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4.

La

alternativa reduccionista del empirismo lgico


1. Las consideraciones epistemolgicas de base ........

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2.Unamirada de conjunto al empirismo lgico ....... 3. Hacia otra perspectiva epistemolgrca ................
5. Una perspectiva reorganizadora:

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la epistemologa constructivista

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1. Una nueva pregunta para un tema milenario .... 2. Crticaa los supuestos del empirismo lgico ....... 3. El ncleo terico de la epistemologa construc-

Prlogo
l,n obra que nos ofrece Manuel Gil enfrenta un problema de litnt.lymental importancia para quiene trabajamos sibre ros rmiltlemas del conocimiento y, ei particurar, e to fui-io*unluritltt de la ciencia. llay formas especficas del conocimiento que permiten ana, It.ttt.r v explicar los procesos sociares e histiico,-qui-inr"n tl:, llx.que co*esponden al estudio d,e los n"Ai-a"*un_ th /isico? Se trata de dos rnaneras de,,conocer"l Ulpr"riro_ tttt,ttla, hay una epistemologa de las ciencias socials y una ttnxle m.ologa de las ciencias naturales, para cada una"de las t't.tt,lrs el concepto de "explicar" rtim.a ii-ii -finariad, t,ltt l.i,ene un sentido propo, especfico? "n"Muluel Gil no plantea este pioblema en abstracto, sino que , tt',',tltt(o en un perodo particurar de ra historia d,e ra cieniia v t.tm rcferencia a los protagonistas d.e ese momento. llruliza este and.lisis desd,e ra perspectiua que ofreice nuestra t'ttrtt't'pein actual de los problemas-del conicimiLnto. En esto xtttt'd dictum de Goethe: *La hstoria d,ebe t", ,rl-ilru)io " llotttxt en tiempo, no porque se hayan descubierto muchos he_ rlttm ,u..uos, sino en uirtud d,e poer uisuarizar nu"ro-, i"p""Iox, xtnue quien participa en el progreso d.e una poca llega a Ittnrr pun,tos de uista desde los cuale el pasad,o p,i*d," ,", ,or_ p I nrln v .j uzgado de diferente maner.', I t, l\rlomos seguir el dictum de Goethe para prolongar el and_ . Itxtx httcia atrds en el tiempp, aunque orio iliinri, prortt

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tista
Reorganizaein de la reflexin weberiana ......... 1. Rasgos fundamentales de la posicin metodolgica de Weber

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2. Concepciones epistemolgicas generales en


Weber Crtica a la concepcin weberiana ......... 4. Las lneas centrales de la reorganizacin
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RnrrRrucns srslrocRFrcAs ...........

t',t'tttul, comprender.cmo se ileg, en"i la histora e7"- iiir", ,t.r,!( ntontento particular que constituye el punto d,e partida tlrl unnli.sis de GiL lin rl silo wil llegaba a su culminacin la gran ruptura t',,,, (l nnsantiento aristotlico _4ominante Au,:So rr_ t.tlt.txtictt y renacentista- y emerga lo que haba "r7od,e llaiarse l:t lk'trilrt:i.n, cienufica dela Eda Modrna. nr;:;f.;;;oi"nlt ,ttttt reutLucin, tanto en la manera de hacer'ciencia como

