa y llorosa, que sabe tanto y no puede expresarse, permanece viva, lista a encontrar la palabra que producir su texto y su recuerdo. En 1984 Elisa Mjica publica una tercera novela, Bogot de las nubes. El espacio urbano y la conciencia de la protagonista, Mirza, la lunareja, envejece con su mundo oscuro y su mente lcida en una Bogot gris e inhspita, ya ccionalizada con frecuencia en la narrativa actual. La derrota la persigue, aun en sus intentos de supervivencia. Los espacios externos son imgenes especulares de los mundos internos, una solucin metafrica recurrente 20

tanto en el tratamiento de la ciudad como en el de la selva, ya sea en la literatura o en nuestra cotidianidad. Como Catalina, Mirza tambin recuerda. Arrodillada en la penumbra de la iglesia, revive a las otras Mirzas que de alguna manera estn dentro de ella, y revive una ciudad ya desaparecida que, como la vida, la desborda. Con caractersticas y datos muy propios de toda la obra de Mjica, se entrelaza la historia del pas y de la ciudad con el gesto y con la vida diaria. Como sucede con las novelas, los volmenes de cuentos son muy diferentes entre s. La primera recopilacin de cuentos de Elisa Mjica, Angela y el diablo (1953), aparece en una excelente edicin de Aguilar, con dibujos de Lucy Tejada. En los catorce cuentos de este volumen predominan los personajes jvenes y los sucesos polticos e histricos ms inmediatos, como el 9 de abril de 1948 y la violencia. Sin embargo, ya en el primer cuento de ese primer volumen, La chimenea, el tono es de nostalgia y de pasado irrecuperable, aunque el personaje sea una mujer en vsperas de su boda. Este primer cuento aparece hoy como el reverso de los cuentos de hadas y las novelas rosa, como uno ms de los textos contemporneos que delatan las trampas de los ritos y de las soluciones de vida que ms que alternativas son callejones sin eleccin. Cuando Mara Flora, la protagonista de ese cuento, quema sus viejas cartas en el fuego cmplice de la chimenea, ms que su juventud llora el jardn de senderos que se bifurcan, el tiempo que arrastra y obliga a la eleccin y a la negacin. No est tan lejos, pues, esa Mara Flora de hace casi cuarenta aos, de los personajes y de los temas de su ltimo libro de cuentos. Esa joven que llora antes de comenzar su nueva vida, etapa considerada socialmente como la mxima felicidad de la mujer, reaparece de alguna forma en todos los personajes, femeninos y masculinos, que reexionan y suspiran por un pasado 21

incompleto y por un presente limitado. El cuento que le da ttulo a la coleccin, Angela y el diablo, ha sido uno de los ms divulgados de Elisa Mjica, y se encuentra en varias antologas de cuentos colombianos y latinoamericanos. ngela, la protagonista, estudia en un internado de Tunja, precisamente el mismo convento en donde vivi la Madre Francisca Josefa del Castillo.* Esa imagen de la monja colonial, con sus visiones msticas y pesadillas diablicas, penetra y forma la conciencia infantil de ngela, que reproduce con todo su cuerpo, siglos despus, los mismos terrores de la Madre Castillo. Dcadas ms tarde, despus de grandes cambios en su vida y en su pensamiento, Elisa Mjica retoma el mundo de esta mstica colombiana y prepara la introduccin y antologa de la obra de Sor Francisca Josefa de la Concepcin del Castillo, publicada por Procultura (1991). A pesar de que este volumen sobre la Madre Castillo es muy pequeo, signica la recuperacin y divulgacin masiva en Colombia de una obra que siempre se haba considerado como propiedad de especialistas. Es muy signicativo, por lo tanto, que sea Elisa Mjica la que nos la haga accesible y as de alguna forma demuestra que ccin, lectura y ensayos pueden estar unidos en una misma conciencia. Si los relatos de Angela y el diablo son textos de desolacin, los doce cuentos de Arbol de ruedas (1972) son variaciones sobre la incomunicacin, un problema contemporneo de la vida y de la literatura, que en esa coleccin se caracteriza por un rasgo que la convierte en ms pattica: en muchos de los relatos los personajes no logran comunicar lo que sienten o son, o lo que creen ser o sentir, pero el lector percibe que si lograran hablar la palabra pronunciada no variara sus rutas vitales, ya condenadas. En estos cuentos siguen presentes los mundos que caracterizan la obra de Elisa Mjica, 22

esos mundos de personajes femeninos solitarios cuyos amores no cuajan y que viven experiencias cotidianas que les permiten pequeas epifanas. Tal es el caso de Irene, la protagonista de La montaa, quien a travs de un corto encuentro logra entrever que su vida puede cambiar de rumbo. En El retrato, el ltimo cuento del libro, la epifana tiene lugar no ya a travs de una relacin de pareja sino en la relacin de madre e hija. En un momento de la vida cotidiana, la madre se reconoce en el retrato de su hija conictiva que ha dejado de repente de ser nia. La segunda gran temtica de este libro es la del mundo gris de la ocina, en donde seres annimos se ven condenados a gastar su vida sin que esta les depare mayores sorpresas. Detrs del tono irnico y crtico, hay en estos cuentos un mundo que no est restringido a lo femenino y que de alguna forma nos acerca a Kafka. Tal es el caso, por ejemplo, de Las reclusas, en donde tres mujeres encerradas en su quehacer burocrtico pasan la vida en medio de sus miserias y envidias, en las ms limitadas relaciones humanas. Los otros cuentos, que son la mayora de esta coleccin, se acercan a lo fantstico. Son textos cargados de smbolos y de situaciones misteriosas y confusas. En La biblioteca, el personaje termina esclavizado por los libros y por el orden. La perla y El espejo y el rub son dos relatos en los que los objetos se vuelven talismanes, capaces de mejorar la vida de sus dueos. Pero estos personajes son seres tan limitados como sus destinos y, a pesar de tener en sus manos la posibilidad del cambio, no saben ni pueden aprovecharla. As, Mjica muestra el absurdo y la impotencia de destinos sometidos a rbitas ajenas. Como Simona en La palmera, los personajes hacen alianzas internas con objetos que los identican. En ltimo trmino, hombres y mujeres acaban arrinconados en sus propias miserias. 23

La tienda de imgenes (1987) es el ltimo libro de cuentos de Elisa Mjica publicado hasta la fecha. Adems de la desolacin e incomunicacin de los textos anteriores, La tienda de imgenes aade nostalgia, soledad y muerte. Y lo hace sin tragedia, sin nales apocalpticos, con tensin contenida, con paz y resignacin ante el dolor inevitable, especialmente ante ese dolor injusto causado no por leyes biolgicas sino por la injusticia y por la crueldad del ser humano, que para inigir dolor solo requiere la cercana del otro. El volumen rene dieciocho relatos, tres de ellos agrupados como Trptico: El pequeo escribiente orentino, La partida de tresillo y Nicolasa en Pars. Estos tres, as como el primero de la coleccin, Una seora de Valladolid, surgen de ancdotas histricas y funcionan como la luz que por un instante le da insospechados matices a un mundo que hemos heredado en colores neutros, el de la historia del siglo XIX: divagaciones alrededor de una carta de Runo Jos Cuervo a Rafael Pombo, los recuerdos de Florentino Gonzlez y su devocin por Bernardina Ibez, la silenciosa venganza de Santander, un momento que ilumina la vida de una Nicolasa Ibez exuberante y de edad avanzada. Entre los cuentos que se destacan por la irona y el doble sentido, adems de El contabilista, habra que sealar Tringulo y Mara Modesta. En Mara Modesta, desde un asilo bogotano la voz de una anciana campesina evoca su pasado a partir de sus carencias inmediatas (su paoln de trenza de macram o la mantequilla casera de su nca), que ocultan abandono, rencor y miedo. El tono testimonial de la narracin de Mara Modesta obliga a leer los silencios y las crueldades de la vida de familia. En Tringulo los pasos de Lorenza resuenan en una asxiante Bogot mientras ella, durante su recorrido matinal, logra defender su espacio interior de las tentadoras invasiones de una amiga insaciable. Muchos relatos se estructuran alrededor de carencias o 24

de objetos que se convierten en puentes hacia la muerte. Aparece tambin la magia, una magia tan subjetiva y relativa que hace dudar de las fuerzas del ms all y se mezcla con las fuerzas inexplicables que salen de la tienda de imgenes e iluminan la rutina de la narradora de este cuento. En Carta a Vilma, la mujer que lo intenta todo termina tan atrapada como los seres que no han experimentado nada en su vida. Con aparente distancia la autora toca la muerte accidental (El ltimo domingo), los honores tardos (El hroe), la mendiga que con su presencia y su agona trae el caos a la vida cotidiana (Sucedi en Navidad), los deseos negados propios y ajenos (El contabilista) reemplazados por el vaco o la Muerte que as, con mayscula, llega confundindose con un recuerdo en El cisne negro: Se dira una reina majestuosa, con la mirada de diamante y un dedo sobre los labios, tan hermosa que, aunque de su cara brotaban los mayores bienes para repartirlos entre sus seguidores, estos se saciaban con slo contemplarla. Muerte se llamaba (p. 87). Con esta visin, entre religiosa y mgica, Elisa Mjica nos acerca a un cuento de hadas que parece terminar no en el amor sino en la muerte. Como terminan todos los cuentos del mundo, aunque pasemos la vida sin saberlo. Para concluir, quiero subrayar que en toda la obra de Elisa Mjica, sin importar la gran variedad de temas y enfoques, se destaca su gran habilidad para contar bien una historia. Elisa Mjica es una excelente narradora, y lo demuestra en todos sus escritos, ya sean novelas, cuentos, crnicas, entrevistas, relatos infantiles, versiones de cuentos populares o la vida de Santa Teresa. El inters por la narracin oral, por ejemplo, la condujo a elaborar un texto poco usual, Las altas torres del humo (1985). Contiene un largo ensayo titulado Las races del cuento popular en Colombia, ms catorce cuentos 25

agrupados bajo el ttulo Los cuentos de Margarita. Estos textos son versiones literarias de cuentos populares colombianos, que evocan cuentos medievales y de Las mil y una noches, y que Margarita Parra (una inteligente y perspicaz mujer analfabeta de Boyac) le cont a Elisa Mjica. Con este trabajo, Mjica toca otra rea de gran inters: el valor de la tradicin oral y de la memoria popular. En una coleccin anterior, La Candelaria (1974), recrea aspectos de la historia de Bogot, de la colonia y del siglo XIX, a travs de sus cronistas y tambin de sus casas, que ella llena de recuerdos y fantasmas. Uno de los textos de esta coleccin, Sucedi en Santa Fe, imagina dilogos de amores, raptos y monjas en dos escenas dramticas situadas junto a la iglesia de Santa Clara, a nes del siglo XVII. En la lnea de saber contar cuentos se encuentran tambin los dos libros de literatura infantil publicados por Carlos Valencia Editores, que se reeditan permanentemente y son los que han logrado que Elisa Mjica sea conocida entre los nios. En La Expedicin Botnica contada a los nios (1978) describe la empresa de Jos Celestino Mutis y sus compaeros con una perspectiva que convierte los temas histricos y cientcos en un cuento de aventuras y maravillas. En Pequeo bestiario (1981) aparecen personajes, situaciones histricas y personajes literarios en los que perros y gatos ocupan su lugar junto a hroes, reales o imaginarios. Al relatarnos las peripecias de canes y mininos nos pone de presente cmo entre ellos, al igual que entre los hombres, ha habido valientes y cobardes, felices y desdichados, bondadosos y malvados, segn las circunstancias impuestas por sus amos.

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CRTICA
Los ms conocidos crticos del pas han opinado y se han sorprendido con la narrativa de Elisa Mjica, aunque pocos de los comentarios pasan de breves reseas. Entre los que han escrito sobre su obra se encuentran Helena Arajo, Eduardo Camacho Guizado, Eduardo Carranza, Juan Gustavo Cobo Borda, Jorge Gaitn Durn, Cecilia Hernndez de Mendoza, Roberto Herrera Soto, Juan Cristbal Martnez, Eduardo Mendoza Varela, Prspero Morales Pradillas, Montserrat Ordez, Alvaro Pachn de la Torre, Humberto Rodrguez Espinosa, Agustn Rodrguez Garavito, Hernando Tllez, Policarpo Varn, Maruja Vieira, Ernesto Volkening, Eduardo Zalamea Borda. Ernesto Volkening escribi en 1950 un excelente ensayo sobre Los dos tiempos, uno de los libros ms importantes que se hayan publicado recientemente (p. 215). Los dos tiempos debi causar impacto en esa poca, y tambin fue comentada por Jorge Gaitn Durn, Prspero Morales y Hernando Tllez. En 1950 Tllez public una resea positiva en Semana, aunque ms tarde, despus de compararla con Catalina, no le gust tanto esa primera novela de Mjica (pp. 633-638). En Catalina, Tllez identica la claridad y la posicin antirretrica de la autora, tan extraa en una poca de lenguaje inado, pero percibe como femeninas sus cualidades: nura, buen tono, sencillez, sutileza. En general su crtica es positiva y le reconoce la mayor y nica destreza que un novelista puede desear: la de saber contar una historia. Con gran percepcin, Helena Arajo en 1966 vio en Catalina la prolongacin de Igenia. Diario de una seorita que escribi porque se fastidiaba (1922) de Teresa de la Parra*, e identic la lnea que une una 27

serie de novelas que se han ledo despectivamente como petites histories, negndoles su valor social y cultural. En su artculo Siete novelistas colombianas: Roco Vlez de Piedrahita, Elisa Mjica, Albaluca Angel, Flor Romero, Fanny Buitrago, Amparo Mara Surez, Marvel Moreno, Helena Arajo hace un recorrido por la obra de Elisa Mjica e incluye una atenta lectura de Bogot de las nubes, el espacio urbano y la protagonista Mirza quien, segn Arajo, encierra una tica, una simblica de lo reprimido. Sobre esta ltima novela han escrito tambin Policarpo Varn y Juan Gustavo Cobo Borda. En mi artculo sobre Elisa Mjica y Catalina (1987), trato de leer la novela como recuperacin de una historia social y personal. Indico, asimismo, la necesidad de integrar a Elisa Mjica a la historia literaria del pas, de la que siempre ha sido parte, y no seguirla citando solo como mujer o como un caso excepcional. Por ltimo, subrayo que no hay en Colombia una edicin disponible de Catalina porque la edicin original est agotada y nunca se ha impreso en Colombia. Entre las entrevistas que se le han hecho a Elisa Mjica, habra que sealar la de Ada Calero de Konietzko (1984). Aunque sus preguntas son bastante discriminatorias e insisten en las relaciones afectivas y en la soledad de la mujer escritora, Elisa Mjica proporciona datos interesantes y respuestas de doble sentido. La excelente semblanza de Liliana Ramrez (1990) es un conmovedor acercamiento a la mujer y a la escritora. La compilacin de Sonia Truque es el nico libro sobre Elisa Mjica. Por desgracia es tan incompleto y apresurado, que puede perjudicar notablemente la investigacin posterior que se haga sobre la autora. Son innumerables las inexactitudes y las erratas, en fechas y referencias. Como aspecto positivo, hay que sealar 28

que incluye varios discursos que no pueden conseguirse fcilmente, entre ellos De marxista a catlica (1960), La mujer y la alegra (1982) y el discurso pronunciado por Elisa Mjica en el homenaje que se le rindi en la I Feria Internacional del Libro de Bogot (1988). Como ya se ha mencionado, a pesar de ser una escritora colombiana muy apreciada y una de las que ms se ha distinguido en este siglo, su obra no es fcil de clasicar por gneros, lo que ha complicado su evaluacin y divulgacin. Como consecuencia, una parte signicativa de su trabajo, precisamente su obra de ccin, no se lee, no se consigue, no se reimprime y no se estudia. Elisa Mjica cree que, como escritora, ha hecho lo que ha podido. Siempre nos quedar la duda de si una mejor recepcin de sus obras, en el momento adecuado, hubiera cambiado el rumbo de su trabajo. Como en tantos casos de la historia de la literatura, los lectores no hemos hecho lo que hemos podido.

Bibliografa
Obras de Elisa Mjica
Los dos tiempos. Bogot: Iqueima, 1949 (Novela). An gela y el diablo. Bogot: Aguilar, 1953 (Cuentos). Edicin prologada y anotada de Reminiscencias de Santa Fe y Bogot de Jos Mara Mara Cordovez Moure. Madrid: Aguilar, 1957. La aventura demorada. Ensayo sobre Santa Teresa de Jess. Bogot: Presencia, 1962 Catalina. Madrid: Aguilar, 1963 (Novela) Premio Literario Esso, 1962. Arbol de ruedad. Bogot: Editorial Revista Colombiana, 1972 (Cuentos).

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La Candelaria. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1974 (Crnicas y cuadros). Introduccin a Santa Teresa. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1981. La expedicin botnica contada a los nios. Bogot: EnkaColcultura, 1978; Bogot: Carlos Valencia, 1981; Premio 1983 de la Direccin Cultural del Distrito al mejor relato infantil. Pequeo bestiario. Bogot: Carlos Valencia, 1981. (Literatura infantil). Bogot de las nubes. Bogot: Tercer Mundo, 1984. (Novela). Jos Celestino y el dragn, cuento infantil en Pasado y porvenir de la Expedicin Botnica. Prlogo de Eduardo Mendoza Varela. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura Hispnica/Litografa Arco, 1985. Edicin prologada de Novelas y cuadros de costumbres de Eugenio Daz Castro. Bogot: Procultura, 1985. Dos tomos. Las altas torres de humo. Bogot: Procultura, 1985. (Races del cuento popular en Colombia y versiones de cuentos populares colombianos). La tienda de imgenes. Bogot: Ediciones Fondo Cultura Cafetero, 1987. (Cuentos). Gabriela Mistral cumple 100 aos, Revista Casa Silva 3 (enero, 1990): 107-122. Estudio crtico y compilacin, Sor Francisca Josefa del Castillo. Bogot: Procultura, 1991. Gua sentimental de La Candelaria. De prxima publicacin. Artculos crticos, periodismo cultural y comentarios de libros en peridicos y revistas del pas, como en El caf literario, Mosaico II (Revista del In stituto de Cultura

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Hispnica), Boletn Cultural Bibliogrco (Banco de la Repblica), Boletn de la Academia Colombiana de la Lengua. El Catolicismo, Lmpara, Cromos, Semana, La Prensa, y en los suplementos dominicales de El Tiempo y El Espectador.

Estudios sobre Elisa Mjica


Arajo, Helena. Dos novelas de dos mujeres. Signos y mensajes. Bogot. Instituto Colombiano de Cultura, 1976. Pp. 125-128. ___________. Siete novelistas colombianas, en Manual de literatura colombiana. Tomo II. Bogot: Procultura y Planeta Colombiana Editorial, 1988. Pp. 409462. Reproducido como Mujeres novelistas en La Scherezada criolla. Ensayos sobre escritura femenina y latinoamericana. Bogot. Universidad Nacional de Colombia, 1989. Pp. 125-160. Calero de Konietzko, Ada. Entrevista con Elisa Mjica, La cbala, 6 (junio-septiembre 1984). Pp. 20-23. Camacho Guizado, Eduardo. Sobre literatura colombiana e hispanoamericana. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1978. P. 105. Cobo Borda, Juan Gustavo. Bogot visto con ojos de mujer. Correo de los Andes, 34-35 (octubre-diciembre 1985): 145-147. Mendoza, Mara Clara. Elisa Mjica: una mujer de letras. Carrusel (Revista semanal de El tiempo, Bogot) 497, 29 de abril 1988: 6-9. Ordez,Montserrat, One Hundred Years of Unread Writing: Soledad Acosta, Elisa Mjica and Marvel Moreno, en Susan Bassnett (ed), Knives and Angels Women Writers in Latin America. London and New Jersey: Zed Books, 1990. Pp. 132-144.

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________. Tres momentos de la literatura colombiana: Soledad Acosta, Elisa Mjica y Marvel Moreno. Correo de los Andes (Bogot) 57 (1989): 17-24. ________. La tienda de imgenes de Elisa Mjica. Revista de Estudios Colombianos (Asociacin de Colombianistas Norteamericanos) 5 (1988): 62-63. ________. Elisa Mjica novelista: Del silencio a la historia por la palabra, Revista de crtica literaria latinoamericana (Lima) XIII, 26 (1987): 123-136; aparece como Elisa Mjica: El recuerdo de Catalina en Mara Cristina Laverde y Luz Helena Snchez (eds), Voces insurgentes. Bogot: Fundacin Universidad Central y Servicio Nacional de Informacin, 1986. Pp. 47-67. Ramrez, Liliana. Gua sentimental de Elisa Mjica. La Prensa (Bogot), 7 de julio 1990:19. Rodrguez Espinosa, Humberto. Prlogo a Arbol de ruedas de Elisa Mjica. Bogot: Editorial Revista Colombia, 1972. Pp. 9-14. _________. Bogot de las nubes de Elisa Mjica, Mosaico II (abril-agosto 1984): 42. Tllez, Hernando. Catalina, la novela de Elisa Mjica. Lecturas Dominicales, El Tiempo (Bogot), 10 de mayo de 1964; reproducido en Hernando Tllez, Textos no recogidos en libro, 2. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1979. Pp. 633-638. Truque, Sonia Nadhezda (comp.). Elisa Mjica en sus escritos. Bucaramanga: Fusader, 1988. Vieira, Maruja. Una colombiana excepcional: el homenaje a Elisa Mjica, El Siglo (Bogot), 12 de junio, 1988. Volkening, Ernesto. Los dos tiempos de Elisa Mjica (1950), Ensayos I. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1975. Pp. 215-220.

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LAS NOVELAS DE ELISA MJICA1


Mary G. Berg Brandeis University
1 Este ensayo fue publicado en . Literatura y diferencia: escritoras colombianas del siglo XX. Ed. Mara Mercedes Jaramillo, Betty Osorio de Negret y ngela Ins Robledo. Santaf de Bogot: Ediciones Uniandes; Editorial Universidad de Antioquia, 1995.: 208-228.

Elisa Mjica (Bucaramanga, 1918) ha publicado, desde 1947, fecha en la que empez a escribir y publicar con regularidad, quince libros de historia, cuentos, novelas y ensayos. Aunque poco destacada fuera de Colombia, Mjica ha sido muy estimada dentro de su pas. Desde 1984 es miembro correspondiente hispanoamericano de la Real Academia Espaola, y ha recibido numerosos premios y homenajes. Aunque tal vez ms conocida por sus colecciones de cuentos (ngela y el diablo de 1953, rbol de ruedas de 1972 y La tienda de imgenes de 1987), tambin ha publicado tres novelas distinguidas: Los dos tiempos en 1949, Catalina en 1963, y Bogot de las nubes en 1984. Estas novelas de Elisa Mjica son muy distintas una de la otra, aunque tienen en comn la celebracin de la perseverancia de la mujer colombiana, la insistencia en que sta dena su identidad a pesar de los grandes obstculos, y el deseo de independencia y autonoma, de los personajes, con frecuencia logrado a un precio muy alto. Las tres novelas se sitan en circunstancias histricas y sociales muy concretas y realistas; pero emplean estrategias narrativas distintas para dramatizar una misma interrogativa fundamental: cmo puede la mujer denirse a s misma como individuo y como mujer dentro de la sociedad colombiana? Al nal de cada una de las 35

tres novelas se presenta una mujer totalmente despojada de sus ilusiones y de las relaciones humanas que la han sustentado, desposeda de cualquier vestigio romntico de apoyo, desnuda y sola pero con una visin clara y liberada del bagaje del pasado. Toda la narrativa de Elisa Mjica tiene por tema la historia social de Colombia a partir de la Independencia y el contraste entre la historia pblica y la privada2. En ese contexto la autora se detiene en la angustia de las mujeres que se esfuerzan por precisar los lmites entre esas dos instancias. La primera novela de Mjica, Los dos tiempos, es un bildungsroman tradicional, dividida en las dos etapas de la educacin de Celina, mujer colombiana de clase media. En la primera parte se describe en tercera persona su niez en un pueblo pequeo y sus aos juveniles en Bogot; en la segunda parte, que transcurre en Quito, Celina intenta denir su identidad como mujer y como colombiana, sus aliaciones polticas, su vida afectiva y el camino que debe o puede seguir. Al concluir la historia, se siente duea de s y dispuesta a volver a Colombia armada para la vida con desencanto y realismo: saba que se haba encontrado ella misma y que no necesitaba hacer concesiones en el futuro (243)3, slo ahora que

2 En su excelente artculo sumario y crtico de la obra de Elisa Mjica, Montserrat Ordez seala que la historia pblica se une a las historias privadas en la obra de Elisa Mjica, y sus personajes oscilan entre la rebelda y la resignacin sin claras alternativas (Elisa Mjica en Escritoras de Hispanoamrica. Bogot: Siglo XXI Editores: 1991, 362-374: 364. 3 Al citar de las tres novelas de Mjica, se indican las pginas correspondientes de las siguientes ediciones: Los dos tiempos. Bogot: Iqueima, 1949; Catalina. Madrid; Aguilar, 1963; Bogot de las nubes. Bogot: Tercer Mundo Editores, 1984.

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se senta fuerte y humilde, se hallaba en capacidad de entender su propia tierra y ser til (244). Piensa que todo lo que ha aprendido de forma fragmentada ya empieza a tener coherencia: todo se mezclaba en un mensaje impregnado de voces diversas que al n se fundirn en una sola (244). Este relato cronolgico de la trayectoria del aprendizaje de una mujer, que termina con cierta resolucin, es la ms optimista de las novelas de Mjica. Los mensajes de la segunda novela de Mjica, Catalina, publicada en 1963, son ms indirectos y ms ambiguos. En contraste con la intensidad y seriedad cronolgicas de Los dos tiempos, con su afn de indagar causa y efecto, con su casi obsesiva preocupacin por la denicin de la verdad, Catalina puede parecer frvola a primera vista. Esta novela, contada al revs, desde un presente narrativo; en el que se sabe desde el principio lo que ha pasado pero sin poder comprender como haba sido posible; utiliza todos los trucos de la novela romntica. Y aunque supercialmente parece novela rosa de revista femenina, compuesta de cuadros bellos y sentimentales, pronto se nota que lo que de veras se cuenta es algo bien distinto. Hay un juego constante entre lo que se puede articular y lo que no; se destaca la inadecuacin del lenguaje para revelar las verdades que se vislumbran debajo de la supercie. Los muchos niveles simultneos de la novela se tejen, destejen y recombinan como hilos que parecen ordinarios pero que, al nal, cuando podemos ver el diseo total, componen un encaje original y lleno de sentido. Como las Catalinas mexicanas de La muerte de Artemio Cruz de Carlos Fuentes (del mismo ao que el libro de 37

Mjica) y de Arrncame la vida de ngeles Mastretta (1985)4, la Catalina Aguirre de la escritora colombiana es una mujer que no tiene derecho a una voz propia dentro del ambiente masculino que habita, pero que inesperadamente encuentra esta voz, y sobrevive a circunstancias que deban haberla aplastado. Luego, la protagonista cuenta su historia en primera persona, como indagadora aturdida de s misma. Ha sido tambin observadora, y cronista desde un punto de vista domstico, limitado, de las guerras civiles de principios de siglo y del desarrollo econmico capitalista de la poca que correspondi a la primera explotacin del petrleo. Lo que cuenta Catalina es una historia tristsima, mucho ms triste de lo que ella misma se da cuenta. Es una mujer enajenada del poder y de cualquier participacin determinante en su historia, que ni siquiera se reconoce como la vctima que es. Veintin aos ms tarde, en 1984, Elisa Mjica public su tercera novela, Bogot de las nubes, en la que vuelve a describir, como en Los dos tiempos, en tercera persona, la vida de una jovencita de provincia que viene a la capital, trabaja como ocinista, intenta dedicar su vida a causas idealistas y a hombres que la desilusionan, para luego (en el presente narrativo) repasar y analizar su vida desde la perspectiva de la vejez. Como indica su ttulo, esta obra es tanto una historia social de la ciudad de Bogot, como la historia personal de una joven que no encuentra a qu ni a quin dedicarle su vida y que tiene que aprender a vivir con la ausencia del romanticismo y de la ilusin.

No se sugiere conexin directa entre las novelas mexicanas y la colombiana sino ciertas (muchas) coincidencias de tema y de enfoque.
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Estas tres novelas entrelazan la historia del Pas con los destinos de las mujeres protagonistas. Examinar la dinmica de esta conexin es explorar la preocupacin ms fundamental de la narrativa de Elisa Mjica. Tanto el Pas como el individuo son analizados por medio del dolor, asociado con ciertos momentos o ciertas memorias. Constituyen una reexin de la salud y del bienestar o ms bien del malestar del Pas (y de la Capital, en Bogot de las nubes) en trminos de los lmites y de los puntos ms dbiles, parecido a lo que hace el periodismo, con sus guiones diarios que anuncian desastres y escndalos, un enfoque no en los xitos sino en el lado negativo, lo que ms horroriza y humilla. Cada pas y cada persona tiene su lista de estos momentos, los cuales pueden simbolizar la vulnerabilidad, falibilidad, y mortalidad, pero son pocas las novelistas que escriben con tanta insistencia sobre los fracasos y tragedias ms irreparables de sus protagonistas y de los momentos histricos, as como lo hace Elisa Mjica. Con frecuencia la energa novelstica femenina se dirige hacia la construccin y creacin de comunidades y de comunicaciones, pero el mpetu narrativo de Mjica suele dirigirse a lo opuesto de la conciliacin. La fuerza dominante es, ms bien, desconstructiva, y hasta destructiva, en el sentido de desmantelar los supuestos componentes de la unidad nacional. Mjica demuestra la falsedad y la debilidad de muchas de las interconexiones supuestamente existentes entre los diversos elementos que componen el tejido social. Debajo de la supercie de la narrativa de esta autora, es decir, debajo de las historias de Celina Ros, Catalina Aguirre y Mirza Eslava, cuyas vidas se cuentan en las tres novelas, se encuentran una densa red de tensiones: la lucha complejsima entre conservadores y liberales, 39

la amenaza de violencia en el nombre de la reforma, los postemblores persistentes de las guerras civiles y sobre todo del 9 de abril de 1948, la corrupcin y ms an la corruptibilidad de casi todo, el machismo, el prejuicio, y las tensiones entre las clases sociales. La lucidez no conduce a una visin optimista, aunque s tiene el valor de articular lo peor y as medirlo en palabras y hacer por n posible su confrontacin. De esta manera, la tarea de la novelista es la de dar nombre a las peores amenazas y de poner en evidencia las conexiones entre lo cotidiano y las posibles consecuencias horrorosas. Las tres novelas de Mjica representan tres esfuerzos paralelos de articular lo que se suele silenciar y reprimir. En general, son pocas las novelistas que abarcan un panorama social amplio desde el punto de vista del lado oscuro de la historia (o sea la enumeracin de los momentos crticos); sin embargo, es un lugar comn decir que a las mujeres les gusta discutir lo problemtico en vez de celebrar los xitos, cuando se trata del comportamiento individual. Segn la generalizacin popular, hay una distincin elemental entre el comportamiento social masculino y el femenino; as, las mujeres se juntan para quejarse y minimizar sus logros y ponen nfasis en la igualacin de todas frente a los dilemas comunes; mientras que los hombres agrupados tienden a establecer una jerarqua de competencia y de mando por medio de la comparacin de sus xitos individuales. En el contexto de una distincin parecida a sta, las novelas de Mjica se pueden ver como quintesencialmente femeninas e inclusive feministas. No solamente relatan las vidas de mujeres sino que tambin consideran estas vidas dentro de un ambiente indagatorio muy femenino.

