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A ORUGA

PIRAL DE LA VID.

ESTUDIOS TIMICO-PMCTICOS
S O B R E SU DESARROLLO , TRASFORMACIONES , MEDIOS VIDA EN SUS CUATRO COSTUMBRES , DE CONOCER SU EXISTENCIA ,

{
ESTADOS .

PROCEDIMIENTO P A R A SU DESTRUCCIN, Y POCAS P A R A EJECUTARLE.

POB

DON MIGUEL DONADO

MAZARRON,

PROPIETARIO Y COSECHERO DE V A L D E P E A S .

MADRID.
Imprenta de Manuel Tollo, calle de Preciados, nra. 86.

1861.

INTfODUCCION.

Entre las diferentes producciones que forman nuestra riqueza agrcola en Espaa, quizs sea una de las ms principales la que constituye el fruto de inmensos plantos de vias en la mayor parte de sus provincias. Esta consideracin no se ofrece nuestra mente, sin ir envuelta en la dolorosa prdida que en la actualidad aminoran estos productos por las diferentes plagas que acosan la vid, y entre las que descuella por su magnitud y trascendencia la voracidad del insecto llamado oruga piral de la vid; plaga que no solo combate y destruye las legtimas esperanzas del agricultor, viendo desaparecer en muy pocos dias el fruto de sus plantos, sino que estos se destruyen decaen de una manera tan palpable, que no creemos aventurado decir que seria destruida completamente esta riqueza vitcola en pocos aos, de verificarse un desarrollo favorable al mencionado insecto, tal cual sucede ltimamente en algunos pueblos de la provincia de Ciudad-Real y cuya catstrofe deseamos evitar combatir. Estas verdades, que estn al alcance de muchas personas,

6 harn tal vez que no se mire como impertinente este p e queo insignificante trabajo, que ofrecemos la consideracin de nuestros labradores, salvndolo de la prevencin que por desgracia se tiene los escritos,- y por lo cual les rogamos encarecidamente que se tomen el pequeo trabajo de examinar con algun detenimiento los pormenores indispensables para llevar cabo el importante bien que sinceramente apetecemos. Lejos de nosotros la idea de concurrir entre los hombres que aspiran las glorias envidiables de la literatura; lejos tambin de la presuncin de originalidad en los trabajos que vamos indicar y que han dado por resultado llegar al trmino quizs de una afanosa investigacin. Podemos, no obstante, asegurar sin temor de ser desmentidos, que el mal grave que tratamos de combatir seria infinitamente pequeo, y tal vez desapareciera por completo, si fuese posible trasmitir inculcar en el nimo de los labradores en general la conviccin que nos alienta en esta empresa con la f que lo procuramos. Esta es, pues, el mvil directo ele nuestros mal coordinados raciocinios; y de su virtud propia aguardamos el grato porvenir de trabajos encaminados al bien general; sin ms retribucin nuestro amor propio, que la que envuelva el asentimiento aceptacin de nuestras ideas, destituidas de otra cualquiera aspiracin. Llamados tocios los hombres contribuir con nuestros esfuerzos y conocimientos, por escasos que estos sean, para procurarnos mutuamente el bien en la sociedad en que vivimos, nos presentamos desde luego con tan pequeo cau-

7 dal de sabidura, que hemos dudado largo tiempo si lo haramos, temiendo ofrecer tan insignificantes trabajos. Mas impelidos por otra parte del deseo de destruir algunos errores, hijos de la preocupacin, de la indolencia y del apego las costumbres, hemos resuelto someter nuestras ideas al criterio de reflexivos viticultores, as como se ha efectuado ya de otras agenas nuestro dominio y que prohijamos tambin sinceramente, como encaminadas al bien de todos, y especialmente para los labradores (clase la que nos felicitamos de pertenecer) cuyos capitales estn en su mayor parte invertidos en vias, cual sucede en varias localidades de Espaa, cuyos terrenos se hallan dedicados este cultivo.

SOBRE LA PIRAL DE LA VID EN GENERAL.

V," v. /

Muchos y variados son los enemigos que combaten en todas las estaciones del ao la apreciable planta de la vid, y especialmente en la de la primavera, que es cuando en sus verdes brotes presenta al cuidadoso dueo el fruto de muchos trabajos y crecidos desembolsos; mas ninguno de cuantos enemigos de la vid hemos estudiado, nos ha parecido que rene tantos elementos de destruccin como el que tratamos de resear, aunque ligeramente, dejando para entendidos naturalistas el minucioso y cientfico examen zoolgico de sus diversos caracteres, limitndonos poco ms que consignar el nombre bajo el cual se le distingue ms generalmente entre los labradores, y las principales metamorfosis que establecen un campo donde no puede confundirse con ningn otro insecto; y tanto ms cuanto que no se alimenta.de otra planta ms que de la cepa, con la que vive en una exigente y aun mortal asociacin para ella y el insecto, si este se multiplica con exceso, por las causas que despus referiremos.
La ORUGA PIRAL DE LA VID, (Piralis vitis: B o s c ) , que tan-

10 tos estragos ha hecho en los viedos de todos los pases en diferentes y remotas pocas, es un insecto de color verde claro, de dos centmetros de longitud en su completo desarrollo; de dos milmetros de grueso, redondo, vertebrado, con la cabeza enteramente negra, algun lano menos abultada gruesa que lo dems de su cuerpo, y de una vivacidad sorprendente. La natural inclinacin de este insecto la planta que lo abriga entre sus cascaras desde los primeros das de su existencia es tal, que por ms imperiosa que sea su necesidad, consumidos ya los brotes tallos, llega su amor, mejor dicho, su tenacidad, en exigir de la cepa el alimento hasta el extremo de que, vindose ya sin el absolutamente preciso para vivir hasta su completo desarrollo, enroscndose envolvindose de una manera imperfecta en los andrajosos restos de las pmpanas que ha devorado en sus ltimos momentos, queda dbil, sin animacin y en un sueo precursor de la muerte; si bien en algunos casos pasa al estado de crislida, y de cuyo sueo ha de despertar convertida en mariposa, infirindose la exactitud de este aserto de su menor tamao y desiguales proporciones. No sucede de esta manera si las orugas que acosan la vid son en pequeo nmero; pues que teniendo el suficiente alimento en los brotes hasta su completo desarrollo, enroscadas en la pmpana ms robusta y convertidas los pocos dias en crislidas, cuyo color, forma y dimensiones referiremos en su lugar correspondiente, se verifica su trasformacion en mariposa con proporciones regulares, robustas y susceptibles de una procreacin numerosa.

