RESPUESTA INMUNE

Debido a la constante interacción con los parásitos, se han desarrollado mecanismos de defensa contra ellos. Es interesante preguntarse ¿Cómo hace el organismo para distinguir a los parásitos? La respuesta es relativamente simple y elegante. Todos los objetos extraños o ajenos al propio organismo son potenciales parásitos causantes de enfermedades, por lo que vale la pena combatirlos para evitar la muerte. Los organismos tienen una estrategia complementaria para distinguir a los potenciales parásitos: todo aquello que no sea “yo mismo”. Los mecanismos de defensa contra los parásitos pueden dividirse en dos tipos, en no específicos y específicos. Como su nombre lo indica, los mecanismos no específicos son mecanismos que protegen contra todo tipo de patógenos, ya sean bacterias, hongos y algunos insectos. Los mecanismos específicos pueden atacar solamente a una especie de patógeno. Ambos mecanismos funcionan de forma coordinada en los mamíferos. Las barreras no específicas son hereditarias, por lo que otro nombre que reciben es innatas. Las barreras no específicas se pueden dividir en 1) barreras físicas, 2) celulares y 3) químicas. La piel es una barrera física en el sentido de que es gruesa. También es un mal lugar para el crecimiento de patógenos como bacterias y hongos, debido a las substancias que secreta. Sin embargo esto no significa que la piel esté libre de seres microscópicos. Existe una flora normal, que está adaptada a vivir en la superficie del cuerpo. La flora normal también cumple una función de defensa. Los patógenos deben competir por espacio y nutrientes con otros organismos ya establecidos, lo que limita sus posibilidades de infección. Otras partes del cuerpo como la boca, nariz y en general el tracto respiratorio, digestivo y reproductor y excretor están también en constante contacto con patógenos. Las lágrimas, mucosidades nasales y la saliva contienen una enzima llamada lizosima, que ataca y degrada las paredes celulares de muchas bacterias. La mucosidad y los vellos nasales atrapan muchos microorganismos, y aquellos que logran pasar este filtro, quedan atrapados en las mucosidades de las vías respiratorias. Las células de las vías respiratorias tienen cilios que mueven constantemente el moco y las bacterias atrapadas hacia la nariz y la boca. Estornudar y toser son otras formas de expulsar microorganismos del tracto respiratorio. Los patógenos que llegan al estómago se enfrentan a un ambiente muy hostil, pues el ácido clorhídrico y las enzimas proteasas que se secretan ahí pueden destruir una gran variedad de patógenos. Las sales biliares secretadas en el intestino delgado pueden ser letales para algunas bacterias. El intestino grueso tiene su propia flora normal, que dificulta las infecciones. Probablemente podemos aumentar este beneficio al ingerir algunos productos como el yogurt. Los patógenos que pueden penetrar estas barreras se enfrentan con otras defensas no específicas, que son más complicadas. Las proteínas del complemento están en la sangre y hay aproximadamente 20 de ellas, que en su conjunto forman el sistema del complemento. El sistema del complemento actúa en cascada, y provee tres tipos de defensa, de manera que una proteína activa la siguiente. 1. Se adhieren a los patógenos, lo que facilita su reconocimiento y destrucción por parte de células especializadas en matar patógenos (fagocitos). 2. Activan la respuesta inflamatoria y atraen fagocitos al sitio de inflamación. 3. Pueden romper o lisar bacterias. Los interferones son producidos por células infectadas con virus, y su función principal es aumentar la resistencia de células de tejidos vecinos a la infección. Los interferones son glicoproteínas de aproximadamente 160 aminoácidos con carbohidratos enlazados. Las respuestas no específicas también pueden incluir células llamadas fagocitos, que pueden viajar en el torrente sanguíneo o bien pueden salir de la sangre para llegar a otros tejidos. Los fagocitos ingieren células, virus o fragmentos de ellos por fagocitosis, donde son degradados por enzimas como la lizosima. Algunos tipos de fagocitos que participan en la defensa no específica son