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Los dos tiempos


El ttulo de esta novela se reere especcamente a las dos etapas de la vida juvenil de Celina (en Bogot y en Quito) y tambin reeja las dos fases de cada decisin que debe confrontar la protagonista. La etapa de su vida correspondiente a Bogot se centra en vnculos familiares y en su primer amor; Quito representa su autonoma y un periodo intenso de autodenicin. Los dos tiempos es una novela densa, con detalles minuciosamente observados, ltrados todos por la memoria. Con frecuencia no parece novela sino una autobiografa casi sin transformar, llena de recuerdos, reminiscencias y evaluaciones constantes de la propia conducta y actitud. Es la historia de la maduracin emocional e intelectual de una joven mujer que se resiste, y es precisamente esa resistencia la que la distingue. Celina se opone a la conformidad, a la resignacin y al cinismo, pero tambin a todo lo nuevo, lo inesperado, lo perturbante. Ella representa la tensin inherente a su dualidad; es decir, a su deseo simultneo de ser mujer ejemplar, de reejar la sociedad y de ser lo que esa sociedad necesita en cierto momento, y a la necesidad de realizarse como individuo. Al n reconoce que esa dualidad, este afn de decidir entre la mujer pblica exterior y la privada interior, constituye la denicin de s misma. Esta obra es el relato conmovedor y doloroso de una joven que observa cmo las circunstancias y las expectativas sociales la cambian a pesar de su propia voluntad, mientras aprende a reconocer cmo su carcter y sus percepciones van modicando sus reacciones a los elementos exteriores. 41

Es poco lo que sucede en esta novela en cuanto a los hechos: los ltros de Celina son tan densos, su resistencia tan profunda, que casi no deja que la inuya lo que acontece. Vive en medio del tumulto de la mitad del siglo rodeada de revolucionarios y apasionados, de accin poltica, social y emocional, pero Celina est tan a la defensiva de s misma, tan sobreprotectora, que casi no se arriesga. Muy lentamente se quita las capas protectoras para quedarse desnuda y frgil. Al nal, aparece desprovista del amor que la ha defraudado, pero con la esperanza de ser ya por n capaz de empezar una nueva vida en Colombia. La novela comienza con la descripcin exterior y el distanciamiento del costumbrismo, con la historia de los orgenes de Celina en un pueblo calentano idealizado con sus casitas encaladas y de techo pajizo, rodeadas de corral para las gallinas o palomar, algunas con portal y tienda para que los viajeros prueben totuma de guarapo y len su cigarro (9). La serie de cuadros descriptivos y biografas encapsuladas presenta tres generaciones de historia social colombiana desde un punto de vista cuidadosamente objetivo, la perspectiva de Celina, que entiende lo que ha acontecido en su pasado pero no se relaciona profundamente con estos sucesos, y ms bien se resiste a identicarse con lo que se narra. Este distanciamiento es ms evidente cuando los ejemplos son de la literatura ya que desde sus primeros aos, Celina es lectora vida, y la literatura viene a ser metfora y escenario donde se dramatiza lo problemtico que es distinguir entre la realidad y el deseo. Se vinculan los temas de la resistencia y el refugio que ofrece la literatura. 42

La novela cuenta la historia de una nia que no entiende que nada se oponga a sus deseos (11), que desde la infancia tiene una personalidad fuerte que se impone en los amigos.
El ascendiente que ejerce [Celina] sobre ellos quiz se explica por tratarse de la nica mujer de la pandilla. Los chicos han odo que una nia no puede levantar pesos ni pelear y, no obstante, la ven salir con la suya, por lo que la consideran duea de recursos misteriosos y la respetan. Ella aprovecha la situacin para escoger los juegos,(11)

Y ella usa su poder para hacer que se recreen escenas de sus libros favoritos. Como se ve en esta cita, desde el principio la intencin de Mjica es examinar las posibilidades ofrecidas a la mujer por esta sociedad. El primer captulo nos ofrece una serie de vietas de las mujeres del pueblo, mujeres formadas segn la poca en la cual les ha tocado vivir. Desde una perspectiva de nostalgia cariosa, se describe una infancia de pueblo pequeo, donde para divertirse se oye tocar la pianola, se hacen juegos de charadas o adivinanzas, y donde las grandes aventuras se juegan con muecas de papel y con las colecciones familiares de postales de color. Lo que ms le fascina a la nia es la biblioteca del padre y se pasa las horas clavada delante de los libros (15). Celina tambin aprende que hay ciertos libros terminantemente vedados para ella (16) que son, claro, los tomos que ms le atraen. En secreto, lee novelas, las Rimas de Bcquer, mitologa y la historia de Pedro el Cruel. Ignora por qu le prohben tales libros (17), se siente culpable, y cuando su madre le quita el tomo de mitologa y lo guarda bajo llave, la nia piensa que deba 43

ser una chica mala. En lo sucesivo obrara con cuidado. Haba que burlar a los que ocupaban el territorio por la fuerza (17). Esa es una de sus primeras lecciones: el placer tiene que ser privado y se consigue por medios indirectos, ocultndose, mintiendo, disimulando. Cuando Celina comenta la vida de su madre, ve claramente que para ella (y para toda su generacin) la hora de la rebelda no haba sonado (26); lo que Celina aprende poco a poco es que aunque suene la hora, y se acepta (hasta cierto punto) que las mujeres trabajen fuera de casa, que vivan solas, que viajen, que piensen y participen en movimientos polticos Celina participa muy activamente en una clula comunista en Quito, la libertad y la igualdad no se consiguen fcilmente. Mjica ofrece varias series de vietas de mujeres: las del pueblo calentano, las amigas que estn entre las primeras ocinistas de Bogot, y con ms detalles, perles de las compaeras del movimiento izquierdista de Quito, mujeres que representan la vanguardia de su poca, que se atreven a declarar sus aliaciones, a dejar notar su lesbianismo, o a tener hijos sin casarse con el padre. Todas ellas se atreven, pero sufren y poco a poco pierden sus ilusiones. Los silencios y las mentiras guran en toda la narrativa de Mjica, hechos emblemticos de discrepancias entre deseo y realizacin. Si la nia tiene que leer los libros de su padre a escondidas, como adolescente aprende a mentir. Miente para escapar de una escuela que no le ofrece ilusin de porvenir. Tambin se ve obligada a aparentar que no desea (48), a ser como las frvolas de su edad que suean con estas y con novios. Se refugia en las lecturas; entre todos preere a las escritoras (48) y lee vidamente a Selma Lagerloff y sobre todo a Teresa de la Parra. 44

Cuando empieza a trabajar en una ocina, le es ms difcil escapar: siente que la realidad ha acabado por imponerse (56) y por una temporada los libros se convierten en diversin o en tema de conversacin ligera. Celina siente ya anhelo de contactos humanos y no solamente literarios. Su primera gran amistad con otra mujer tiene un fuerte componente de silencio. Resueltamente ella y su amiga no hablan de lo que les falta (64) en la vida que han escogido o que se ha impuesto en ellas. Tampoco Celina deja entrever su deseo de imitar a su amiga, de ser como ella, de ser la amiga en lugar de ser ella misma. Cuando Celina se enamora, ve al hombre (un joven mdico oportunista) a travs de tantos velos del romanticismo literario, que no tiene la menor idea de cmo es l en realidad. Celina recuerda las pginas de La historia de San Michele y mentalmente traza el dibujo de un vasto apostolado. Podra aprender enfermera para ayudar a Felipe, se encargara de aplicar las frmulas y hasta discutiran juntos los casos; pero cuando ella expone tales ideas, l se echa a rer (88). Ninguna frmula sacada de sus lecturas la ayuda y las ilusiones impiden su capacidad de ver claramente lo que le est pasando. Es la literatura lo que le ayuda a soportar la muerte de su madre y el abandono del joven mdico; en esta poca cuando siente que el viento lo arrasaba todo y que no tena ningn ideal al que pudiera consagrarse (109), al leer las obras de Shakespeare le parece como si el mundo se recreara (111). En Quito, rodeada de amigos revolucionarios, Celina oscila entre la resistencia y el entusiasmo. La posibilidad de participar en la reforma de la sociedad la alarma y la ilusiona. Le parece que se le presentaba la oportunidad de vivir en ambiente de novela y de novela rusa (132) 45

pero tiene un fuerte deseo de no cambiar, de no aceptar las ideas que se le presentan. No quiere pensar. Sus nuevas amigas ntimas la asustan continuamente: Celina no desea que le trastornen su manera de apreciar los hechos (126) pero, fascinada, escucha sus relatos. Se discute sobre cul debe ser el papel de la mujer en la sociedad de esa poca; por primera vez, estn tcnicamente abiertas todas las puertas pero la sociedad sigue recriminando a cualquier mujer que se independiza. Para Celina, sta es una lucha interior: A Celina siempre le ha parecido de mal gusto lo demasiado llamativo. Una mujer que adopta actitudes extremas, debe hacerlo para acaparar la atencin. Inspira desconanza (125). Con el tiempo Celina aprende a conar en sus amigas y por medio de las experiencias de ellas encuentros angustiantes, muchos de ellos, por los lmites de la tolerancia social al lesbianismo, a la maternidad no consagrada por la iglesia, a la accin poltica, al rechazo familiar y de sus lecturas, pasa por una etapa autocrtica cuando:
Se adjudicaba el papel de amarga testigo de sus [propias] frivolidades y debilidades. No quera tomar nota de nada distinto Lea propaganda revolucionaria y libros transidos como La hija de la tierra en el que la protagonista se rebela no slo contra la explotacin sino hasta contra los ntimos instintos de su sexo, para ella causa de otro engao Le pareca que haba llegado a conocer a su pueblo a travs de s misma. Pero ese conocimiento no bastaba. Se requera aunar con los suyos los esfuerzos y saldar as la deuda de sangre para con l (187-88).

Se examinan los varios medios de accin posible en esta poca de poltica convulsiva de la posguerra inmediata. 46

Celina sigue siendo incapaz de separar sus percepciones polticas de su historia privada. El revolucionario de quien se enamora la ve como prototipo de la mujer nueva (198), como un tipo de lder femenina (202) y ella intenta convertirse en lo que quiere l, parecido a como ha querido formarse segn sus lecturas. Al romper con su amante, Celina siente que junto con la desilusin en el amor ha llegado al n de todo un estilo de vida. Con l terminaba la lectura de un libro de caballeras. Lo hoje durante tanto tiempo que olvid que se trataba de una ccin (243). Al nal del libro, despus de esta inmersin en los sueos idealistas de una Gran Colombia y de un paraso socialista de igualdad y prosperidad para todos, Mjica deja a la protagonista en el umbral de una nueva etapa de su vida. Entonces Celina cree saberlo todo y poder ya proceder con los ojos abiertos, sin ilusiones. La tercera novela de Mjica, Bogot de las nubes es la recapitulacin y continuacin, treinta y cinco aos despus, de los problemas y de las resoluciones propuestas en Los dos tiempos.

Catalina
Catalina, la segunda novela de Elisa Mjica es una orquestacin delicada de unas cien escenas o memorias que juntas y no en orden cronolgico sino asociativo componen la explicacin que se pide al principio, cuando la joven narradora dice:
El da en que me enter a la vez de la muerte de Samuel y de la de Giorgio, pude llorar delante de todos, porque Samuel era mi marido Yo lloraba no slo por Samuel

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y no slo por Giorgio. Tampoco lo haca nicamente por el horror de saber que haba contribuido a esas muertes. Lloraba tambin por una muchacha borrosa y desprevenida que antes haba conocido (13).

El logro extraordinario de esta novela es que Mjica consigue simultneamente mantener la narracin en la voz de la joven Catalina, que entiende muy poco de su propia situacin, y a la vez dejar que el lector vislumbre mucho ms de lo que percibe la protagonista. Se requiere una lectura activa para reconstruir la cronologa de las complejas relaciones entre causas y efectos. Y es precisamente este relato fragmentado, como de piezas de rompecabezas, lo que mantiene el mximo suspenso posible. Despus del comienzo melodramtico, la narradora recuerda que las circunstancias de su enlace con Samuel fueron el afn de su madre de casarla, los muchos secretos familiares que impulsan sus acciones que si Catalina no los descifra, le impedirn controlar su propia suerte y su mundo limitadsimo que no le proporciona los medios para poder entender las complejidades de los sucesos. Una comparacin con La muerte de Artemio Cruz de Carlos fuentes puede ser til para iluminar cmo esta novela de Mjica presenta la dimensin femenina de una situacin histrica paralela. Samuel, como Artemio Cruz, es un veterano desplazado de las guerras de comienzos de siglo; es un intrigante materialista que ha vislumbrado oportunidades en Bucaramanga como Artemio Cruz lo ha hecho en Puebla, y ha vuelto despus de las guerras para aprovechar la conexin fortuita que le permite la entrada en la sociedad de terratenientes locales. Como Artemio Cruz, Samuel Figueroa es despiadado con sus adversarios, insistente en conseguir lo que codicia, 48

un hombre endurecido por los largos aos de lucha y las tensiones entre conservadores y liberales. Como en La muerte de Artemio Cruz, en Catalina se narra retrospectivamente; su trama se desarrolla sobre el fondo de desasosiego de los aos de posguerra, de la reaccin a la prdida de Panam y de la falta de un gobierno fuerte. Todas estas circunstancias dejan prosperar al ex -soldado y a otros explotadores. La Catalina Aguirre de Elisa Mjica, en contraste con la Catalina Bernal de Carlos Fuentes, es tan inocente que ni se da cuenta que la venden para preservar los bienes de familia. Oye pero no escucha la voz de su madre que le dice que la guerra nos ha dejado sin hombres Necesitamos alguien que maneje las haciendas (14). Catalina no tiene la menor idea de lo que debe ser o de lo que podra ser el amor, y su nocin de su identidad es muy nebulosa5. Le falta una base slida para rebelarse, aunque confusamente observa que el inters de la madre la compromete en decisiones vitales y equivocadas para ella. Catalina, como Celina Ros la protagonista de Los dos tiempos, no tiene idea de cmo pensar las relaciones con un hombre. Est tan infatuada con los efectos teatrales de la boda que le proponen, que no indaga profundamente en los motivos de su madre:
5 Marjorie Agosn, en su ensayo Ausencia y presencia en Catalina de Elisa Mjica, comenta muy acertadamente que ese estado borroso, nebuloso y ambiguo que desesperadamente intenta forjar una identidad, constituye una clave denida en la novelstica de muchas autoras latinoamericanas, pero con quien hay mayor anidad es, sin lugar a dudas, con La amortajada de Mara Luisa Bombal, que comienza con la visin retrospectiva de un tiempo pasado y desde el atad de una muerta se reconstruye toda una narracin y existencia. Revista Interamericana de Bibliografa, XXXVIII, 4, 1988, 513-516: 514.

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Mientras me describa los preparativos que debamos comenzar en seguida, yo no la escuchaba por el placer de repetir bajito mi futuro nombre: Catalina Aguirre de Figueroa, Catalina Aguirre de Figueroa. Cuando entrara en una sala y Domitila, mi mejor amiga, me presentara a la gente, sonara bien. Yo llevara un vestido de talle ajustado, largo hasta los pies, y sombrero de velo, ores y plumas. Me mostrara muy amable y al sonrer me acordara de mi nuevo estado y de la importancia que me confera (14).

Catalina recuerda nostlgicamente:


Qu bueno era el tiempo de antes, cuando ignoraba lo que iba a suceder! Entonces poda hablar sin miedo hasta del escritorio de Catalina Aguirre [La ta abuela de la presente Catalina], hasta de Mara Amalia Despus dejaron de ser inofensivas no slo las personas, sino las cosas (17).

Varios relatos se cuentan simultneamente, entrelazados, y poco a poco se conectan. As, el escritorio de la primera Catalina Aguirre, mujer que sufri mucho en su matrimonio, se separ del marido, y se suicid, es un repositorio y tambin, un smbolo clave de las revelaciones sucesivas. Si la Catalina presente hubiera podido aprender de los errores de su ta abuela, no tendra que cometerlos de nuevo. Pero, atrapada en su espejismo involuntario, su experiencia repite la de su antepasada; ella se encuentra igualmente impotente e incapaz de buscar alte rnativas al conicto que form la primera Catalina. Se muestra inmune a los consejo, y sigue su instinto sin considerar las implicaciones de lo que hace. El escritorio proyecta una sombra oscura y llegar a ser agero de desesperacin 50

y suicidio, pero atrae irresistiblemente a Catalina. Ella es la nica que quiere tanto al escritorio que conoce el secreto de sus cajones escondidos, y as no es fortuito que sea ella la que encuentre el testamento de su padre (76), guardado y olvidado; en el que ste le lega la hacienda Madroal a la media hermana de Catalina, Mara Amalia. La posesin de este documento le da a Catalina su primer instrumento de poder en su conicto con Samuel, porque ella entiende bien su avaricia: Madroal vala poco, pero a l le importaba (79). Por primera vez le da placer confrontar a Samuel y se aprovecha de la oportunidad para vengarse; por primera vez se siente poderosa. La novela se construye sobre la base de una serie de secretos revelados que aumentan la conanza de Catalina. En casi todos los casos se plantea la idea de que sta sabe la verdad pero que no ha querido aceptarla, ni ha sabido articularla para lograr sus deseos. Catalina se da cuenta de que siempre ha sabido cules son los secretos oscuros (mentiras, homicidios, amores, celos) de las diversas mujeres del crculo familiar, pero no lo haba querido aceptar, y poco a poco se conecta con su propia historia a pesar de los mltiples silencios de todos. El silencio llega a ser tema importante y recurrente en Catalina. En su relacin con su madre, por ejemplo, Catalina se siente intolerante, pero tarda en darse cuenta del porqu:
Por qu trataba de ser tolerante y comprensiva con los dems y, en cambio, a ella no la disculpaba? En el silencio se formaban las palabras que ambas necesitbamos. Yo casi las tocaba. Precisamente entonces comprobaba en su frente, su nariz y su mentn

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que yo haba heredado, el molde de los mos. Un deseo violento de ternura lial, como una planta salvaje que rompe capas geolgicas para abrirse paso, me laceraba la piel. Pero nos ponamos a conversas de platos de cocina y de las criadas (106).

Este silencio sobre lo que de veras les importa no afecta solamente la historia de madre e hija, sino tambin todas las relaciones entre las varias generaciones de mujeres en este pueblo calentano. Fragmentos por fragmento, en una serie compleja de revelaciones, mientras Catalina busca a ciegas en el pasado el porqu de las dicultades presentes, se cuenta la historia de las mujeres de la familia Aguirre, en la que cada generacin se rebela contra la previa y cada una de ellas compensa las faltas de las anteriores. Al conocer su historia, Catalina se hace ms consciente de los silencios. Me callaba (21) dice con frecuencia, al describir los primeros meses de su matrimonio; le parece que debe callar porque no tendr nada qu decir, mientras su marido s puede contar su vida; la Catalina joven piensa:
Yo saba que con esas condencias reciba un don. Me hubiera gustado retribuirlo rerindole tambin mi propia historia. Pero sta qu poda tener de interesante? Samuel sonrea si yo ensayaba esclarecer en su honor mis oscuras ideas sobre ella. Imaginaba que cuanto le dira caba en tres palabras: modestia, virginidad y sumisin. Le agradaban mucho tratndose de m, pero resultaba preferible que fuera l quien hablaba mientras estbamos juntos (30).

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Aprende a mentir; le parece que debe decir lo que pensaba que le gustara, [a su marido] como mi madre y las otras mujeres de mi casa me haban enseado que deba hacer (20). Las palabras no tienen valor, no representan verdades. Mientras se deterioran sus relaciones con Samuel a lo largo de la historia, en parte porque Catalina no puede decir quin es ni qu quiere, ella se castiga con su propio silencio. Cuando l no est, dice ella: me dedicaba a preparar en silencio argumentos para confundirlo. Pasaban y repasaban por mi cabeza que se calentaba. Senta como si me frotara contra una piedra puntiaguda, nada ms que por el amargo placer de ser herida (31). Si en su primera novela, Mjica ha enfatizado en las palabras escritas como refugio, pero a veces tambin como distorsin del mundo real, en Catalina sta se enfoca en el poder de la palabra hablada Catalina es tan mal educada que le aburre la literatura, y ni tiene ese consuelo y en la necesidad de que la mujer pueda expresar en pblico quin es. La falta de conanza de Catalina llega al extremo de que casi pierde su identidad ms mnima, la de ama de casa:
Una tarde en que cosa, o que una sirvienta me llamaba. Deca: Seora, mi seora! No le contest, como si no comprendiera en seguida que nadie sino yo tena derecho a ser all la persona llamada por ese nombre (53).

Paso a paso, Catalina pierde todo, pero gana en lucidez. El nal de la novela le da una segunda oportunidad 53

inesperada para empezar de nuevo, consciente esta vez del valor de la palabra y del horror del silencio y de la palabra suprimida.

Bogot de las nubes


En la tercera novela de Mjica tambin gura el silencio de la mujer. Bogot de las nubes es la historia retrospectiva, indagatoria, de una mujer, Mirza Eslava, quien despus de una vida de no querer examinarse, de no querer enfrentarse con verdades dolorosas, de huir de los espejos que la puedan reejar y revelar, por n se confronta consigo misma. Mirza analiza sus aos de soledad que empezaron con la emigracin de su familia de Beln de Cerinza a Bogot, cuando ella tena nueve aos, sus intentos pueriles de comprar la amistad de sus compaeras de primaria con bombones, favores y las historias que cuenta en los recreos (20), y cmo el mundo de sus lecturas se le representaba como un refugio. Ella era una nia a quien no se le escapaban las minucias ms humillantes de cualquier disparidad en rango social, sosticacin de modales o atractivo fsico. Siempre se senta inferior y excluida, y nunca dejaba de estar consciente de su lunar en la cara. En Bogot de las nubes, narrada en tercera persona (pero muy en voz de la protagonista, como si al no expresarse en primera persona pudiera distanciarse de s misma) se la menciona siempre como la lunareja o la calentanita, dos calicativos que la marcan como excluida, limitada e incapaz. Demasiado consciente del abismo social que la separa, aunque al mismo tiempo agresiva y ambiciosa, Mirza se hace amiga de una nia de familia rica. Si ella hubiera podido elegir, hubiera escogido convertirse en 54

esta amiga, ser Gala Urbina, que posee todas las ventajas y las cualidades que Mirza ms admira y ms codicia. Desde el principio de la novela, la narracin circula alrededor de la repeticin de varias claves no explicadas. Tres de stas, las ms enigmticas; el morrocoy de plata, el quinto piso del edicio Cubillos, y la presencia de Mirza en una celda policial; se mencionan con frecuencia y sin explicacin adecuada, se convierten por tanto, en elementos irritantes y pesados, tanto para Mirza, que quiere y no quiere enfrentarse con estos temas, como para los lectores de la novela, en quien despierta expectativas que luego se ven defraudadas. Todas esas claves simbolizan lo que no se puede articular con facilidad. El morrocoy de plata condensa todos los miedos de la niez que Mirza asocia con la obsesin y muerte de su ta Soledad (cuyo objeto predilecto era el morrocoy), y luego con su crueldad que ocasiona la cojera de su mirla querida, cuando se le cae encima el morrocoy. Este objeto, siempre asociado con la mala suerte (138), pasa a manos de Ligia (gura de hija para Mirza), que se convierte en la Nmesis de la calentana. Este tiene entonces, una funcin parecida al escritorio de la ta abuela de la protagonista en Catalina. Como tantos otros smbolos el morrocoy representa la tradicin y la conexin entre las generaciones (por ser objeto que se hereda); al mismo tiempo, representa la obsesin maligna y perversa. El morrocoy llega a simbolizar el lado ms destructivo del carcter humano: es manifestacin de lo bueno convertido en exceso, del amor convertido en celos o del juego que se ha transformado en sadismo. Ligia, que admira tanto a Mirza que la quiere imitar en todo, llega a ser su peor enemiga. Seduce a Csar Castell, el antiguo 55

amante de Mirza y al nal, acusa a Mirza del homicidio de un joven amigo, Manuel Paniagua. El edicio Cubillos, construido en el sitio donde estaba la primera casa que habitaron Mirza y sus padres al venir a Bogot, representa la expansin espeluznante y deshumanizante de la ciudad (41-43). El comit de inmigrantes dirigido por Csar Castell alquil una ocina en el quinto piso de ese edicio y Mirza lo recuerda como el lugar donde, como secretaria de Castell, crea romnticamente en la mejora del Pas mediante esfuerzos idealistas. Al enamorarse de Csar, Mirza no quiso pensar en la mujer de l e inclusive hasta el nal de su narracin autoanaltica no hace explcitas las conexiones entre sus relaciones sexuales con Castell y el suicidio de la mujer de ste, Gala Urbina, quien se tir del balcn del quinto piso. Es una imagen especular el espejo que tanto detesta Mirza de la relacin entre Mirza y Ligia que tambin termina en traicin y en muerte. Tambin representa su desilusin poltica con todo tipo de esfuerzo revolucionario o idealista, y su desilusin con los hombres pblicos de la generacin de Castell. La presencia de Mirza en la celda (al principio y casi al nal del relato) es un misterio que aumenta el suspenso. Ella parece abstrada y distanciada de un mundo de crimen y de intriga, y su estada en la prisin causa horror. Irnicamente, est encarcelada (por la acusacin de Ligia) por una muerte que no caus; pero esto le proporciona la oportunidad de reexionar sobre las dos muertes de las que s se siente responsable: el suicidio de Gala Urbina y el aborto de su hijo.

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Bogot de las nubes reeja una desilusin profunda de la capacidad de los seres humanos y de la sociedad de perfeccionarse. Es un rechazo meditado de la idea del progreso. Pero a la vez es una aceptacin de los seres humanos y de la imperfeccin de la sociedad. Es una novela profundamente conmovedora: la historia de una mujer que pasa su vida luchando por ideales romnticos imposibles, y que al nal, ya vieja, logra aceptarse, entender y reconciliarse con todos los fracasos de su vida. Entonces, se identica profundamente con las generaciones de mujeres que la han precedido, y con la ciudad de Bogot en su evolucin y cambio constante. Aunque al nal estn expuestas todas las llagas y fealdades de Mirza, de las personas que la rodean, y de la ciudad donde vive, la aceptacin es tal que parece una bendicin. No se redime la civilizacin, pero tampoco se la condena. Es posible seguir viviendo, y disfrutando de la vida, aun despus de enfrentarse con lo peor. Los cambios de la ciudad de Bogot durante el siglo XX se describen en detalle, son inseparables de las transformaciones sociales y polticas. Al examinarlos a fondo, tanto el pasado histrico y arquitectural, como el personal dejan de ofrecer posibilidades de refugio, de nostalgia o de escndalo. Al aclararse sus recovecos ms ntimos, sea por miedo o por veneracin, stos resultan ser tan ordinarios y tan rutinarios como los dems. Mirza ha necesitado llegar a la vejez para poder aceptar sus propias acciones. Pero an al nal, se expresa menos tolerancia por la evolucin de la ciudad y por su falta de unidad comunal. En su viejo barrio, Mirza todava puede trazar un uir de conexiones con el pasado,

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pero en otros lugares el presente bogotano ya no brotaba armnicamente del pasado. No exista ligazn. Se haba roto. Desde el 9 de abril la carrera sptima perdi su ser natural El 9 de abril fue el da sealado para que las casas que parecan eternas, cayeran convertidas en pavesas En el espacio que ocuparon las viviendas desde cuyos balcones los hijos de los prceres, todava en brazos de sus llorosas madres, contemplaron por ltima vez las siluetas de Torres, Caldas, Lozano, Camacho, en pos del Cristo de los ajusticiados, se establecieron discotecas Cada tienda con anuncios ms chillones para robar a la otra la clientela, los altoparlantes moliendo sin cesar las guacharacas, y los gigantes en zancos distribuyendo su propaganda Porque en lo que la ciudad termin por transformarse fue en un inmenso, innito comercio. Una sola tienda favorita de la sociedad de consumo, desde el sur de las Cruces hasta Unicentro, encarnacin suprema del genuino espritu bogotano de comprar y vender (154-155).

A Mirza le infunden miedo los cambios en la ciudad, la construccin de inmensas estructuras de hierro y cemento (155) y ella cree que en el ltimo tercio del siglo XX el distintivo de los moradores de la gigantesca urbe consista sencillamente en el pnico, ramicado en desconanza y aversin instintiva de los barrios del norte hacia los del centro y del sur (155). En cambio, en cuanto a los seres humanos, ella ya ha hecho su paz y el tiempo verbal predominante no es el pasado sino un presente inclusivo, que abarca todos los tiempos; en Mirza Eslava persiste la mirada retrospectiva (156). As, da cuenta de la fuerte vinculacin que siente con los recuerdos de su madre y sta, a su vez conduce a la abuela, quien padeci en su tierra las zozobras de las guerras civiles y que deba ser semejante a las nas y 58

graciosas tejedoras de sombreros de paja toquilla que admir don Manuel Anczar a mediados del siglo XIX en el oriente del Pas, como lo consign en su libro. Abuela que a su vez tuvo una madre de la poca que quiz sigui a los patriotas en las batallas de la Independencia. As, de mujer en mujer avanza Mirza buscando todava ms (157). Sigue buscando forjando vnculos de memoria presente con las generaciones y con los sucesos del pasado. Las tres novelas de Mjica se centran en los problemas fundamentales de la mujer en el siglo XX: cmo denirse, cmo ser parte de una familia sin hacerse vulnerable a un sentimiento de culpabilidad que paraliza, cmo ser independiente, cmo enfrentar la vida con conanza en s misma, cmo disfrutar de la sexualidad y de la amistad y cmo vivir simultneamente una vida pblica y una privada. Las novelas de Elisa Mjica demuestran su preocupacin constante por la identidad femenina, la cual se dene en medio del ambiente histrico, social, poltico y domstico de la vida colombiana del siglo presente.

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EL PRECIO DE LA AUTONOMA
Mara Mercedes Jaramillo
Fitchburg State College Noviembre de 2006

Con Los dos tiempos (1949) Elisa Mjica inicia su exploracin de la vida de las mujeres, objetivo que mantendra a lo largo de su vida. La novela se remonta a la guerra de Los Mil Das y describe la vida de provincia y el quehacer de las mujeres en la esfera domstica en una Colombia todava decimonnica. La familia de Celina, la protagonista, es el modelo de una clase media trabajadora respetuosa de las costumbres patriarcales que est insertada en un tejido social de apoyo y autocontrol. La estructura familiar denida en la clara divisin del trabajo entre hombres y mujeres crea la ilusin de armona domstica; cuando esta estructura empieza a derrumbarse por problemas polticos y econmicos, las familias emigran a las ciudades en busca de oportunidades econmicas, educativas y culturales, hechos que preludian una nueva etapa en la vida familiar que desestabilizara el modelo patriarcal. A travs de una galera de mujeres Mjica describe los roles femeninos de la poca, las expectativas y las limitaciones que marcaban el destino de la mujer que dependa de la familia. Esta primera etapa contrasta con la vida en la capital donde los roles empiezan a cambiar y la mujer empieza a tener ms acceso a la educacin, al trabajo y al mundo exterior. A travs de la familia Ros se muestra la vida en las pensiones, el aislamiento del inmigrante, la vida de la ciudad, las luchas bipartidistas, las injusticias sociales, la vida escolar, el trabajo de ocina y los cambios que va instaurando la incipiente 65

modernidad. El ttulo de la obra se reere a dos tiempos que corresponden a la vida en las ciudades de la provincia (Pamplona y Bucaramanga) y a la vida en ciudades capitalinas (Bogot y Quito), a la poca en que las mujeres trabajaban en casa y a la poca en que entran al mercado laboral, a la poca de la infancia y la juventud centrado en intereses personales y a la poca de la madurez cuando surgen las preocupaciones sociales y el compromiso poltico. Con escenas paralelas Mjica va recreando el mundo femenino y mostrando las restricciones y los avances en la historia de la mujer propiciados por la modernidad y por los conictos polticos y sociales. Estos dos tiempos tambin se reeren a los cambios polticos que viva el pas, la novela evoca la guerra de Los Mil Das y concluye durante la poca del bogotazo, al que la novela no se reere ya que la parte nal de la obra se ubica en Ecuador aunque s recrea el clima poltico de esos aos que preceden el sangriento episodio. La discriminacin, la explotacin y la pobreza descrita con detalle en el caso ecuatoriano eran problemas que asolaban al continente y que en Colombia culminan con la revuelta popular del 9 de abril de 1948. De una Colombia dividida por el bipartidismo y la crisis econmica va emergiendo el marxismo como una tercera corriente ideolgica y poltica que intenta resolver los problemas sociales que los dos partidos tradicionales no haban solucionado. La novela se divide en tres partes: La casa, El mundo y Despus de la siembra. La primera parte recoge la vida del hogar, la historia de la familia, la vida de Celina desde su niez hasta su entrada al trabajo; esta parte se lleva a cabo en Colombia entre Pamplona, Bucaramanga y Bogot, y las dos ltimas partes se llevan a cabo en 66

Ecuador y corresponden a la madurez de la protagonista, a su autonoma personal. Cada escenario corresponde a una evolucin en la vida de Celina. La casa corresponde a la educacin y formacin, a un horizonte limitado a la familia, a las amigas y a intereses personales; aunque a veces pensaba en las reivindicaciones sociales y en el comunismo. El mundo es la adquisicin de la conciencia poltica y del compromiso social. Despus de la siembra es el momento del activismo cuando su horizonte de expectativas se ampla. Los dos tiempos es un bildungsroman que narra la trayectoria de un personaje atpico en busca de un destino autntico y un espacio propio en una sociedad en crisis. Es una novela con temas polticos y sociales que sin embargo indaga en la educacin femenina, en las relaciones familiares, en las obligaciones que ocupan a las mujeres, en sus intereses y en sus expectativas ante las relaciones amorosas, cuestiona la maternidad y el matrimonio como la nica alternativa para las mujeres, y plantea otras opciones al destino personal y al rol de la mujer en el mundo. A travs de los juegos de la infancia y de los hroes y heronas que cautivaban a Celina nos asomamos a las primeras dcadas del siglo XX y conocemos las obras que eran populares en la poca. Las lecturas favoritas de Celina permiten ver a los autores y autoras preferidos por la joven pero tambin a los autores que se estaban leyendo en el pas. En sus lecturas eclcticas se mezclan la mitologa griega, las aventuras de Sandokn, las desdichas de Genoveva de Brabante, El mrtir del Glgota, Los miserables, Hija, esposa y madre, Las Rimas de Bcquer. Su inclinacin a los libros la separa de sus hermanas mayores que se preocupan por la apariencia y que cumplen un destino de acuerdo a la 67

tradicin patriarcal al casarse y tener hijos. Celina, menos atractiva que sus hermanas y menos interesada en la vida domstica, se refugia en los libros que le muestran mundos desconocidos y la invitan a vivir aventuras que recrea con sus compaeros de juego. La lectura le enriquece la infancia y la separa del modelo femenino ideal de la poca. As se crea un gran desequilibrio entre su vida intelectual y su vida social, a su cultura literaria se contrapone su falta de experiencia en la esfera social. Con Celina y su madre se establece el paralelo entre los dos tiempos; as, con Cristina y sus amigas Trnsito y Joseta se recrean las diferentes alternativas que tena la mujer a principios de siglo. El matrimonio y el convento eran la nica solucin para tener una vida decente y un espacio propio. Las transgresoras como Trnsito pagan un alto precio, pues al tener un hijo fuera del matrimonio, pierde la herencia y el apoyo familiar. Otras como Joseta deben quedarse solteras y sacricarse para cuidar a la madre y al hermano enfermo. La soledad, la pobreza y el olvido son sus compaeros en la vejez. Las mujeres casadas dependan del marido y deban aceptar en silencio sus desafueros, o como dice Mjica, se rebelaban con esa gama de pequeas venganzas de los dbiles. Las mujeres carecan de medios para independizarse y la educacin se limitaba a prepararlas para ser esposas y madres. Mjica nos da una imagen de esas mujeres de principios de siglo de las que la historiografa y la literatura nacional se haban ocupado tan poco, ya que se asuma que carecan de historia.
En las imgenes de las fotografas ha quedado la visin de las criaturas con falda larga y ancha, talle de avispa, peinado alto y mantilla de blonda, que cumplan la misin de esposas y madres al comenzar 1900, recludas en el silencio de las provincias. Pero qu se sabe en

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realidad de ellas, de sus pensamientos ntimos? Qu resonancias les despertaran un rbol, una cancin, el pan, la inmensidad? Sombras dulces y amorosas que sufran, procreaban y rezaban, querran en ocasiones escaparse del marco que las contena, hablar con voz verdadera, imprimir en los sucesos una huella propia y perdurable. Igual que las que tomaban el velo religioso a los quince, a los dieciocho aos, impulsadas por un misticismo en que se resolvan los sobresaltos de la adolescencia, las restantes iban al matrimonio ilusionadas por la aureola fugitiva del amor.