De las reiteradas observaciones que hemos h e c h o , se ve que el contacto de la tierra desagrada la piral, hasta el e x tremo de dejarse morir sobre la cepa, cuyos brotes ha devorado completamente, antes que pasar alimentarse de los que sustenta otra cualquiera cepa que tenga la vista y distancia de 7 8 pies, fresca, tierna y frondosa, si la casualidad hizo que aquella no tuviese entre sus cascaras, durante el invierno, el insecto que en la primavera la habia de devorar. Muchos ejemplos irrefragables de esta verdad pudiramos citar en comprobacin de aquel aserto; mas baste decir que rara vez se observa que una planta nueva de r e postura de dos, tres y aun cuatro aos, en vias excesivamente atacadas de la oruga, se halle acometida de este insecto, hasta que pasando mayor edad, rene las condiciones necesarias para que pueda abrigarle, durante el invierno, entre las diferentes cascaras epidermis que la vid retira de s al revestirse de otra anualmente. No perdamos, pues, de vista estas indicaciones que sern uno de los varios elementos con que contaremos para el exterminio de la piral, objeto principal que nos proponemos. Reseados de una manera lacnica, pero perfecta, los diferentes estados de la piral de la vid, por nuestro ilustrado D. Jos de Hidalgo Tablada , al final de su tratado de vinificacin, escrito en 1850, poco original y digno de apreciable consideracin deja nuestra difcil empresa, que graduamos desde luego superior nuestros escasos conocimientos , si se exceptan los hechos que corroboran ms y ms la verdad de sus asertos, con algunas modificaciones,

12 quizs debidas al ancho campo que ofrece la prctica al tratar de llevar cabo experimentos que confirmen tan ventajoso propsito de combatir al pequeo , pero temible enemigo. Hecha, cual cumple nuestra sinceridad, la explcita declaracin que nos excluye de ser originales en el descubrimiento del insecto que nos referimos, y del cual se han ocupado, no solo el ilustre seor de Tablada, sino otras varias personas muy entendidas, en diferentes pocas, aunque sin la extension que nos parece seria de desear, trataremos inmediatamente de coordinar nuestras observaciones, de delinear los principales caracteres que distinguen entre todos este insecto, y de los medios que hemos adoptado para defender nuestras vias de su voracidad, con una breve resea de los resultados favorables obtenidos.

ESTADOS EN QUE PUEDE RECONOCERSE LA ORUGA


PIRAL DE LA VID.

Cuatro son verdaderamente los estados en q u e , de una manera palpable, se distingue la oruga por el viticultor menos minucioso y reflexivo; y aunque el paso de uno otro estado no sea tan brusco rpido que permita fcilmente apercibirse de su trasformacion, ella, sin embargo, constituye en algunos un cambio tan completo, que creemos de absoluta necesidad dar alguna ms extension que la que quisiramos esta resea de sus caracteres; porque del verdadero y exacto conocimiento de ellos nace la seguridad con que el viticultor puede y debe combatir la piral.

PRIMER ESTADO,
SEA EL LARVA GUSANO IMPERCEPTIBLE.

Considermosla, pues, en su primer estado, que es precisamente el ms difcil, si bien permanece expuesta nuestro examen y rudos ataques, los que podemos poner en jue-

14 go para destruirla en un largo tiempo, dichosamente favorable nuestras maniobras. Entre la segunda y tercera cascara epidermis que la vid ha retirado de s, sustituyndolas con otra adherida ella, tersa y de color de castaa; entre la segunda y tercera epidermis, liadas an pero desprendidas de la cepa, repetimos, que se hallan en contacto de la que forma parte integrante de la planta, es precisamente donde hallaremos, casi sin excepcin alguna, el lecho sumamente pequeo donde la oruga descansa en un largo y al parecer no interrumpido sueo, desde los primeros dias de Julio hasta los ltimos de Marzo del siguiente ao. En este lecho celda es donde enroscada , y de una longitud como de dos milmetros, y delgada proporcionalrnente, se la ve con dificultad, cubierta de una sbana tenue, casi impalpable; pero que, con el auxilio de un microscopio, se la reconoce sin gnero de duda en su perfecta organizacin aunque en miniatura. Al travs de aquella sbana que la envuelve, unas veces aislada y otras en sociedad lo ms de dos tres individuos de su especie; en este lecho, repetimos, que al parecer fu fabricado por ella misma, instintiva pero maravillosamente (si se considera su pequenez y debilidad), tan luego como eligi el oportuno sitio donde debia permanecer durante los ocho meses del ao al abrigo de la intemperie, e s , sin la menor duda* donde la podemos combatir de la manera ms sencilla y victoriosa , segn explicaremos ms adelante.