Barreras generales o no específicas

Tabla 4. La fiebre tiene como propósito disminuir el crecimiento de los patógenos. reconocen y atacan patógenos en tejidos. mientras que otros están estacionados en los nodos linfáticos. que destruye bacterias Compite con patógenos. La inflamación puede ocurrir tanto en la piel como den el interior del cuerpo. Las células NK también forman parte de las defensas específicas. 2. puede producir substancias tóxicas para los patógenos Respuesta a nivel corporal que inhibe la reproducción de patógenos y acelera la reparación del cuerpo Expulsa patógenos de las vías respiratorias superiores Funciones Barreras no específicas químicas y defensas coordinadas Flora normal Fiebre Toser y estornudar . que pueden llegar al tejido infectado. y resume sus principales divisiones.1. 3. Células dendríticas. Neutrófilos. Son los más abundantes. que producen fiebre. Eosinófilos. Su función principal es atacar a gusanos que han sido recubiertos por anticuerpos. Los macrófagos tienen una vida relativamente larga y una gran capacidad de ingerir patógenos. Un mecanismo de defensa contra patógenos que seguramente has experimentado es la inflamación. Monocitos. y en consecuencia la fuga de plasma sanguíneo y fagocitos. Su función principal es capturar patógenos. discutidas más adelante. 4. buscando patógenos. aunque de vida corta. Defensas no específicas. Algunos macrófagos viajan en la sangre. Existen otras células que no son fagocíticas. acompañada de dolor en la zona inflamada. La histamina provoca la dilatación de los capilares. Los síntomas característicos de la inflamación son el enrojecimiento y la hinchazón. Las células NK pueden distinguir y matar células infectadas por virus y también células cancerosas. Son los precursores de los macrófagos. que además de matar a los patógenos producen substancias llamadas citocinas. La tabla 4 resume las principales funciones de las defensas no específicas de los vertebrados. contiene enzimas como la lizosima. Tipo de Defensa Barreras en la superficie del cuerpo Piel Secreciones ácidas Membranas mucosas Secreciones mucosas Vello nasal Cilios Jugos gástricos Secreciones ácidas de la vagina Lágrimas y saliva Previene la entrada de patógenos y substancias extrañas al cuerpo Inhiben el crecimiento de bacterias en la piel Previenen la entrada de patógenos Atrapan bacterias y otros patógenos en los tractos digestivo y respiratorio Filtran bacterias y otras substancias Mueven moco y substancias atrapadas lejos de las vías respiratorias El ácido clorhídrico concentrado y las enzimas proteasas (degradadoras de proteínas) destruyen patógenos en el estómago Limitan el crecimiento de hongos y bacterias el tracto reproductivo femenino Además de lubricar y limpiar. Otras células atraídas a la inflamación son los macrófagos. La histamina también puede ser liberada por glóbulos blancos llamados basófilos. como las células NK (asesinas naturales). Células en la piel llamadas mastocitos cuando son dañadas liberan una substancia llamada histamina.

Tabla 5. Por ejemplo los glóbulos rojos o eritrocitos tienen la función de transportar el oxígeno y el dióxido de carbono. Los fagocitos son variados. Esto quiere decir que una defensa específica. El sistema inmune se encuentra principalmente en la sangre y la linfa. concentra las defensas. mientras que los neutrófilos y los macrófagos ingieren patógenos. y 4) tener memoria inmunológica. 3) la habilidad de distinguir células propias de células extrañas. Los basófilos y los mastocitos secretan histamina. cada una con una función distinta. y los linfocitos T tienen como principal función destruir células ya infectadas con un patógeno o que han mutado. y tienen en general dos funciones. La sangre es un tejido del cuerpo compuesto por una gran variedad de células. Los linfocitos B se convierten en células que producen anticuerpos. atrae defensas específicas Matan patógenos que penetran el cuerpo Atacan y matan células infectadas por virus o células cancerosas Liberados por células infectadas con virus para proteger tejidos sanos de la infección Matan microorganismos Las defensas específicas tienen como principal función atacar a patógenos muy específicos. Principales células del sistema inmune Célula Función Fagocitos Basófilos Eosinófilos Neutrófilos Mastocitos Monocitos Macrófagos Células dendríticas Linfocitos Células B Células plasma Células T Maduran para formar células productoras de anticuerpos y células con memoria inmunológica Producen anticuerpos Matan células infectadas con virus. regulan las actividades de otros linfocitos Liberan histamina. Las células del sistema inmune se pueden dividir en 1) fagocitos y 2) linfocitos. Liberan algunas substancias y fagocitan o ingerir a los patógenos. La rama celular es muy eficiente en la destrucción de patógenos mediante la interacción entre células. y de esa forma los eliminan. digiere patógenos y células de tejidos muertos. El sistema inmune tiene cuatro características principales: 1) especificidad en el ataque a patógenos. El cuerpo debe entonces producir una defensa específica contra cada especie o variedad de patógeno que logra burlar las defensas no específicas. Los linfocitos se dividen en dos tipos: linfocitos B y linfocitos T. activan las células T Presentan antígenos a las células T Defensas específicas . pueden promover el desarrollo de las células T Matan células recubiertas de anticuerpos Ingieren células recubiertas de anticuerpos Liberan histamina cuando se dañan Maduran en macrófagos Ingieren y digieren microorganismos. La rama humoral produce anticuerpos. que es efectiva para la sífilis no es efectiva para otras enfermedades como la gonorrea. fagocitos y linfocitos de los capilares) Fagocitos (Neutrófilos y macrófagos) Células NK (asesinas naturales) Proteínas antimicrobianas Interferones Proteínas del complemento Limita la diseminación de patógenos a tejidos vecinos. 2) responder a una enorme diversidad de patógenos.Inflamación (fuga de plasma sanguíneo. Las defensas específicas se conocen en general con el nombre genérico de sistema inmune. El sistema inmune se divide a su vez en dos ramas: celular y humoral.