La autora empieza a cuestionar las falacias del patriarcado que suman a las mujeres en destinos opacos limitndolas al espacio hogareo o a la clausura del convento. Las solteras eran seres anmalos y solitarios a los que se miraba con piedad y que terminaban esclavizadas en obligaciones con la familia. Las esposas languidecan en los ocios domsticos y en el cumplimiento de sus deberes. El papel de madres se gloricaba y las mujeres trataban de hallar en ese rol la justicacin al sacricio y la respuesta al vaco existencial; muchas estaban alejadas espiritual y emocionalmente de los maridos porque ellos muchas veces se limitaban a sostener a la familia pues la necesidad de amigos y de aventuras romnticas las hallaban fuera del hogar. Esas tretas del dbil a las que se reere Mjica y con las que las mujeres se vengaban de las ofensas recibidas se han convertido muchas veces en la legitimacin de la violencia contra las mujeres y en la excusa para denigrar de ellas y acusarlas de ser irracionales. El ritmo de la vida pueblerina cambia con el viaje a Bogot, la familia ya no vive en una casa sino en una pensin donde debe compartir el espacio, la comida y la vida con los otros inquilinos. Celina se adapta pronto a 69

la vida de la ciudad, al trnsito de los carros, al ruido; la deslumbran las vitrinas con los mltiples e inalcanzables juguetes. Sus primeras experiencias en los colegios de la capital fueron traumticas ya que la escuela primaria de Bucaramanga a la que asisti Celina fue un modelo de libertad e igualdad que reeja las ideas de la escuela de Summerhill, esta experiencia foment su autoestima y su amor al estudio. La vida en la provincia es la poca dorada pues all no sufri exclusin y senta la proteccin de los padres aunque era ya consciente de que muchas cosas estaban fuera de su alcance. En Bogot sufre discriminacin por sus modales provincianos y en el colegio de religiosas se enfrenta a los conictos afectivos entre alumnas y maestras, a episodios de celos, favoritismos y resentimiento. Estas crisis escolares van forjando su carcter y, sobre todo muestran la frustracin de las monjas que tratan de llenar el vaco que genera la vida religiosa en sus relaciones con las alumnas. Con la vida escolar capitalina la autora hace una radiografa de los planteles educativos de la poca, de las materias y de las festividades, recrea las rivalidades entre las alumnas y entre las maestras, el despertar de la sexualidad y la asombrosa crueldad infantil. Las adolescentes de clase media empiezan a enfocar su educacin en materias prcticas, es decir, las que producen dinero pues muchas jvenes se ven forzadas a trabajar para ayudar a la familia. La oferta y la demanda de la vida capitalina exigen tambin mayores recursos econmicos pues en el horizonte aparecen el cine, el teatro, los libros, las cafeteras, los bailes, las ropas de moda. Para Celina se expande el mundo con el teatro y los libros y se sigue refugiando en ellos para esconder su timidez y torpeza. Lee los autores clsicos pero preere a las autoras como Teresa de la Parra, Gabriela Mistral, 70

Jane Eyre, Selma Lagerlof, Virginia Wolf, admira sus obras y estas autoras son modelos pues ella tambin desea escribir. En cada etapa encuentra mujeres que admira y que se convierten en ejemplos que la ayudan a ubicarse en el nuevo espacio; en el colegio fue ma soeur, en la ocina es Leonor de Alba y en Quito es Olga Aranguren. La primera reconoce su talento, la segunda es el modelo de la mujer independiente y la tercera le abre el camino del activismo. Las autoras admiradas le muestran el camino de la literatura femenina. La adolescencia de Celina, como la de muchas jvenes, termina con la enfermedad del padre y debe empezar a trabajar en una ocina. Un nuevo universo se abre ante la joven con el ambiente laboral. Entra en contacto con gente de diferentes clases sociales, con otros gustos, modales y actitudes. Aqu aparecen los temas del aborto, del divorcio, del acoso sexual, episodios que las mujeres experimentan en silencio. Leonor de Alba no habla de su divorcio, Celina rechaza los avances de su jefe con el tmido lenguaje de las ores, y Laura afronta el embarazo y el aborto, que le cuesta la vida, sin compartir con nadie su tragedia. Estos temas eran un tab y por lo tanto no se discutan ni entre las amigas. Las mujeres han empezado a trabajar, a estudiar pero an no han conquistado el derecho a su cuerpo ni la autonoma ni el derecho al voto. Estas mujeres a pesar de que trabajan y muchas veces sostienen el hogar siguen dependiendo del control de los padres y familiares. El trabajo se asume como una obligacin con la familia y no como un derecho propio que brindara independencia y el control de su destino. As, el sueldo devengado apenas les alcanza para comprar uno que otro vestido y no cuestionan el control familiar en su destino personal. Los temas de las conversaciones giran en torno a la vida diaria, a los problemas familiares, 71

al trabajo, a las relaciones amorosas pero no se discuten los problemas que las afectan directamente y que podran transformar la vida. Celina senta que su vida se desperdiciaba a pesar de que ahora trabajaba con un hombre de talento que tena intereses sociales pero que tambin se consuma en la rutina de la ocina. No le quedaba ms refugio que las conversaciones con hombres maduros y sagaces, polticos en su mayora, que frecuentaban la ocina. A ellos les diverta encontrar en la pequea Secretaria, una oyente ejemplar. Por su juventud y por ser mujer no la toman en serio y solo le otorgaban el rol pasivo de oyente, auque ella lo que deseaba era actuar. Montserrat Ordez anota acertadamente que Celina:
Es la mujer que no pertenece, la que ha de construirlo todo a cada momento. En esta novela los mundos interiores y lricos estn muy lejos y se imponen la realidad y los mundos exteriores, dominados por los valores masculinos. La novela es una crtica a una sociedad en la que las mujeres independientes y comprometidas polticamente, las que tratan de ser sujetos y no objetos de la historia, tienen que pagar una cuota de marginalidad y soledad, como todos los grupos minoritarios. (365)

Su madurez intelectual y poltica contrastan con su inexperiencia en el terreno amoroso, este hecho le permite a Felipe Conde, un mdico mujeriego y arribista, conquistarla fcilmente. Ella se engaa a s misma pensando que l no ha encontrado el apoyo y el afecto de una mujer verdadera. Celina como sus amigas piensa en el amor, en el matrimonio y se pregunta Qu es el amor?. Todas trabajan y planean ayudar a sus futuros esposos en sus negocios o vida profesional, Celina piensa 72

que podra hacerse enfermera para trabajar con Felipe. Temen quedarse solas y consumirse en el trabajo de ocinistas. Para Celina el esperado futuro en comn no se lleva a cabo y el rompimiento coincide con la muerte de la madre; estas dos prdidas la impulsan a cambiar de ambiente y trasladarse a Quito donde se inicia otra etapa de su vida. En una de sus amigas podemos ver que las expectativas femeninas seguan siendo el matrimonio y los hijos, el trabajo an no se ha convertido en una fuente de realizacin personal:
Los aos convirtieron en esposas a las hermanas y amigas y ella se encontr sola. Entonces quiso reconquistar el derecho a presidir una casa. La ocasin haba pasado. Su lucha heroica para disimular los desperfectos empeados en asomar a la cara, no obtena resultado. Vagaba junto a sus hermanas, criticando los sistemas adoptados para la educacin de los sobrinos. La conviccin de que en caso de ser sus hijos hubiera obrado de manera opuesta, otaba con nostalgia en las palabras.

La vida de la mujer soltera ha mejorado por el trabajo asalariado que le permite la autonoma econmica pero sigue considerando un fracaso el no haberse casado. Hay una gran diferencia con las mujeres solas de principios de siglo que dependan de la caridad o de la familia para poder sobrevivir, pero siguen siendo programadas por la educacin nica y exclusivamente para ser madres y al no lograr tener hijos y un hogar sienten un enorme vaco que no logran colmar. Mjica muestra las frustraciones que viven las mujeres que desean ser madres y que al no lograrlo se sienten fracasadas, con la historia de Victoria y Zulima y con las religiosas se recrea la tragedia de la maternidad frustrada y las formas vicarias que se encuentran para suplir ese deseo. 73

Su llegada a Quito coincide con el auge del indigenismo y con los conictos polticos que buscan derrocar al presidente; su nuevo jefe le presenta a Olga Aranguren, una lder boliviana, que poco a poco la atrae de nuevo a la poltica aunque Celina rechaza los cambios revolucionarios. No estaba acostumbrada a que las mujeres hablaran en actos pblicos de poltica y al principio pensaba que era de mal gusto; en Colombia nunca haba participado en movimientos de este tipo. Con este nuevo crculo de amistades Mjica recrea otros aspectos del quehacer femenino, que empezaban a surgir en el continente: el compromiso poltico y las luchas feministas. Con el acceso al trabajo y a la educacin las mujeres tienen contacto con el mundo exterior y empiezan a interesarse en problemas que no las ataan directamente pero que comprendan y se preocupan por el bienestar de los otros (indios, campesinos y obreros). Las conversaciones ya no giran en torno a lo domstico o lo personal, se ocupan por el voto femenino, por la poltica china o por los chismes de la farndula internacional. Para Celina es denitivo en su formacin poltica el encuentro con mujeres polticamente comprometidas con la sociedad, y por eso, Yolanda Forero con razn dice que el hecho de haberlas conocido:
comienza a abrirle los ojos. Poco a poco Celina va dndose cuenta de que pertenece a un pueblo, que tiene algo en comn con ste, y que algn da tendr que comprometerse con su causa. Para la joven colombiana no es fcil aceptar este nuevo mundo, pues su educacin de muchacha de la pequea burguesa, ajena a los problemas sociales que la rodean, pesa muchsimo en su conciencia. Para Celina la ideologa dominante es la que tiende a primar. (109)

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Victoria Castro, Sylvia Donato, Magda Urbina y Olga Aranguren son modelos de mujeres solteras que se consagran a lo que crean justo, a pesar de que muchas veces sus compaeros les tendan celadas y las gentes las interpretaran mal. Con estas mujeres se analizan otros roles femeninos que retan el statu quo y que escandalizan la pacata sociedad de la poca. Olga Aranguren es una mujer divorciada que se dedica a la actividad poltica y que adems es madre soltera; Magda Urbina es una estudiante del ltimo ao de derecho (campo eminentemente masculino en la poca) y cuyas actividades polticas la llevaron a la crcel donde no recibi el apoyo de sus compaeros de lucha; Sylvia Donato es una hermosa y rica heredera que preere quedarse soltera y quien, adems, sostiene una relacin con otra mujer; y Victoria Castro ha dedicado su vida a ayudar a los otros y a la actividad poltica. Mujeres que se convierten en compaeras en el compromiso poltico y quienes abren espacios que antes estaban vedados a las mujeres, sus vidas le muestran otras posibilidades de su rol como mujer. Por eso:
Desde que lleg al Ecuador la muchacha necesit revisar sus ideas, como si al privarse de lo que la acompaaba hasta entonces, estuviera obligada a practicar un inventario para saber con qu contara en adelante. No se trataba slo de las ideas polticas sino tambin de las concernientes a lo que se entenda por moral. Con sus hermanas o sus amigas nunca se haba planteado la cuestin del sexo. Cuando comentaban una historia escandalosa, parecan convenir tcitamente que los personajes que guraban eran muy diferentes a ellas. La curiosidad y acaso la admiracin que les producan, se disfrazaban con exclamaciones de sorpresa de que tal hecho hubiera sucedido. Pero si Fulanita estuvo en el colegio conmigo. Quin se lo habra gurado!

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repetan. Algunas cosas deban ocultarse celosamente, lo mismo que si se tratara de faltas cometidas por otros que pesaran sobre su apellido. Y he aqu que las mujeres con las que ahora estaba en contacto no compartan ese criterio.

Es interesante resaltar que es en Quito donde la personalidad de Celina orece, la falta de las responsabilidades familiares y la libertad que le otorga el ser extranjera son las que le abren otras posibilidades. Adems, el activismo le crea un espacio donde se reconocen sus aportes y donde se siente til a la sociedad y parte de un movimiento histrico. Su relacin amorosa con Esteban Figueres termina tambin en una desilusin pero esta vez pudo compartir intereses de una manera ms autntica, hecho que la lleva a participar activamente en el movimiento que l encabezaba. El nal de la relacin no le dejo la amargura que sinti cuando Felipe Conde la abandon, las circunstancias son diferentes y el rompimiento coincide con el nal del movimiento que gestaban como miembros del grupo revolucionario. La infatuacin amorosa le impide ver al hombre real y al poltico ambicioso, pero ya no tiene planes matrimoniales sino que vive el presente, Celina no se preguntaba cunto durara la hoguera. Le bastaba con alumbrar. Por el fracaso del movimiento revolucionario Celina perdi su trabajo y tendra que regresar a Colombia, decide no esperar el regreso de Esteban, ya no es la mujer que le ruega al novio que no la abandone, ella sola decide su futuro, pues comprende su obligacin de regresar ya que desea:

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entregar su aporte cualquiera que fuera en la lucha contra la amargura y el sufrimiento de los dems. Slo ahora que se senta fuerte y humilde, se hallaba en capacidad de entender su propia tierra y ser til.

Con el regreso a Colombia se cierra un importante ciclo de la etapa de aprendizaje del personaje. Ya es una mujer madura que toma decisiones y que sabe cul es el camino que debe seguir, ya no necesita de modelos. El siguiente prrafo que concluye la novela muestra que Celina se ha reinventado y que ha asimilado todas sus experiencias de las que ha salido transformada y lista para dar frente a los acontecimientos que la esperan en su pas. Es signicativo tambin que el ltimo personaje femenino que menciona Mjica es Manuelita Senz, la luchadora incansable en defensa de sus ideales. El cielo apareca despojado de sus velos de niebla. El sol equinoccial caa verticalmente sobre los cuerpos. Y al fondo se perlaban las casonas de la villa de los guerreros incas, de los encomenderos y seores, de la Marquesa de Solanda y Manuelita Senz, de las nuevas concepciones que pugnaban por reemplazar las consagradas. Todo se mezclaba en un mensaje impregnado de voces diversas que al n se fundiran en una sola. A pesar, de que la novela no es autobiogrca s hay mucha relacin entre la vida de Celina Ros y la de Elisa Mjica y es posible que detrs de los nombres cticios se escondan personajes verdaderos. Hay un fondo tambin histrico en la novela que nos permite ubicar los eventos y la evolucin de la historia de la mujer en el sig lo XX. Celina Ros y Elisa Mjica comparten similares intereses como la historia, la literatura escrita por las mujeres, las luchas de clase, los problemas sociales, los viajes, 77

y sobre todo, el deseo de escribir y de conocer la vida de las mujeres. Celina siempre se interes desde nia por las historias de las mujeres y escuchaba con inters cuando se narraban sus experiencias, hecho que se repite con sus compaeras de ocina y sus amigas de Quito; lo que parece anecdtico en esta novela es, sin duda alguna, uno de los temas esenciales de la obra de Elisa Mjica. Son como los exempla que van ilustrando al lector y enriqueciendo el texto. Mjica hace un esfuerzo por mencionar autoras, heronas y mujeres que dejaron una huella en la historia. Es una novela feminista que se ocupa de los temas que ataen a la mujer de su tiempo y que seala los problemas que le impiden un desarrollo ms equilibrado y acorde a las realidades que tena que enfrentar en el mundo moderno; recrea el momento cuando el modelo patriarcal empez a fragmentarse debido a los cambios polticos que se daban en el pas y a los problemas sociales que aquejaban a la mayora.

Bibliografa
Forero-Villegas, Yolanda. Un ejemplo de narrativa moderna de los aos cuarenta: el discurso femenino de Elisa Mjica en su novela Los dos tiempos. Literatura y diferencia: escritoras colombianas del siglo XX. Ed. Mara Mercedes Jaramillo, Betty Osorio de Negret y ngela Ins Robledo. Santaf de Bogot: Ediciones Uniandes; Editorial Universidad de Antioquia, 1995. 191-207 Jaramillo Jaramillo, Mara Mercedes, ngela Ins Robledo y Flor Mara Rodrguez. Mjica Velsquez, Elisa. Y las mujeres? Ensayos sobre literatura colombiana. Medelln: Universidad de Antioquia, 1991. 414-419. -----. Elisa Mjica: El precio de la Independencia. En otras palabras: Mujeres que escribieron el siglo XX.

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Grupo Mujer y Sociedad, Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2000. 80-81. -----. Elisa Mjica. Edicin especial sobre Mujeres colombianas. Revista Semana. Edicin # 1224, Bogot, 17 de octubre de 2005. 64. Ordoez, Montserrat. Elisa Mjica (1918) Colombia. Escritoras de Hispanoamrica: una gua bio-bibliogrca. Comp. Diane Elaine Karting. Bogot: Siglo Veintiuno Editores, 1990. 362-374.

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UN EJEMPLO DE NARRATIVA MODERNA DE LOS AOS CUARENTA: EL DISCURSO FEMENINO DE ELISA MJICA EN SU NOVELA LOS DOS TIEMPOS1
University of Mary Hardin-Baylor

Yolanda Forero-Villegas

1 Este ensayo fue publicado en . Literatura y diferencia: escritoras colombianas del siglo XX. Ed. Mara Mercedes Jaramillo, Betty Osorio de Negret y ngela Ins Robledo. Santaf de Bogot: Ediciones Uniandes; Editorial Universidad de Antioquia, 1995:191-207.

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Cuando se examina la trayectoria de la novelstica colombiana, se presenta un vaco entre la muy famosa novela La vorgine (1924) de Jos Eustasio Rivera, y la obra que la crtica ha considerado como primera novela moderna en Colombia, La hojarasca (1955) de Gabriel Garca Mrquez. Este vaco estuvo en parte lleno por novelas de protesta social, es decir, aquellas que ponan al descubierto las malas condiciones en que vivan las clases menos favorecidas; tales relatos continuaron la lnea, ms o menos tradicional, de las novelas mundonovistas en Hispanoamrica. En el decenio de los cuarenta, sin embargo, se publicaron novelas cuyas preocupaciones iban ms all del simple alegato social, eran obras que exhiban tcnicas narrativas caractersticas de lo que la crtica actual ha denominado novela moderna y adems, establecan un dilogo con el proceso de modernizacin que experimentaba el Pas en esa misma poca2. Las principales novelas de esta poca son: 45 relatos de un burcrata con cuatro parntesis (1941) de Rafael Gmez Picn, Babel (1943) de Jaime Ardila Casamitjana (1943), De la vida de Ivn Mayor (Tomo I, 1942 y Tomo II, 1943) de Ernesto Camargo Martnez y Los dos tiempos (1949) de Elisa Mjica. La novela de Elisa Mjica (Bucaramanga, 1918) se erige,
2 Para un estudio detallado sobre la novelstica de los aos cuarenta vase mi tesis doctoral: La novela de los aos cuarenta (1941-1949): primer proyecto moderno en Colombia, Universidad de Colorado, 1992.

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entonces, en representante de un discurso moderno femenino. Los dos tiempos narra la adquisicin de una conciencia poltica marxista por parte de la autora3, y de una identidad como mujer. De esta manera, el propsito de nuestro estudio ser ver en la narracin la forma como la protagonista adquiere tal conciencia. Para el efecto, nos valdremos de una teora feminista con un enfoque cultural, es decir, como seala Elaine Showalter,
A theory based on a model of womens culture [that] can provide a complete and satisfying way to talk about the specicity and difference of womens writing (259) [Una teora basada en un modelo cultural de la mujer que proporcione una va satisfactoria para hablar de la especicidad y la diferencia de la escritura femenina4]

Emprender una lectura de Los dos tiempos como novela femenina coincide con la visin de la escritura que tiene la propia Mjica al indicar en una entrevista con Ada Calero de Konietzo lo siguiente: Se tiene que notar el sexo en la escritura, as como se nota la nacionalidad y la poca no solamente en la literatura, sino en todas las manifestaciones del arte (89). Los dos tiempos5 es la historia de Celina, una muchacha
3 Vase el artculos de Elisa Mjica, De marxista a catlica, Elisa Mjica en sus escritos. Ed. Sonia Nadheza Truque. Bucaramanga: Fusader, 1988: 19-28. 4 La traduccin de esta nota y de las siguientes, tanto del ingls como del francs, son de la autora de este artculo. 5 Los dos tiempos es una novela que no ha recibido mucha crtica. En su poca, el ensayo ms importante es el de Ernesto Volkning, Los dos tiempos de Elisa Mjica (1950), Ensayos I. Bogot: Instituto Colombiano

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que vive sus primeros aos en Bucaramanga, viaja a Bogot, se queda all por algn tiempo, y nalmente se traslada a Quito. La vida en Quito ocupa el espacio narrativo de dos terceras partes de la novela. Durante su permanencia en la capital ecuatoriana, Celina adquiere una conciencia poltica marxista al ponerse en contacto con activistas revolucionarios, mujeres, en particular, y al involucrarse en el movimiento indigenista que estaba candente en la poca del decenio del cuarenta. La novela est dividida en tres partes: la primera no tiene nombre, la segunda se denomina El mundo, y la tercera lleve el ttulo de Despus de la siembra, apelativos que obedecen a las distintas fases de la vida de la protagonista, especialmente, en su ascenso hacia la madurez y hacia su compromiso con la sociedad en que vive. El ttulo, adems, es muy sugestivo, y como comenta la propia autora,
[ste] indica ya que un tiempo, el del comienzo de la vida y primera juventud, volcado hacia adentro de la protagonista y sus problemas domsticos y personales, contrasta con otro tiempo en el que ella se encuentra en un mundo extrao, el mundo de los otros, que sin embargo, era tambin y verdaderamente suyo propio (De marxista)6.

de Cultura, 1975: 215-220. Montserrat Ordez es la crtica que ms ha estudiado la obra de Mjica; en su ensayo Elisa Mjica (1918) Colombia. Escritoras de Hispanoamrica. Una grua biobibliogrca. Ed. Diane E. Karting, Bogot: Siglo XXI Editores, 1990: 362-374, Ordez se reere brevemente a Los dos tiempos. El mayor volumen crtico est dedicado a la segunda novela, Catalina (1963) por haber sido una de las obras recomendadas para publicacin por parte del Jurado del Premio Literario Esso. 6 Cuando se cite la obra Los dos tiempos, se sealar nicamente la pgina entre parntesis. Si se trata de otros escritos de Elisa Mjica, se indicar el nombre del escrito en el cuerpo del texto.

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La novela est contada por una narradora extradiegticaheterodiegtica, lo que permite cierta distancia entre la voz narrativa y los hechos que se relatan. Sin embargo, Celina es la focalizadora la mayor parte del tiempo, y los acontecimientos se ven desde su propio punto de vista como perspectivas de la protagonista ya adulta7. La historia se inicia presentando a Celina Ros como una nia diferente, que se sale de los cnones de lo que deber ser una pequea en su ambiente de provinciana de clase media: Desde que aprendi a leer, se pasa las horas clavada delante de los libros, en lo que la acompaan Ral y Julito (14). Sus compaeros de juego son nios, pues ya Celina realiza actividades que no son propias de su sexo. Esta instancia marca a Celina como distinta; su comportamiento, en efecto, no corresponde al papel que le ha asignado el orden social, pues como apunta Luce Irigaray, femininity is a role, an image, a value imposed upon women by male systems of representations (84). [La feminidad es un papel, una imagen, un valor que se le impone a la mujer mediante sistemas de representacin masculinos.] La comparacin con las hermanas mayores reitera lo armado en la cita anterior y muestra cmo Celina es distinta a las dems. Un comentario de una de las amigas de la madre de la protagonista, es una prueba ms de este carcter de ser diferente: Tienes mucha suerte, Cristina, Adelaida y Enriqueta son muy bonitas. Y Celinita tan inteligente! (27). Su propia madre haca notar tal diferencia: Pobre mhijita! Celina. La compadeca porque no era bonita (47).
7 Hemos elegido usar el trmino narradora, aunque estemos conscientes de que una voz narrativa de tercera persona no tiene sexo, en principio. Sin embargo, optamos por esta designacin dado el carcter femenino del artefacto literario que estudiamos.

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La primera parte de la novela, o sea la vida de Celina en Bucaramanga y en Bogot, constituye la preparacin para la etapa que sta vivir en la capital ecuatoriana. Desde los comienzos de la narracin se preludia el deseo de Celina de ser diferente, sin dejar que la sociedad le asigne el papel que tiene que desempear. Ya hemos visto su amor por los libros, amor que es tambin por la creacin literaria, que bien puede ser su futuro, y que se observa en el comentario de la narradora: La veneracin por las creaciones literarias se extiende lgicamente a los autores Entre todos preere a las escritoras Si no lee se cuenta narraciones a s misma y pronto se resuelve a escribirlas (48). La aspiracin de llegar a ser intelectual y escritora surge en ella desde muy temprana edad: Goza fama de precoz, lo que le parece importante y la halaga Un da su mam la encontr de cabeza sobre un texto y se enter de que lea una obra de mitologa (17). Durante su proceso de maduracin, Celina acude a modelos que no son tan ortodoxos para su medio. Mientras sus hermanas estn interesadas en la costura y en buscar marido, nuestra protagonista se preocupa por adquirir una cultura literaria, y sobre todo, por admirar a las escritoras, transgrediendo as los valores de su entorno. Lo que indica Gayatri Spivak respecto de lo que signica tomar a una mujer como modelo, se aplica muy bien a la situacin ccional de Celina. Para Spivak, in order to secure the gesture of taking the woman as a model, the gure of woman must be doubly displaced. [Para asegurar el gesto de tomar a una mujer como modelo, la gura de la mujer debe desplazarse doblemente]. 87

Adems, Celina es prueba elocuente de la indiferencia infantil ante el sexo; siempre est en el barrio jugando con los nios, es inteligente, y como a ellos, le gusta ms un libro que una mueca llena de encajes. De suerte entonces, que la nia, para llegar a ser mujer, tendr que experimentar un doble desplazamiento. En el primer movimiento se liberar del nio al que ya se inclina por naturaleza, y despus asumir, como se ve en la segunda y tercera parte de la novela, su papel de mujer comprometida con su sexo y con la realidad poltica de su continente. Para comprender el doble desplazamiento, resulta til la nocin de Jacques Derrida de la temporizacin:
temporiser, cest recourir, consciemment ou inconsciemment, la mediation temporelle et temporisatrice dun detour suspendant laccomplissement ou le remplisement du dsir ou de la volont (8). [ temporizar es recurrir consciente o inconscientemente a la mediacin temporal y temporalizadora de un desvo que suspende el logro o el cumplimiento del deseo o de la voluntad.]

La nia va buscando su deseo; el cumplimiento de ste siempre est diferido por el tiempo y por el espacio. Ya cuando vive en la pensin de Bogot, a donde ha tenido que viajar con sus padres en busca de mejora econmica, su futuro se presenta incierto: El cambio del rgimen conservador al liberal sorprendi dolorosamente a don Francisco Al lado del sentimiento de fracaso, otra nube. Qu haran los tres si le despedan del empleo? (50). Todas las ilusiones de la familia se ven aplazadas, 88

dada la incertidumbre que implic siempre el cambio de partido para los funcionarios del gobierno colombiano. Celina, tras la muerte de su padre, deja el colegio, y comienza a trabajar como ocinista. En ese ambiente, conoce gente de todas condiciones. Un incidente, el beso furtivo de Garrido, uno de los empleados, le despierta la conciencia de mujer. Celina entonces habr de identicarse como tal, en relacin con el otro sexo. En ese sentido, la novela representa los parmetros de la sociedad occidental en la cual The <feminine> is never to be identied except by and for the masculine, the reciprocal proposition not being true (Irigaray, 85). [Lo femenino no se identica nunca sino por intermedio de lo masculino; la identicacin recproca nunca se realiza]. La anterior es una frase de la toma de conciencia de Celina como mujer, pero en este proceso de temporizacin intervendrn, adems del sexo opuesto, congneres de su mismo sexo, quienes de diversos modos y a lo largo de toda la narracin, inuirn en la vida de Celina. La primera de estas mujeres es Leonor Alba, una compaera de ocina. Celina inconscientemente desea imitarla (62). Esta amistad es efmera pues Leonor fallece al poco tiempo; sin embargo, Celina tiene sobre todo, una interlocutora y un modelo para seguir: Para Celina, esa amistad colmaba su necesidad de comunicarse (67). En el ascenso en la adquisicin de conciencia como mujer, entra en escena Felipe, un mdico de quien Celina se enamora. En esos momentos de idilio, la protagonista aparece como las dems chicas; hay varias instancias en la narracin en las que se dira que se trata de una novela de amor en la que Celina est dispuesta a entregarse, y a desechar sus pretensiones de intelectual y de escritora. 89

Empero, esta relacin no es duradera, y Celina vuelve a quedar absolutamente sola. An no se ha perdido una de las facetas de Celina a la que aludimos al principio de este captulo, su habilidad intelectual. Para la madre, esta cualidad es un motivo de orgullo, y confa en que nalmente esto ser lo que la ayudar en la vida: No es instruida, joven? Antes, al orla cambiar opiniones con los viejos amigos de la casa sobre temas que siempre haban credo reservados a los varones, sonrea de placer (103). La muerte de la madre y el rompimiento con Felipe, hacen que Celina se sienta inservible. Como vimos desde el inicio de la novela, nuestra protagonista necesit siempre de un mvil para vivir. Todava no ha logrado ninguna de las metas que se propona; de algn modo, estos propsitos han sido diferidos; ha habido un movimiento hacia una llegada, pero sta se va alejando. El verdadero signicado de ser mujer, se remite para Celina, a algo ms all en el tiempo, y ms all en el espacio. El ms all espacial lo ir a buscar en Quito. Es signicativo el hecho de que esta parte de la novela se llama El mundo porque en esa ciudad, Celina har una reconocimiento de su alrededor, y se dar cuenta de que efectivamente, pertenece a un mundo y est en la obligacin de comprometerse con l. Una vez en Quito, la protagonista consigue un empleo en una compaa con accionistas colombianos y ecuatorianos. En ese nuevo ambiente, conoce a una dirigente de movimientos revolucionarios en Bolivia, Olga Aranguren. Celina, aunque reticente al comienzo, poco a poco se va involucrando en las actividades de esta dirigente poltica; asiste a sus reuniones y, sobre todo, se 90

muestra muy interesada en las actividades de Aranguren como mujer, puesto que no haba escuchado intervenciones femeninas en actos pblicos, fuera de las de algunas maestras que se contentaban con leer en un papel frases de circunstancias (127). Por intermedio de Olga, Celina conoce a otras tres mujeres: Magda Urbina, Victoria Castro y Sylvia Donato. Magda se iba a graduar de abogada, Sylvia perteneca a una rica familia de Guayaquil y escriba versos (131). Victoria, por su parte, era la mayor del grupo y quien present a Celina su proyecto comunitario: Nuestro papel consiste en animar a los obreros, a las mujeres (131). Celina, consecuente con su idea de vivir como intelectual, tiene como principal aliciente que se le presentaba la oportunidad de vivir en ambiente de novela y de novela rusa (132). En ese momento, vuelve a cobrar importancia la idea de Spivak de tomar a otra mujer como modelo para hacerse a s misma. Un comentario de la narradora anuncia el cambio que sufrir la vida de Celina en este nuevo Mundo:
Desde que lleg al Ecuador la muchacha necesit revisar sus ideas, como si al privarse de lo que la acompaaba hasta entonces, estuviera obligada a practicar un inventario para saber con qu contara en adelante. No se trataba slo de las ideas polticas sino tambin de las concernientes a lo que se entenda por moral (142).