15 SEGUNDO ESTADO,
COMPLETO DESARROLLO DE LA ORUGA.

A la vez que la planta que es objeto de nuestra solicitud se vivifica con la grata temperatura de la incipiente primavera; que su savia afluye las yemas; que estas se abultan predisponindose presentar al viticultor el fruto de sus trabajos y desvelos durante todo el ao, y que en general se manifiesta en embrin al abrirse en forma de capullo las dos primeras hojas de los tallos brotes; la vez que esto se verifica, repetimos, segn el orden invariable dispuesto por el Creador, el insecto imperceptible que acabamos de describir, sale de su reducida habitacin para situarse en las diminutas hojas de la vid, que tiernas y delicadas, con el racimo en el centro de ellas, le ofrecen el alimento ms gustoso que la Providencia ha podido destinarle sin d u d a , puesto que sin perder momento principia nutrirse de l, r o yendo indistintamente, ya la hoja ya el racimo; mas es tal su voracidad incalculable, que no hallndose satisfecho con devorar los brotes en relacin superior, al parecer, con su imperceptible tamao, avaro para el porvenir de su corta vida, da principio una serie de trabajos labores, quizs ms perjudiciales la planta que la descrita. Consisten, pues, estos trabajos en la confeccin de un tejido tan imperceptible como maravilloso, que envolviendo cual tela de araa fin-

16 sima las hojas pmpanos, sujetndolas y plegndolas desde luego contra su natural crecimiento desarrollo, la vid experimenta una presin contrariedad incalculable, puesto que se la observa obligada un segundo y dbil brote, r e sultado de sus esfuerzos; brotes por yemas que conocen los viticultores por muertas y que, mal situadas unas imperfectas otras, desarrollan un vastago endeble, que las ms veces es intil para fundar el pulgar del ao siguiente. Si el tiempo es fresco lluvioso en el estado en que por ahora consideramos el insecto , se apodera de una manera absoluta de todos los brotes; y vemos con el mayor disgusto desaparecer completamente el fruto de la vid en pocos dias, y aun las pequeas ramas encorvadas por la presin de los hilos que fabric el insecto, cubiertas de una palpable tela parecida la de araa. Estas ramas no se alargan crecen ms de 20 25 centmetros , presentando la cepa en tal situacin el aspecto ms lastimoso. Pero no sucede as, por lo general, si la temperatura es clida en los primeros dias de los brotes, pues no dando tiempo al insecto para tejer sus hilos redes el crecimiento desarrollo de los tallos, estos rompen las ligaduras fabricadas por la oruga, vindose esta por lo tanto obligada dirigir sus labores sobre una sola hoja pmpana, que enrosca en su direccin longitudinal, para desde all hacer sus excursiones al racimo, que procura envolver, consiguindolo en algunos casos, para tener ms prximo el alimento, como la parte ms tierna y delicada de la planta. La variedad que se observa en las situaciones del insecto

17 y estragos ms menos importantes, dependen, sin duda, de una multitud de accidentes que dan origen la temperatura ms menos elevada, situacin topogrfica exposicin de la vid, su robustez, edad, su variedad en especie, su adelanto en los brotes, y nmero de insectos que durante el invierno precedente abrig entre sus cascaras. Esta variedad en los estragos que ocasiona el insecto, es el funesto manantial que desorienta y confunde muchos viticultores, desanimndolos y provocando los menos instruidos para hacer deducciones las ms extraas y aun ridiculas, afirmando algunos, en su lamentable ignorancia, que el poco mucho dao se deba al accidente menos anlogo, y aun confundiendo de tal modo las leyes de la naturaleza, que sostienen abriga la planta, en el centro corazn de s mism a , al animal que ms tarde la ha ele comer destruir. Indicados de una manera ms lata que desearamos, los estragos que ocasiona este fatal insecto, por lo enojoso que pueda hacerse nuestros lectores que apetezcan llegar en breve al trmino de nuestra difcil tarea, sigmosle en su desarrollo. Desde que principian las maniobras de la piral de la vid, que suele ser desde ltimos de Marzo primeros de Abril hasta mediados fines de Junio, en la localidad donde la hemos estudiado con afn, se observa su crecimiento hasta la longitud de dos centmetros, poco ms menos; su cabeza negra, siempre un poco ms pequea de dimetro que su cuerpo; este de color verde-amarillo, ms menos oscuro relativamente la especie de planta de que se alimenta; grueso como de dos mi2

18 Umetros, y de una vivacidad admirable, pues tan pronto como se apercibe del menor roce movimiento en los pmpanos racimos donde se encuentra, se la ve marchar rpidamente ocultarse en su habitacin celda, que hizo enroscando la pmpana, provista de dos puertas salidas, estudiosamente construidas, al parecer, para su evasion defensa. Ya hemos dicho en otro lugar que el contacto de la tierra desagrada este insecto, y por consiguiente, sus ordinarias excursiones se dirigen al racimo pmpano ms tierno, que roe y destruye; y solo en un caso de apuro, huyendo del enemigo que la persigue, se deja caer perpendicularmente, prendida de un hilo de su maravillosa fbrica, que apenas perceptible, la sostiene balancendose en el aire, hasta que creyndose segura, asciende por su cuerda que le sirve de perfecta escala, ocupar su habitual castillo morada. La hormiga suele ser, entre otros, su mortal perseguidor enemigo; mas, por desgracia, en tan pequeo nmero, que apenas merece tomarse en consideracin. En este segundo estado es difcil la persecucin de la oruga, supuesto que tiene lodos los elementos que la favorecen; y sin embargo, en su lugar correspondiente researemos los medios, aunque impotentes, que emplean algunos labradores para combatirla.