en el concepto mismo de ciencia. Pero tena tambin un senti' do mucho mds profundo: cambiaba la relacin del ser humano con la naturaleza.'Newton "tut)o lo, audacia de unir el cielo con la Tierra" (segn la famosa frase de christian Huygens en la carta qu" escrib a Leibniz, despus de leer su obra magna philosphiae Naturalis Principia Mathematica). Al demostrarse que ls leyes que regan los mouimientos de los planetas era.n lai mismas-que-regan nuestro mundo terrenal, el uniuerso entero se abri a la lxploracin de la mente humana, sin mediacin de la teologa,-ounqu" sta se reseruaba la explicacin ltima de los fenmenos. por primra uez, el concepto de ley, hasta entonces restringido a los i.ominios d.e la religin y de la moral, o al orden jurdico, ie aplicara al mund.o ftlco. En un *orimiento que comien-za la Iglisia Anglicana, pero al cual se habra de ple-gar to.do el crisianismo,la retigin estimula fuertemente aquella actiuidnd que antes haba pelseguid,o hasta el punto de enjuiciar a Galileo. El cambio de atitud es radical. Robert Boyle, famoso conto ley de los gases que fsico por haber descubierto entre otras la 'lleua iu nombre, pero tambin un clrigo poderoso, dird (en su obra Elcristiano virtuoso) que el estudio de la naturaleza, no slo estd, permitido a un critiano, sino que "debera ser considerado una obligacin moral". La ciencia newtoniana fue predicada desde los plpitos de las iglesias, porque se ajustaba perfectamente a la imagen de un por Dis y al cual t haba dotado de leyes in*udo "rod.o los mouimientos de los astros y el que utables

por leyes que estableii"ron rden, estab.ilidad y penrmnencia. Los 'pohcos ii"ron claro que eso era precisamente lo que necesitaba 'el capitalismo nacienie. La alianza se realiza automd,ticamen' te por conuergencia de objetiuos. 'La xvil, pero' fsica rtewtoniana reinard sin riual en el siglo stt' desa*ollard, se poroi"omente, en la Europa cortinental que estudiaZi" nti base, un fuerte mouimiento materialista ra las leyes'd.e la naturaleza prescindiendo de la idea de Dios ltima. "No teng:o necesidad de esa hiptesis" fue "oira "o*o la famosa respuesta de Laplace a Napolen. La Mettrie, con su clebre tibro La mquina humana, y el Baron D'Holbach --el mds prolfico contribuyente a la Enciclopedia cle Didcxil
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obernabn comportamieito de los fenmenos te*estres. La prdica tam' bii se orientaba a poner de manifiesto la uoluntad diuina en otro d.orninio: Dios quera que la sociedad se rigiera igualmente

rttut, biol.gico de Darwin seleccin "naturql'- que es, -la intelectual del siglo xIX. Pero ltl,,.'(ttnt'nl.e, un fruto de ese clima t',1.' tt, isnto clima intelectual se manifiesta con respecto a ln cienI ttt .'n tlt d,irecciones diferentes. l,)tt t,l cornpo de las ciencias naturales, el surgimiento de nu,,,.'r'r,.(r.s nu.euas disciplinas lleuard a establecer profundas dilt'r t'ttttrrs t,n las conceptualizaciones y los mtodos de estudio de 1,,,t tltslinlos dominios de fenmenos. Dentro de la fsica, la lt't,t ttt tlccl,xtmagntica de Maxwell introdujo una ruptura en lt, t't,ttt't,l)(i.tin newtoniana del m,undo fsico, tanto en la uer,ttt,n tl., lu ln.laterra anglicana, con'Lo en su uersin materiaItttlrt tt'rtlotni,nante en Francia. El mecanicismo tambin es | ,tt,:ilt.,tt(t(l.o d.esde la naciente termodin,mica por una podero,t, t t,t't't.'tt It, "etrcrgetiStA". l')l rtnt th I.o. tipncia que durante el siglo xwil estuuo funda,,,1'ttlt,ltt,t',tlt' t,n. ntanos cle los franceses, pasard, en el siglo XtX ,t ltt:i uttittt't'sittn.rl.cs o,l.cnt.atas. La qumica tomard un papel