Hasta el momento, se ha considerado a Celina como un individuo que ha recibido la inuencia de la sociedad pero cuya toma de conciencia de lo femenino est ms relacionada con lo individual. En la segunda parte de la novela, El mundo, Celina ya no est sola; est adquiriendo conciencia de que forma parte de una colectividad. El haber conocido a las tres mujeres 91

polticamente comprometidas con la sociedad en que viven comienza a abrirle los ojos. Poco a poco Celina va dndose cuenta de que pertenece a un pueblo, que tiene algo en comn con ste, y que algn da tendr que comprometerse con su causa. Para la joven colombiana no es fcil aceptar este nuevo mundo, pues su educacin de muchacha de clase media, ajena a los problemas sociales que la rodean, pesa muchsimo en su conciencia. Para Celina la ideologa dominante es la que tiende a primar. No obstante, al cultivar la amistad de las tres activistas polticas, nuestra protagonista deja una prctica cultural dominante, la de su pas y su familia, para dedicarse a una nueva prctica emergente8. El hecho de que en los aos en que se desarrolla la novela, el movimiento indigenista en Ecuador, Per y Bolivia est en completa efervescencia, tiene un signicado especial en la narracin. Celina sabe que hay indios en Colombia, pero dado que no representan una fuerza mayoritaria de la poblacin, poca o ninguna importancia se les ha conferido. Celina est ahora asociada con una prctica cultural emergente en la sociedad ecuatoriana. No podemos decir por ello que la Celina individual ha dejado de existir. Al darse cuenta de lo que les sucede a otros congneres, como en el caso de las mujeres de los carboneros, descubre aspectos nuevos de una mujer. Paulatinamente, la protagonista va conociendo a otras compaeras y las vidas de sus amigas, este hecho, arma la posicin
Empleamos aqu dominante y emergente en el sentido que les da el crtico Ingls Raymond Williams. As, lo dominante se dene como lo hegemnico, en tanto que lo emergente se dene como los nuevos signicados, las nuevas prcticas, las nuevas relaciones que se estn creando continuamente (123).
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femenina de Celina e incide positivamente en el ascenso de la joven hacia su madurez total. El saber, por ejemplo, que Sylvia tiene relaciones con mujeres, o el tener noticia de que Olga fue concientizada polticamente por su marido paraltico, ayuda de manera denitiva a la toma de conciencia de Celina. Ya lo dominante comienza a dejar de existir para ella; en cambio, aparece una prctica cultural emergente, de seres de su mismo sexo que luchan precisamente por romper con la hegemona burguesa latinoamericana. Es en la tercera parte de la novela, Despus de la siembra, donde se opera un cambio radical en la vida de Celina; sta acta en movimientos polticos que pretenden, como anota Irigaray, retar las formas y la naturaleza de la vida poltica, y por tanto, trabajan por la modicacin del status de la mujer (81). La vida de Celina como individuo vuelve a aparecer en escena; esta vez se enamora de Esteban, un hijo de obreros. Es la primera vez que los intereses de Celina como mujer atrada hacia el sexo opuesto y sus intereses polticos se conjugan. Nuevamente se le presenta a Celina el mismo problema que tena de pequea, cuando leer libros no era propio de mujercitas. Ahora en su vida comprometida, las gentes con quienes ella trabaja No estn acostumbrad [a]s a la intervencin de las mujeres en la poltica y la observan con el complejo de los maridos engaados (200). No se trata entonces de uno de los papeles que las mujeres deben cumplir en el orden social reglamentado segn la ley masculina, como lo apuntaba Irigaray. Celina trabaja con los revolucionarios, en particular con Luis y Carlos Albarracn. Esta vez, al igual que con Esteban, sern las guras masculinas las que guiarn a 93

nuestra joven en su militancia revolucionaria; con ellos estudia la teora marxista. Los planes son ambiciosos: escuelas de alfabetizacin y granjas agrcolas para los indios (206). Pero esa ilusin se va derrumbando poco a poco. Los del grupo revolucionario se dispersan. La desilusin total llega cuando Una maana al entrar en la ocina, le entregaron una nota con el membrete de la Direccin General. Le comunicaba la destitucin del empleo (243). No tiene ms remedio que regresar a Colombia, Celina pensaba en la llegada a Quito haca dos aos de una viajera solitaria. Pero encontr amigos, lo mismo que si en cada parte hubiera siempre gente esperando (244). El compromiso individual y poltico de la protagonista ponen al descubierto una solucin a la situacin en que se encuentra la mujer. La narracin propone una alternativa de accin, en la que la mujer se integre al mundo moderno y tenga activa participacin en la vida pblica. Como hemos advertido al principio Los dos tiempos, adems de ser un discurso femenino, es moderno. Como novela moderna es burguesa, por excelencia representativa de las narraciones de un grupo de escritores cuyas preocupaciones coinciden9. La obra de Mjica como novela moderna fragmenta el tiempo. En varias ocasiones, el lector es remitido a pocas anteriores mediante la analepsis, para contar las vidas pasadas de Cristina y Francisco, los padres de Celina, y de las amigas de Celina en el Ecuador. Esta
Para ver una relacin detallada de las preocupaciones poltica de la poca, vase el captulo 1 de mi disertacin doctoral.
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fragmentacin del tiempo es la que lleva a decir al crtico Roberto Herrera Soto en una resea que se escribiera poco despus de la publicacin de Los dos tiempos lo siguiente:
[] aporta algo a la literatura femenina de nuestra patria: eso s, haciendo la salvedad de que no es novela propiamente dicha, sino un relato de experiencias vividas por un lado y experiencias literarias por el otro Los captulos del libro aparecen como retazos, sin cuerpo comn (1).

Se ve claramente que la visin de la poca no da cabida an a las diferencias en tcnicas narrativas que proponan las novelas modernas. El reseista se reere sobre todo a que en la narracin el tiempo est fragmentado y los eventos no se presentan en un orden estrictamente cronolgico. Algo de la modernidad de esta obra se observa en sus aspectos formales que como ya anotamos, tiene que ver especialmente con la fragmentacin del tiempo. El contenido, es en este caso tan importante, dado que se trata de una novela comprometida con su poca. Para Mjica, este tipo de novela era el que se esperaba en su tiempo, donde se estaba tratando de formar un partido socialista, del que ella misma fue secretaria, y en el que, al igual que en el resto de Amrica Latina, se estaban buscando alternativas de cambio social10. No obstante, ese compromiso social y poltico que vemos especialmente al usar terminologa marxista, particularmente en los captulos referentes a las diversas
Entrevista personal con Elisa Mjica. Santaf de Bogot, 6 de agosto de 1991.
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actividades polticas de la protagonista, se encuentra matizado por una fuerte presencia de una literatura heredera de patrones eminentemente burgueses, y de una pluma cuya educacin de clase media, tambin tiene que ver con la burguesa. Reseistas como Jorge Gaitn Durn y Ernesto Volkening hacen hincapi en la manera como esta obra describe las costumbres propias de la poca11. Veamos un ejemplo de ello:
Cuenta cmo era su madre a la hija y sta comprende por las suyas las relaciones de ambas. Tambin relata lo que le sucedi cuando tena la edad de la chica. Viva en Pamplona, ciudad arrebujada en la niebla del pramo, renada y de abolengos. Las familias principales organizaban estas de Aguinaldos. Ni a ella ni a su madre las invitaban pues sta cosa vestidos de las seoras ricas. Pero les permitan atisbar por los pasillos (19).

La descripcin anterior guarda ecos de la novela decimonnica, en la que la narradora se deleita en describir con lujo de detalles cada instante y cada lugar de la narracin. La presencia impotente de Pamplona contrasta con la presencia de la ciudad de Bucaramanga: La sencillez de las costumbres, las mezclas de los habitantes y el contacto de la tierra tornaban inofensivos los nostlgicos escudos que sostenan muchas fachadas (20). Bucaramanga y Pamplona son en la novela, y en
Ernesto Volkening. Los dos tiempos de Elisa Mjica. Elisa Mjica en sus escritos. Pp. 122-126 y Jorge Gaitn Durn. Literatura femenina. La novela de Elisa Mjica. El Tiempo. Lecturas Dominicales, 18 de diciembre de 1949:2. Obra persona que hizo una resea de esta obra de Mjica fue Roberto Herrera Soto. El libro de Elisa Mjica. El Tiempo. Pginas Literarias, 27 de diciembre de 1949:1.
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la realidad extratextual, una, smbolo de la tradicin colonial hispnica, y otra, de modernizacin incipiente, de ciudad nueva, impulsada comercialmente por inmigraciones extranjeras llegadas a mediados del siglo XIX. La narradora admira las dos ciudades, y opta por Pamplona pues sta concuerda ms con su clase social. Bogot y Quito en la madurez de Celina Ros tendrn el mismo papel que haban Desempeado Pamplona y Bucaramanga en la niez de la protagonista.
Otra escena de costumbres se muestra en la descripcin de una esta a la que asiste Celina: Por la noche, en la esta, cumple su cometido, dedicada a hacer girar los rollos de msica de la pianola]. Por el senderito de la serrana, Ojos tapatos y Cara sucia son las piezas de moda. Los invitados la corean o se consagran al baile, empujando a Celina dentro de la alegra general. Aparecen all ejemplares de la nueva generacin masculina que la provincia cosecha en 1924, sentimentales y tiernos, preocupados por demostrar su urbanidad. Las muchachas, recogido el pelo hacia atrs por grandes lazos de cinta que dejan libres dos guedejas de lado y lado espolvoreadas y que se llaman cachacos, y vestidas con trajes de hilo, de los colores del arco iris y olorosos a fruta, constituyen materia dispuesta para que el galn escogido haga de ellas lo que quiera (31-32).

La cita anterior no parece sacada de la novela que analizamos, una novela en la que lo ms importante es el cambio de papel de la mujer en la sociedad, y en la que la protagonista se torna en un ser comprometido polticamente. Lo burgus tiene que aparecer y las estas en Pamplona (que no estaban al alcance de la protagonista) y la de Bucaramanga son smbolo de una burguesa a la que Celina no quiere pertenecer. 97

Otra descripcin, esta vez de la ciudad de Bogot, en la que vivi Celina parte de su primera juventud, se presenta as: El tranva produca un chirrido penetrante que de da pasaba inadvertido. Cada casa mostraba una sonoma diferente. Se agazapaban como para ocultar un pecado. La luz de los faroles desnudaba a las de la esquina y la mitad de la va, pero las restantes se mostraban ms culpables (89). Es interesante sealar la personicacin de las casas que al tiempo funcionan como una sincdoque de la ciudad. Este pasaje est tomado de la descripcin del barrio Las Cruces donde se halla el Instituto Nacional de Cancerologa, sanatorio al que fue enviada la madre de Celina. Las Cruces es y era en la poca del decenio del cuarenta uno de los barrios ms pobres de la capital colombiana. Por qu se habran de sentir culpables las clases menos favorecidas? No es a favor de stas que se pronunciar luego la protagonista? Y an antes, cuando Celina no ha adquirido su conciencia poltica, ya nos recuerda que en Bucaramanga asista a la escuela con las nias ricas, y en esa ciudad los distingos de clase no eran tan perceptibles. Celina, en su primera etapa, por sobre todo, es burguesa. El Instituto de Cancerologa, en el que recluyen a la madre, se le antoja un templo a la narradora:
Uno de los ociantes del templo, joven y de expresin bondadosa, examina a Cristina. Le habla con el acento uniforme de quien repite preguntas formuladas innumerables veces. En las respuestas se nota, en cambio, la atencin del reo en consejo de guerra. Si el juez advierte contradiccin, la cadena es segura (102).

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Equiparar el hospital al plano de corte judicial, y considerar a la madre reo condenado a muerte, son formas crueles de enfrentarse a la realidad; sin embargo, el convertir en metfora tan cruda realidad, es una manera de negarla puesto que una metfora tan extrema es menos fcil de creer que el cncer de la madre. La focalizacin, como se adverta al principio de este estudio, se efecta por Celina Ros. Durante la mayor parte de la narracin, el lector ve lo que quiere Celina que vea, pues aun despus de concientizarse polticamente, los ojos de la protagonista son ciegos ante la realidad circundante. La descripcin de la ciudad de Quito es una descripcin fotogrca:
Se hallaba en la gradera del Palacio de Gobierno y contemplaban la Plaza de la Independencia, con los Portales y la Catedral. Pareca que ese rincn se rezagaba en el siglo XIX. Las arcadas, las viejas piedras, el parque con sus pequeos y recortados arbustos [] El Palacio de Gobierno tampoco era una casona muerta. Apenas se llegaba a cierta puerta, se levantaban victimario y reo como si estuvieran condenados a repetir siempre su encuentro. Al pasar frente al edicio de la Universidad, un impulso llevaba a dedicar una sonrisa amable a sus sombras, lo mismo que si salieran a los balcones y se les saludara de paso. El Arco de la Reina, con nombre de romance, cumpla su deber de mostrarse en seguida, y, luego, semejante a un lienzo medioeval clavado en los Andes, por los Conquistadores, surga la Plaza de San Francisco, con las dos Iglesias y el Convento [] Ni un trozo de csped, ni una fuente, nada claro y ligero. Todo era imponente y sombro (196-197).

Se observa que en este pasaje descriptivo la voluntad estetizante est muy presente. Tambin se nota, como con 99

las casas de Bogot, una personicacin de los edicios. Es un lenguaje metafrico que pretende mostrar que las edicaciones forman parte de una tradicin y son smbolo de una determinada clase. El gobierno dominante, al igual que el mdico, es juez y victimario de la gente comn que cruza los umbrales del Palacio de Gobierno. El carcter sombro, con sabor a siglo XIX (poca en que se consolid la nueva clase dominante) presenta una realidad apabullante en un mundo, en el que como se ve en otros apartes de la novela, hay un gran sector de la poblacin sometido y aplastado. No solamente el pasado espaol y criollo de la ciudad de Quito es presentado por la narradora con un lenguaje metafrico. De la misma manera, se hace referencia a algunas de las tradiciones indgenas:
Tambin los [a Celina y a Esteban] atrae perderse entre las luces y sombras del pasado. Releen las leyendas de Atahualpa y del Reino de Quito y los estremece el hechizo de lo que fue la solemnidad que se desprende de la grandeza sojuzgada. Ven recortarse en la cima del Panecillo las siluetas hierticas de los Incas en la ceremonia de consagracin de la chicha ritual, durante el Equinoccio de Primavera No hay pavos reales en el csped del parque pero se perciben sus reejos elctricos, lo mismo que los pequeos estanques solitarios, la visin de los cisnes trascendentales. Hasta parece que por la escalinata, que adornan cuatro estatuas blancas y severas, y un antiguo dios de piedra, va a descender de pronto al jardn a tomar un poco de sol, una muchacha delgada y frgil, heredera de ese lujo, ese renamiento y esa sabidura. Se completara as una estampa rubendariana tan supercial como encantadora (213).

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Este es un escapismo en el que se usa un lenguaje que trae ecos de la tradicin modernista hispanoamericana. En esta ocasin, se trata del Museo de Quito y para la narradora se entremezclan las tradiciones indgenas como la de Atahualpa, con las europeas de estatuas blancas y cisnes. Aqu se anota la deuda a Rubn Daro. Los aspectos formales en Los dos tiempos idealizan un pasado. Es el pasado convertido en presente lo que aparece en la novela cuando Celina y Esteban se enfrentan directamente con la poblacin indgena del Ecuador de la poca. Se ha visto en este estudio el modo como la protagonista adquiere una conciencia del compromiso con la causa de los menos favorecidos. Tambin adquiere la conciencia de su condicin de mujer, no slo como individuo, sino como miembro de una colectividad social. Celina, desde nia, quiso romper con los patrones de una sociedad que le impone al sexo femenino ciertos papeles. El personaje de Elisa Mjica se convierte en intelectual y en activista poltica, lo cual, por supuesto, no concuerda con el papel que habra de cumplir una nia de la sociedad de los aos cuarenta. La protagonista se rebela tambin y no quiere cumplir con la funcin de objeto sexual. Esto no quiere decir que no se sintiese atrada por el sexo opuesto; sus amoros con Felipe al comienzo de la vida adulta, y su amor por Esteban son prueba elocuente de ello. Hemos aludido a la nocin de temporizacin para sealar el desplazamiento temporal que signic la toma de conciencia de lo femenino en el personaje de Los dos tiempos. Tal desplazamiento no fue slo temporal; tambin espacial, y es as como Celina tuvo que partir en 101

busca de la otredad a un espacio nuevo, el pas vecino, Ecuador. Dicho desplazamiento espacial es necesario pues es la nica manera que tiene la protagonista de librarse de una prctica cultural dominante a la que estaba sometida en su pas y con su familia. La tierra extraa le proporcion vivencias que contribuyeron de forma positiva a la toma de conciencia poltica. Los dos tiempos, no obstante, no es una novela totalmente comprometida, aunque permee en el relato la ideologa marxista. La novela es heredera de paradigmas literarios anteriores y existen en ella subtextos cuya perfeccin formal poseen otra ideologa. La novela como gnero es burguesa, y burgueses son tambin las tcnicas narrativas y el lenguaje empleado en ella. En este sentido, la modernidad de Los dos tiempos se hace patente.

Bibliografa
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ELISA MUJICA: POLITICA, ESCRITURA Y SOCIEDAD EN LOS DOS TIEMPOS1


Universidad Javeriana, Universidad Jorge Tadeo Lozano

Mara Kavoura

1 Para este trabajo fue importante consultar la investigacin, todava indita, hecha por Maria Mercedes Jaramillo y Betty Osorio, para la edicin de Los dos tiempos y Bogota de las nubes.

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Las escritoras tienen vivencias, experiencias que persisten en su mente, donde todo se hace memoria. Estas imgenes y sensaciones se expresan en textos que narran el pasado: la infancia y la juventud. De esta manera el presente est marcado por el cuerpo y el espritu que construyen la carga de los sentimientos humanos. La creatividad es un privilegio que premia a unos cuantos seres humanos; Elisa Mjica es una creadora que se destaca por su habilidad para usar la palabra, para construir un lenguaje cotidiano para expresar su deseo de encontrar nuevas dimensiones para la vida. Se basa en lo actual, lo material y lo prximo para analizar y criticar el pasado y el presente y proyectar para el futuro. La escritura como sabemos es la mejor tecnologa para educar los sentidos del ser humano y para que una mujer pueda tener conciencia social. Por ello, la obra de la escritora aporta a la educacin sensible de hombres y mujeres y les llena de ideas para la reexin y la sabidura para la compresin de su realidad. Este proceso ocurre en la novela Los dos tiempos (1949).

1. PORTAVOZ DE REALIDADES Y PROTESTAS


La escritura de Elisa Mjica en esta novela temprana Los Dos tiempos contiene el germen de una reexin sociopoltica sobre el ascenso de la mujer colombiana como 107

sujetos de derecho, una vivencia muy especial para la vida de la escritora. El lenguaje es en este caso un ejercicio que se produce por denunciar un discurso-nico-ocial, no solo masculino sino autoritario y clasista de nales de la dcada de los cuarenta. Un lenguaje subversivo contra la uniformidad del pensamiento que plantea preguntas criticas sobre el orden tico, poltico y social de su sociedad y presenta valores humanos innovadores. Aparecen entonces palabras nuevas que enriquecen la realidad con categoras sociales, relaciones de poder y personajes que no aparecan antes en textos novelsticos de mujeres: indgenas, obreros, mujeres, como dira la argentina Luisa Valenzuela palabras que empujan un poco la barrera de lo inefable, escrituras que perduran en la memoria de los poros como una apuesta literaria de bsqueda. (Entrevista, 2003). La novela tiene rasgos autobiogrcos de la vida laboral de Elisa Mjica, quien se desempe como secretaria de la Embajada Colombiana en Quito (1943-45), en donde vivi momentos importantes para su formacin individual y momentos histricos que inuyen en su escritura. En Quito acepta la ideologa marxista y la accin militante revolucionaria. Se plantea entonces una profunda relacin entre las bsquedas de la identidad femenina y su crecimiento a nivel poltico y social en un ambiente histrico difcil y doloroso para su pas. Amaneca en Colombia la poca de la Violencia y los sucesos del 9 de abril de 1948, El Bogotazo. Su exilio voluntario en Quito la hace reexionar mirando ms profundamente la situacin de su pas; este proceso es como Edward Said lo arma: He sostenido que el exilio puede producir rencor y pesar, as como una mirada mas aguda. Lo que se ha dejado atrs o bien puede llorarse 108

o bien puede utilizarse para obtener un juego de lentes distintas (Said, 2005, 42) De esta manera, la autora provoca una ruptura en su escritura, primero de los viejos modelos de feminidad que establecan que la mujer no poda participar en lo pblico, y paralelamente denuncia el orden establecido por el sistema capitalista que explota a los obreros y oprime a las mujeres y a los indgenas. Las mujeres activistas que conoce Celina Ros, la protagonista de la novela en Quito, le ensean a ella esta densidad social y le dan motivaciones para luchar por una vida mejor, en una sociedad digna. En el siguiente anlisis se examinar esta escritura pragmtica, objetiva que narra la injusticia social y la solidaridad de la protagonista por los oprimidos de la sociedad, que no es el resultado de una visin cristiana de ayuda y caridad por el prjimo de manera lantrpica, sino de la aceptacin de una ideologa que propone como mtodo la lucha y la revolucin para cambiar la sociedad, y la utopa como forma de pensamiento que poetisa el anhelo de acabar con la explotacin capitalista y construir la igualdad entre los seres humanos, independientemente de raza, gnero o clase social . La utopa ayuda en el texto, es el motor de reexin para tomar, fortalecerse e intentar un cambio social con conciencia humanitaria. Celina opta por cargos que la hacen participar en la vida pblica, en donde encuentra un nuevo sentido de la vida: convertirse en sujeto poltico. Desde la construccin del personaje central de la novela, la escritora expresa su opinin sobre los valores fundamentales de la sociedad que deben estar basados en una profunda conciencia sobre la injusticia, la 109

inmoralidad y la conciencia critica de la falta de libertad y expresin de la mujer colombiana. La toma de conciencia de la protagonista, en una sociedad dirigida por las leyes del mercado y por el valor del dinero y el consumismo, muestra el poder del lenguaje de oposicin que tiene la escritura femenina, que incomoda y provoca un malestar a la sociedad patriarcal. Ideas que se hacen palabras subversivas que intentan destapar los misterios y las leyes naturales que establecen las instituciones en los estados capitalistas modernos. Se puede mencionar lo que dice Pedro Gmez Valderrama: Al crear un personaje el novelista convierte en l algo de si mismo y este personaje va a tener sin duda inuencia sobre los que lo conocen en la lectura (Pedro Valderrama, Antologa, 182). Celina, expresa ideas progresistas y marxistas con un discurso rebelde y critico contra el poder que domina a los dbiles, pobres, indgenas, negros, mujeres, imponiendo la sumisin a un sistema patriarcal capitalista.

2. LOS DOS TIEMPOS Y LA VIDA


Desde el titulo de la novela, Celina explora dos tiempos en su vida. Una joven que trata de conocerse a ella misma y de abrir caminos para su concientizacin como mujer, primero en su pas, Colombia y despus en Quito, donde pudo conocer de la vida diaria y la sociedad ecuatoriana con sus complejas relaciones; y adems trat de participar activamente para cambiarla. La primera parte de la novela se llama La casa, aparecen las tradiciones campesinas y patriarcales del pasado, formando una realidad hbrida con el presente: la llegada de la modernidad en Colombia y en otros pases latinoamericanos: La atmsfera poltica, las relaciones sociales y la divisin de la sociedad en dos frentes, en 110

dos partidos inconciliables: conservadores y liberales (12). Simultneamente se proyectan desde Europa hacia Amrica Latina las hondas del conservatismo y del totalitarismo; el fascismo de Mussolini, primero y despus la toma del poder por Adolfo Hitler, la rebelin y victoria del general Francisco Franco y la progresin de la Segunda Guerra Mundial, que dieron un impulso al paroxismo del conservatismo en todo el mundo. El 10 de julio de 1944, la nacin Colombiana fue conmovida por un golpe militar que decret el estado de sitio. Como resultado de esta crisis el 9 de abril de 1948 estalla el Bogotazo y en 1949, ao en el que la novela se edita, lideres y ministros liberales se retiran del Congreso: el clima de violencia produjo varios congresistas muertos y como dicen los diarios de la poca: Lo importante no es la paz, sino la victoria. A nes de noviembre, creci ms la represin policaca, es elegido presidente Laureano Gmez y el clima poltico nacional era dirigido por las ideologas nazi-faci-falangistas que marcaron la realidad y llenaron el pas de miedo y muerte (Carlos Lleras, 14-15). Elisa Mjica fue participe de esta trgica realidad de su pas, cuando en su novela narra:
Celina escasamente saluda a los muchachos que salen a la puerta contigua a la de la misia Carmelita, siguiendo la costumbre de su familia con los mayores. Son de distinto partido poltico. Desde que se nace se lleva all el mote distintivo de conservador o liberal (12).

En el mbito familiar donde se educan las personas y se proyectan las ideologas, Celina, la menor de las hermanas, fue testigo de estas divisiones en la sociedad, no solo a nivel poltico y social, sino tambin en el crculo familiar. La madre diriga las criadas en la casa y el padre casi no llegaba. Haban roles establecidos en la 111

casa, en lo privado, que distinguan hombre y mujer. La historia de su madre Cristina y su padre Francisco Ros, dan a la pequea Celina el paradigma de la formacin de la familia: Al cumplir los quince aos su madre pens en el matrimonio como el cuerpo protector de su dignidad y la solucin del problema econmico(21). Celina creca en esta familia en donde su atraccin por los libros se criticaba como defecto de su crecimiento, como algo peligroso para la educacin de una mujer en relacin con las normas establecidas como hija, esposa o madre. A medida que los aos pasaban Celina aprenda estas normas de feminidad que haban educado a las colombianas desde la poca colonial. Aprenda que signican el silencio y una actitud sumisa en una privacidad vigilada por su propia madre: Las mams las vigilan mientras ngen absolverse en su labor de bordado o tejido (32). Las mujeres servan para su casa y tenan que ser bien formadas en la educacin catlica, nada de trabajos por fuera de la casa, esto era la obra reservada para los hombres. La propia realidad impone a Celina Ros dejar atrs la casa y los rboles y su escuelita rstica. Tena que llegar a Bogot en busca de oportunidades, tal como lo hacen hoy los desplazados. Elisa Mjica en este punto de la novela hace alusin a la entrada de la Modernidad en Colombia. Muchas familias de la provincia abandonan su mbito rural por la necesidad de trabajo y vienen a las grandes ciudades. En el caso de Colombia, Bogot es la ciudad adecuada para que la familia Ros busque una solucin econmica: En la tierra de Celina la pobreza haba sido ms clara, tena el rostro de muchacha campesina (41). Bogot, la ciudad que cambiaba rostro y sonoma, era el lugar del encuentro de distintas tradiciones, lugar en donde el mercado laboral era ms dinmico y donde coexistan todos los contextos de 112

diversidad. Celina, vive a la par de este desarraigo de su tierra natal, el abandono de su adolescencia y la entrada a la juventud, es decir la autobiografa se teje con la historia pblica. En la gran ciudad las presiones de la Modernidad permitan una mirada mas abierta, menos marginal en relacin con la cultura. Por medio de sus lecturas Celina entra con ms fuerza, a la comprensin ms amplia de la sociedad. Inverta tiempo y fuerzas en la lectura y consideraba una actividad fundamental la lectura de novelas que eran al mismo tiempo registros culturales, y memorias individuales y colectivas, por esto deca que los escritores eran: Entes sobrenaturales dotados de un poder mgico. Entre todos preere las escritoras (48). Junto a lo anterior, el poder de la escritura femenina de Elisa Mjica aparece de nuevo para aclarar preferencias y dilogos que construyen su personaje a partir de impulsos de conocimiento de mltiples aspectos sociales, donde se articula lo privado y lo pblico en una reorganizacin en la vida urbana. Estos elementos autobiogrcos quizs constituyen la entrada para poder fundamentar la construccin de la identidad individual de su protagonista como ciudadana y con ello entender las estructuras sociales y pensar en las redes de comunidades en aquella ciudad, Bogot, de los aos cuarenta. La necesidad econmica y el motivo de la enfermedad del padre de Celina Ros hacen que Cristina, su madre, una mujer educada para el hogar, salga por fuera de su mundo que era la casa, para trabajar, algo para lo que no estaba preparada. En este caso la escritora describe la poblacin de bajos ingresos, de mujeres de clase media baja que estn necesitadas de salir a las jornadas laborales y dejar la familia y la actividad de la casa, lo que trae implicaciones profundas debido a la amplia gama de 113

relaciones sociales que deben aprender a manejar por lo cual se hace necesaria una reeducacin. La salida de la mujer a trabajar por fuera de la casa provoca profundos cambios en el tejido familiar y un impacto de la distribucin de los roles en la produccin y en la economa del pas. Con este propsito la escritora explora los nuevos terrenos de los asalariados. En este caso, devela que las asalariadas experimentan el paradigma de la explotacin del sistema capitalista: A Cristina la educaron para el hogar. Dentro de sus muros no importa las tareas que le exigen Pero el trabajo asalariado tiene otras implicaciones e impactos que Cristina nunca podra imaginar, porque una asalariada se calla (53). La mayora de la veces el silencio proviene del terror a la perdida del trabajo, puesto que la desocupacin es un cncer de la poca moderna. La escritora es testigo de su tiempo y con coraje dice la verdad: los valores humanos no valen y los pobres trabajan bajo la amenaza de perder el empleo, de quedar en los excluidos de la sociedad. Las mujeres colombianas de clase media descubren la Modernidad desde una posicin de desventaja. 3. LA CONCIENCIA REBELDE Celina es construida desde la misma visin de la escritora que quiere, con la ayuda de una ideologa poltica, avanzar en la toma de conciencia como mujer y como activista. La fuerza que gua a Celina Ros es la intolerable injusticia por aquellos seres humanos que hacen un trabajo rudo en el mundo para benecio de otros. La aceptacin de la ideologa marxista, la involucra en una actividad poltica en defensa de los movimientos indgenas y obreros de la poca. Su condicin de mujer le permite comprender el potencial de estos movimientos. Toda la rebelda contra 114

la sociedad surge irrefrenablemente en Celina cuando consigue trabajo en Quito y conoce de cerca este otro mundo, el mundo del trabajo y el mundo a la vez de la actividad poltica conciente. Celina conoce a Olga Aranguren una Boliviana, dirigente poltica, y a partir de ella a Magda Urbina, a Victoria y a Sylvia Donato, con quienes trabaj: nuestro papel consiste en animar a los obreros, a las mujeres (131). Este es el trabajo conciente que Celina acepta. Por intermedio de esta lucha se producen los cambios profundos de la protagonista: la conciencia de que la vida debe orientarse desde la tica y la justicia social. Ella reciba lecciones y aprenda a vivir en una sociedad. Celina no solamente avanzaba individualmente como mujer, sino tambin era un ser que participaba activamente en su comunidad, desarrollando habilidades propias que le hacen poner como principal meta de su vida el compromiso por la defensa de los derechos de los trabajadores. Celina Ros asume la conciencia rebelde que le permite pelear en contra de las redes de poder que imponan la opresin, la explotacin y la discriminacin de los obreros, los indgenas y las mujeres. Por primera vez se da cuenta que la poca moderna, relacionada con la expansin del capital en el mundo, no trajo el progreso prometido ni la felicidad a los seres humanos, sino lo contrario: ganancias para unos pocos y opresin y miseria para la mayora de la poblacin. Por lo anterior, Celina, en la tercera parte de la novela La siembra, aparece actuando como una mujer trabajadora llena de experiencia y de madurez. Se burla e ironiza las relaciones de clase, raza y machismo. Se transforma y se apropia de un gran deseo-utopa de transformar la sociedad y ayudar a la educacin de otras mujeres con su 115

actividad. Ella se enamora de Esteban, hijo de obreros y empieza a participar activamente en la vida poltica, aspecto que ms adelante paga muy caro, porque para las mujeres de la poca no era adecuado intervenir en la vida pblica y en acontecimientos sociales. Se debe tener en cuenta que la mujer colombiana adquiri el derecho al voto en 1957. Celina una dcada antes ya lo anuncia. Ella es un sujeto diferente que exige participacin. Elisa Mjica concientemente construye su personajemujer con estas caractersticas absolutamente fuera del contexto del momento. Desde que era nia se interesaba por los libros, era poco bonita, inteligente y por ltimo era una mujer que participaba en la vida poltica. Celina, como activista revolucionaria, se relaciona con hombres: Esteban y Luis Carlos Albarracn, quienes ejercan una militancia en el Partido Comunista y, por medio de su actividad, tiene acceso, junto con ellos, a las clases tericas de formacin de cuadros militantes, con un propsito concreto: haba que alfabetizar los indios (206). Celina estaba llena de una ilusin: ayudar a cambiar las normas de la sociedad burguesa y junto con otros activistas hacer realidad las palabras del Maniesto Comunista: el rgimen de la educacin combinado con la produccin material (Maniesto Comunista, 60). Es decir, lo que ella haca con los indgenas, est prescrito en un texto ideolgico de gran importancia, pero que al nal no tuvo xito. Da a da, Celina vea que su ilusin no se haca realidad: la sociedad burguesa con sus leyes de explotacin segua casi intacta y los trabajadores seguan en su misma situacin de explotacin y de necesidad inmediata. En el mbito laboral el trabajo de los asalariados cada vez era ms difcil y se agrandaba la dispersin y la burocratizacin de sus propios compaeros 116

de lucha. El grupo de revolucionarios del que Celina fue participe se disolvi y con ello, ella pierda la ilusin y su trabajo (243). En la empresa donde trabajaba le notican su despido, uno ms de los numerosos trabajadores que quedaron sin capacidad laboral. As, la utopa que posea una propuesta de cambio no se pudo realizar. Lo anterior rebela otro aspecto de la vida real de la escritora, que le toc vivir y reexionar sobre la burocratizacin de la Unin Sovitica, que levant barreras, transform la doctrina revolucionaria en etiquetas y dogmas y mat los sueos de las utopas. Esta situacin dolorosa se complementa con el cuadro histrico que la escritora vive en Colombia, en circunstancias complejas y violentas que marcan la mitad del siglo XX. El perodo comprendido entre 1941 y 1957 es excepcional: la denominada Violencia, mata tambin toda reexin que pudiera alimentar la opinin pblica. Al comprender lo anterior se puede proponer que la obra de Elisa Mjica alimenta la literatura nacional con autonoma, sin dictados doctrinarios que empobrecen el mundo de la cultura y ocultan la actividad de bsqueda y adultez crtica, sobre aquello que Gabriel Garca Mrquez denomin raro destino de la realidad latinoamericana. MUJER EN LA VIDA PBLICA Elisa Mjica, an despus de su desilusin de la ideologa marxista no abandona su idea y propuesta central, que es la participacin de la mujer en la vida pblica. Su escritura es una reexin narrativa; con su narrativa aborda la problemtica social, pero hace primar las vivencias subjetivas de la narradora, y de esta manera las relaciones con el mundo que la rodean 117

se ltran a travs de un sujeto mujer. La escritora indaga en su sociedad, hace el intento de acercarse y observar el desmantelamiento de verdades absolutas. Establece una bsqueda permanente para descubrir las fuerzas que provocaron la ruina de los valores humanos en la poca moderna. Su obra es entonces una reexin critica del doloroso trnsito vivido por la nacin colombiana desde un mundo agrario a la era burguesa. La literatura entonces funciona como una mirada testimonial de la poltica y adems de la memoria histrica; la historia como desorden y caos que provocan los hombres en la sociedad y que se maniesta en la conciencia rebelde de sus protagonistas mujeres: en este caso el afn de libertad y el compromiso con su utopa conforman el sujeto femenino moderno que Celina representa. Elisa Mjica logra as que su escritura la transforme en una especialista de lo universal, pues narra la experiencia de una mujer teniendo conciencia de sus lmites. La revisin de los prejuicios sociales conduce as, en su obra a una comprensin del presente y ayudan a reexionar sobre los espacios de la cotidianidad que denen nuestra existencia. Aparece en su escritura la transparencia que proviene del conocimiento de la realidad y de la esencia trgica de los seres humanos. Su escritura cuestiona su sociedad ya que con su lenguaje interpreta, reexiona y denuncia las ideas que operan en la sociedad patriarcal. Es a travs del lenguaje que las mujeres son victimas de un eterno poder: aceptan roles que dividen y excluyen a los seres humanos para seguir manteniendo el signicado social y cultural de la sociedad capitalista.