19 TERCER ESTADO,
CONVERSION EN CRISLIDA.

El completo desarrollo de l oruga, en su estado de larva gusano, no solo se manifiesta en las circunstancias y mximum de su crecimiento reseado en el artculo anterior; sino en que, cesando en sus multiplicadas y daosas labores, se encierra en su habitacin para no salir de ella sino convertida en otro ser, testimonio viviente y maravilloso, donde se manifiesta la infinita sabidura del Padre de la creacin. Una preciosa mariposa, en fin, que en el captulo siguiente researemos de la manera ms sencilla que est nuestro alcance. Pero como el orden que nos hemos propuesto seguir en nuestras explicaciones, nos exija una manifestacin de las particularidades que se observan en el insecto llegado este tercero y distinto estado, diremos que convertido en crislida, envuelto en sbana lustrosa de color de caf y de dimensiones algun tanto ms pequeas que las que se han referido, al llegar su completo desarrollo, y fijo atado por la parte posterior de su cuerpo con un fuerte hilo de su fbrica una de las paredes de su habitacin, permanece en ella en una muerte aparente por espacio de doce quince dias, sin dar seales de existencia hasta que con cualesquiera cuerpo se la toca hiere. El color de la envoltura que indicamos,

20 su tersitud y la semejanza que se observa con la almendra de un pin cubierta de su pelcula, no nos deja duda alguna para reconocerla, si el plegado enroscamiento de la pmpana no fuese ya un signo bien claro y manifiesto de que dentro de s misma hallaremos el insecto que nos ocupa. Este sueo muerte aparente de la oruga convertida en crislida, es con efecto el trmino de sus importantes y daosas ocupaciones en el ao para la planta, si se excepta el valor que, nuestro modo de ver, rene el cuidadoso inters con que en su ltimo estado emplea los pocos dias que le restan de vida. No bien ha dado principio la metamorfosis de la piral en crislida, la vid se reanima, se provee de nuevas hojas indispensables la nutricin de todo su ser; estas nuevas hojas reverdecen el todo de la combatida planta, si pudo sobrevivir al ataque del ejrcito que principi devorarla, y este nuevo y agradable aspecto es, pues, el falaz instante en que el labrador menos instruido y poco cuidadoso, cree haberse alejado el terrible enemigo que le arrebat el legtimo fruto de sus trabajos y desembolsos. Cuan cara cuesta esta credulidad, que no queremos calificar, los viticultores, que fiando la baja temperatura, sea los hielos que deben sobrevenir en el invierno siguiente, lo insano de algunas corrientes de aire y una infinidad de incidentes, se congratulan podr en lo sucesivo desaparecer tan daoso insecto! Halagados con estas quimricas esperanzas y en una completa inercia, ven reproducirse, un ao tras otro, la triste escena que, nuestro pesar, tenemos que referir; sin

21 que podamos adelantar sino un pequeo paso, envuelto en la amargura de una calificacin, veces de visionaria de cualquiera otro gnero repugnante. Sentimos habernos dejado llevar del disgusto que envuelven estas ideas; mas la pluma se desliza sin poderla detener en la pendiente trazada por la desigualdad de los conocimientos humanos sobre que nos es preciso caminar.

CUARTO Y LTIMO ESTADO,


METAMORFOSIS EN MARIPOSA.

Si maravillosa se nos ofrece la vida y costumbres del insecto que describimos hasta su muerte aparente pasando crislida, no es menos admirable ver su conversion en alada y vistosa mariposa, que aunque poco voladora, quizs por no serla necesario, segn lo que despus diremos, no se alarga su excursion por el aire ms all de ochenta cien pasos. De un centmetro de longitud, de dos milmetros de latitud, adornada y provista de cuatro cdas, en cuyas dos superiores, de un color amarillento de caa, se observan manchas simtricas de pardo oscuro, y las otras dos del mismo color, pero sin manchas, la mariposa, que en su lugar se ve dibujada del tamao natural, vuela por los aires sin elevarse ordinariamente mayor altura que la del ramaje de la vid.

22 Herida del amor, no bien nace, y sin ms necesidades que satisfacer, segn nuestras observaciones, que la de su procreacin, no se la ve posarse en flor ni sitio de alguna otra planta, elevada ni rastrera; pero s unida' las pocas horas en natural consorcio por espacio de medio dia; ya volando en tal situacin por muy corto trecho, ya posadas sobre el ramaje tronco de la vid. Concluido este sagrado deber de la naturaleza, que el insecto ms imperceptible reconoce, el macho perece en pocos instantes, sobre la superficie de la tierra, al descender de la hembra, hecho ya el legado de su vida la posteridad de sus hijos. Solo queda ya al cuidado de la madre los exquisitos miramientos que pone en juego antes de depositar sus huevos cresas. Unas veces posada sobre la pmpana, otras revoloteando alrededor de la cepa, la mariposa busca con afn la planta ms robusta que tiene al alcance de su vuelo, para hacerla depositara de su querida descendencia. Antes, quizs, de las veinticuatro horas desde su union con el macho, y elegida la pmpana ms robusta de la vid, sobre su parte superior tersa, con exposicin al Sur, deposita sus cresas, que forman una mancha-algo ms oscura que el color verdoso de la hoja, pero que siendo tan poco notable la diferencia de color por lo trasparente de las sustancias que deposit, se hace muy difcil su hallazgo personas poco familiarizadas con investigaciones tan minuciosas. Prximamente de cincuenta sesenta son las cresas huevos que la mariposa deposita sobre la pmpana, dejando al rey de los astros el importante cuidado de su incubacin.

23 Esla se verifica los doce quince dias de la postura, y muerta las pocas horas de haber cumplido aquel deber la madre de este mltiple enjambre de orugas, apenas se deja ver ya el rastro de una generacin tan activa y destructora. Imperceptibles alveolos, donde fueron incubados por el c a lor del sol sobre la pmpana de la cepa, quedan solo para la observacin ms minuciosa. Los gusanos imperceptibles que hemos delineado en el curso de estos trabajos, considerndolos en su primer estado, han descendido por el ramaje al tronco de la vid; porque su instinto los ha guiado al seguro, al ms favorable sitio donde poder construir, aunque en su infancia, la admirable y diminuta celda en que han de aguardar la florida, la grata y bondadosa primavera. AI considerar que este microscpico insecto, perfectamente desarrollado en miniatura, si no es impropio expresarnos as, lleva consigo la instruccin y materiales suficientes para elegir el sitio y fabricar su delicada pero impermeable celda, donde ha de permanecer de ocho nueve meses al abrigo de las intemperies ms extremadas; que ha de vivir tan largo tiempo sin salir de su habitacin estrecha y reducida, sin alimentarse ni hacerse conocer en su vida misteriosa por ningn otro signo al alcance de nuestras observaciones reiteradas ni inteligencia humana, qu otro camino queda al hombre reflexivo que confesar su pequenez y admirar el poder de Dios? Este es, pues, el camino que aceptamos desde luego para no incurrir, nuestro parecer, en el lamentable desvaro