mientras que otros son proteínas integrales de la membrana celular de los linfocitos B. ya tiene una memoria inmunológica. Las respuestas inmune primaria y secundaria son la base de las vacunas. En la vacunación. las células presentes se consideran como propias. también llamadas células plasma. se expone a una persona a un patógeno atenuado (muerto). y se quedan como reserva. que se convierte en una respuesta inmunológica secundaria que sirve como una fuerte defensa. La primera vez que el cuerpo se enfrenta a un patógeno. Algunos anticuerpos viajan libremente en la sangre. Enfermedades autoinmunes Enfermedades Autoinmunes . pero en este caso se llama inmunización. se divide y sus descendientes se dividen en dos grupos 1) Linfocitos T colaboradores y 2) linfocitos T citotóxicos. produciendo una respuesta que es mucho más rápida y mucho más potente que la primera. Los linfocitos T también participan del proceso de formación de una respuesta inmune al encontrarse con su antígeno y secretar una substancia llamada citocina. Rama celular Rama humoral La rama humoral. se replican lentamente. Lo importante de la vacunación es la formación de una memoria inmunológica contra el patógeno introducido. Las células del sistemainmune encargadas de matar a las células infectadas o mutadas son las células T. se monta una respuesta inmune primaria. El cuerpo no puede enfermarse porque se trata de un patógeno muerto. está formada por los anticuerpos. empieza a dividirse rápidamente. como en la linfa o los espacios intercelulares. linfa y fluídos de los tejidos. Los linfocitos citotóxicos reconocen y matan a células infectadas con virus. de la raíz latina humor. Los anticuerpos reaccionan con los determinantes antigénicos en la sangre. Cuando un linfocito T encuentra su antígeno específico. la memoria inmunológica se activa. Es fácil imaginar que si el sistema inmune ataca al propio cuerpo se tienen grandes problemas. y empieza a producir anticuerpos de la misma especificidad y los libera en el torrente sanguíneo. La vacunación o inmunización debe ocurrir cuando el cuerpo ha generado sus propios anticuerpos. y por lo tanto se evita generar células B o T que las ataquen. y forma una gran cantidad de células B que se convierten en células productoras de anticuerpos. La respuesta primaria tarda algunos días en desarrollarse. el linfocito se activa. mientras que los colaboradores asisten en el desarrollo de las respuestas tanto humorales como celulares. esta memoria puede rápidamente formar células plasma. Cuando una célula B encuentra su antígeno. Si se presenta de nuevo una infección con el mismo patógeno. En caso de una nueva infección con el mismo antígeno. Sin embargo. Los receptores T se unen con los determinantes antigénicos e inician la respuesta inmune que resulta en la muerte de la célula infectada o mutada. queda una memoria inmunológica. Hay un grupo pequeño de células B que forman la memoria inmunológica. entra en contacto con las células del sistema inmune. El principio de la vacunación funciona con fragmentos del patógeno. Cuando un anticuerpo de un linfocito B se une con su determinante antigénico específico. y se llama respuesta inmune secundaria. Esto significa que cuando la persona vacunada se enfrente con el patógeno por primera vez. las células del sistema inmune que producen los anticuerpos. Las interacciones entre las células T y sus blancos pueden ocurrir tanto en la sangre. llamadas receptores T.Células NK (asesinas naturales) Atacan y matan células infectadas con virus o células cancerosas Cuando un patógeno pasa a través de las defensas no específicas. Antes de que el cuerpo genere sus propios anticuerpos. La célula T tiene en su membrana proteínas integrales. o bien hacia células del propio cuerpo que han mutado. es decir. que significa fluído. La rama celular está dirigida hacia los patógenos que se instalan dentro de las células del propio cuerpo. más o menos parecidas a los anticuerpos. que estimulan la producción de anticuerpos. Después de la respuesta primaria. se monta una respuesta inmune primaria.