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La escritora se opone a esta realidad lamentable y con las palabras y a travs de ellas, con sus ideas, deende los valores humanos de igualdad y justicia social. En este malestar colectivo, sus protagonistas mujeres, Celina, Catalina y Mirza, ayudan a la toma de conciencia de las mujeres colombianas. Como otra Dbora Arango, que present a la mujer desnuda, reivindicando su cuerpo y su sexualidad, Elisa Mjica da a conocer en esta novela, como defensa de sus ideas, como oposicin a una sociedad convencional y conservadora, el derecho de la mujer a participar en la vida pblica y a tener ideas polticas e ideologas de oposicin. Quizs el conservatismo que estuvo en el poder poltico muchos aos y la violencia que se desat en Colombia a partir de 1948, no permitieron a la escritora hablar ms claramente sobre la historia. Con su monumental silencio, parece ser que denuncia los malestares y censuras de su sociedad. Quizs es como dice Susan Sontag: El silencio y las ideas anes son nociones externas con una gama muy compleja de aplicaciones: el silencio contina siendo, inevitablemente, una forma de lenguaje (en muchos casos de protesta o acusacin) y un elemento de dilogo (Susan Sontag, 25). El silencio forzado de Elisa Mjica sobre los turbulentos procesos polticos de la historia de Colombia es entonces, una pregunta que sigue abierta an a las lectoras y lectores de hoy. Bogota, D. C., mayo de 2007

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Bibliografa
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CATALINA EN PERSPECTIVA
Ana Cecilia Ojeda Avellaneda1

Profesora Escuela de Idiomas, Universidad Industrial de Santander. El presente ensayo es un trabajo colectivo bajo la coordinacin de la profesora Ojeda A. y con la participacin de cuatro estudiantes de la Escuela de Historia: Jaime David Pinilla, Sofa Sierra, Silvia Juliana Rocha y Roberto Carlos Ochoa.
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Acuarela de Eduardo Posada. Ocaa, febrero de 1888. Archivo de Lus Eduardo Pez G.

Sobre el trasfondo del nal de la guerra de los mil das, la separacin de Panam y un pas dividido entre dos fuerzas polticas opuestas: liberales y conservadores, transcurre el entramado narrativo de esta novela de Elisa Mjica, escrita en 1963. Catalina, es la segunda de una triloga narrativa, que no podemos saber si voluntaria o involuntariamente Elisa lega a las letras colombianas. Sin embargo, vale la pena sealar la coherencia interna que rige el entramado narrativo de las tres obras y que desde el mismo ttulo de stas se propone. Los dos tiempos, Catalina y Bogot de las nubes, parecieran indicar los elementos esenciales de la conguracin narrativa, al enfatizar la primera en su ttulo temtico la dimensin temporal del relato, la segunda la conguracin del personaje y la tercera su dimensin espacial. Podra inferirse hipotticamente que Elisa plantea esta triloga, mostrando a la critica literaria un camino o un recorrido que debe ser desentraado del corpus de su produccin, pero tambin como un elemento indicativo de su solvencia y conocimiento del trabajo de la escritura narrativa. 125

Si nos atenemos a la hiptesis planteada, Catalina sera entonces la novela que privilegia la conguracin del personaje en el relato y por ello, todo l tiene como punto de partida al personaje Catalina y a su vez todo converge hacia ella. Catalina, monopoliza la voz narrativa, pero tambin el punto de vista en la novela. Es por ella, por su saber hacer, por su saber vivir, por su saber decir y por lo que de ella se dice en el relato que podemos aproximarnos a la conguracin de un sujeto femenino tanto individual como colectivo que nos permite la entrada a su mundo ms ntimo, el de sus pensamientos, el de sus deseos y pasiones, sujeto que se resuelve narrativamente en el vaivn entre su intimidad, su vida privada y sus relaciones controvertidas y contradictorias con su entorno social. En Catalina, el tiempo de la narracin inicia, en el momento en que la protagonista viuda, embarazada y sola, es recibida por su hermano en la Bogot de inicios del siglo XX. A partir de este momento el hilo narrativo desenvuelve la historia de esta mujer, Catalina, que ms all de su propia historia, reconstruye, desde una mirada crtica los modos de vivir y de existir de una sociedad en la que el valor de la mujer est dado por su capacidad reproductiva para prolongar una estirpe, cuyo nico objetivo ser la posesin de la riqueza, representada en la tenencia de la tierra. La novela est dividida en tres partes y 27 captulos y si bien el tiempo de la narracin transcurre en la retrospectiva de la vida de Catalina y su matrimonio con Samuel, el tiempo del relato reconstruye y contextualiza la historia de dos familias. Los orgenes de stas anclan en las guerras de independencia, es decir casi un siglo antes del acontecimiento relatado, y fundamentalmente en el momento en que Simn Bolvar se hace presente en 126

Bucaramanga para vigilar de cerca lo que suceder en la Convencin de Ocaa (1828). Un siglo entonces de historia nacional y regional nos es relatado paralela y condensadamente, junto al transcurrir solitario de la vida de este personaje femenino, encarnacin de un mundo en el que la mentira, la apariencia, el adulterio, el matrimonio por inters, la condena hacia el hijo natural, el chisme y la pacatera, se representan y toman forma en un tono casi de denuncia frente a los preceptos sociales que parecan regir la vida en la Bucaramanga de principios de siglo XX. En este sentido la novela de Elisa Mjica, debe ser leda como un esfuerzo por redescribir la accin de esos seres que poblaron la geografa nacional y regional, seres que fueron afectados por su propia historia y por la Historia de la que fueron pacientes y actores y en palabras de Ricoeur, al tratarse de un texto narrativo, como una de las maneras segn la cual el hombre intenta comprender y dominar lo diverso del campo prctico procurndose representaciones cticias de ste2. Lo heterogneo del accionar humano, condicionado por circunstancias histricas, polticas y sociales determinadas, toma forma, en un estilo sencillo y casi transparente, en esta segunda novela de Elisa Mjica. La estructura narrativa proporciona a la ccin las tcnicas de abreviacin, de articulacin y de condensacin mediante las cuales se logra el efecto de aumento icnico que se describe tambin en la pintura y en las otras artes plsticas, nos dice Ricoeur3, y son
RICOEUR, Paul. Del texto a la accin. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2000. p.205 3 Ibd.
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precisamente estas tcnicas las que debemos subrayar, en esta corta novela escrita por Elisa Mjica, pues, su brevedad no impide un alto grado de condensacin y articulacin de la informacin y una mirada inquietante, desde una perspectiva femenina, sobre las acciones de los hombres y mujeres que el texto despliega a largo de sus 163 pginas. Para situar la obra dentro del contexto de la narrativa colombiana del siglo XX, es fundamental sealar que se trata de una de las primeras novelas escrita por una mujer y desde una perspectiva de focalizacin femenina, no por azar la voz que comanda el relato tambin es femenina. As, la geografa humana que el texto expone o representa est construida desde la mirada audaz de una mujer que est relatando su propia historia y al relatarla se est construyendo en el relato, pero al mismo tiempo relata y construye una historia colectiva y seala algunos de los rasgos ms sobresalientes de esa identidad narrativa tanto en el nivel individual como colectivo, de la cual ella es partcipe. Sin embargo, la obra novelstica de Elisa Mjica, consideramos, debe ser leda en una perspectiva de continuidad de voces femeninas que, como las de Josefa Acevedo de Gmez y Soledad Acosta de Samper, para el caso colombiano, han venido abriendo un espacio y ganando un lugar, de no siempre fcil acceso, aceptacin y reconocimiento, en el mundo de nuestras letras desde el siglo XIX; camino que hoy se vislumbra con mayor claridad, con menos resistencias y mayor reconocimiento nacional e internacional en voces como por ejemplo la de Laura Restrepo o la de Silvia Galvis, entre otras. Y si nos permitimos liar la obra de Elisa Mjica con voces femeninas que la anteceden y la preceden, es precisamente 128

porque algunas de las preocupaciones que sus relatos plantean, algunas lneas de sentido que el relato propone, ya estn presentes en esos relatos antecedentes as como en aquellos que la preceden y la seguirn precediendo. El sentido de esta apreciacin es sealar tanto los lazos de continuidad como los momentos de quiebre, porque ms all de la ancdota puntual que estos relatos plantean, est la preocupacin por dejar rastro no de una realidad como lo seala Kundera, sino de las debilidades de la existencia humana.4 Y en el caso de Catalina y las dems obras narrativas de Elisa Mjica, est preocupacin est sealando el difcil camino hacia el reconocimiento como sujeto individual que la modernidad ha posibilitado al sujeto femenino. Reconocimiento que pasa, como en el caso de Catalina, el personaje central de la novela, por un reconocimiento del s mismo que necesita narrarse para poder reconocerse y al mismo tiempo para buscar el reconocimiento del otro, de los otros, representados en el texto tanto por los personajes masculinos como por los dems personajes femeninos que habitan el relato. Falibilidad o debilidades de la existencia, que nos ponen frente al desajuste entre el ideal y la realidad que nos circunda, o en otras palabras, entre el deseo y la norma que nos cobija. Desde esta perspectiva se comprende por qu la novela Catalina, toma como uno de los ejes centrales de su reexin, el que tiene que ver precisamente con el lugar de la familia en la constitucin de un entramado social ms amplio, para desplegar su mirada hacia una de las instituciones sociales y de poder que la soportan como lo es el matrimonio y dentro de ste el lugar asignado por la sociedad a la mujer.

KUNDERA, Milan, Lart du roman, folio, Gallimard, 1986, Pars, p.57

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Si en una lectura supercial la novela pareciera estar centrada en la historia del matrimonio de Catalina y Samuel, con sus avatares y desavenencias, lo que encontramos al profundizar su lectura, es que esta historia no es ms que la continuacin de la historia de los matrimonios y de las familias tanto de sus padres como de sus abuelos paternos y maternos. Ms all de estos, tambin se sugiere que estas historias trascienden el mbito ms cercano tanto espacial como temporal de la protagonista, y se inscriben en un mbito sociocultural mucho ms amplio, el de un pas que se debate entre unas formas de pensar y de actuar muy patriarcales y seoriales y la irrupcin de una modernidad signada, entre otros elementos, por la llegada de inmigrantes europeos, italianos como el caso de Giorgio y cuya presencia en el texto anuncia la entrada del pas a una economa de mercado capitalista, en la que la explotacin petrolera ser uno de los ejes fundamentales. Irrupcin de una modernidad ante la cual se ejercen unas resistencias simblicas, que encuentran su eco en la conciencia misma de la protagonista, en sus contradicciones, en sus frustraciones, en sus temores, pero que sin embargo, se resuelven tambin simblicamente en el relato, cuando al nal de ste, sabemos que el rumbo de la vida de la Catalina dar un giro denitivo, un viaje de no retorno, no solamente espacial en su salida de la provincia hacia la ciudad capital, sino tambin en ese viaje interior en el que decide su maternidad, no sin culpas, pero con la tranquilidad del hijo deseado y fruto del amor y de la pasin, aunque estas fuesen prohibidas. Anuncio aqu de la liberacin de un Eros femenino que puja por sus libertades y por sus derechos. Eros que se resuelve en el relato, por el disfrute de la relacin sexual y pasional con el hombre deseado, el amante y no con el hombre obligado el esposo, pero que tambin se resuelve, 130

ms all de la ancdota de alcoba, en la palabra, en la creacin por la escritura de la cual Elisa es cmplice y participe. Teniendo en cuenta lo anteriormente expuesto, concentraremos nuestra atencin en los temas, que a nuestra manera de ver, estn en relacin con las funciones y disfunciones de la familia como clula bsica de la sociedad y de la institucin correlativa, el matrimonio por la iglesia. Todo esto sin perder de vista que la mirada que la novela propone es retrospectiva y que se inscribe dentro de un contexto histrico determinado al que debemos tambin hacer referencia.

1- Catalina bajo sospecha: la delgada lnea entre la literatura y la historia.

Jaime David Pinilla5

Apenas en las primeras pginas de Catalina viene al encuentro del lector un smil tan bello como desgarrador que dene muy bien lo que fue nuestro siglo XIX: el cansancio acumulado por tantas guerras era como un temible viejo sentado encima de nosotros, oprimindonos los huesos. Enseguida, slo unas pocas lneas ms adelante, aparece la mencin de la batalla de Palonegro y con ella entonces el derecho legtimo del lector a sospechar podr ser Catalina una novela histrica? Ms all del debate que podra generarse en torno al interrogante, lo cierto es que el texto permite una lectura historizante, desde la cual produce mucho
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Jaime David Pinilla, Estudiante Escuela de Historia, UIS

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ms sentido pues ofrece una imagen casi especular de la sociedad de la poca a la luz de los documentos histricos. Al menos es claramente una novela en la que el pasado es importante para los personajes, y lo es de manera trascendente para la protagonista, quien recurre repetidamente a la mencin de sus ancestros y busca explicaciones a su propia realidad a partir de sus pasados familiar y poltico, que a veces se traslapan y vienen a ser la misma cosa. Incluso en ocasiones la voz de Catalina parece hablar a ttulo de la historia misma; por ejemplo cuando se queja: Mis problemas se volvan ms insolubles, como si los de la patria se le juntaran. Podra decirse que el texto esboza una historia poltica, no slo porque narra la participacin de algunos de sus personajes en la Guerra de los Mil Das, sino por que se remite al paso del Libertador por Bucaramanga en 1828, junto a quien y formando parte de su escuadra militar, lleg tambin el marido de Mara Corazn, la abuela de Catalina Aguirre. Se trata justamente de la poca en que se debatan las ideas que ms tarde dieron origen a los Partidos Liberal y Conservador, das en que el pas afrontaba con dicultad la decisin de su futuro poltico ante la posibilidad de mltiples caminos. Esa dualidad que polariz al pas es una constante a travs de todo el relato, su huella es tan profunda que muestra incluso de qu manera la pertenencia a uno u otro Partido permeaba los inocentes juegos infantiles de las nias en el colegio, convirtindose para las recin llegadas en un rito de iniciacin que determinaba su nivel de aceptacin o rechazo. De la misma manera la relacin con sus padres pareciera, si no estar determinada, por lo menos ser un indicio simblico del poder determinante que tena la membresa a uno de los dos bandos en las relaciones 132

sociales e incluso familiares. Al respecto la apreciacin de Catalina sobre la liacin poltica de su madre, con quien jams pudo llevar una buena relacin, es lapidaria: Si mi madre era conservadora, nos traicionaba. No en vano su segundo marido, despus de muerto el padre de Catalina, habr de ser justamente el jefe del Partido Conservador Miguel Albornoz, quien junto a los dems personajes parece haber sido tomado directamente de la historia y congurado en el relato literario. La descripcin de Samuel Figueroa, egresado del Rosario y perteneciente a una familia otrora rica y ahora venida a menos, corresponde elmente a la situacin de ruina de las familias de comerciantes y cafeteros liberales que precedi a la Guerra de los Mil Das. As como es sabido que desde 1878 los liberales haban perdido el poder y, excluidos de los negocios pblicos, se haban dedicado al comercio y a las exportaciones de caf; la liacin liberal de Samuel no deja sombra de duda al punto que evoca al general Vargas Santos en la direccin de la ms cruenta batalla no slo de aquella guerra, sino de toda la historia del pas: El da de la batalla de palonegro [Samuel] no pensaba en nada distinto de dirigir los movimientos de los hombres que el general Uribe haba puesto bajo sus rdenes. Por otra parte, el proceso de construccin del Estado y de la Nacin en Colombia tambin queda expresado aqu con mucha claridad. Retrocedamos un poco. En 1825, exactamente el 18 de Septiembre, Runo Jos Cuervo public en la editorial del primer nmero de su Peridico La Miscelnea:
Declaramos: que nuestra patria es la Repblica de Colombia, y que todos los hombres cualquiera que sea el lugar de su nacimiento, son acreedores a nuestra consideracin.

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Con este maniesto, Cuervo y los dems intelectuales que ejercan como editores del peridico declaraban su conviccin profunda acerca de la unidad de la patria colombiana, a tan slo poco ms de un lustro de haberse consolidado denitivamente el movimiento independentista. Sin embargo en Catalina una voz critica se hace evidente, el proyecto nacional es un fracaso, muy a pesar de haber pasado casi un siglo desde la declaracin aparecida en la publicacin de aquel grupo de intelectuales. En un pas tan accidentado geogrcamente, tan fragmentado por cordilleras y valles que se alternan en toda la amplitud del territorio nacional; y en un tiempo en que los desplazamientos constituan tareas titnicas en esfuerzo y demora, poda resultar comprensible a pesar de los esfuerzos tericos del liberalismo- una expresin como la que Catalina, en un momento de rabia, le esput en la cara a Samuel, su marido:
- Cuando uno es forastero piensa as. Pero en Santander hasta el ms pobre respeta como sagrado lo ajeno.

Si consideramos que quien las dice es una mujer que puede ser considerada adelantada de su tiempo, incmoda con tener que resignarse al tedio de las tardes de bordado de un matrimonio comn; es lcito elevar tal arraigo de regionalismo a un sentimiento ms o menos generalizado, ms an si se tiene en cuenta que constituyen un insulto a otro santandereano que tan slo se ha ausentado unos aos de su tierra. As las cosas, es posible concluir que 50 aos despus, y tras 20 de cambiado el rgimen e iniciada La Regeneracin, algo de las ideas expresadas por Manuel Murillo Toro durante la experiencia federal segua vigente en el diario vivir de los bumangueses que describe Elisa Mjica. 134

Pero la novela parece no bastarse a s misma con proponer una representacin poltica de los tiempos de la Guerra de los Mil Das y sus antecedentes hasta la primera mitad del siglo XIX. Tambin sugiere en sus pginas la imagen de la provincia, que se va dibujando con sus recuas de mulas cargadas de panela, las mujeres alisando tabaco en los fabriquines y los hacendados abusando de la ignorancia de los peones para recortar sus jornales y seducir a sus mujeres. Entretanto, las compaas itinerantes de teatro traan a la ciudad costumbres venidas de otras tierras, bellas mujeres lusitanas que amenazaban la estabilidad del orden moral y tentaban a los hombres de bien a la perdicin. Complementariamente, al margen de la guerra y los partidos, desde que Mara Corazn siendo soltera qued embarazada de un militar de las huestes de Bolvar Catalina es una historia sucesiva de familias disfuncionales nacidas de matrimonios por conveniencia, con hijos habidos por fuera del matrimonio que se reciban sin protesta pero sin beneplcito; de amantes taciturnos y herencias negadas. Es decir, de una sociedad pacata que a la hora en que Catalina reciba a sus contertulios asomaba los ojos de su doble moral por las ventanas; quizs para expiar en ella un pecado del que nadie estaba lo sucientemente libre como para tirar la primera piedra. Pero no obstante la guerra, la transicin hacia el siglo XX no fue slo un inventario de pesares, y as lo consigna la novela. Algo as como un dbil contagio de la belle epoque europea alcanz a viciar de fe en el progreso a algunos compatriotas ilustres y optimistas. Es el caso de Ricardo Gmez, promotor de tertulias para discutir a Nietzsche y el convencido de la profunda e inminente transformacin de la sociedad gracias a la expansin 135

de los presupuestos del liberalismo ingls. Para los menos idealistas -como Samuel Figueroa- las primitivas exploraciones de petrleo eran las que auguraban un nuevo siglo lleno de riquezas y progreso, reejo de la industrializacin que caracteriz al pas en los albores de aquella centuria. Finalmente, existe otra razn para pensar en Catalina como una novela histrica, y adems precursora. Quince aos antes de que Pedro Gmez Valderrama narrara los pormenores de la inmigracin alemana a Santander y el conicto resultante generado con el movimiento de artesanos Culebra pico de oro, y cinco antes de que Gabriel Garca Mrquez relatara muy a su estilo lo sucedido en la mtica masacre de las bananeras, Elisa Mjica hizo lo propio con la mencin de la matanza de alemanes en Bucaramanga a manos de los artesanos, un hecho de aquellos que insisten en esfumarse para la historia, en mimetizarse y permanecer como un recuerdo vago en la memoria colectiva, como una agenda oculta de la que nadie quiere hablar, con esa escasa diferenciacin entre lo fabuloso y lo histrico. Justamente en ese limbo se sita el recuerdo que tiene Catalina: nuestra ciudad pequea y blanca, recogida entre las palmeras, encerraba un enigma.

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2- Los hijos de Dios y los hijos del pecado: un retrato de la familia santandereana de nales del siglo XIX y comienzos del siglo XX.
Silvia Juliana Rocha6 T, nia hermosa, que al umbral del mundo te adelantas radiante de alegra, no comprendes la triste alegora que encierra tu jardn. Y el arroyo que manso murmuraba y besaba los tallos desiguales de los tiernos capullos virginales que encontraba al pasar Ay! Pobre planta! En su tristura extrema, am a la linda or, pura, agraciada. t eres, nia, la rosa perfumada, y el arbusto... soy yo!7

Estos versos preliminares de Flores del alma, escritos por la espaola Mara del Pilar Sines a mediados del siglo XIX, nos remiten a una de las escenas del teatro de la vida de Catalina Aguirre, protagonista de la novela de Elisa Mjica, su pasin por la lectura de carcter romntico, sentimental y moralizante, y sus tertulias vespertinas cargadas de sentimientos encontrados. Propietaria de haciendas, amante de la cabalgata, de hidalgo linaje, y de temperamento recio; eclctica en cuestiones religiosas e hija legtima; as era Catalina, una mujer santandereana inmersa en los sucesos de la Guerra de los Mil Das, en quien el ideal femenino decimonnico, las normativas de la Iglesia catlica, la armacin de su clase, y las representaciones sobre el amor y la sexualidad de su poca conuyeron de manera singular.
Estudiante Escuela de Historia, UIS SINES, Maria del Pilar. Poema Flores del alma. Zaragoza, mayo de 1854.
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Mujeres fervorosas, mujeres virginales; esposas eles, esposas piadosas; madres devotas y madres hogareas. Fuesen solteras o casadas, viudas o seoritas, de clase privilegiada o artesanas de menor condicin, las mujeres santandereanas encarnaron y vivenciaron, en un solo cuerpo y espritu, las virtudes, los valores, y las condiciones que la coyuntura poltica, social e ideolgica del siglo XIX y comienzos del siglo XX implicaron a su sexo8. En esta ocasin, en escritura de Elisa Mjica, historia y ccin se conjugan para darnos un retrato de la cotidianidad familiar, las costumbres matrimoniales, y la legitimidad o ilegitimidad de las prcticas sacramentales propias de una familia de ascendencia de la regin santandereana en el tiempo sealado. La familia de Catalina Aguirre, situando sus orgenes en las campaas bolivarianas, y compuesta por prestantes hacendados, ir poco a poco ilustrndonos sobre las contradicciones de un linaje socialmente aceptado, ms velado en su interior por los secretos e injusticias de un pasado an perviviente, representado en los llamados hijos naturales o ilegtimos9 y en la indelidad matrimonial.
Al respecto, Susy Bermdez en su ensayo Las mujeres citadinas de la naciente burguesa en Amrica Latina, 1850-1930, sostiene que la importancia de este perodo se debe entre otras razones a que sectores minoritarios de la poblacin femenina empezaron a denunciar desde el espacio pblico la subordinacin frente al varn. Se cree tentativamente que esto fue posible por los cambios que sufrieron ellas y sus familias, especialmente en las ciudades, con el desarrollo del capitalismo y con el avance de corrientes ideolgicas como la liberal y la socialista, que cuestionaron con diferentes propsitos y desde diversas perspectivas algunas desigualdades existentes. En: BERMDEZ, Susy. Hijas, esposas y amantes. Gnero, clase, etnia y edad en la historia de Amrica Latina. Bogot: Universidad de los Andes, 1992. p. 107. 9 Segn Mnica Johanna Sotelo Zrate, es de pleno conocimiento que, a pesar del control eclesistico del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX, existieron diferentes modalidades de ilegitimidad producto de las siguientes uniones ilcitas: 1. Mujeres solteras y hombres solteros. 2. Mujeres solteras y hombres casados. 3. Mujeres viudas y hombres solteros y casados. 4. Mujeres solteras y hombres viudos. 5. Esclavos solteros. 6.
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En el cambio de siglo, diversos fueron los factores y las transformaciones que afectaron el ambiente domstico de las mujeres colombianas: la expansin de cultivos comerciales, la industrializacin en ciertas ciudades, la mayor participacin de mujeres y nios en el trabajo asalariado; los movimientos poblacionales, las frecuentes guerras civiles y fronterizas, la mayor facilidad en el transporte10, entre otras. Reejo de ello, fueron los progresos que paulatinamente surgieron en el mbito de los derechos y los espacios de socializacin de las mujeres. Se les exigi mayor amor y dedicacin a los hijos, realizar las labores del hogar con orden y disciplina, saber administrar la casa y a los sirvientes, convertirse en esposas compasivas y amenas con sus maridos y, adems, si les sobraba tiempo, utilizarlo para rezar y educarse en labores femeninas para estar preparadas por si faltaba el jefe del hogar11. Educadas al son de la campana, la situacin y posicin de las mujeres decimonnicas fue experimentando la transicin entre la imagen mariana y virginal puesta de maniesto en la gura de la esposa ideal del siglo XVIII, - la cual deba reducir sus actividades al hogar, a la que le convena no que tuviera trato pblico con varones, y a la que se le adverta, entre otras cosas, que deba ser una madre abnegada- y, las nuevas representaciones
Mujeres solteras y esclavos solteros (en sentido contrario). 7. Mujeres casadas que, al estar su esposo ausente, quedaron embarazadas de otro hombre. SOTELO ZRATE, Mnica Johanna. La Poblacin de Girn, Piedecuesta y Bucaramanga en la coyuntura de la Independencia, 18011830. En: Memorias. Revista de la Escuela de Historia de la Universidad Industrial de Santander. Bucaramanga: Universidad Industrial de Santander, 2005. P. 14 10 BERMDEZ, Susy. Op. cit. p. 127. 11 BERMUDEZ, Susy. Familias y hogares en Colombia durante el siglo XIX y comienzos del XX. En: Las Mujeres en la Historia de Colombia. Tomo 2. Mujeres y Sociedad. Bogot: Norma, 1995. p. 249.

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femeninas que tanto las jvenes pertenecientes a familias privilegiadas como las de bajos recursos empezaron a experimentar. Al respecto, la historiadora Ada Martnez Carreo seala que: las muchachas de los grupos privilegiados pasaron su tiempo entre la asistencia a bailes y la pera, la lectura de novelas, las visitas de sus pretendientes y amigos y las prcticas religiosas; mientras escoga a su futuro esposo y consultaba las dudas sentimentales con su familia12. De otra parte, el diario vivir de las jvenes de menor condicin, cintureras, sombrereras, artesanas o mulatas, transcurra en festividades religiosas y populares, en la venta diaria de su mano de obra, en los bailes de vecinos y en la crianza de sus hijos, quienes vivan junto a ellas en las casas o en las haciendas de sus amos y patrones. Dos son las mujeres que Elisa Mjica nos revela en su relato: Catalina y Maria Amalia; dos hijas del mismo padre, una legtima y la otra natural, una de costumbres citadinas y la otra de crianza y tradicin rural. En esta historia, cada uno de estos personajes se encarga de personicar, a razn de su condicin y de las circunstancias impuestas por su familia, un ideal femenino de su poca. La primera de las hijas de don Lorenzo Aguirre, fruto de la unin con una mujer de clase como doa Matilde Vlez, goz de los privilegios y del tratamiento afable asignado a una descendencia claramente legtima ante Dios, la autoridad eclesistica y la sociedad en varios momentos de su vida. En cuanto a la segunda, Mara Amalia, podemos liar su presencia en el texto con lo que Thomas Pavel ha sealado
MARTNEZ CARREO, Ada. Mujeres y familia en el siglo XIX, 18191899. En: Las Mujeres en la Historia de Colombia. Tomo 2. Mujeres y Sociedad. Bogot: Norma, 1995. P. 314.
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como la integracin e importancia dada a las llamadas gentes invisibles en esta clase de relatos, caractersticos de la novela decimonnica. A criterio de este autor, tales personajes atrapados por las consecuencias de un pasado inconfesable, logran liberarse del pecado original cometido por sus antecesores13, llevando a cabo su cometido y ganando para s los bienes que siempre fueron negados por su condicin. Ahora bien, en este dilogo evidente entre la historia y la literatura, podemos observar cmo el tratamiento dado socialmente a los hijos naturales y las relaciones veladas al interior de los linajes prestantes de la poca a causa de dichos nacimientos, encajan con el retrato que sobre este fenmeno y comportamiento social, nos brinda Elisa Mjica en esta novela, donde precisamente se congura la problemtica entre la protagonista Catalina y su hermana ilegtima Mara Amalia. A ella, hija de una mujer trabajadora y fruto del pecado y de la unin ilegitima de un hombre y una joven sin compromisos ante el Todopoderoso, le correspondi lo denominado por Mnica Sotelo como el estigma del bautismo, porque desde la aplicacin de este sacramento, el prroco le impuso el ttulo de natural, el cual marcara toda su vida en una sociedad catlica movida por intereses econmicos, polticos y socioraciales14. Recordemos que para este tiempo cualquier otro tipo de unin, diferente de la catlica, se consideraba ilegtima, aun cuando, a mediados del siglo XIX se dieran algunas variaciones ms en el espacio poltico que en
PAVEL, Thomas. Representar la existencia. El pensamiento de la novela. Espaa: Crtica, 2005. p. 227. 14 SOTELO ZARATE, Mnica Johanna. Op. cit. p. 15.
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el cotidiano de las familias15. En este mbito, debemos agregar los efectos y repercusiones que en cuestiones civiles y jurdicas tuvieron los hijos naturales debido a la forma de unin de sus padres y a las caractersticas de su nacimiento, ya que estos, segn el criterio legal, no eran herederos forzosos de su padre, estaban excluidos de los cargos pblicos y no tenan acceso a los colegios, universidades y rdenes religiosas16. No obstante, sostiene Pablo Rodrguez, que gracias a distintas investigaciones se han descubierto hechos paradjicos, tan paradjicos como el expuesto por Elisa Mjica en el caso excepcional de Maria Amalia, el cual coincide con lo examinado por el autor cuando seala: Conscientes de la sancin moral que pesaba sobre los hijos naturales y adulterinos, numerosos padres intentaron aliviar ese castigo legitimndolos o apremindolos con jugosas herencias17. Las Hojas y El Madroal eran los nombres de las dos haciendas inscritas en el testamento de don Lorenzo Aguirre; la primera de ellas deba ser entregada a su hija Catalina y la segunda a su hija Mara Amalia. No empero, doa Matilde Vlez, madre de Catalina, mantuvo en secreto durante varios aos los deseos reales de su difunto
Sobre este aspecto, bien nos parece el criterio de Miguel ngel Urrego acerca de la contradiccin existente entre la ley y la realidad social. Comenta Urrego: Existi una pareja imaginada por la Iglesia y reglamentada por la ley, en que se fortaleca la estructura patriarcal y la moralidad de las costumbres pblicas y privadas de sus integrantes. No obstante, al mismo tiempo los sectores populares, para quienes era normal y no constitua pecado el establecer relaciones pre-matrimoniales, convivir y tener hijos, vulneraban dicha elaboracin institucional. URREGO, Miguel ngel. Sexualidad, matrimonio y familia en Bogot, 1880-1930. Bogot: Ariel, 1997. p. 176. 16 RODRIGUEZ, Pablo. Sentimientos y vida familiar en el Nuevo Reino de Granada. Siglo XVIII. Bogot: Ariel, 1997. P. 102 17 Ibd. p. 103.
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esposo, hasta que su hija legtima, en pleno conocimiento de lo ocurrido, quiso remediar y puricar el pasado de su familia, brindando a su hermana la herencia y la posicin que siempre le haban sido negadas. Hijos de Dios o hijos del pecado; legitimidad bautismal, legitimidad matrimonial y doncellez de las seoras de casa, cuatro fueron los factores observados y reconocidos como valores y pilares honorcos de la familia santandereana en las postrimeras del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX. Aceptadas por la sociedad y santicadas por la Iglesia, un retrato de las familias de la poca, nos muestra cmo la voluntad divina dispuso la convivencia entre la pareja formada por un hombre y una mujer, con fin de que se consumasen sus sentimientos en una descendencia limpia y virtuosa, pero tambin, con el objetivo de que el patrimonio, el honor y la distincin social fuesen adquiridos mediante un afortunado enlace de almas. Identicando que el modelo de familia adoptado en nuestro territorio viene dado histricamente desde la conquista, siendo reforzado despus de la Independencia por la lite gobernante y por la moral catlica, podemos advertir, cmo madres y esposas se convirtieron en la gura fundamental de articulacin de la sacralizacin de la sociedad, mediante el mantenimiento de las buenas costumbres y la moralizacin, correspondindole, gran parte de la responsabilidad en el mantenimiento del orden de la casa y en la vigencia del matrimonio. Todo ello, pudo constatarse en el comportamiento y en las costumbres de las esposas, madres e hijas de este tiempo, al igual que en las protagonistas de Catalina, 143

para quienes el establecimiento de sus relaciones de parentesco y acciones como contraer matrimonio, conformar una familia, conservar el honor de su linaje, asegurar la descendencia del mismo, ser eles a la tradicin religiosa o hacer de su hogar el lugar de trabajo, obedecieron a las circunstancias sociales, econmicas y raciales en las que se hallaron inmersas, a la par que se constituyeron en sus espacios formales de socializacin y de autonoma. Y sin embargo, Catalina, representa de hecho el cuestionamiento de este patrn social y anuncia de manera irrevocable los cambios y trasformaciones que sufrir la familia y la institucin matrimonial a partir de la segunda mitad del siglo XX y hasta nuestros das.

3- Catalina: Entre la norma social y la bsqueda de la realizacin individual.