24 que los labradores menos instruidos admiten, confundiendo las leyes de la naturaleza hasta el punto de creer, unos que la piral de la vid nace de las entraas de la misma, segn vulgarmente se expresan; otros, que el aire trasporta desde lejos la semilla que ha de invadir inmensos plantos, desarrollndose y multiplicndose por diferentes generaciones en un mismo a o , mejor dicho, en el trascurso de quince dias, que es el trmino, poco ms, en que sus daosas tareas se hacen ostensibles para toda clase de inteligencias; y otros, en fin, admitiendo el absurdo principio de que es intil la gestin humana contra este enemigo (tan estudiado y conocido por los ilustres sabios que lo han descrito), porque solo Dios, que ha creado esta calamidad, es el nico que puede combatirla aniquilarla. Estos fatales raciocinios son, pues, los ms generales en algunos pueblos, y nos duele en el alma el origen de tal aberracin. Por otra parte, el temor de emprender maniobras de resultado incierto, y el apego costumbres que rechazan toda innovacin, es el poder falange difcil de combatir, y contra la que probablemente se estrellarn por ahora la mayor parte de nuestros esfuerzos; mas la posteridad har justicia los hombres que nos han enseado el enemigo, que d e s pus de conocido perfectamente con el trascurso del tiempo, podremos combatir saliendo de nuestra apata y censurable incredulidad. Animados, pues, de esta reflexion, y sacrificando algun tanto nuestro amor propio en aras del bien general, no nos arredramos la vista de los escollos que entrevemos; y va-

mos inmediatamente enumerar los diferentes medios de combatir la piral de la vid, ya reseando los que hemos visto aconsejados, y ya tambin los que nuestra prctica nos ha hecho conocer como ms ventajosos y preferibles.

POCAS Y MTODOS DE PERSEGUIR LA ORUGA.

Al describir el primer estado de los cuatro en que hemos dividido el desarrollo y metamorfosis de la piral, hemos dejado entrever el feliz xito de los recursos que debemos adoptar para su extincin si no queremos experimentar la intensidad de sus estragos. Hemos dicho que desde los primeros dias de Julio hasta los ltimos de Marzo primeros de Abril, la oruga, en su primer estado, permanece nuestra disposicin en el cuello de la cepa entre sus cascaras. Esto es una verdad tan palpable nuestros ojos, que se prueba en cualquiera poca del ao, ya encontrando all mismo los insectos, ya las celdas donde se abrigaron. As, pues, digamos cuanto se nos ocurra sobre este particular, expensas de la amabilidad de nuestros lectores, cuya indulgencia imploramos anticipadamente. La debilidad manifiesta del insecto, su inmvil posicin, y la baja temperatura que reina en los meses de invierno, no le dejan accin para evadirse de la muerte cierta con que podemos combatirlo. Como regla general y fija, sabemos hallarse la oruga entre las cascaras de la cepa, por bajo de

27 los brazos, paradas pulgares, en la distancia que media entre estos y la superficie de la tierra, y las menos veces sobre la meseta que forma la vid en su cabeza; y por lo tanto podemos conseguir nuestro importante objeto de este modo: Abrase con la azada un hoyo cnico de dos tres pies de dimetro en la circunferencia de la cepa, de un pi lo ms de profundidad en lo ms inmediato ella, y con las manos haciendo uso de cualesquiera herramienta no cortante ni punzante, derrbense las cascaras desprendidas de la cepa, pero que estn arrimadas prximas ella, sin e n tretenerse en examinar el sitio que ocupa el imperceptible insecto, para no invertir un tiempo precioso sin resultado. Limpese, repetimos, perfectamente la cepa despojndola de dichas cascaras (que por lo general son tres cuatro), excepto la ms inmediata ella, que tersa y de color de castaa est unida y tapa la carnosidad blanca de la cepa, y descendiendo al fondo del hoyo cnico todos estos despojos, que la misma planta desecha como innecesarios su ordinaria vejetacion, nos hallaremos con q u e , arrastrados entre dichos despojos, todos los insectos que habitaban al rededor de la cepa, pueden y deben ser envueltos sepultados instantneamente bajo de tierra, para no dar seales de existencia al mes de su entierro. Como para verificar dicha envoltura de las cascaras hay que aproximar con la azada la cepa la tierra que se separ al abrir el hoyo cnico, nos encontraremos con un mortero, tambin de forma cnica, que elevndose sobre la su-

28 perficie del terreno la altura de la cepa, que es un pi prximamente, tendremos al insecto sepultado dos pies lo menos debajo de tierra. No puede dudarse que las aguas, el calor mismo de la tierra, y la falta completa del aire, no solo mata y destruye los seres cuyo elemento de vida no exige la privacin absoluta del aire, sino que el insecto llamado oruga, extremadamente dbil, as como cualesquiera otros que se abrigaban en la circunferencia de la cepa, han dejado de existir para no volver jams destruir el fruto que con tanto afn espera el viticultor. La putrefaccin de las cascaras en que va envuelto el insecto y dems despojos que fueron enterrados la inmediacin de la cepa, constituye por otra parte uno de los abonos ms propios de la planta. El que inmediatamente recibe con el mullido y renovacin de la tierra al verificarse esta operacin que aconsejamos, es de una importancia inmensa bajo el aspecto del laboreo; pero como segn el vigor de este mtodo de perseguir la oruga, la cepa debe quedar cubierta por la tierra que la aproximamos, sin destaparla durante todo el ao, la hallaremos defendida, no solo de los intensos fros que pueden sobrevenir durante los meses que elijamos para esta operacin los siguientes, sino de los fuertes calores del verano. Tngase muy presente que al arrimar la cepa la como proponemos, no debe hacerse en trminos que den cubiertos los pulgares yemas de estos, porque se ejecutase, se violentaria de una manera conocida la tierra quesi as plan-