t' l)'Alcmbert-, lleuardn la posicin materialista al extrerno, tttltnl.ando la reduccin de todo lo humano la -incluyendo Ittriltrya y la moral- a las leyes de la mecdnica. l,)n el siglo xtx el panorarna cambia radicalmente. Estd, en l,t'un('r trmino, la huella de la Reuolucin Francesa. En Aletttttnitt. --nue comienza a constituirse conto Estado nacional,,t,'ltt,el romanticismo de Goethe y de Schiller, en oposicin t'.,ttlt'tt. el racionalismo francs, y se extiende por Europa, con Itrt,r'lt' influencia en la produccin literaria e historiogrd.fica. l,)tt liran.cia, Victor Hugo lanza el manifiesto romdntico desde ,'l l'n'fiu:io de su drama sobre Cromwell. Attttl mundo del siglo xvtt regido por leyes inmutables, y ,'tttut ltistoria estaba registrada en la Biblia, se resqu.ebraj acel.'t'(ul(nn.ente. La geologa, la biologa, la antropologa no entrttlt'ttrrn uestigio alguno que pudiera fundamentar un acto ,lr t't't,rtci.(tn. Por el contrario, se hallan euidencias claras de tl,t.'lu hi.storia de la Tierra se haba extendido durante pero,lt:; tlc li.empo muchos rdenes de magnitud superiores a los tlut, (tl,(tr(.can en las cronologas aceptadas en la Biblia. JunIt tt ltt rrcacin del creacionismo, el siglo xtx impone la idea Itt:tltt'it'tt de cambio, de transformacn, de euolucin. No slo ,'l "tntgn,so" inuolucrado en el laissez-faire de Adam Smith, ,1,' llttrdo y de Stuart Mill, sino en la lnea del "progreso por , rtrtl'l it'|o", cn la cual se encuentran figuras tan dispares coLo l't',,tt.' y Marx, Malthus y Spencer. Aqu se incuba el euolucio-

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preponderante en ese proceso. A partir del "modelo de Giessen", desarrollado por Liebig, se establecen laboratorios de inuestigacin en las principales uniuersidades. En ellos se analiza todo tipo de materiales y se realizan las primeras sntesis de sustancias orgd.nicos. Se abre un inmenso mundo nueuo en el cual, como ya estaba ocurriendo en la fsica, la preocupacin se centra en los mtodos y en los resultados. El siglo termina as con una enorffLe acumulacin de conocimientos empricos y de conceptualizaciones de nueuos fenmenos. Los cientficos "duros" se distancian de la filosofa a la cual niegan la capacidad para explicar la ciencia de la poca. Quizs el mejor ejemplo de esa actitud lo encontramos en Boltzmann, uno de los fsicos mds prominentes, quien en 1903 se hace cargo de Ia cd,tedra de Filosofa de la Cierucia de la Uniuersidad de Viena, sucediendo a Mach. Su clase inaugural comienza con los siguientes trminos:
"No es sin hesitacin que he respondido a la inuitacin que nxe han hecho de mezclarme con. la filosofa, lo mismo que muchos filsofos se han ocupado d.e la ciencia. Hace mucho que ellos han uenido a. cazer en mis propias tierras. Como yo no haba contprendido lo que ellos decan, quise primeramerute estar mejor informado de los fundamentos de toda filosofa. Para poder lo antes posible llegar a las mayores profundidades, acomet con Hegel. Pero cudnta oscuridad en tal diluuio de palabras!"l

Boltzmann se expresa an mds duramente con respecto a Schopenhauer y a Kant, para terminar su discurso con esta inslita declaracin:
"De esta manera, se desarroll en mi una auersin por la filosofa que llegaba al aborrecimiento. Con respecto a esos uiejos sistemas filosficos, puedo decir que han hecho de m un lobo en un redil.. Quizds me han encargado este curso co1.o a ueces se nombra con.sejero de la corte a un uiejo demcrata. Temo que en el transcurso de esta clase oscilar entre el papel del lobo y el del consejero de la corte"-