Sofia Sierra Jimenez18

Heredera como todos en este pas de tradiciones y contradicciones centenarias, Elisa Mjica nos presenta en Catalina a una mujer cuya vida parece nutrirse de los conictos entre partidos; estos, van moldeando un carcter particular en el que se consumen tambin el recuerdo de su padre y la rigidez de la madre. Y con todo la bsqueda del amor-pasin19, algo completamente diferente al amor y a la pasin, por separado. El amor-pasin posee una caracterstica especial: entra en conicto con las exigencias de la sociedad y cuando decide escapar de las normas de la comunidad, adquiere
Estudiante Escuela de Historia, UIS PAVEL, Thomas. Representar la existencia. El pensamiento de la novela. Espaa: Crtica, 2005. p., 182, 186, 187.
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() una importancia excepcional para la expresin de la parte ms profundamente individual del ser humano20. En este sentido, nos plantea Pavel, aparece una situacin contradictoria en la que se enfrenta la felicidad individual ltima con la desgracia social inevitable21, de esta manera el adulterio se convierte en el tema favorito en la narrativa del siglo XIX, arma el autor. El adulterio como desacato a la norma ocupa un lugar especial y para nada fortuito en el entramado narrativo de la novela Catalina. En ella la protagonista se encuentra con un matrimonio por conveniencia, arreglado por su madre con el apoyo y complicidad del mdico de conanza de la familia, y en el que ella colabora de alguna manera. No obstante, despus de algunos meses de feliz matrimonio seguidos por el descubrimiento del engao de su marido, Catalina se descubre poco a poco y empieza a encontrarse con eso que ella realmente quiere ser. Reconoce anidades con una ta lejana, marcada tambin por la incertidumbre y cuyo nal parece revelarle ese carcter especial, casi hereditario que comparten. En la mitad de la introspeccin aparece Giorgio Volta, un italiano recin llegado con el que se atreve a contravenir las convenciones sociales y familiares para convertirlo en su amante. Catalina se convierte en una transgresora de la ley moral, pudindose extrapolar en este punto lo propuesto por Pavel sobre el amor-pasin. El adulterio dentro de la cultura occidental es casi por regla general una infraccin; sumndose a esto, el tiempo de la narracin
20 21

Ibd. P., 204. Ibd.

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se ubica en un momento de la historia del pas pletrico de intenciones por devolverle su buen curso, en respuesta al radicalismo liberal del siglo XIX. Este periodo conocido como la Regeneracin (1886-1903) fue de reaccin conservadora, y signic principalmente la negacin de los pocos logros polticos del radicalismo [liberal]22, pero sobre todo la constitucin de un nuevo orden social, catlico y moralista23. De esta manera, la religin catlica pas a convertirse en baluarte e instrumento efectivo contra el liberalismo; al mismo tiempo, el control del catolicismo perme la vida pblica y privada de los individuos24. En consecuencia se trat de imponer un nuevo modelo cultural y moral, comentan algunos autores. Los valores enarbolados correspondieron por supuesto a los de la moral cristiana, los cuales aplicaban tambin a la familia y la mujer. En la primera, el padre gura principal del hogar era el responsable de la integridad, educacin y mantenimiento del orden dentro de la familia; era pues el vigilante moral de todos los miembros25. La mujer y la esposa, en opinin de Aguilera y Vega, estaban sujetas a un orden machista, propio de la concepcin del clero y la regeneracin, obligadas al respeto de la moralidad, el matrimonio y la educacin de los hijos26.
22 AGUILERA PEA, Mario. VEGA CANTOR, Renn. Ideal democrtico y revuelta popular. Bosquejo histrico de la mentalidad poltico popular en Colombia 1781-1948. Bogot: ISMAC, 1992. P., 149. 23 Ibd. 24 La Regeneracin implant un orden social basado en la ideologa religiosa, en la exclusin de los contrarios polticos y en la persecucin de todo lo que pudiera ser visto como protesta social, que para los idelogos regeneradores apareca siempre como un engendro de doctrinas liberales, ateas, masnicas, socialistas, anarquistas y comunistas. Ibd. P., 158. 25 Ibd. 165. 26 Ibd. P., 166,

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Para el caso santandereano, espacio geogrco de los acontecimientos narrados en Catalina, otros estudios han identicado el orden machista anteriormente mencionado con una estructura patriarcal27. Esta estructura ha sido el producto de contenidos provenientes de legados pretritos y polimorfos, plasmados dentro de circunstancias ambientales nuestras y cuyo contenido se va amoldando al devenir histrico28. La religin hegemnica del pas ha nutrido tambin la estructura patriarcal de la cual nos hablan las autoras. Para Catalina las virtudes de la mujer, sus propias virtudes hasta ese entonces, seran slo tres: modestia, virginidad y sumisin. Aun as, existe una autoconciencia que se revela: Yo no era como las otras mujeres, estaba claro (p., 45). Las otras pasaban impvidas los das bordando, atendiendo el hogar o visitando a la familia. Catalina opta por esconder dentro de s lo que le sucede, protegindose. Lo que me suceda se transformaba en una especie de manto que esconda mi verdadero rostro de las miradas ajenas (p., 45). Al mismo tiempo, las frases ledas por Ricardo alimentan la bsqueda del amor, algo distinto a lo que su marido puede ofrecerle:
El objeto de su lucha [el de las mujeres inglesas] no deba consistir nicamente en conquistar los derechos
GUTIERREZ DE PINEDA, Virginia. VILA DE PINEDA, Patricia. Honor familia y sociedad en la estructura patriarcal. El caso de Santander. Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1988. 433 p. 28 Ibd. P., 29. El patriarcalismo ha sido denido como un sistema caracterizado por una relacin dispar hombre-mujer en el manejo de la autoridad, el poder y las decisiones, sesgada a favor del primero () centra cada gnero en territorios especcos dentro de los cuales cada sexo cumple funciones peculiares. Ibd. P., 30.
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polticos. Gracias a ellas, el amor se volvera mas noble, como nosotras lo sobamos. P., 70.

Pero todas las ideas de esta mujer son atravesadas por algo que parece a veces ser ms fuerte que ella. La imagen del confesor, el sermn del sacerdote, la virtud del sacricio, bullendo dentro de ella, chocando entre s. Despus de descubrir la indelidad del marido, Catalina opta a veces por no cumplir con sus deberes de mujer casada; esta situacin la pone en contradiccin con lo enseado sobre el ser esposa:
Yo no era libre. Del cumplimiento de lo que me corresponda dependa el equilibrio en que todo se asentaba. Adems, qu dira mi confesor, el padre Tobas? La verdad era que no deseaba portarme sino de acuerdo con lo que se esperaba de m. Ir contra la corriente me destrozaba. P., 53, 54.

Particularmente la idea del sacricio se transformar. En un primer momento, signica el camino ha seguir en una situacin como la suya: un matrimonio infeliz y un marido inel; aceptar las cosas es un sacricio necesario para ganarse el cielo. Resignacin, otra virtud muy cristiana. Con todo, un nuevo pensamiento aparece inmediatamente despus:
Sin embargo, yo quera que fuera de otro modo. A mis ojos, la consagracin a Dios solo vala si uno sacricaba algo por El. Cuando no tena nada qu entregar, careca de mrito. P., 61.

Esta idea se conrma con las lecturas de Ricardo, quien de aforismo en aforismo, sin proponrselo, alienta las reexiones secretas de Catalina. As, ella conrma que tiene mucho por entregar: sus mejores aos 148

Aunque solo oa las teoras de Ricardo por pasar el rato, algunas de sus palabras posean un eco que repercuta en mi corazn () nicamente vale lo sincero, que nos permite realizarnos a nosotros mismos. Quiz tena razn y yo perda los pocos aos buenos que me quedaban sacricndome. P., 74.

El amor, el que conoce con Samuel, tambin le ha dejado desazn y no la satisface: El amor no resista las pruebas. No se poda contar con nada. P., 118. As pues, Samuel luce slo como un medio para que Catalina pueda alcanzarse a si misma, al tiempo que hace brillar a Giorgio como el amante cobarde de esta historia. Con Giorgio, Catalina abre esa puerta que deba permanecer cerrada, slo por eso l puede signicar algo:
Tengo un amante. Con esa frase quedaba abierta una puerta que siempre me haban mandado mantener cerrada. P., 142.

4- LA CONSTRUCCIN DE UNA INTIMIDAD FEMENINA: confesiones de un sujeto marcado por el desencanto


Roberto Carlos Ochoa Torres29

Si bien es cierto que la novela colombiana inicia su historia con obras como Manuela o Mara cuyos ejes argumentales giran en torno a protagonistas femeninas, slo hasta el siglo XX es posible advertir la escritura de novelas sobre mujeres producidas por mujeres.
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Estudiante Escuela de Historia, UIS

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Este es el caso de Elisa Mjica cuya relativamente amplia produccin literaria le permite un merecido reconocimiento como una autora destacable dentro de la escena intelectual colombiana. Aunque sus novelas son escasas tienen un importante valor en cuanto son el producto de una mujer que reexiona sobre su condicin a travs de sus heronas; de las cuales Catalina maniesta un carcter estilstico ms ntimo y confesional, por la misma estrategia de la autora que pretende ocultar la voz narrativa dentro del punto de vista de la protagonista, construccin por ende de una focalizacin femenina bajo la identidad de un yo gramatical. Paul Ricoeur advierte una distincin entre voz narrativa y punto de vista del personaje, que radica en el hecho de que el punto de vista es la invitacin dirigida al lector para que dirija su mirada en el mismo sentido del autor o el personaje; en cambio, la voz narrativa es la palabra muda que presenta el mundo del texto al lector. El punto de vista se convierte en un problema de composicin y la voz en un problema de comunicacin. El yo gramatical o persona gramatical del narrador se entiende entonces como un tipo de ccin que intenta representar sentimientos, pensamientos y palabras a partir de una narracin en primera persona que anula el uso de pronombres personales para distinguir al narrador del personaje que ahora aparentemente asume su tarea.30 Dentro del contexto poltico de la Regeneracin y el nal de la guerra de los Mil das Mjica nos presenta a
30 RICOEUR, Paul, Tiempo y narracin II, conguracin del tiempo en el relato de ccin, Madrid, Siglo XXI, 1998, p. 512-532.

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un personaje que se atreve a confesar sus pensamientos, angustias y deseos enmarcados en su propia dicultad por interiorizar los roles socialmente convenidos para la mujer. An as Catalina es dentro del relato esposa, hija y madre. En torno a ella se postulan todas las facetas tradicionalmente pensadas para un sujeto femenino; y sobre ello se inere cierto dilema axiolgico que pone en discusin la relacin entre el sujeto y su medio a partir de la narracin-confesin de la protagonista, actor reexivo de su propia condicin social marcado por un estado de desencanto. En el desencanto de Catalina se esconde por tanto una postura crtica frente a la posicin de la mujer de principios del siglo XX. Postura que como sucede en toda novela moderna se halla sostenida en la herencia novelesca que revela y perpeta a partir de una inquietud universal para todo el gnero: ... interrogarse sobre la gnesis del individuo y la instauracin del orden cotidiano 31 Ciertamente tras la construccin del personaje Catalina se escuchan ecos lejanos de personajes como Ana Karenina de Tolstoi, o Madame Bovary de Flaubert y ms atrs de los personajes y relatos de la novela corta seria del siglo XVII. Ecos que nos permiten liar al relato de Mjica dentro de una lnea de postulados axiolgicos que caracterizan a una parte fundamental de la historia de la novela: el antiidealismo novelesco, entendido por Thomas Pavel como un pensamiento moral moderno de la narracin cuya principal inquietud se hallaba desde

PAVEL, Thomas, Representar la existencia. El pensamiento de la novela, Barcelona, Crtica, 2005, p. 39-42.
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sus inicios en representar la dicultad del hombre por alcanzar el ideal o norma moral.32 El matrimonio, el amor, la maternidad y el virtuosismo femenino son ideales que circundan el relato, ideales externos arraigados en un medio social vigilante de su buen cumplimiento. A razn de ello se perla el conicto entre las aspiraciones individuales y las exigencias morales de la sociedad, que toma una forma particularmente notoria dentro de la novela en un acto transgresivo de esta herona, como es su adulterio. Bajo la estrategia de la autora, la construccin de un yo gramatical que posibilita una relativa predominancia del discurso del personaje sobre el discurso del narrador, de ah, que le sea posible hacernos participes como testigos de estas angustias que asaltan a Catalina, plantendose en ella una mirada introspectiva a travs de sus confesiones, y de manera consecuente, la posibilidad de generar cierta empata o hasta una posible solidaridad en el lector sobre sus acciones, algunas de ellas socialmente condenables:
Al principio, mis palabras de amor sonaban con timidez. Mi voz se adelgazaba hasta desaparecer casi, a causa de un pudor que no demostraba mi cuerpo.33
32 Segn Pavel, el antiidealismo novelesco es producto de una respuesta al idealismo fundado por la novela premoderna bizantina, de aventuras y pastoril, cuyos primeros textos identicables son la novela picaresca y la novela corta seria del siglo XVII. La formulacin del amor-pasin, el distanciamiento entre las normas morales y un individuo que no puede encarnarla, el posterior arraigo del individuo con su medio o la decadencia humana como forma de representacin son algunos de sus postulados frente a la propuesta de una Providencia que conere un destino predestinado, un individuo que encarna la norma y el encantamiento de la interioridad. Su gran preocupacin es demostrar literariamente la gran distancia que se halla entre el individuo y la moralidad encarnada en norma. El idealismo y antiidealismo novelesco son para Thomas Pavel las dos grandes corrientes en que se divide la historia de la novela en occidente. 33 MJICA, Elisa, Catalina, Madrid, Aguilar, 1963, Ibd, p. 142.

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Al nal Catalina se nos presenta como un personaje insatisfecho solitario dentro de sus pensamientos, con lo cual se puede hacer inferencia de tres dimensiones en el relato en donde nuestra herona se maneja de forma distinta: una pblica, que toma forma a travs del medio social vigilante y castigador; una privada, visto en el seno del hogar de Catalina y sus relaciones familiares; y una ntima, que nicamente conoce el lector, y lo sita en relacin directa con la protagonista. As, a pesar de cumplir los roles femeninos que dentro del imaginario social relatado por la novela constituiran medios de felicidad, resultan insucientes para una mujer que slo en su intimidad advierte una silenciosa desesperacin por sumirse en la espesura de sus deseos no cumplidos. En el relato podemos advertir un deseo que acosa de forma particular a la protagonista: la realizacin de un amor romntico idealizado en sus pensamientos. Parte de la historia se convierte entonces en la bsqueda de los medios para hacer cumplimiento de este anhelo, ya sea su matrimonio, ya sea su adulterio. Si atendemos entonces al carcter confesional del relato cabra la posibilidad de no juzgar a Catalina como una mujer condenable por sus errores que traen al nal grandes consecuencias como es la misma muerte, an cuando en las escenas nales se hace una evocacin moralizante a la idea del pecado y el arrepentimiento, sino como un sujeto en bsqueda de su felicidad; sentimiento evasivo oculto tras el ntimo deseo del amar. La construccin narrativa de sujeto-individuo femenino se postula de manera concomitante, y su intimidad autoconfesada se convierte en la ventana para denunciar su desencanto que a lo largo de la historia madura en una callada desesperacin: 153

Mi amiga Domitila, que se haba pasado a vivir al frente de mi casa, un da me pregunt: -Eres felz? ... Mi amiga nunca sabra por mi que en los primeros das de la luna de miel me repeta con una especie de orgullo herido: De modo que el matrimonio es esto? 34

Los deseos reprimidos por una abismal distancia entre la idealizacin de los mismos y la prctica en un mundo que pretende hacerlos posibles, el desencanto que madura en una silenciosa angustia, el amargo cuestionamiento a unos roles e instituciones que no logran materializar en la vida prctica lo que representan, y la infelicidad que lleva todo esto consigo, son algunas de las percepciones que nos arroja esta brevsima mirada a la intimidad de Catalina; dimensin espacial construida bajo la confesin de nuestra herona, cuyos ms escondidos pensamientos al nal se convierten en las ms pblicas denuncias dentro del relato, a partir de las cuales se propone una idea conforme a la modernidad: la idea de una mujer insatisfecha.

34

Ibd, p. 40.

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BOGOT DE LAS NUBES: EL SURGIMIENTO DE UN SUJETO FEMENINO EN COLOMBIA


Universidad de los Andes, Bogot

Betty Osorio

La tercera novela de Elisa Mjica Bogot de las nubes (1984) recoge los temas y las preguntas que haban alimentado tanto sus cuentos y novelas como su trabajo de crtica literaria y cultural para las pginas literarias de los peridicos El Tiempo y El Espectador, en el primero de ellos escribi artculos desde 1950 a 1975. Sobresalen sus comentarios sobre George Sand (1952) y Simone de Beauvoir (1959), pues ambas guras fueron muy importantes para el debate feminista del siglo XX; en sus anlisis sobre escritoras religiosas como Teresa de vila y Francisca Josefa de la Concepcin Castillo y Guevara, ahonda en el lenguaje de la mstica y su signicacin para la literatura y la historia tanto de Espaa como de Amrica Latina. Adems escribi artculos donde analiza la situacin de la mujer contempornea como: El retrato y la imagen El papel de la mujer despus de la revolucin industrial y de la primera guerra mundial (1955), donde trata de ubicar a las mujeres en contextos laborales y polticos propios de la modernidad. Consecuente con esta trayectoria, desde 1949 hasta el momento de publicacin de su ltima novela, Mjica explor, desde perspectivas comprometidas con la situacin de las mujeres en Colombia, la manera como sus compatriotas abandonaron el mundo del hogar para participar en la vida poltica e intelectual de sus sociedades. Por lo tanto, su obra constituye un documento literario y cultural de este proceso tan importante para la historia de Colombia. 157

Los dos tiempos (1949) y Catalina (1963) intentan comprender la aparicin del sujeto femenino en circunstancias histricas difciles para el surgimiento de nuevos escenarios de actividad para las mujeres. Los dos tiempos contiene mltiples referencias autobiogrcas y alude al momento del despertar poltico de la protagonista Celina Ros, una joven mujer de origen provinciano, que al nal descubre su capacidad como lder poltico, como Yolanda Forero lo ha sealado Los dos tiempos narra la adquisicin de una conciencia poltica marxista por parte de la autora, y de una identidad como mujer (1995 192). La estructura narrativa de la novela est presente desde el ttulo e indica este quiebre epistmico, que es el mismo que experimenta el pas durante la dcada de los cuarenta: el paso de una sociedad regida por esquemas tradicionales a otros modernos. Catalina explora la transicin entre el siglo XIX y el XX, y los cambios que se producen al abandonar el modelo de organizacin agrario y patriarcal, para dar paso a sociedades que se estn comenzando a insertar en los esquemas nancieros tpicos del siglo XX. Adems, en esta obra es notable el anlisis que se hace de los efectos que la Guerra de los Mil das, produjo en la vida privada y econmica de los Santanderes. La protagonista, Catalina Aguirre de Figueroa, vive esta nueva situacin que le permite abandonar una posicin sumisa, como objeto de pactos econmicos familiares, para descubrir su capacidad para decidir sobre su cuerpo y su futuro. Mary G. Berg comenta de la manera siguiente la adquisicin de una conciencia nueva:
Paso a paso, Catalina pierde todo, pero gana en lucidez. El nal de la novela le da una segunda oportunidad inesperada para empezar de nuevo, consciente esta vez del valor de la palabra y del horror del silencio y de la palabra suprimida. (1995 222)

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Ninguna de las protagonistas anteriores completa su ciclo vital dentro del marco temporal de las dos novelas, ambas mujeres quedan frente a un futuro incierto, y no estn plenamente concientes de los retos y aperturas de su nueva situacin. Sin embargo los nales anuncian posibilidades inditas para su realizacin como sujetos, que por primera vez ejercen sus derechos ciudadanos, en Los dos tiempos; y como individuos capaces de construir una identidad sin la tutela masculina, en Catalina. Bogot de las nubes contiene la construccin de un ciclo vital completo. Mjica presenta en esta novela la construccin de un devenir femenino desde la infancia hasta la muerte, que tiene como referencia temporal el siglo XX, y como marco espacial la ciudad de Bogot. La protagonista Mirza Eslava sintetiza la historia colombiana del siglo pasado, pero desde las vivencias de una mujer cuya vida est ligada al desarrollo urbano de la capital, lo que implica nuevos sistemas de valoracin y de construccin de la subjetividad. La novela, focalizada desde la percepcin de una muchacha de la clase media, muestra las relaciones, a veces poco visibles, que se construyen entre la vida privada y la pblica, un tejido ideolgico que compromete tanto la mente como el cuerpo, la vida familiar como la laboral. Las vivencias de Mirza nia, cuando llega a la Bogot premoderna de los aos veinte, ponen de maniesto la dura experiencia del emigrante y del desplazado. Estos colombianos que llegan a la capital movidos por la esperanza de mejores oportunidades para sus familias, intentan construir un espacio de reconocimiento en una sociedad que los desprecia y los ve como una amenaza para sus privilegios; muchos de los personajes capitalinos, llamados cachacos, son herederos de situaciones coloniales y republicanas que rien con los principios de 159

la modernidad, con sus nfasis en la iniciativa y la autonoma. Estos dos polos se encuentran en pugna constante a lo largo de la narracin. Un ejemplo muy elocuente de la tensin anterior, es la diferencia marcada por las formas de vestir: los capitalinos usan colores oscuros como expresin de su elegancia, mientras los habitantes de zonas calidas usan colores vistosos. El vestido solferino de doa Mnica que luego ajusta al tamao de su hija, es la expresin esttica de esa profunda separacin, que es percibida incluso por las clases populares como el siguiente comentario de don Adonas, el zapatero del inquilinato, lo demuestra:
-Ayer la mam, que es una seora de edad, unos cuarenta aos le calculo, se atrevi a salir a pasear por la carrera sptima con una bata solferina, no le miento alita, solferina y de lo ms escandaloso, bordada con mostacilla por ms seas, imagnese, iba en cuerpo, sin mantilla, sin abrigo, sin nada para cobijarse, por la carrera sptima. (17)

Situaciones como la anterior muestran las profundas diferencias culturales que existen entre los capitalinos y los colombianos de las regiones; por ello la calentana tendr que legitimarse ante los dems para formarse una identidad que le permita ser respetada por sus amigos, colegas y compaeros intelectuales y de trabajo. Tal tarea es muy difcil debido a las condiciones de marginalidad social y econmica; entonces Mirza debe recurrir a estrategias que le permitan manipular a los poderosos, aunque a veces tenga que transgredir los marcos ticos, por ejemplo: le roba a la duea del inquilinato para comprar dulces para sus compaeras de clase y le hace las tareas a su amiga Gala para ganarse as el derecho a ser su condiscpula preferida. Ms tarde se convertir en la secretaria diligente y el de Csar Castell y de 160

Augusto Pallares, permitindoles que la traten como un objeto sexual que se usa a escondidas. El objetivo siempre es ganar el reconocimiento de los otros, pero las estrategias se adaptan a las circunstancias, mostrando as su capacidad para sacar provecho de situaciones difciles y hostiles. En el colegio Mirza usa su inteligencia como velo para cubrir el lunar oscuro e informe que mancha la cara. La conciencia permanente de este rasgo fsico es constante y disturbadota. El reejo en el espejo de su cara manchada es una imagen arquetpica de aquello que no se puede negar, pero que se convierte en un obstculo formidable para acceder a los modelos femeninos autorizados por las sociedades patriarcales. Adems, esta marca a su vez se fortalece con prejuicios de clase. Se trata de la hija de un empleado subalterno; esta diferencia se ahonda debido a su procedencia provinciana, una seal geogrca que pone en evidencia el dao que las polticas centralistas le han hecho a Colombia. El siguiente texto reconstruye el momento ante el espejo cuando Mirza descubre su lunar:
No poda olvidar el da en que ella misma realiz su propio descubrimiento, al mirarse despacio al espejo y comprender que la visin devuelta por ste era la ms suya, la caracterstica aunque por corresponder a la parte inferior de la cara, debajo de la barbilla, le era vedado apreciarla en su totalidad de modo directo. Fue instintivo su primer movimiento: se limpiara el cuello, se lo lavara escrupulosamente. Pero en el acto comprendi que, de los dos, ella y el parche, resultaba ms fuerte el segundo. (19)

El proceso de auto-descubrimiento es en este caso paradjico, pues el sujeto reconoce un rasgo intrnsico 161

de su identidad, pero desea renunciar a l, una vivencia que construye la subjetividad a partir de un acto de renuncia imposible de lograr La familia de Mirza es consciente de la situacin, e incluso el to Calixto llega a pensar en la posibilidad de una ciruga plstica, recomendacin que est totalmente fuera del alcance de los exiguos recursos econmicos de la familia. Mjica construye hbilmente un proceso interior que tiene un potencial dramtico enorme, pues un sujeto as est con frecuencia al borde de su aniquilacin, los smbolos de la novela aluden constantemente a este conicto interior. Por ejemplo, la mirla Lill, el nico juguete del cual puede enorgullecerse Mirza, es torturada por ella misma de una manera totalmente irracional. El pjaro funciona como un indefenso chivo expiatorio, que recibe el golpe de la frustracin de la nia; lo mismo ocurre con la sirvienta del inquilinato que es acusada de los robos que Mirza hace para comprar caramelos y con ellos la simpata de sus compaeras de colegio. Mirza desarrolla su inteligencia, para oponer resistencia a los ideolgemas que la condenan a la alienacin. Esta herramienta poderosa le permite desde nia descubrir los resortes secretos del comportamiento de los otros, tanto hombres como mujeres. Precisamente por la imposibilidad de ajustarse a los modelos femeninos en boga, la protagonista agudiza su capacidad para comprender los puntos dbiles de las personas que la rodean; de acuerdo a este conocimiento construye estrategias que le permiten suspender las frreos lmites que la sociedad bogotana le impone a los nuevos actores de la historia colombianas. La necesidad de autoarmacin como sujeto vlido pero perifrico, la impulsa a ponerse al servicio Gala Urbina, la nia ms rica y de ms abolengo de su clase, y ms tarde utiliza sus capacidades intelectuales como medio para que Csar 162

Castell y Augusto Pallares la consideren una importante ayuda para sus planes polticos y profesionales. Mirza tiene una gran capacidad para manejar el lenguaje. Por ejemplo, una sola oracin pronunciada en voz baja le gana el afecto de Gala: Usted es tocaya de una reina (84). El comentario es una varita mgica que la pone en contacto con sectores de la sociedad imposibles para ella, como conocer a la hija de un diplomtico. El comentario de la nia produce un cortocircuito entre el inquilinato donde vive y la esfera de la vida privada de las clases altas capitalinas. Entre Gala Urbina, la reinita social, y Mirza Eslava, la calentanita lunareja, se construye una relacin dinmica donde se articulan y se invierten temporalmente las relaciones de poder. Es Mirza la esclava de Gala, la reina.?, como lo sugiere Natalia Colmenares:
-De dnde lo sacaran tus paps? Ninguna de mis amigas se llama as. Solamente lo he visto en la historia de Espartaco. Su hermana Mirza era esclava como l, sabes? Lo le en una historia de los romanos, cuando los esclavos se rebelaron contra sus amos y naturalmente fueron derrotados. (91)

El comentario anterior tiene un valor ideolgico enorme, pues muestra como los sistemas excluyentes estn anclados en el lenguaje y por ello son tan difciles de desmontar, las monjas y las compaeras del colegio interpretan como natural el servilismo de Mirza. Sin embargo, la novela invierte el arquetipo, Gala sufre la suerte destinada a las mujeres ricas y hermosas: convertirse en objeto que sella los pactos sociales. Su matrimonio con el destacado poltico Csar Castell aparentemente es la culminacin del sueo femenino an vlido a comienzos de siglo pasado. 163

La suerte de las dos nias se cifra alrededor de dos nombres: Csar Castell y el Edicio Cubillos. La estructura de la novela tiende hilos temticos y metafricos que unen los nombres y los smbolos. En este sitio cntrico de Bogot, emblema de la entrada a la modernidad de la capital colombiana, tanto Gala como Mirza descubren cun limitadas son las posibilidades de felicidad para un sujeto femenino. Gala se suicida al tirarse por una ventana del quinto piso y Mirza descubre el abandono de su amante Augusto Pallares, cuando le deja carta fra e impersonal para romper su relacin, el mismo da que haban acordado para anunciar su compromiso matrimonial. Por lo tanto, el edicio Cubillos es un laberinto emocional que anuncia el suicidio o la crcel, como destino de esta generacin de mujeres. El quinto piso de la edicacin queda marcado por la muerte de Gala Urbina, el lector debe tender los hilos que unen las dos historias, pues como lo arma Mary Berg:
Al enamorarse de Csar, Mirza no quiso pensar en la mujer de l e inclusive hasta el nal de su narracin autoanaltica no hace explcitas las conexiones entre sus relaciones sexuales con Castell y el suicidio de la mujer de ste, Gala Urbina, quien se tir del balcn del quinto piso. (1995 224)

La novela propone sutilmente que Mirza usa su capacidad intelectual para producir situaciones en el plano ertico que, debido a su apariencia fsica, habran sido inaccesibles para ella. Son asuntos complejos donde ambos participantes llevan a cabo un juego lleno de silencios y de sobreentendidos. Este tipo de procedimiento aparece en varios contextos, por ejemplo, en Madrid Mirza deja la puerta de su cuarto abierta para que su vecino de inquilinato entre. Sus relaciones amorosas siempre conducen a un erotismo que nunca puede ser 164

conocido pblicamente, que acepta la clandestinidad como condicin. Las citas que se convienen sin hablar nunca fallan. El olvido de Mirza, al no echar el cerrojo a la puerta de su cuarto, no constituye sino la raticacin de lo que decidi antes, sin abrir la boca (129). La narracin es abierta y no se organiza como una lnea cronolgica. Por ejemplo, la novela se abre con una escena en la crcel, un espacio alienante, donde Mirza adulta paga una condena por una accin que el lector desconoce completamente.
En la casa de Mirza, el silencio, de tan espeso, se podra cortar. En el fondo de sus tmpanos, un paso, otro paso. Tas Tas. La jacin se remonta al tiempo en que la metieron presa. A las dos en punto de la madrugada la guardiana se acercaba al corredor. (7)

La cita anterior muestra una estructura temporal muy compleja. Se narra desde un futuro incierto cuando Mirza est posiblemente cercana a su muerte. Esta organizacin busca que el lector recomponga la vida de la protagonista para entender las causas que la llevaron all. Adems hay una culpa oculta que la reclusa no quiere hacer consciente y que el lector debe revelar a partir de indicios. Segn Mary Berg , el morrocoy de plata simboliza los aspectos destructivos del humano (1995 224). Lo inconfesable es que ella haya causado la muerte de su amiga de infancia al aceptar una relacin clandestina con l. El tema anterior es agravado por el del aborto realizado por Mirza, un recuerdo profundo y doloroso que la protagonista quiere mantener en el olvido. La novela ensaya as una recepcin activa que obligue al anlisis, una propuesta no muy lejana al teatro pico de Bertold Brecht, cuya obra terica y dramtica es comentada por los personajes de la novela. La vida de 165

Mirza es puesta a consideracin del lector para que tome conciencia de las fuerzas sociales que la condujeron a la prisin. La celda y la guardiana se convierten as en smbolos elocuentes del control del patriarcado que siempre est dispuesto a aplastar a los disidentes. La protagonista no puede comprender lo anterior, pero el lector es invitado a intentarlo. La Lunareja ha luchado por labrase un futuro donde tenga derecho sobre su cuerpo y sea respetada por su capacidad intelectual, y no por tener un rostro bello. Mirza fracasa, lo mismo que todos los personajes femeninos. Inclusive las jvenes universitarias, que aparentemente han roto el cerco de las prescripciones, terminan sometindose a relaciones frustrantes para satisfacer el ego machista de sus amantes. Paradjicamente, Mirza es marginada cuando trata de abrirse un espacio entre las universitarias inteligentes y liberadas que la tratan como una reliquia. Ligia, la hija de Ondina, la acusa de la muerte de un compaero de universidad, y adems tiene un romance con el examante de Mirza Csar Castell, con el nico propsito de humillarla. Existe as una falsa justicia potica que hace que Mirza pague por la muerte de su amiga Gala y de su beb, mientras es absuelta de la falsa acusacin de asesinato. Este es el perodo ms angustiosos e infeliz de su vida, pues se encuentra totalmente desarmada frente a este grupo de mujeres jvenes. Ms an, las jvenes intelectuales son las encargadas de imponerle el orden patriarcal ms estricto a la Mirza adulta que pretende ir a la universidad y ponerse a tono con las nuevas ideas de liberacin. Al tratar de incorporarse a este grupo, Mirza sufre vejaciones que 166

no puede contrarrestar, pues ponen en duda el proyecto intelectual que hasta ese momento le ha servido de trinchera. De esa manera Mjica pone en evidencia las estructuras ideolgicas que Mirza todava no comprende y que han sido las verdaderas responsables del suicidio de Gala y de los infortunios de la Lunareja. Las oportunidades que podran salvar a Mirza de una existencia gris, montona y pobre, no existen. La revolucin liberal, de la cual particip Mjica al ser secretaria de Carlos Lleras Restrepo, que produce una sacudida profunda en las estructuras econmicas y polticas del pas, apenas roza las relaciones que se gestan en la vida privada. Tal vez por esa razn, la novelista hace poco hincapi en el bogotazo, que es experimentado por Mirza desde lejos, como una espectadora indiferente. Para ella, las fuerzas sociales que removieron la estructura poltica, dejan sin tocar la situacin de las mujeres, que adems ahora tenan que sostener econmicamente a sus padres, a sus parientes hombres y en muchos casos a sus amantes. Como el nfasis de la novela est en mostrar este desolador panorama interior, los sucesos histricos que sacuden al pas, como por ejemplo la violencia bipartidista o la oleada de violencia que sacudi el territorio nacional como consecuencia de la muerte de Jorge Elicer Gaitn, se mencionan muy rpidamente. Un ejemplo que parece sacado de la prensa de los aos cincuenta, reere un macabro hallazgo de costales llenos de cabezas decapitadas en Circacia, un pueblito del eje cafetero; este episodio no se analiza ni produce ningn comentario crtico frente al horripilante hecho, se usa simplemente para ilustrar el programa de inmigracin de Csar Castell. Sin embargo, es probable que Mjica quisiera poner el acento en la violencia interior que emerge para destruir a la protagonista. 167

Mirza Eslava pone al descubierto aspectos privados del devenir histrico de Colombia. En esta novela es posible rastrear el surgimiento de una clase media ligada a los empleos administrativos, en las ocinas se viva una atmsfera tensa, pues constantemente las negociaciones de poder se entremezclaban con relaciones sexuales clandestinas, como las que tiene Mirza con Csar Castell y con Augusto Pallares. Ambos personajes aluden a la vida poltica y cultural del momento, ellos poseen una moral doble, deenden las ideas liberales, pero no tienen el menor escrpulo en apoderarse del trabajo intelectual de Mirza y de explotarla sexualmente, jugando descaradamente con sus sentimientos. La obra utiliza varios recursos para poner al lector en contacto con los referentes ticos de los personajes masculinos; las cartas que escriben Augusto Pallares y Cesar Castell acercan directamente al lector a la conciencia de ambos. El primero es un cnico que no respeta los sentimientos de los otros y es capaz de pisotearlos. El segundo es un poltico incompetente que se sirve de la inteligencia de su secretaria para lucirse ante sus copartidarios. De la manera anterior, Mjica crtica la clase poltica colombiana por no poseer directrices ticas que orienten sus decisiones. Las discusiones sobre el arte por el arte ilustran claramente como los planteamientos estticos tienen implicaciones ticas. Bernardo Gallo, que en algunas oportunidades asume el papel de mentor intelectual de la Calentana, deende el arte como producto esttico, por encima de cualquier otro tipo de valoracin. Esta posicin, al ser llevada a la vida privada, autoriza la explotacin de los subalternos. Mirza es vctima de individuos as, sus escasos atributos de belleza no generan en los personajes ningn sentido de responsabilidad. En la novela, la posicin radical de el arte por el arte permite eliminar 168

de las relaciones humana el respeto por la diferencia del otro que puede acogerse a otros paradigmas que orienten su gusto; el desprecio y la subvarolacin del otro impide que se construya la solidaridad. Este vaco lleva a que Mirza sea acusada falsamente de un asesinato y a una vida de frustracin y miseria afectiva. El anlisis del tejido social que hace Mjica en la novela es agudo y muestra la enorme pobreza emocional y tica de las sociedades modernas. Todos los personajes viven en un desamparo existencial total, nadie se duele por el otro, sobreviven nicamente los ms fuertes, como sucede con las jvenes universitarias que se burlan y abusan de Mirza, cuando sta hace esfuerzos para colarse a su mundo intelectual. Las relaciones de solidaridad no existen, Mirza vive una intemperie emocional, tal vez ms desoladora que las vivencias de sus parientes mujeres en mbitos ms tradicionales. La novela termina con Mirza recordando un cementerio espaol que es la imagen ms permanente de su experiencia europea. Este pasaje seala la muerte como la nica realidad certera, una reexin consecuente con el pensamiento cristiano tan arraigado en las culturas hispnicas y con la losofa de Miguel de Unamuno, uno de los referentes intelectuales de Elisa Mjica.
All, una cruz caminera, adornada con una avecilla de plumaje gris como la mirla Lil de la distante infancia, escuch los votos de los peregrinos que se embarcaban rumbo a Amrica. A Mirza la llama y la retiene junto a los cristianos desconocidos que la atisban desde sus sepulturas, en las naves sin techo. (157)

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Bibliografa
Berg, Mary G.Las novelas de Elisa Mjica. Literatura y diferencia: escritoras colombianas del siglo XX. Ed. Mara Mercedes Jaramillo, Betty Osorio de Negret y ngela Ins Robledo. Santaf de Bogot: Ediciones Uniandes; Editorial Universidad de Antioquia, 1995: 208-228. Forero-Villegas, Yolanda. Un ejemplo de narrativa moderna de los aos cuarenta: el discurso femenino de Elisa Mjica en su novela Los dos tiempos. Literatura y diferencia: escritoras colombianas del siglo XX. Ed. Mara Mercedes Jaramillo, Betty Osorio de Negret y ngela Ins Robledo. Santaf de Bogot: Ediciones Uniandes; Editorial Universidad de Antioquia, 1995: 191-207. Mjica Velsquez, Elisa. Los dos tiempos. Bogot: Iqueima, 1949. _____. El retrato y la imagen George Sand. El Espectador (Magazn dominical). Bogot: mayo 11, 1952. _____. El retrato y la imagen El papel de la mujer despus de la revolucin industrial y de la primera guerra mundial. El Espectador (Magazn dominical). Bogot: Marzo 20, 1955 _____. La mujer y Simone de Beauvoir. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: Enero 18, 1959. _____. Catalina. Madrid: Aguilar, 1963. _____. Los libros Final de cuentas (Simone de Beauvoir. Editorial Suramericana. Buenos Aires, 1972. 547 pginas). El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: Julio 8, 1973. _____. Bogot de las nubes. Bogot: Ediciones Tercer Mundo, 1984.