29 ta, y al abrirse aquellas, presentndose sus brotes en la primavera, estos tendran que perforar la capa de tierra que los envolviese, experimentando naturalmente la planta una contrariedad sobremanera sensible, y cuyos perjudiciales efectos hemos tenido ocasin de observar en algunos casos. Aunque abrigamos el temor de que se nos tache de demasiado prolijos por algunos viticultores, no pasaremos indicar otros medios que se han puesto en uso, sin consignar aqu pormenores y datos de la mayor importancia, nuestro modo de ver. Explicado , puede decirse, en globo tericamente, el modo que consideramos ms ventajoso y preferible para d e s truir la oruga, nos resta dar conocer que prcticamente hemos tenido ocasin de disfrutar del resultado favorable que puede esperarse de una ejecucin bien entendida, aunque no se lleve la perfeccin hasta el extremo y con la e x tension que seria de desear. La extincin muerte del insecto que nos referimos, de una manera absoluta en un planto, en la primera operacin que ejecutemos, es una exigencia que revela la falta de f en los trabajos que se deben llevar cabo, y hasta cierto punto un indicio de parcialidad anticipada hacia el resultado que debemos esperar. Exigir de los primeros esfuerzos y desembolsos el total efecto que aguardamos despus de reiterados sacrificios, es equivalente exigir que con la primera vuelta de arado se halle el terreno en igual disposicin para recibir la semilla que aquel donde se han dado tres vueltas cuatropara constituir un buen'barbecho, pre-

30 cursor de una siembra en cereales lucrativa. Consignamos esta opinion en vista de las que hemos tenido el disgusto de oir en algunos vitisultores, algo ms exigentes y perezosos que reflexivos. Larga es la estacin poca con que contamos para ejecutar las maniobras de descascare y envoltura de la cepa, y por consiguiente no podemos alegar falta de tiempo ni de brazos, cuando consideremos que desde el mes de Noviembre hasta primeros de Marzo tenemos ocasin de ejecutar aquellas; y como durante este intervalo es precisamente cuando en la mayor parte de los viedos se ejecuta la operacin importante de la poda, adoptando anticipadamente un corte largo de los vastagos para que no molesten al ejecutar la operacin del descascare, bien la definitiva poda, podemos anticipar nuestros trabajos de una manera apropiada otros quehaceres que llevan envueltas las naturales ocupaciones del agricultor. Conocidos son los desembolsos que la operacin recomendada ocasiona, hacindose con la extension y detenimiento que aconsejamos; y vamos demostrarlo sin dilacin, para que no pueda alegarse ni aun el recurso de costosa, que en algunos casos hemos oido sostener, contra las lucrativas ventajas que hemos tenido ocasin de experimentar. Verificada la poda definitiva, que en ningn caso se omite en la entendida explotacin de la via, bien la cachipoda corte largo del ramaje, para despus hacer el recorte en dias que mejor acomode, seis hombres son suficientes en un dia para verificar en mil cepas la operacin que aconseja-

m
mos. Tres de ellos provistos de cualesquiera de las herramientas sencillas que se hallan delineadas al final de este tratado, y los otros tres de azadas ordinarias. Uno de estos puede ir delante, abriendo el hoyo cnico en la circunferencia de la cepa, segn dejarnos indicado anteriormente; los tres provistos de sus herramientas, proceden con el mayor esmero y entretenimiento derribar las cascaras desprendidas, cuidando escrupulosamente de no dejar ninguna en las desigualdades intersticios de la vid; respetando, n solo la ltima de la cepa, sino las yemas situadas en el tronco arranque del pulgar, llamadas del casco; y acto continuo los otros dos operarios envolvern la cepa formando el mortero y dando algunos golpes sobre la tierra, bien con la azada bien con el pi, para que aquella quede lo ms sentada posible. Esta operacin instantnea liberta la vid de la impresin sensible que pudiera experimentar al contacto de una temperatura baja, consecuencia de haberla quitado las cascaras aunque sueltas, pero que la abrigan algun tanto. Esta sencilla, si bien entretenida operacin, cuesta 56 reales por cada millar en las poblaciones en que los jornales se pagan al mayor precio de 6 r s . , cual sucede en Valdepeas de la Mancha. Este dato se halla justificado con los asientos que hemos tenido ocasin de hacer en nuestros reiterados ensayos, y ltimamente en el ao actual, sea en ltimos de Febrero de 1861, costndonos la operacin en algo ms de 11,000 cepas 360 rs., que ofrecen una proporcin mnima de 35 rs. cada millar.

32 Mas tngase presente que no solo habremos conseguido extinguir el daoso insecto en la extension y proporcin del cuidado que pongamos en dicha maniobra, sino que habremos dado una labor beneficiosa la planta hasta el punto de poderse suprimir, sin deterioro de ella, una reja vuelta de arado, cuyo importe se aproxima aquella suma, por la equivalencia en beneficio, bajo el aspecto del laboreo ordinario de la planta, bien la operacin que en la indicada localidad se conoce con el nombre de apuerco, operacin costosa para cada millar lo menos de uno y medio dos jornales, importantes 9 6 1 2 r s . , que hay que deducir del coste total indicado para aquellas maniobras. Mas no pararn aqu las ventajas, pues partiendo del principio fijo de que las cascaras son el lugar preferido indispensable para que la oruga pueda abrigarse durante el invierno y aguardar dentro de ellas la primavera siguiente, no existiendo estas cascaras que se derribaron al ejecutar aquella operacin, no es posible su amparo y defensa para el ao siguiente; y el insecto desarrollado en vias limtrofes, en la primavera del ao en que se verific la operacin, no puede innegablemente perjudicarnos, porque perece sin remedio, bien al rigor de los frios del invierno bien por cualesquiera otras causas que no nos ha sido posible descubrir hasta ahora. Tres aos es preciso que trascurran, lo menos, para que la planta se provea de las nuevas cascaras equivalentes las que se la retiraron con la operacin, en cuyo caso es cuando el insecto vuelve encontrar las condiciones oportunas para su desarrollo y multiplicacin.