Ocurre cuando se producen grandes cantidades de anticuerpos que reaccionan ante un antígeno en el polen. Esta enfermedad combina defectos tanto en la respuesta inmune celular como humoral. Es típica de niños. pero también puede tener serias consecuencias de salud. que dañan los tejidos del cuerpo. En algunas ocasiones. La respuesta puede ser masiva. La principal característica de la artritis reumatoide es la inflamación de las articulaciones debido a la infiltración de un número excesivo de linfocitos. ya que el antígeno es procesado por el sistema inmune y se inicia una respuesta celular por parte de los linfocitos T. Este es el tipo de respuesta a la colonización de los pulmones por parte de la bacteria que causa la tuberculosis. los desórdenes autoinmunes no se consideran una enfermedad. y al viajar en la sangre. La pérdida de la mielina puede empezar en adultos jóvenes y provoca una progresiva degeneración del sistemanervioso. en un proceso llamado selección clonal. Normalmente. A veces el sistema inmune reacciona exageradamente ante antígenos que no causan mucho daño. El resultado es la dilatación de las venas. lo que les induce a producir histamina.  Artritis reumatoide.  Diabetes mellitus insulinodependiente.  Esclerosis múltiple. Al fallar los mecanismos de auto reconocimiento. la comida o el veneno de un insecto. Algunos ejemplos de enfermedades autoinmunes son  Lupus eritematoso sistémico. se eliminan todos aquellos que potencialmente pueden reaccionar con antígenos del propio cuerpo. Hipersensibilidad inmediata. donde provocan inflamación. El blanco de esta respuesta inmune son dos proteínas que forman la mielina. La selección clonal puede fallar. las . Hipersensibilidad retardada. como el polvo o el polen. Este tipo de reacción se debe tratar rápidamente con antihistamínicos. En las enfermedades autoinmunes. Hay dos tipos de reacciones alérgicas. y normalmente los linfocitos T atacan a células del propio cuerpo.Las enfermedades autoinmunes son desórdenes del sistema inmune en las que se atacan a las células del propio organismo. y activar macrófagos. los mecanismos que permiten al cuerpo reconocerse a sí mismo fallan. la principal consecuencia es que se generen respuestas inmunes contra células del propio organismo. La mielina es el recubrimiento de los axones de las neuronas. El cuerpo genera anticuerpos contra algunas proteínas nucleares y ADN. Empieza horas después de la exposición a un antígeno. 1. También conocida como diabetes tipo 1. quedan atrapados en los tejidos. durante la formación de los linfocitos. 2. Esta enfermedad se caracteriza por la dificultad para detener una respuesta inmune celular. provocando que el sistema inmune confunda las células de su propio organismo con patógenos e intente destruirlas. puede conducir a la muerte por asfixia. Como resultado. Losmastocitos y los basófilos se unen a los anticuerpos. la inflamación y dificultades para respirar. Se caracteriza por el ataque del sistema inmune a ciertas proteínas de las células que producen la hormona insulina. En este caso se observa una hipersensibilidad que puede producir inflamación y otros síntomas que pueden ser muy severos y causar la muerte. Hay tres tipos de fallas en el sistema inmune: la reacción puede ser mínima o no existir (inmunodeficiencia) puede ser exagerada (reacción alérgica) o puede atacar células del propio organismo. Los anticuerpos forman grandes complejos con los antígenos.

Otro tipo de inmunodeficiencia es causado por infecciones virales. En ambos casos. En algunos casos. o heridas abiertas de una persona sana. Algunos análisis genealógicos indican que este tipo de enfermedades tienden a presentarse dentro de familias. En otros casos. Los síntomas de la infección con HIV son una disminución dramática de los linfocitos CD4. Las causas de las enfermedades autoinmunes son en su mayor parte desconocidas. Los síntomas desaparecen en unas semanas.células que producen insulina mueren. A través del contacto de los fluidos corporales como semen de una persona infectada. Sin tratamiento. El Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) ataca específicamente a las células T ayudadoras. con las membranas mucosas. lo que sugiere un componente genético. con lo que logra desmantelar la respuesta inmune. La inmunodeficiencia es un desorden con muchas variantes. . las células B pierden progresivamente su capacidad de originar células productoras de anticuerpos. Las principales formas de transmisión del VIH de una persona otra son  A través de sangre contaminada con VIH. el desarrollo de las células B y T es insuficiente o nunca ocurre.   A través del contacto de sangre entre madre e hijo durante el alumbramiento. tanto celular como humoral. Este es el caso de los adictos a drogas intravenosas que comparten jeringas y agujas sin higiene. fiebre y nodos linfáticos inflamados (síntomas parecidos a la mononucleosis). una persona transita de estar sano a la muerte por inmunodeficiencia en aproximadamente 8-10 años. y el paciente depende de inyecciones de insulina para poder sobrevivir. los individuos carecen de la capacidad para producir sus propios anticuerpos. cansancio. Esta infección es incurable hasta el momento. por lo que ha perdido una importante forma de defensa contra los patótenos. pero la enfermedad continúa avanzando.

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