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ELISA MJICA ENTRE LA FICCIN Y LA HISTORIA: BOGOT DE LAS NUBES UNA ESTTICA DE LA REPRESIN
Gloria Orozco
Universidad de California, Los ngeles

Connada por varios siglos a la esfera privada del hogar la mujer ha tenido que luchar sin descanso contra toda serie de obstculos para abrirse un espacio en la historia. Hoy, en la primera dcada del siglo XXI cuando las mujeres se mueven en el espacio pblico desempeando todo tipo de cargos, antes inalcanzables, es fcil olvidar cuantos sacricios y pasos fundamentales se fueron dando en el camino. Crucial para este cambio han sido las mujeres escritoras que lograron dar voz a su situacin marginal y convertirse as en sujetos de su discurso y de la historia. En Colombia, Elisa Mjica es sin lugar a dudas una de las ms importantes pioneras en el campo de la escritura, y como tal ha contribuido enormemente a crear una conciencia poltica que ha hecho posible que las mujeres colombianas sean partcipes en la construccin del pas, y no simples testigos mudos de su historia. Sin embargo, no es esta una conciencia libre de contradicciones como lo vemos en el personaje de Mirza Eslava, protagonista de Bogot de las nubes, novela escrita por Mjica, publicada en 1984 y objeto de anlisis en este artculo. Mirza es una de esas mujeres que en Colombia empezaron a abrir espacios de trabajo en la esfera pblica durante las dcadas de los aos 40 y 50, y que para lograrlo se vieron obligadas a sacricar el rol de esposas y madres que era el ideal femenino de la poca, promulgado por el modelo mariano. Hacia el nal de sus das, en la dcada de los 80, Mirza contempla su pasado y piensa que su vida fue un fracaso porque 173

no pudo cumplir sus dos grandes sueos: primero el de ser esposa y madre, y segundo el de formar parte del crculo de los poderosos por medio de su profesin. Es importante notar que los sueos de Mirza son tambin producto de unas circunstancias histricas particulares bajo las cuales se generan unos deseos y modelos que nalmente no pueden ser satisfechos y terminan defraudando a toda una generacin. Y es precisamente ese el foco de mi anlisis en esta obra de Mjica: la relacin entre el deseo y la historia, que es como decir entre la ccin y la historia, entendiendo que la ccin no es ms que el espacio del deseo. De acuerdo a la teora de Frederic Jameson en su libro The Political Unconscious: Narrative as a Socially Symbolic Act, la historia o lo real entra al texto en forma reprimida como un subtexto o lo que l llama la causa ausente, la cual solo es posible rastrear en sus efectos narrativos (81). Es decir que la historia como referente se encuentra en ese dilogo implcito entre la obra (en este caso Bogot de las nubes) y el momento histrico de su creacin (1984), y que es posible dilucidar nicamente en la esttica que da forma a la narracin. La funcin de este tipo de anlisis es entonces la de traer a la supercie del texto el contenido poltico que se reprime en lo expresado. Al igual que el psicoanlisis, el mtodo propuesto por Jameson valora lo ausente o reprimido, pero a diferencia de Freud y Lacan, que reducen la experiencia vital a la narrativa familiar (si bien este ltimo lo hace en trminos estructuralistas), el inconsciente poltico propuesto por Jameson reclaims the political master code that gives meaning to everyday life and fantasy experience (22) [reclama el cdigo poltico dominante que da signicado a la fantasa y a la vida diaria]. Es decir que, en vez de limitar el inconsciente al nivel personal de las relaciones de familia, lo ampla al nivel colectivo de las relaciones 174

de clase. Tanto las teoras feministas psicoanalticas como las que analizan el rol de la mujer en el discurso histrico ocial coinciden con los planteamientos de Jameson, en que entienden como la funcin de sus anlisis el sacar a luz aquello que el texto reprime. Considerando que una parte fundamental de la problemtica feminista est relacionada con la connacin de la mujer a la esfera privada, me parece que la teora de Jameson ofrece una excelente oportunidad de trascender ese lmite al redenir el inconsciente en su dimensin poltica y no limitarse a la narrativa familiar que de alguna manera ayuda a perpetuar esa connacin. Se evita adems caer en el espejismo de separar el factor gnero del factor clase, que ha generado tantos problemas dentro del feminismo. Por lo mismo decid basar mi anlisis principalmente en la teora de Jameson, segn aparece planteada en The Political Unconscious: Narrative as a Socially Symbolic ct, as como tambin en Postmodernism or the Cultural Logic of Late Capitalism y que, para resumir, implican las siguientes premisas: 1) Toda obra de arte es un acto socialmente simblico. 2) El referente de este acto simblico, no es una realidad independiente de la obra que est atrapa o reeja; ni tampoco la obra es una entidad totalmente cticia, sin conexin alguna con la realidad exterior. El referente, la historia, se encuentra en la relacin dialctica entre la obra de arte y las condiciones de posibilidad semntica en que fue concebida, es decir, en ese dilogo implcito entre la obra y el momento histrico de su creacin. 3) La historia es diacrnica y las fuerzas colectivas que la mueven son las fuerzas en oposicin del discurso de clases. El primer horizonte de anlisis propuesto por Jameson indica que el texto debe examinarse en su dimensin 175

individual (el libro como parole) y plantearse en trminos de una paradoja formal que busca dar una solucin simblica a una contradiccin real (Political 76-77). Determinar entonces la paradoja formal a la que se enfrenta Mjica en este texto, desencubrir qu estrategias estticas utiliza para resolverla, y revelar la causa ausente (la contradiccin histrica) es el foco de esta primera parte del anlisis. Recordemos, para empezar, la trama de Bogot de las nubes: Mirza Eslava es una provinciana de clase social humilde que por la dcada de los aos treinta llega con sus padres a vivir en la ciudad de Bogot, cuando ella tena nueve aos. Ajena al ambiente capitalino, de pocos recursos econmicos y marcada fsicamente por un lunar que le cubre un lado del cuello y parte de la cara, Mirza pasa su vida tratando de superar su condicin marginal e integrarse al crculo social de los ms privilegiados. Su gran inteligencia y habilidad de alguna manera le permiten moverse en ese crculo, pero realmente nunca logra sentirse una de ellos. Tampoco nunca llega a casarse. El relato de Mirza que abarca desde su niez en los aos 30 hasta los inicios de su vejez a principios de los 80, deja claro que el conicto central de su existencia reside en su incapacidad de encajar en el medio que la rodea, de establecer una verdadera comunicacin con las otras personas. De modo que el tema de la alienacin est en el corazn de esta novela, cuya estructura narrativa es la siguiente: un momento de crisis en el presente de la protagonista detona una serie de reexiones sobre su pasado planteadas en parte como un enfrentamiento con la propia conciencia y en parte como un intento de entender cmo y cules han sido las circunstancias que la han llevado a la presente crisis, situada en un punto aproximado entre nales de la dcada de los setenta y principios de los ochenta, en Bogot. Adems Mjica formula el momento de crisis de su protagonista en 176

trminos de una crisis del acto comunicativo: alienacin y cncer en la garganta para Mirza. Su narracin empieza y culmina en la iglesia, un espacio de silencio fuera del tiempo histrico en que Mirza encuentra cerrados todos los canales de expresin y se enfrenta a la mudez. Es esta circunstancia la que determina la forma de esta novela, pues la nica condicin de posibilidad abierta a una narracin que intenta comunicar desde la incomunicacin, hablar desde el silencio, es el monlogo o dilogo interior, siendo la nica forma posible de dar representacin a un mensaje que no encuentra voz y se queda atrapado en su emisor. El monlogo es pues la primera estrategia formal que Mjica utiliza para intentar resolver la paradoja que signica articular el silencio. Adems del monlogo, la narracin est estructurada en saltos de avance y retroceso (prolepsis/ analepsis), desde el presente articulado como un tiempo muerto. La tensin narrativa queda as determinada por las fuerzas en conicto que pujan entre la mudez y la imperiosa necesidad de comunicar lo silenciado. La posicin del sujeto narrativo en Bogot de las nubes es la de una mujer de clase trabajadora que pasa su vida tratando de alcanzar sus dos objetos del deseo: el matrimonio y el trascender su posicin social. Recin llegada a Bogot y gracias a la inuencia del to Calixto, quien goza de una cierta posicin social, Mirza asiste a un colegio de nias ricas y all internaliza a travs del discurso ocial el imaginario de una clase dominante que se idealiza a s misma y a sus instituciones. Es as como ella articula su propia experiencia a partir de un discurso que no slo no le pertenece sino que la desplaza doblemente por su gnero y su clase. Desde esa postura de lo que se podra llamar el deseo colonizado, ella nunca puede ser el yo ni siquiera de su propia historia, pues slo puede verse a s misma con la mirada del otro. 177

Y esta mirada ajena la dene como un ser al margen de la sociedad y del discurso, de ah que sus reexiones estn narradas en tercera persona. As lo ve la crtica Mary G. Berg:
En Bogot de las nubes, narrada en tercera persona (pero muy en voz de la protagonista, como si al no expresarse en primera persona pudiera distanciarse de s misma) se la menciona siempre como la lunareja o la calentanita, dos calicativos que la marcan como excluida, limitada e incapaz (Literatura y diferencia 223).

Las contradicciones a las que se enfrenta Mirza, como mujer y como gura pblica, nacen de esta posicin marginal en la historia, que la dividen en dos: la que es y la que quiere ser. En otro artculo Mary G. Berg analiza a Mirza como un caso de desdoblamiento o doble personalidad: El horror del espejo se reitera a travs de la novela. Desde los nueve aos, Mirza ya se siente continuamente dos: la que acta y la que observa qu ridcula es. Y no tolera el espejo que duplicara lo que es ya dualidad dolorosa (Literatura y cultura 233). Esa dualidad surge en Mirza porque se contempla a s misma con la mirada de la clase dominante, y por lo tanto no puede sino verse como un ser inferior y hasta ridculo. Este conicto se complica tambin porque como mujer soltera y trabajadora debe resolver la contradiccin que signica adscribirse a un discurso feminista, desde el punto de vista del discurso ocial que an quiere denir a la mujer bajo el ideal mariano. Adems en su rol de gura pblica se encuentra con la contradiccin que signica reproducir un sistema que la subordina al margen por su clase y por su gnero. Como bien lo explica la teora de Julia Kristeva, la paradoja es que cuando la mujer utiliza el sistema patriarcal termina reproduciendo la ley del padre. En este caso la paradoja que confronta Mirza 178

es tambin el dilema al que se enfrenta Mjica como escritora: Cmo usar el discurso sin reproducir la ley del padre? Si bien las reexiones de Mirza estn en su mayor parte narradas en tercera persona, espaciados en el texto aparecen algunos pasajes encerrados entre comillas y narrados en primera persona. Estos yo, que no siempre son el yo de Mirza, toman una posicin central en la narracin por ser sujetos de su discurso. Por eso, aunque breves, el peso de estas interrupciones rompe el hilo narrativo de la novela creando discontinuidades que, como pequeos agujeros en el tejido del texto, crean suras en el monlogo interior de Mirza con otras voces que, sin saber de dnde, irrumpen en la conciencia narrativa casi por equivocacin. Es como aquello que el inconsciente desea ocultar y reprimir, pero que a veces sin querer se escapa. Esquivar y reprimir las trampas del discurso, es tambin reprimir y esquivar memorias desagradables o peligrosas, lo cual requiere de una enorme energa psquica y narrativa, pues como agujeros negros su proximidad amenaza la integridad del sujeto, a la vez que su enorme fuerza gravitacional ejerce una irresistible atraccin. Por eso, una vez fuera, los textos en primera persona quedan prcticamente enterrados y ocultos por la narracin en tercera persona, que parece estar tortuosamente construida alrededor de estos abismos del discurso. Abismos que amenazan con fragmentar la integridad de la narracin y su lgica monolgica en otras posibles voces y sus perspectivas de lo acontecido. Si bien los pasajes en primera persona son demasiado breves y escasos como para fragmentar al sujeto narrativo, s crean suras en la lgica del texto, que resultan en lo que yo llamo una deformidad estructural, que parece sugerir que en esta narracin est en juego una dinmica de represin. La dinmica represiva se deja 179

entrever an ms cuando se observa la manera en que la narracin est estructurada obsesivamente alrededor de ciertos temas, que nalmente quedan sin resolverse. De modo que entre ms se narra y se trata de explicar lo sucedido, ms se lo termina ocultando y enredando. El resultado es una prosa oblicua, sinuosa, que da vueltas y vueltas en torno a ciertos temas recurrentes, que como los textos en primera persona, sobresalen y se ocultan a la vez. En su artculo Las novelas de Elisa Mjica dice Mary G. Berg:
Desde el principio de la novela, la narracin circula alrededor de la repeticin de varias claves no explicadas. Tres de estas, las ms enigmticas, el morrocoy de plata, el quinto piso del edicio Cubillos y la presencia de Mirza en una celda policial, se mencionan con frecuencia y sin explicacin adecuada, se convierten por tanto, en elementos irritantes y pesados, tanto para Mirza, que quiere y no quiere enfrentarse con estos temas, como para los lectores de la novela, en quienes despierta expectativas que luego se ven defraudadas. Todas esas claves simbolizan lo que no se puede articular (Literatura y diferencia 223).

Ms que una narracin para aclarar, esta es una narracin para ocultar. Es como que Mirza, en su intento de confesin, desea traer a luz temas que despus no quiere o no puede admitir, y termina reprimindolos con lo cual no solo se defrauda a los lectores sino a s misma. Gustavo Cobo Borda considera que la narracin evasiva con que Mjica escribe Bogot de las nubes es un error de composicin en que cae la autora por cometer el pecado de querer ser moderna: [Mjica] intenta a travs de discontinuos fragmentos
temporales, darnos la clave de las diversas etapas por

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las cuales ha atravesado la existencia de Mirza. Este procedimiento no funciona: antes que aclarar, enturbia. Si la contratapa del libro exige la participacin del lector, all no se dice nada de su resignada confusin. De las innitas posibilidades de comprensin, que pierde en el esfuerzo. Es como si la autora, temerosa de lo mucho suyo que haba puesto, evadiera la linealidad exigida por el relato, con sus saltos incoherentes y su incorporacin de un elenco de segundo orden, e intentara nalmente, borrarla del todo (134).

Este error de composicin que enturbia y borra lo narrado, es en realidad sntoma de una profunda represin. No hay que olvidar que la narracin de Bogot de las nubes es en gran parte una confesin y como tal busca la absolucin de sus pecados, lo cual requiere enfrentarse a lo peor de s misma. El deseo de expresar lo oculto debe ser profundo en Mirza, si lo que busca es expiar sus culpas, y sin embargo por miedo o por dolor no puede y termina callndolo. As lo expresa el personaje de ccin, Augusto Pallares, en uno de los pasajes en primera persona:
Quisiera que [Mirza] me relatara su vida desde que dejamos de vernos. Para animarla a la condencia le he prometido de antemano el perdn.... Pero la lunareja se me escabulle. En el ltimo momento se le atraganta lo que tiene por dentro, se cose la boca (33).

Las imgenes expresadas en el pasaje anterior de algo que se atraganta o una boca cosida, como el tumor canceroso en la garganta y el lunar en el cuello, son poderosas metforas que apuntan a una dinmica de profunda represin, cuyas consecuencias terminan manifestndose en una deformidad fsica y, como se ha visto, narrativa. Por lo tanto propongo que esta esttica 181

de la deformidad, si se quiere, ms que un error de composicin, es la solucin simblica con que Mjica busca resolver la contradiccin real que signica expresarse desde un ambiente y un discurso de represin. Lo que parece indicar que la causa ausente, es decir la historia, aparece aqu como una fuerza deformante del acto comunicativo. Como se seal anteriormente, Bogot de las nubes fue publicada cuando llegaba a su n en Colombia la era del Frente Nacional, en el ao de 1984. En breve, el Frente Nacional fue un pacto poltico realizado, entre la elite de los dos partidos tradicionales, conservador y liberal, para eliminar la violencia desatada por su rivalidad. Por medio de este pacto, liberales y conservadores se comprometieron a alternarse el control del gobierno, en perodos de cuatro aos, por un tiempo previsto de 16 aos (1958-1974). Sin embargo, el pacto se posterg hasta 1986, cuando nalmente el presidente Virgilio Barco construy un gobierno de oposicin. El pacto del Frente Nacional se llev a cabo sin la participacin de otros grupos o movimientos polticos que estaban tomando forma en ese momento, y por lo tanto tuvo desde el principio un carcter excluyente. Y en ese sentido se expresa Pedro Santana sobre el Frente Nacional: Es, en sntesis, un acuerdo de la lite, por medio del cual los dos partidos se comprometen a cesar la violencia liberalconservadora sobre la base del reparto burocrtico del poder (287). Denido a partir de la falta de un dilogo nacional, tanto a nivel bipartidista como con las corrientes de izquierda, la era del Frente Nacional termina haciendo del sistema democrtico un gran soliloquio tanto poltico como cultural. En primera medida, la seguridad de saber que se va a obtener el poder cada cuatro aos, genera una falta de debate ideolgico entre los dos partidos 182

tradicionales, lo que vaca al proceso democrtico de signicado, dejando la forma hueca y reduciendo la contienda poltica a la prcticas deformantes del intercambio de bienes burocrticos (como puestos gubernamentales y diplomticos, becas, etc.) por el voto. A esta prctica se le da el nombre de el clientelismo. En segunda medida, la intolerancia con las corrientes de izquierda y su silenciamiento forzado terminan haciendo del discurso ocial un gran monlogo. El modelo comunicativo ideal bajo el Frente Nacional exige un interlocutor silencioso, pasivo y obediente. Al respecto dice la investigadora colombiana Yolanda Gonzlez:
Este era el estilo domstico de contener los conictos sociales: un equilibrio pactado, excluyendo por completo la defensa y la controversia de ideas, los hizo suponer [a la lite masculina gobernante] que quedaban eximidos de dar respuesta a un pas ya comprometido en un doble proceso de crecimiento econmico y deterioro social (264-5).

Este gran monlogo ocial, en su intento por reprimir y suspender las fuerzas de la historia, vaca de contenido el pacto social democrtico entre la poblacin civil y el estado, desembocando en una crisis de legitimidad de sus instituciones. A propsito de la crisis de representatividad durante los aos del Frente Nacional, dice la historiadora Mara Teresa Uribe:
Esta modalidad de crisis de representatividad, soslayada por la vigencia del clientelismo, seala la situacin que se presenta cuando los viejos segmentos sociales empiezan a separarse de sus partidos tradicionales..., cuando las masas ya no se sienten representadas por los hombres que las venan dirigiendo y comandando..., y

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cuando incluso los smbolos y los imaginarios polticos que de alguna manera constituyeron referentes de identidad, dejan de serlo (289).

Como lo seala Uribe, la crisis de legitimidad de las instituciones es tambin una crisis de los smbolos e imaginarios polticos, y que en esta novela culturalmente queda registrada en el inconsciente poltico nacional como una crisis del acto comunicativo. Articulada dentro de las condiciones de posibilidad semntica existentes hacia el n de la era del Frente Nacional, Bogot de las nubes apunta a una patologa del silencio como la de un atoro histrico de quien amordazada por su posicin con relacin al discurso ocial, queda privada de voz propia y agencia histrica. Relegada a su papel de testigo mudo Mirza, enferma y sola, se auto percibe al nal de su narracin como vctima de la historia que como una gran ola la arrasa a sus mrgenes, a los connes del silencio. Como mujer, es precisamente desde esos mrgenes desde donde Mjica como escritora debe plantearse la narracin, para poder dar voz a lo que no lo tiene y que la lleva a enfrentarse a una serie de paradojas formales. El monlogo como una primera estrategia formal, hace eco de ese otro gran monlogo poltico que represent la era del Frente Nacional. Adems en Bogot en la nubes, el otro dilema que debe resolver Mjica es el de representar la incapacidad de encontrar una voz propia y las deformidades que se generan cuando se articula la experiencia propia desde un discurso ajeno. La deformidad narrativa de esta novela es pues la otra estrategia utilizada por ella para expresar la represin, as como tambin para desestabilizar la lgica del discurso patriarcal. Primero, lo hace rompiendo la lgica del monlogo interior escrito en tercera persona que luego 184

interrumpe en algunas partes con discursos en primera persona. Segundo, tambin rompe la lgica lineal con una prosa engorrosa construida obsesivamente alrededor de ciertos temas que nunca llegan a resolverse. La causa ausente que se deja traslucir con estas soluciones simblicas es la de un ambiente represivo, generado por la deformidad poltica de un sistema que distorsiona los valores y las relaciones humanas hasta desembocar en la incomunicacin y la erosin del tejido social. El segundo horizonte de anlisis, segn Jameson, es el texto en su dimensin social de las relaciones de clase. El objetivo es desencubrir el ideologema, es decir los prejuicios o fantasas colectivas sobre otras clases sociales (Political 87). Adems del factor clase en este horizonte analizo tambin el factor gnero. Mirza incursiona en la vida pblica de la ocina y la poltica a costa de grandes sacricios en trminos de su deseo, porque cree en la lucha feminista y busca abrir nuevos espacios para la mujer. Sin embargo, su visin revolucionaria en cuanto al rol de la mujer no alcanza a cubrir el factor de clase, que en cierta forma es el punto ciego de Mirza, pues aunque es duramente consciente de la divisin de clases, no las cuestiona. Adems en su visin feminista, dado que su niez se remonta a la dcada de los treinta, prevalece el ideal mariano como modelo de conducta, y el matrimonio como sueo y meta:
Entonces, una de las ideas-eje de la lunareja, su creencia heredada y tan innegable y necesaria como el aire, giraba en torno a la existencia del sacramento del matrimonio. De l dependa lo que para la mujer vala la pena: un puesto en la sociedad, hijos, sobre todo una casa. nicamente el marido posea el don mgico de otorgarlos (52).

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Es decir, que Mirza an tiene como centro de su subjetividad al hombre. Sin embargo, a este anhelo agrega un nuevo rol: el del trabajo de ocina y, ms tarde, el de una carrera universitaria. El nuevo rol genera fuertes conictos para una identidad femenina denida en trminos de la maternidad, pues en esos momentos se presupone la incompatibilidad de los roles, como se lo plantea Mirza en el siguiente pasaje:
Que la dejaran en paz y no le preguntaran sobre lo que conviene o no conviene a las mujeres, cuando nacen para realizar una vocacin, lo que puede inducirlas a no contraer matrimonio. Emily Dickinson, Selma Lagerloff, Gabriela Mistral, Greta Garbo, se juzgaran ellas mismas en su dorada plenitud con su obra lograda, o lamentaran no haberse casado? (59)

En este pasaje se observa que de alguna manera Mirza duda de que el matrimonio sea la nica culminacin del deseo femenino, y sin embargo, la razn por la que ella considera que su vida es un fracaso es porque nunca lleg a casarse. El ideal femenino de Mirza solo podra sentirse satisfecho de s mismo y de su papel en la sociedad si se casara:
Si Mirza fuera alguna buena seora con hijos grandes... nada le importaran los aos. Tampoco, con una bella historia que contar a los estudiantes: Fonny empez a existir en m cuando yo tena siete aos. . . y cuando yo cumpl dieciocho aos nos casamos... As era lgico y hasta bonito para una vieja alternar con los jvenes. El dolor en las coyunturas resultaba menos discriminatorio, ms soportable. La vida se volva un tejido de crochet terminado completamente (104-5).

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Cuando Mirza ingresa a la universidad, ella es unos veinte aos mayor que sus compaeros, y lo ms notorio en la diferencia de edades es los efectos de la secularizacin de la cultura en las nuevas generaciones, entre ellos el derrumbe del modelo mariano. La iglesia catlica, que haba sido la principal fuerza articuladora de los valores sociales, pas a un segundo trmino despus del pacto del Frente Nacional. Segn Mirza, ya para la dcada de los setenta, los nicos asistentes a la capilla universitaria eran la seora que vive en el barrio vecino, algunos muchachos de caspa en las solapas y empleaditas de la secretara empeadas en conseguir novio (104). La iglesia es ya un lugar abandonado, que ha perdido su vitalidad. Es ms, las jvenes de la mueva generacin con gran desfachatez desprecian la religin:
-A m las iglesias sencillamente me atacan los nervios -sostiene Lul Fetiva-. El otro da entr por casualidad en una que creo se llama La Veracruz. Deca la misa un padre sangre de pescado. No alzaba la voz ni siquiera cuando invitaba a levantar el corazn (102)

El derrumbe de los valores de la fe catlica implica tambin el derrumbe del modelo mariano como modelo nico de conducta para la mujer. Este profundo cambio fue tambin propiciado por las corrientes feministas que circulaban entonces a nivel internacional, y que con la ayuda de la invencin de las pastillas anticonceptivas, hizo posible proclamar a todas voces la liberacin sexual de las mujeres. Mirza, consciente de la opresin masculina pero formada bajo el marianismo, a una vez rechaza y reconoce los benecios de esta revolucin sexual. Por una parte, le parece que la pldora crea una situacin menos inequitativa, ms equilibrada, no mutiladas en adelante las doncellas al son de msicas celestiales... (53-4). Por otra parte, Mirza siente una verdadera 187

antipata, y hasta desprecio, por estas muchachas que se llaman a s mismas las primeras mujeres liberadas, las dueas de su cuerpo por primera vez en la historia (53). Le molesta la autoridad con que hablan de losofa y poltica: Desde cundo las muchachas manejan con tanto desparpajo a los lsofos? (50). As como la forma en que transgreden ciertos rituales sociales: Por eso lo que me indigna no es exactamente que Ligia y Maria Olga y Lirio y Anabella y las otras, trasnochen. Lo que me revienta es orlas presumir que ellas, cuando salen con sus compaeros, son las que pagan los gastos (55). Adems, desde el punto de vista de Mirza, a pesar de la cacareada liberacin femenina, estas jvenes continan centrando la razn de su existencia en los hombres y padecen otra vez la inuencia atvica. Obedecen, se pliegan, se opacan, incmodas en sus pantalones demasiado ajustados y en sus camisas escotadas... (51). Segn ella, a la nueva generacin de mujeres les queda grande la libertad, En los aos setenta, para ellas [las muchachas universitarias] la libertad es una exigencia que no saben cmo atender. Les cuesta trabajo defender las posiciones, poner los puntos sobre las es... (51). En realidad, lo que Mirza siente es un gran resentimiento contra estas jvenes que no reconocen el trabajo pionero de mujeres como ella misma:
En cuanto a las mocosas de la universidad, lo que ms me mortica es que me imaginen a m y al resto de mujeres que abrimos la brecha y soportamos como las que ms el horrible perodo de transicin, sencillamente como si nunca hubiramos sido jvenes (55).

Esta falta de reconocimiento seguramente contribuye a la sensacin de fracaso de Mirza como mujer, quin adems de que tuvo que sacricar su intenso deseo de ser esposa y madre para poder abrir camino a otras mujeres, 188

estas ahora no valoran su obra ni su esfuerzo. Por otra parte, el desprecio hacia el comportamiento de estas jvenes proviene tambin de la adscripcin de Mirza al discurso ocial frente nacionalista, el cual a pesar de los cambios histricos todava se aferra al culto mariano como modelo de conducta para la mujer colombiana. A pesar de que Mirza es de clase humilde, desde su llegada a Bogot y con la ayuda del to Calixto que goza de cierta posicin social, estudi en un colegio catlico de nias ricas. All, ella nunca lleg a sentirse parte del grupo, siempre consciente del lunar y de su condicin social que la separaban de las dems. Quizs por eso fue en el colegio donde primero aprendi a intercambiar regalos por la atencin y los favores de las personas ms privilegiadas:
A n de conquistar quin sabe qu difcil y valioso perdn, Mirza decide como primera medida conseguir plata. Con ella compra bolsas de bombones que obsequia en el colegio a sus compaeras. Entre ms nos y costosos sean, provistos de envolturas doradas o plateadas cruzadas por letreros como bandas de honor, aumentan sus posibilidades de agradar a quienes las entrega a manos llenas, pero tambin con la timidez y reverencia de un tributo (20).

A medida que pasa el tiempo, la sed de sus compaeras por los regalos y la suya por sus favores va aumentando hasta llevarle a mentir a su madre, robar a sus vecinas e inculpar a una joven inocente para salvar su pellejo. Mirza no se siente orgullosa de lo que hace, pero el deseo de ser parte de la lite es tan fuerte que encuentra la forma de justicar su comportamiento. As como el matrimonio, el entrar al crculo de los privilegiados signica para Mirza la felicidad. Este poderoso deseo, 189

que la hace ciega a las estructuras que perpetan la desigualdad entre clases, es reiterado de muchas maneras por el discurso ocial hasta ser internalizado hasta por aquellos que, como Mirza, quedan excluidos de l. En el siguiente pasaje la protagonista de Bogot de las nubes describe el mundo del deseo:
Lo habitan seres inauditos cuyos retratos publica cada sbado la revista Cromos con motivo de las estas que ofrecen en los clubes o en sus residencias, para auspiciar veladas musicales o poticas en el teatro Coln, para recolectar dinero con destino a obras bencas, o sencillamente con motivo de un bautizo o un matrimonio. Que pertenezcan a la jai, innitamente separados de la lobera, a Mirza en el fondo no le interesa. Lo que le atrae es que se parezcan a los personajes de los cuentos. Felices, bellos, intocables. Presentes y verdaderos en algn sitio que la lunareja debe descubrir a cualquier precio, para conocerlos (22).