33 Estos hechos estn comprobados repetidas veces; y el positivo innegable de que las vias nuevas no padecen esta calamidad hasta los cinco seis aos, y algunas ms tarde, que es precisamente cuando renen ya las cascaras desprendidas para el abrigo del insecto, anticipado al dao que nos ha de inferir, prueba hasta la saciedad la certeza de nuestras aserciones; y si alguna duda pudiera quedar algunos viticultores, no tenemos inconveniente, en cuanto nos sea posible, ensayar su presencia, la de comisin nombrada al efecto, el feliz xito de nuestro mtodo puesto en prctica repetidas veces.

MTODOS USADOS
EN

LOS

TRES ESTADOS SIGUIENTES DE LA PIRAL.

Aunque poco nada ventajosos, y puede decirse perjudiciales algunos de ellos, no queremos omitir el h a c e r ' m e n cin de los medios que algunos viticultores ponen en prctica para combatir el insecto que nos ocupa. PRIMERO. Tan luego como la oruga se ve desarrollada hasta el punto de haber destruido una gran parte del fruto de la vid, envueltas enroscadas sus hojas pmpanos, que es el fatal irremediable signo de sus importantes prdidas, algunos viticultores destacan un crecido nmero do personas, veces de ambos sexos y nios, fin de escudriar, sorprender y matar entre las manos, con auxilio de un alfiler, el gil y vivo insecto, que se les escapa' y e s conde entre el follaje con velocidad admirable, dando lugar que los movimientos y maniobras en su busca destruyan muchas veces el tierno racimo que cogen entre sus rudas inexpertas manos, y no parando aqui el efecto opuesto al que se desea, pues en la absurda creencia de que la vid no

35 experimenta dao alguno despojndola de sus hojas pmpanos, los arrancan con profusion, y envolvindolos y apindolos entre sus manos el operario , destruye algunas orugas envueltas en dichas pmpanas; nas sin apercibirse del mal que infiere la planta, que despojada de una de las principales partes de su ser, recibe veces un dao ms superior al que el insecto ocasiona. Si esta operacin la ejecutan con la extension y detenimiento que en algunos pueblos se acostumbra, suele ser tan costosa como la que aconsejamos , pero de tan nfimos resultados como se deja inferir del relato anterior. SEGUNDO. En el tercer estado , sea cuando la oruga se ha convertido en crislida , no es difcil hallarla y hacer que perezcan algunas que se encuentran en la pmpana enroscada ; pero como la metamorfosis se verifica paulatinamente en el trascurso de diez quince dias, seria preciso, para lograr un recogido importante de dicho insecto, dar tantas vueltas al viedo como pocas se presentan, por efecto de su desigual y paulatino desarrollo; as q u e , por ms que algun ilustrado escritor aconseje como oportuna en segundo lugar la poca estado de crislida para la extincin del insecto, nos parece difcil y demasiado dispendiosa esta operacin;.
TERCERO. NO

falta tambin quien aconseje el medio de

combatir al enemigo que nos ocupa tan luego como llega trasformarse en mariposa, ya buscando cuidadosamente la mancha ms oscura que las cresas forman en la parte superior de la pmpana, para destruir los muchos insectos que deben desarrollarse all, ya encendiendo hogueras cuyos

36 rayos de luz acudan las mariposas durante,las primeras ho;

ras de la noche, supuesto que la fatal inclinacin de aproximarse la luz.en toda mariposa es de esperar lleve la de que tratamos perecer abrasada; pero tanto uno como otro d los dos medios.indicados nos-parecen de poco'resultado, ya considerando la dificultad y entretenimiento necesarios para hallar las posturas de la mariposa sobre la pmpana, por'la'diversidad de los momentos en que se verifican, y ya tambin por lo costoso de la operacin, que hace necesarias
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muchas vueltas al viedo durante la temporada de la postu:

ra, y que considerando la multitud de hojas de. una.sola planta, puede inferirse lo difcil de la operacin.si se habia d verificar adquiriendo la idea de haberlas examinado en su mayor parte. ' N'deja d ser cierta la inclinacin de toda mariposa de aproximarse ' la luz, en que perece d ordinario; mas considerando el gran nmero de ellas en la serie de d i a s q u e "hemos indicado arriba , era preciso para combatirlas.de una manera regular alimentar las hogueras durante el tiempo referido y en una multiplicada extension., quizs ms costosa que la aconsejada anteriormente, y de resultados dudosos nuestro modo de ver.
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VENTAJAS OBTENIDAS
DEL

PRIMER MTODO PROPUESTO.