Vemos aqu el ideologema, es decir la fantasa colectiva sobre la otra clase y que se convierte en el deseo profundo que motiva las acciones de Mirza. A travs de los aos, ella contina intercambiando halagos y regalos por la atencin de estos seres bellos e intocables, lo que en su madurez culmina en la prctica del llamado clientelismo. A medida que logra puestos y posiciones en movimientos polticos, conoce a gente con ciertas inuencias de las que se sirve para conseguir por ejemplo una beca en la universidad y otorgar favores a familiares y amigos:
En verdad la familia no solo no tena nada contra Mirza sino que se alegraba de la vuelta que haba dado la tortilla, ahora la lunareja bajo la proteccin de Claudio Doniges, miembro destacado del congreso de

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la repblica. Por su intermedio podran quiz disfrutar de algunas ventajas insignicantes... (57).

Estas ventajas insignicantes van desde becas en la universidad para sus parientes, hasta la publicacin de la obra de su to Calixto. Sin embargo, una vez recibidos los favores los beneciados se convencen de que los han recibido por mrito propio y se olvidan de la lunareja. En el corazn de la prctica del clientelismo se encuentra como principal fuerza de motivacin la internalizacin del discurso ocial y sus personajes, como objeto del deseo. Ser uno de ellos/as signica ser alguien, tener visibilidad, voz. No serlo, por el contrario, signica caer en la zona de la invisibilidad, la anonimidad, el silencio. El relato de Mirza deja traslucir adems una rigidez en el sistema de clases que durante el Frente Nacional se perpeta a s mismo por medio de la institucionalizacin del clientelismo. El precio que ella y en ltima instancia, toda la sociedad paga por ser cmplice de ese sistema, es la distorsin de ciertos valores como la honradez y la deformacin de las relaciones humanas. Mirza comprende muy pronto que los mritos propios son insucientes para ser aceptada y subir en la escala social, y que la nica llave capaz de abrir la puerta al mundo que ella tanto admira es obsequiando a sus miembros presentes, halagos y votos. La llave del clientelismo, si bien abre posibilidades, tambin deja claro quin tiene el poder y quin no, quin halaga y quin es halagado; adems de que establece un modelo de comunicacin que limita las relaciones humanas al intercambio de conveniencias, y no invita al intercambio humano de ideas o emociones. Por eso Mirza an con compaa siempre se encuentra sola, perdida en un inacabable monlogo interno, sin poder establecer algn tipo de comunicacin signicativa con los dems. En este texto de Mjica, la prctica del 191

clientelismo ofrece a la protagonista la nica posibilidad de escapar su condicin marginal, pero a la vez este intercambio desigual y corrupto de votos por bienes pblicos termina deformando no solo las relaciones polticas sino tambin las relaciones interpersonales, por lo que Mirza acaba sola e incapaz de enfrentarse a s misma con honestidad. Finalmente, el tercer y ltimo horizonte de anlisis propuesto por Jameson es el de la ideologa de la forma, en el cual se debe sacar a luz la relacin entre la estructura formal del objeto literario y la historia en cuanto a los modos de produccin. Ya se haba visto que Bogot de las nubes est construida como un monlogo interior narrado por una conciencia individual o sujeto mondico, caracterstico de la novela psicolgica. Sin embargo, la tematizacin del silencio y la imposibilidad de comunicacin hace que la mnada como estrategia narrativa se manieste ya en este texto como un sistema de representacin en crisis. Dado que en este caso el sujeto mondico es una mujer, es necesario considerar que el tema del silencio ha sido muy importante dentro de la literatura femenina, que ha servido para expresar la relacin patolgica de las mujeres con las leyes del discurso del orden simblico patriarcal (Kristeva), como por ejemplo ocurre tambin en la novela Catalina de Mjica, en Recuerdas Juana? de Helena Iriarte, o en La casa de los espritus de Isabel Allende. Con respecto a la relacin de la mujer con el discurso, Helena Arajo plantea lo siguiente:
Resulta evidente que si la mujer no tiene ms inconsciente que el que le otorga el hombre, le queda una alternativa: la de un inconsciente reprimido y rechazado. Y acaso no puede crearse una simblica de lo reprimido?.... Jean Strabinsky, que ha denido

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lo irracional como un repliegue de la persona sobre su singularidad, llegando al extremo del mutismo y el grito, ha dicho tambin que la literatura como tal no pertenece exclusivamente al dominio de la razn (Scherazada 22-3).

La incapacidad de articulacin y el repliegue de la mnada hasta el mutismo y el grito, adems de ser relevante para la situacin de la mujer en el discurso, tambin evoca todo un momento de produccin artstica internacional, ejemplicada en la pintura de Edward Munch llamada precisamente El grito. Respecto a la pintura de Munch dice Jameson:
The scream is, of course, a canonical expression of the great modernist thematics of alienation, anomie, solitude, social fragmentation, and isolation, a virtually programmatic emblem of what used to be called the age of anxiety (Postmodernism 11). [trad.: El grito es, por supuesto, la expresin cannica de los grandes temas modernos de alienacin, anomia, soledad, fragmentacin social y aislamiento, virtualmente es un emblema programtico de lo que se denominaba la era de la ansiedad.]

Y lo que antes se denominaba la era de la ansiedad ahora Jameson la llama high modernism, cuya expresin artstica en el primer mundo incluye las corrientes del expresionismo abstracto, el existencialismo, las formas nales de representacin de la novela, los lmes de los grandes auteurs y las formas modernas de la poesa como en Wallace Stevens. En todas estas obras de arte, un sujeto mondico, burgus y autnomo, sufre las experiencias cannicas de la poca: soledad y aislamiento radicales, anomia y rebelin interior y privada (Postmodernism 14), lo que coincide con la forma y la temtica de Bogot 193

en las nubes. Pero, volviendo a la pintura de Munch, Jameson encuentra que El grito, adems de ser una expresin de anomia, es tambin una deconstruccin de la propia esttica de expresin, pues al ser una pintura, el grito como tal queda por siempre en el silencio, como si el gesto anunciara su propio fracaso:
[The Scream] will be here read as an embodiment not merely of the expression of that kind of affect [anomie, alienation, etc] but, even more, as a virtual deconstruction of the very aesthetic of expression itself, which seems to have dominated much of what we called high modernism but to have vanished away -for both practical and theoretical reasons- in the world of the postmodern (Postmodernism 11). [El grito ser aqu entendido no solo como la personicacin de ese tipo de afecto (anomia, alienacin, etc.) sino que aun ms como la deconstruccin virtual de la propia expresin esttica, que parece haber dominado mucho de lo que hemos llamado modernismo alto para luego desaparecer -tanto por razones prcticas como tericasen el mundo de la postmodernidad].

La paradoja surge porque la idea de expresin presupone un sujeto dividido en un interior que siente soledad y dolor, y un afuera hacia donde se desea proyectar la emocin como un gesto o comunicacin desesperada. Pero el fracaso de un grito que no sale, apunta aun ms al horror de la soledad y la angustia de la incomunicacin que sufre la mnada por su condicin de sujeto autnomo e individual. El grito dramatiza as the unhappy paradox that when you constitute your individual subjectivity as self-sufcient eld and a closed realm, you thereby shut yourself to the mindless solitude of the monad (Postmodernism 15). [la triste paradoja de que cuando uno constituye la subjetividad individual como 194

un campo cerrado y auto suciente, termina aprisionado en la absurda soledad de la mnada]. Bogot de las nubes expresa la alienacin de su protagonista del mundo que la rodea, pero adems el tema del silencio, las suras en el monlogo de la conciencia narrativa y la estrategia de una prosa engorrosa que oculta en vez de aclarar expresa paradjicamente, como en la pintura de Munch, una crisis en los sistemas de representacin. Es decir, que la estrategia de la deformidad utilizada por Mjica es una forma de deconstruccin, y como tal sntoma de una crisis en el discurso que tiene tanto que ver con el hecho de que el sujeto mondico es una mujer, como con el momento poltico y las condiciones de posibilidad semntica existentes a nales de los aos setenta y principios de los ochenta en Colombia. En un artculo sobre la coyuntura de los aos ochenta, Mara Teresa Uribe expresa que las condiciones del momento se pueden sintetizar en lo que los tericos han dado en llamar la modernidad postergada o el desajuste y el destiempo histrico entre un proyecto tcnico econmico modernizador..., y un orden social y poltico eminentemente tradicional o premoderno (285). Estos desfases y discontinuidades caracterizan el desarrollo del capitalismo en el Tercer Mundo, y sin embargo, en su momento termina generando las mismas crisis que en el Primer Mundo, si bien con sus propias particularidades histricas. En el caso de Colombia este desfase empieza a mostrar sus efectos crticos a nales de la dcada del setenta y ms especcamente durante el gobierno de Turbay Ayala; pero ser en los oscuros aos ochenta cuando se acenta dramticamente la deslegitimacin del Estado (Uribe 286). La crisis de representatividad poltica ocurre, segn Uribe, cuando las masas ya no se sienten representadas por los hombres que las venan dirigiendo y comandando y cuando incluso los smbolos 195

y los imaginarios polticos que de alguna manera constituyeron referentes de identidad, dejan de serlo (289). Es decir, que la deslegitimacin del Estado, resulta en una crisis de todos los sistemas de representacin. De ah la imposibilidad de expresin y la crisis del acto comunicativo que en el plano de la ccin experimenta Mirza y que se maniesta en el cncer. El cncer de Mirza es un sntoma de esta imposibilidad personal y poltica de comunicacin o comunin con los dems, as como tambin es una metfora de los males que acosan a la sociedad gracias al desarrollo del capitalismo. En un artculo escrito en 1982, Mjica comenta al respecto del estudio realizado por Susan Sontag sobre las enfermedades como metforas de males psicolgicos:
En el cncer que, por incurable, reemplaz como enfermedad-reto a la tisis cuando a esta la venci la etreptomicina, se observa una extraordinaria simbiosis con los sntomas que identican la cultura de consumo. As como la tuberculosis se atribua al aire viciado de las casas, se cree ahora que el tumor canceroso proviene de la contaminacin del mundo. Otros factores posibles: el esfuerzo intelectual excesivo, la angustia, el stress, la agresividad, brotan espontneamente de las condiciones actuales de vida (Elisa Mjica en sus escritos 64).

Lo que queda claro en este pasaje, es que el tratamiento psicolgico que pretende responsabilizar al individuo de su enfermedad, debe ampliarse al plano colectivo de lo poltico. Si no hay metfora inocente, es de suponer entonces que el cncer de Mirza obedece tanto a razones personales como polticas. Se comprende as el entrelace, la dialctica entre lo personal y lo poltico, y la enfermedad como metfora de lo que no funciona tambin a nivel colectivo. La conexin entre el cncer y 196

el sistema capitalista queda explcito en ciertos pasajes en que se describen las transformaciones arquitectnicas que sufre la ciudad de Bogot, de acuerdo a las distintas etapas de desarrollo econmico. As, por ejemplo, se le puede seguir la trayectoria a La esquina del Camelln de los Carneros con la carrera octava (43), donde quedaba la casa del to Calixto, que luego tumbaron para construir el edicio Cubillos, el cual nalmente queda casi enterrado entre innumerables rascacielos. Cada etapa arquitectnica, relacionada con un determinado momento de desarrollo del capitalismo, es descrita con lujo de detalles y permite ver la coexistencia y el predominio de una etapa sobre otra. En un uno de esos pasajes la conciencia narrativa apunta al orden generado por el capitalismo en su etapa tarda como uno de los factores responsables del cncer de Mirza:
El edicio ya no se llamaba Cubillos sino Andes. No era ni la sombra de lo que fue. Se vea enano en comparacin a las torres encristaladas y gigantes como barcos sobresalientes en el mar ciudadano, entre las olas encrespadas de los vehculos a cien por hora. Y la lunareja [Mirza] en la mitad de las nuevas avenidas, con el alma en vilo, tosiendo y frotndose los ojos por el gas carbnico escapado de carros, buses y camiones en las otroras arboledas patriarcales del cacique (42).

El edicio Cubillos da paso ahora a la gran urbe de ruido, torres y gases txicos, donde la naturaleza ha desaparecido casi por completo. Y donde la lunareja, como el orden que la rodea, padece de cncer por la contaminacin. La nueva esttica ya en nada se parece al preciosismo afrancesado de la casa del to Calixto, ni a la esttica industrial del cubo de cemento del edicio Cubillos. La nueva arquitectura reeja la esttica estadounidense de la produccin en masa: 197

[L]as urbanizaciones recientemente inauguradas se contaban por centenares, se caracterizaban por algo inaudito para la gente de ms edad, fuera bogotana o advenediza: no se podan distinguir las calles de las carreras. . . . En las nuevas avenidas con extensin de kilmetros, miles de casas idnticas. El mismo porche, el mismo jardn con rosales, papiros y epidendros, la misma ventana de un solo grueso cristal. All Bogot no tena nada que la personalizara. Podra ser una ciudad perdida en Texas o Maryland, con iguales supermercados, jardines del recuerdo y cream helados (43).

En esta ltima etapa, probablemente ya entrada la dcada de los ochenta, Mirza describe la despersonalizacin y la anonimidad de las grandes ciudades y la correspondiente cultura de masas del capitalismo tardo, que tambin como un cncer crece y crece fuera de control. Tanto la deformidad fsica de Mirza como la deformidad narrativa manifestada en un sujeto mondico en crisis apuntan a ese momento de transicin entre dos fases del capitalismo: la etapa industrial que culturalmente corresponde a lo que Jameson denomina High Modernism o la era de la ansiedad y la del capitalismo tardo de las grandes corporaciones transnacionales caracterizado por la lgica cultural de la postmodernidad. En conclusin, el analizar esta novela de Elisa Mjica como un acto socialmente simblico me permiti hacer un estudio sobre la intricada relacin que existe entre su forma narrativa y la historia de Colombia. De los resultados me parece importante resaltar cmo la forma de esta novela obedece a unas circunstancias histricas particulares al pas, pero cmo tambin la historia nacional, dada su dependencia econmica, est ntimamente ligada a la historia global y a sus procesos narrativos. 198

De esta manera se vio como Bogot de las nubes utiliza la forma de un monlogo interior, narrado por un sujeto mondico como estrategia para resolver la contradiccin real, generada por las circunstancias histricas particulares a la era del Frente Nacional, que es la de comunicar la represin y la incomunicacin. Mjica expresa la incomunicacin como una deformidad narrativa con un monlogo surado, una prosa engorrosa y evasiva que entre ms narra ms enreda, una deformidad fsica con el cncer en la garganta de su protagonista, y con una deformidad poltica demostrada en la prctica del clientelismo utilizada por sus personajes. Al mismo tiempo se vio cmo a nivel del primer mundo, la forma de la mnada atrapada en la angustia de la incomunicacin y el enajenamineto, ejemplicada en la pintura expresionista de Edward Munch El grito, responde a la lgica del sujeto burgus hacia el n de la primaca del capitalismo en su etapa industrial (High Modernism). Si bien en el primer mundo esta etapa toma lugar mucho antes (1920-1950), en Colombia el capitalismo industrial toma mayor predominio sobre otros modos de produccin coexistentes durante las dcadas de los aos sesenta y setenta, bajo el sistema del Frente Nacional. El discurso monolgico del Frente Nacional, vaciado de todo debate poltico y representativo de una pequea minora burguesa y preponderantemente masculina, repliega a todos los otros grupos (mujeres, indgenas, negros, campesinos, grupos de izquierda) al rol de interlocutores pasivos y silenciosos. Esto lleva a una crisis de legitimidad de sus sistemas de representacin, que en esta novela toma forma en la mnada enajenada y muda, con que se busca expresar la angustia de mujeres incapacitadas, por las circunstancias, a ser verdaderos sujetos partcipes de su historia. La forma, ya en crisis, del sujeto mondico atrapado en el silencio del testigo mudo apunta a las condiciones crticas de Colombia, bajo 199

las cuales se escribe esta novela, durante la dcada del setenta y principios de los aos ochenta cuando: [S]e acenta la desligitimacin del Estado, agravada por la intensicacin de la accin guerrillera, por la respuesta paramilitar y de autodefensa y por la entrada en el escenario poltico de un actor nuevo, el narcotrco... (Uribe 286). Bogot de las nubes fue escrita en ese momento de crisis y transicin, en que el discurso del sujeto mondico se agrieta antes de caer en los aicos y la fragmentacin que ya se anuncia en esa multiplicidad de poderes en que se empieza a descomponer la nacin colombiana en los aos ochenta.

Bibliografa
Nacional de Colombia, 1989. Berg, Mary G. Las novelas de Elisa Mjica. Mara Mercedes Jaramillo, Betty Osorio de Negret y ngela Ins Robledo, eds. Literatura y diferencia: escritoras colombianas del siglo XX. I Santa Fe de Bogot: Uniandes; Medelln: Editorial Universidad de Antioquia, 1995, 208-228. ---. La Santa Fe de Bogot de Elisa Mjica. Mara Mercedes Jaramillo, Betty Osorio y ngela Ins Robledo, eds. Literatura y cultura: narrativa colombiana del siglo XX. Bogot: Ministerio de Cultura, 2000, 214-237. Cobo Borda, J.G. Bogot visto con ojos de mujer. Elisa Mjica en sus escritos. Ed. Sonia Nadhezda Truque. Bucamaranga: Fusader, 1988, 129-136. Gonzlez, Yolanda. Movimiento de las mujeres en los aos 60 y 70, la diferencia hombre-mujer: del equilibrio al conicto. Consejera presidencial para la poltica social. Las mujeres en la historia de Colombia. Santa Fe de Bogot: Editorial Norma, 1995, I 258-278.

Arajo, Helena. La Scherezada criolla. Bogot: Universidad

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Jameson, Fredric. The Political Unconscious: Narrative as a Socially Symbolic Act. New York: Cornell University press, 1981. ---. Postmodernism, or, The Cultural Logic of Late Capitalism. Durham: Duke University Press, 1991. Kristeva, Julia. Revolution in Poetic Language. Trans. Margaret Waller. New York: Columbia University Press, 1984. Mjica, Elisa. Bogot en las nubes. Bogot: Ediciones Tercer mundo, 1984. ---. Enfermedades malditas. Elisa Mjica en sus escritos. Ed. Sonia Nadheza de Truque. Bucaramanga: Fusader, 1988, 63-64. Santana, Pedro. Modernidad y democracia. Modernidad y sociedad poltica en Colombia. Ed. Miguel Eduardo Crdenas. Santa Fe de Bogot: Ediciones Foro Nacional, 1994, 237-313. Uribe, Mara Teresa. La coyuntura de los aos 80, la multiplicidad de la crisis y la constatacin de factores. Consejera Presidencial para la poltica social, Las mujeres en la historia de Colombia. Santa Fe de Bogot: Editorial Norma, 1995, I 283-300.

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CRONOLOGA DE ELISA MJICA1

1 Los datos para esta cronologa provienen de los estudios de Montserrat Ordez (1991), Mary Berg (2000) y Yolanda Forero (1994 y 2000).

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1918 Nace en Bucaramanga, capital del Departamento de Santander del Sur. 1926 Se traslada a Bogot junto con su familia. 1929 En esta poca ya escribe novelas mientras cursa el bachillerato. 1932 A los catorce aos comienza a trabajar. 1943-1943 Secretaria privada de Carlos Lleras Restrepo. Conoce la poltica colombiana desde adentro. 1945-1945 Secretaria de la Embajada de Colombia en Quito. Esta etapa es muy importante en la formacin de su conciencia poltica. 1947 Publica su primer cuento Tarde de visita en El Liberal.

1949 Publica su primera novela Los dos tiempos en la que empieza a explorar la vida de las mujeres colombianas en las primeras dcadas del siglo XX. 1950 Comienza a publicar artculos culturales y reseas sobre libros en Lecturas dominicales del peridico El Tiempo y en El magazn dominical del peridico El Espectador. En muchos de estos escritos se destaca su preocupacin por los temas feministas.

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1952-1959 Vive en Madrid y conoce a miembros de la generacin del 98 y a intelectuales espaoles muy inuyentes. 1953 Publica su primera coleccin de cuentos ngela y el diablo, el texto est ilustrado con dibujos de Lucy Tejada. En este libro explora el surgimiento de la violencia bipartidista y los acontecimientos del 9 de abril de 1948. 1956 Se desilusiona del comunismo debido a la intervencin sovitica en Hungra para aplastar una revuelta popular y busca en el catolicismo respuestas que mitiguen la angustia del ser humano.

1957 Prepara para la Editorial Aguilar la edicin de Reminiscencias de Santa Fe y Bogot de Jos Mara Cordovez Moure. Escribe su segunda novela Catalina. Participa en la edicin de Orfebrera Prehispnica de Colombia de Jos Prez de Barradas. Todos estos trabajos muestran su preocupacin por los temas histricos y por el mundo indgena. 1959 Regresa a Colombia. 1962-1962 Es gerente de la sucursal de la Caja Agraria en Sop Cundinamarca. 1967-1967 Es directora de la Biblioteca de la Caja Agraria. 1962 Publica la coleccin de ensayos sobre Santa Teresa de Jess titulado La aventura demorada. Este libro revela su inters por comprender el fenmeno del misticismo, inclinacin que contrasta fuertemente con sus preocupaciones polticas iniciales. 206

1962

El jurado del Premio Literario ESSO recomienda la publicacin de su novela Catalina. La editorial Aguilar publica su segunda novela Catalina como parte del que haba ganado el ao anterior.. En ella indaga sobre el impacto que la guerra de los Mil das tuvo sobre la poblacin femenina colombiana. Publica su coleccin de cuentos rbol de Ruedas. Inicia un perodo de trabajo consecutivo con el cuento infantil y las narraciones orales. Publica La Candelaria, una coleccin de crnicas y cuadros basada en las historias de este barrio del centro de Bogot. Publica La expedicin Botnica contada a los nios. Publica Pequeo bestiario, coleccin de cuentos para nios. Publica el libro Introduccin a Santa Teresa. Es elegida miembro correspondiente de la Academia Colombiana de la lengua. Gana el premio de la Direccin Cultural del Distrito al mejor relato infantil La expedicin Botnica contada a los nios. Es elegida miembro de nmero de la Academia Colombiana de la lengua. Es la primera mujer que ocupa este cargo. Es nombrada miembro correspondiente de la Real Academia Espaola. Publica su novela Bogot de las nubes en la que narra la transformacin de Bogot en una 207

1963

1972

1974

1978 1981 1981 1982 1983

1984

1984 1984

urbe moderna, a la vez que explora nuevas identidades femeninas como la de las mujeres que entran a formar parte de la fuerza laboral del pas. 1985 Publica la coleccin de cuentos Las altas torres del humo en la que explora las narraciones populares. Publica la coleccin de cuentos La tienda de las imgenes. Recibe un homenaje en la I Feria Internacional del libro. Publica su estudio crtico sobre la monja tunjana Josefa de la Concepcin Castillo.

1987 1988 1991

1994. Publican Las casas que hablan . Gua histrica del Barrio La Candelaria de Santaf de Bogot, en el que reconstruye la historia plasmada en la arquitectura del centro de la capital. 1998 Recibe la Gran Orden del Ministerio de Cultura por sus contribuciones en el campo literario y cultural. Recibe un homenaje en la Feria Internacional del Libro. El Ministerio de Cultura hace una segunda edicin de su novela Catalina. Muere en Bogot el 27 de marzo

1998 1998 2003

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FECHAS RELEVANTES PARA LA NARRATIVA COLOMBIANA ESCRITA POR MUJERES (1853-1992)1

1 Esta compilacin de fechas est basada en: Jaramillo, Mara Mercedes, Robledo ngela y Betty Osorio edts. Literatura y diferencia. Escritoras colombianas del siglo XX. 2 vols. Medelln: Ediciones Uniandes & Universidad de Antioquia, 1995. Los datos para el proceso poltico e histrico provienen de: DeJong, Jana Marie. Recuperacin de las voces de una dcada: feminismo y literatura femenina en los aos veinte. Literatura y diferencia. Escritoras colombianas del siglo XX. 2 vols. Jaramillo, Mara Mercedes, Robledo ngela y Betty Osorio eds., Medelln: Ediciones Uniandes & Universidad de Antioquia, 1995: 31-55.. Rozo-Moorhouse.Expresin y protagonismo de la mujer colombiana contempornea. Literatura y diferencia. Escritoras colombianas del siglo XX. 2 vols. Jaramillo, Mara Mercedes, Robledo ngela y Betty Osorio edts Medelln: Ediciones Uniandes & Universidad de Antioquia, 1995:3-27.

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1853 Colombia es el primer pas del mundo en otorgarle sufragio a las mujeres. 1869 Novelas y cuadros de costumbres, de Soledad Acosta de Samper. 1886 La constitucin le quita a las mujeres el derecho al voto. 1919-1929 Mara Cano, conocida tambin como La Flor del Trabajo, emprende movilizaciones populares a favor del sindicalismo. 1926 Cuentos y crnicas, de Sofa Ospina de Navarro. 1926-1959 Circulacin de la revista femenina Letras y Encajes que tuvo gran inuencia en el mbito antioqueo. 1930 Se organiz el IV Congreso Internacional femenino en el Teatro Coln de Bogot. 1932 El rgimen liberal de Enrique Olaya Herrera le otorgo a la mujer el derecho a manejar sus propios bienes (Ley 28 de 1932) 1933 Se le abren a las mujeres las puertas de la Universidad 1934-1935 El episcopado expidi varias circulares amenazando con la excomunin a los padres de familia que enviaran a sus hijas a las universidades o a colegios mixtos. 1936 Se reglamentan los procedimientos para reconocer a los hijos naturales. 1937 Mariana Arango se convirti en la primera mujer que obtuvo su ttulo de odontloga en la Universidad de Antioquia y se convirti en la primera mujer profesional de Colombia. 211

La buena mesa: sencillo y prctico libro de cocina 1949 Los dos tiempos, de Elisa Mjica. 1954 Se le otorga a la mujer el derecho al sufragio, durante el gobierno del general Gustavo Rojas Pinilla. 1959 Las Naciones Unidas junto con el gobierno de Colombia organizan el Seminario Femenino 1963 Una voz insurgente, de Ofelia Uribe de Acosta. 1963 El hostigante verano de los dioses, de Fanny Buitrago. 1963 Catalina, de Elisa Mjica. 1968 Abolicin de la potestad marital. 1971 La cisterna, de Roco Vlez de Piedrahita. 1975 Primer Congreso Internacional de la mujer Mxico. 1975 Estaba la pjara pinta sentada en el verde limn, de Albaluca ngel. 1974 Se le otorga igualdad jurdica a ambos sexos. 1975-1985 Dcada Internacional de la mujer. 1978 Los sueos del poder, de Flor Romero. 1980 Algo tan feo en la vida de una Seora bien, de Marvel Moreno. 1981 Fiesta en Teusaquillo, de Elena Arajo. 1982 Primer Foro Nacional de mujeres. 1982 Misi Seora , de Albaluca ngel. 1982 Creacin de la Casa de la mujer. 1983 Los amores de Afrodita, de Fanny Buitrago. 1984 La familia de hecho en Colombia, de Ligia Echeverri de Ferruo. 1984 Bogot de las nubes, de Elisa Mjica. 1985 Jaulas, de Mara Elvira Bonilla 1985-1986 San Tropel eterno, de Ketty Cuello de Lizarazo. 1986 Nuevos espacios y otros retos. Casa de la mujer 1942 212

1986 Voces insurgentes. Mara Cristina Laverde y Luz Helena Snchez. 1986 Reptil en el tiempo, de Mara Elena Uribe de Estrada. 1986 Filosofa de la constitucin, de Ligia Galvis Ortiz. 1987 En diciembre llegaban las brisas, de Marvel Moreno. 1988 Siete novelistas colombianas, en Manual de literatura colombiana, de Elena Arajo. 1988 Noches de humo, de Olga Behar 1988 Violencia en la intimidad, publicacin de la Casa de la Mujer. 1989 La Scherezada criolla, de Helena Arajo. 1990 Las horas secretas, de Ana Mara Jaramillo. 1991 Y las mujeres? Ensayos sobre literatura colombiana, de Mara Mercedes Jaramillo, ngela Robledo y Flor Mara RodrguezArenas. 1991 Los muertos no se cuentan as!, de Mery Daza Orozco. 1992 Tengo los pies en la cabeza, de Berich (Testimonio de una indgena Uwa).

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OBRAS DE ELISA MJICA

Novelas
Los dos tiempos. Bogot: Iqueima, 1949. Catalina. Madrid: Aguilar, 1963. Bogot de las nubes. Bogot: Ediciones Tercer Mundo, 1984.

Cuentos
ngela y el diablo. Bogot: Aguilar, 1953. rbol de ruedas. Bogot: Editorial Revista Colombiana, 1972. La Candelaria. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1974. La expedicin botnica contada a los nios. Bogot: Enka-Col Cultural, 1978. La expedicin botnica contada a los nios. 2da edicin. Bogot: Carlos Valencia Editores, 1981. Pequeo Bestiario. Bogot: Carlos Valencia Editores, 1981. Jos Celestino y el dragn. Pasado y porvenir de la Expedicin Botnica. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1985. Las altas torres del humo: races del cuento popular en Colombia. Bogot: Procultura; Presidencia de la Repblica, 1985. 217

La tienda de imgenes. Bogot: Ediciones Fondo Cultural Cafetero, 1987. Cuentos para nios de la Candelaria. Bogot: Carlos Valencia Editores, 1993.

Otros
Edicin prologada y anotada de Reminiscencias de Santa Fe y Bogot de Jos Mara Cordovez Moure. Madrid: Aguilar, 1957. La aventura demorada. Ensayo sobre Santa Teresa de Jess. Bogot: Presencia, 1962. Introduccin a Santa Teresa. Bogot: Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1981. Edicin prologada de Novelas y cuadros de costumbre de Eugenio Daz Castro. Bogot: Procultura, 1985. Estudio crtico y compilacin. Sor Francisca Josefa de Castillo. Bogot: Procultura, 1991. 250 aos de la muerte de la Madre Castillo. Bogot: Biblioteca virtual del Banco de la Repblica, 2005. http://www.lablaa.org/blaavirtual/revistas/credencial/ junio1992/ junio2.htm Las casas que hablan. Gua histrica del barri o de La Candelaria de Santaf de Bogot. Bogot: Biblioteca Nacional de Colombia, Corporacin La Candelaria y Colcultura, 1994.

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PUBLICACIONES DE ELISA MJICA Reseas


Duque Gmez, Luis. Notas sobre la investigacin arqueolgica en Colombia en la dcada. Boletn Cultural y Bibliogrco. Bogot: 25.14, 1988. 92-95. Fajardo M., Alicia. Historia y magia. Boletn Cultural y Bibliogrco. Bogot: 7.10, 1964. 1838-1840. Isaacs H., Marcela. La historia y los cuentos. Boletn Cultural y Bibliogrco. Bogot: 25.14, 1988. 9295.

Cordovez Moure, Jos Mara. Reminiscencias de Santaf y Bogot. Edicin, prlogo y notas de Elisa Mjica. Madrid: Aguilar, 1957. Daz Castro, Eugenio. Novelas y cuadros de costumbres. Recopilacin y notas de Elisa Mjica. Bogot: Procultura; Editorial Printer Colombiana, 1985. Instituto Colombiano de Cultura Hispnica. Pasado y porvenir de la expedicin botnica. Introduccin de Elisa Mjica. Bogot: Litografa Arco, 1985. Mjica Velsquez, Elisa. De marxista a catlica. Elisa Mjica en sus escritos. Ed. Sonia Nadhezda Truque. Bucaramanga: Fundacin Santandereana para el Desarrollo Regional, 1988. 19-28. __________. Sor Francisca Josefa de castillo. Bogot: Procultura, 1991. __________. La mujer y la alegra. Elisa Mjica en sus escritos. Ed. Sonia Nadhezda Truque. Bucaramanga: Fundacin Santandereana para el Desarrollo Regional, 1988. 29-38. 219

Otros

__________. Comentario a unas cartas de Gabriela Mistral. Correo de los Andes. Bogot: 15, 1982. 21-22.

Peridico El Tiempo __________. El camino olvidado Captulo de la novela Los dos tiempos. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: enero 8, 1950. __________. Actividades culturales femeninas. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: abril 16, 1950. __________. Rostros infantiles Ana Isabel, la caraquea. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: junio 25, 1950. __________. El espectculo de la vida. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: agosto 27, 1950. __________. Flora Yaez Una novelista chilena. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: agosto 13, 1950. __________. El mundo de Sofa Urrutia. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: septiembre 17, 1950. __________. Beatriz Castaeda de Tllez Las esposas de los escritores. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: octubre 29, 1950. __________. Las esposas de los escritores La viuda de Antonio Gmez Restrepo. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: noviembre 5, 1950. __________. Las esposas de los escritores Mara Caldern de Nieto Caballero. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: noviembre 26, 1950. __________. Remolino. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: abril 15, 1951. 220

__________. Cuento de nias. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: junio 3, 1951. __________. Cosas de la guerra Los muros de Fresnes. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: noviembre 25, 1951. __________. Odio bajo las palmeras. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: febrero 10, 1952. __________. Un tranva llamado Deseo. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: abril 20, 1952. __________. La viajera. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: junio 22, 1952 __________. Una visita a don Eugenio DOrs. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: enero 4, 1953. __________. La mujer que gan el premio Nadal 1953. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: marzo 8, 1953. __________. La editorial Aguilar. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: abril 12, 1953. __________. Camilo Jos Cela. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: abril 26, 1953. __________. Vida de los escritores Estmulo de los premios. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: agosto 16, 1953. __________. Vicente Aleixandre. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: septiembre 13, 1953. __________. El fantasma. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: octubre 4, 1953. __________. Cuando viva Garca Lorca El relato de Pepe Caballero. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: octubre 11, 1953. __________. Excentricidades de Dal El Cristo hipercbico. El Tiempo (Lecturas dominicales). Bogot: noviembre 1, 1953. 221

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