Rstanos detallar aqu el resultado beneficioso que hemos obtenido en el planto ele once mil cepas, cuya operacin de descascare hemos verificado en el corriente a o , atacadas en el anterior de una manera excesiva por la oruga, y que para que no pudiese referirse el bello aspecto que nos prometamos encontrar en la primavera cualquiera otra caus a , comparando el efecto con la lastimosa' vista y estragos qu debian sufrir los viedos colindantes, elejamos de intento amojonado un lio nmero de cepas en el centro de nuestra posesin sin poner en prctica nuestro mtodo.
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Siendo este lio nmero de cepas el de setenta, y iibindoselc recolectado once arrobas y once libras d uva en desaliados racimos, por efecto de la voracidad'ce la oruga, resulta que cada millar, por una regla de proporcin-, debia de haber producido ciento treinta'y ocho arrobas y siete libras aproximadamente; pero como q u i r a q u e i el; Trato, en mejor estado, ele los dos lios inmediatos derecha iz;

38 quierda, tambin de setenta cepas aviadas como lo restante del planto segn nuestro mtodo, haya resultado ascender veinticuatro arrobas y veintids libras, sean doce arrobas y once libras las setenta cepas, corresponde cada millar ciento setenta y ocho arrobas, sean treinta y nueve arrobas y diez y ocho libras de diferencia favorable nuestra operacin. Datos exactsimos, que han sido procurados con el mayor esmero imparcialidad. Se ve, pues, que esta diferencia en produccin de presente es aventajada relativamente al coste de los 55 rs. cada millar; pues suponiendo que cada arroba de u v a , tanto negra como blanca, se aprecie en 4 r s . , trmino medio en la localidad citada, resulta que las treinta y nueve arrobas con diez y ocho libras ms en cada mil cepas tratadas segn nuestro mtodo, han dado una produccin mayor, importante 159 rs., con solo el desembolso de 5 5 . Ntese de paso que hemos elegido en lo tratado segn aconsejamos, para esta comparacin, dos lios de setenta cepas un lado y otro del que dejamos sin descascarar, fin de aproximarnos la mayor exactitud. Esta notable diferencia en produccin, que deja lucrativamente indemnizados los gastos que se hicieron, es una de las muchas ventajas que decimos , insistiendo en asegurar el feliz resultado del mtodo de descascarai' la cepa en los trminos ya referidos. El bien lucro no es solamente para el mismo ao en que se practica el descascare, sino para los dos tres aos siguientes , entre los q u e , si se divide el gasto de los 55 rea-

39 les considerados, tendremos que quedar reducido una cantidad insignificante para cada millar. No puede objetarse que verificando los viticultores esta operacin de descascaro aisladamente no se obtienen resultados , pues los hechos demuestran lo contrario; y siendo, puede decirse, poco menos que imposible que todos los viticultores en una localidad se persuadan y pongan en prctica tan ventajoso sistema, es sin embargo interesantsimo quede, como debe, consignado que cualquiera labrador puede , sin temor de ningn gnero , impedir que sus viedos sean atacados de la oruga piral; cuyo hecho, repetido en las diversas localidades donde se experimenta esta calamidad, ser sin duda alguna el mejor y ms fuerte argumento para persuadir todos aquellos que, apegados las costumbres y un tanto incrdulos, pongan en duda de presente la verdad que les afirmamos.

EXPLICACIN DE L A S LAMINAS.

La PRIMERA , como se observa en la pmpana, deja verla mancha situada la' derecha que contendr prximamente de 50 60 cresas, las cuales, al calor del sol, 's desarrollan, y los gusanos imperceptibles, pasan inmediatamente esconderse entre las cascaras de la cepa. La SEGUNDA , representa la oruga en su mximum de desarrollo en el estado de larva gusano, colgando de un hilo de su fbrica , que est atado la pmpana enroscada. La TERCERA deja conocer la piral convertida en crislida, cuya envoltura de color de caf s abre por la parte inferior, segn su situacin, al salir la mariposa. Se representa prendida atada por su parte o extrem inferior, con un hilo de su construccin, laS paredes de su celda. La envoltura ofrece una gran semejanza con la pelcula que' envuelve la almendra del pin, y se la halla casi siempre en el Centro de la hoja de la vid, enroscada, en cuyo sitio se verifica constantemente su trasformacion en mariposa. La CUARTA ofrece nuestra vista la forma y tamao natural de la mariposa , cuyo color de caa oscuro en su fondo , es

42 variado algun tanto entre el macho y la hembra. En las alas superiores del primero se ve un orden simtrico de manchas oscuras sobre un fondo ondulado en sentido trasversal la longitud de ellas, y color claro en las otras dos alas inferiores, sin manchas de ningn gnero. La Q U I S T A representa una de las herramientas de que hemos hecho uso para descortezar la cepa. Su mango redondo, de madera, como de 30 centmetros delongitud y cuatro de dimetro, horadado por una espiga de hierro que entra por la parte superior , viene cruzar la plancha del mismo metal en su centro, en forma cuadrada, que se sujeta con una tuerca por el lado opuesto, fin de poderse desarmar para afilarla. Esta plancha cuchilla , que forma un tringulo con una lnea recta, otra curva y otra convexa, y es. de dos milmetros de espesor, ofrece toda la facilidad de aproximarse las diversas desigualdades de la cepa. Inclnase el poco filo cortante, que debe tener , en direccin al mango astil que facilita el uso de la herramienta al operario. La S E X T A disea otra herramienta sumamente sencilla y econmica para el mismo uso , pues consiste en un desecho de hoz de segar cereales, que cortado por la mitad, se le hace tomar en caliente la pequea vuelta que se observa, afilndole algun tanto la punta en forma de ua, fin de que pueda arrancar las cascaras sin herir la cepa. El mango, como se infiere, es el mismo que servia para el uso de la hoz de segar , cuyo desecho viene surtir aplicarse para las maniobras indicadas, con un coste insignificante, ms bien , nulo.

NDICE.

Introduccin Sobre la piral de la rid en general Estados en que puede reconocrsela Primer estado, sea el de larva gusano imperceptible. Segundo estado, completo desarrollo de la oruga Tercer estado, conversion en crislida. Cuarto y ltimo estado, metamorfosis en mariposa pocas y mtodos de perseguir la piral Mtodos usados en los tres rltimos estados Ventajas obtenidas del primer mtodo propuesto Explicacin de las lminas

5 9 13 13 15 19 21 20 3-1 37 '11

NOTA.

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