Boltzmann sigue con mds crudeza la lnea de Mach en la condena de la filosofa, aunque entre ellos haba diuergencias
1. Ren Douglas, La tlorie physiqtte eu du Griffon, Neuchtcl 1959, p.127.
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tt rtrl.as con referencia a las teoras fsicas. Pero ambos consItltt\tt'n quizds las figuras mds representatiuas de los cientfitt,:; (lu(,, al no encontrar en aqulla respuestas a sus probiertttts flr nd.amentales de la ciencia, caen ineuitablemeite en el t't,tl)it'ismo. La reuolucin que luego introducird,n la Relatiui,ltul v la Mecdnica Cud,ntica pondrd,n an mds d,e relieue la rrt,'trttrt'i.dad de la filosofa tradicional para dar cuenta d,el cotttt'ttttit'ttto cientfico. El Crculo deVienay las diuersas corrientt':: tttsiliuistas de la primera mitad de nuestro siglo constitui,t,tt t'l mas profundo y coherente esfuerzo para fundamentar Itt ,'tt'ttt,ia desde el empirismo. Sin embargo, ta.l como se dettt,t'sl t'(! cn este libro, no podrd,n superar las limitaciones del t tt t I u t'l i tti.stno de Mach. l,)l x'gu.ndo gran desarrollo de las disciplinas durante el si_ r.,/,r .y ttsrresponde al estudio de la sociedad y de la historia. ,\t' lt'ttlrt d.e temas que tienen, obuiamente, orgenes remotos. l't','(, lrs disciplinas,especficas que habrdn d,e cnsiltuir lo que t:,'ttt't'tt'utnente se denominan "Ciencias Sociales', sltrgen en t'ttlt' siglo y con caractersticas nacionales, coruto la Sciolot:ttt t,, l,'roncia, la Economa en Inglaterra, y la Historia en .,11.'t,t,ni(t, con Comte, Adam Smith y Ranke, respectiuamenI t', t't tnt t) str.s principales protagonistas iniciales. l,)tt ,lru parte2 me he referido a esas singularidad,es d,el pen',ttnil.'ttlo social en dichos pases. Aqu slo interesa destacar tttt' ltt srt'icclad europeo, del siglo xlx estd marcada por la Ret',tlttt'trtt h'rancesa y la Reuolucin industrial, por el mouimienItt rttr,,,co ("la reuuelta contra la razn, a fauor del senti_ t,, tt'n lt,' ), pt los mouimientos sociales (las reuoluciones del '4g), n tt l ; tttoti.mientos nacionalistas (Italia, Alemania). ,'lltr f'r'trt:u.san los cnones empiristas. El inductiuismo no tt,'rtt'rttlicucin. El estudioso de la sociedad y de ra historia nt' l,ut'(lt't'tntcntarse con la simple descripcin de sucesos, bus, tt ltt t't'tlitcin de los procesos sociales y de su historia. ('t,tt t,sl(r sntess (sin duda sobresimplificada) quiero sola_ trt'ttlt' l)t)tt?t' de manifiesto la natural e ineuitable bifurcacin ,1,' lt,:; t lt'xt rntllos que se produce en el siglo XIX entre las disciI'l ttt,t., rttt' irrin cottstituyendo lo que hoy llamamos ,,ciencias tt,tlut'ttlt,s" .y "t:it,nr:i.as sociales". En las primeras el centro de

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and S.ci.genesis of Knowledge,,en B. Inhelder, r\. ( l.r'lru ((:ollp. l: Pioget 'liclay, Lawrence Erlbaum publishers, I,'rrLrtr IllH'/

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racin y los procedimientos de uerificacin de resultados, mientras qti nn [ot segundas se plantea, desde el inicio,la necesi'd'ad d,e eiplicar. As se llega a la situacin que rige en la.Alemania d.e Weber, con respecto a la concepcin de la ciencia' En el presente uolumen, Manuel Gil realiza un and'lisis pe' netrant de esa situacin, lo cual le permite reiuindicar a Max Weber d.entro de su contexto histrico. Si las ciencias fsicas quedaban atrapadas en u.n empirisrno que no les permita sa' i, dnt marco strecho de las generalizaciones inductiuas; si los propios "cientficos dllros" renunciaba o explicat y se limnOn o describir;si los "filsofos de la ciencia" amputaban la filosofa, y an la propia ciencia, declarando "sin sentido", y ponindole el rtulo de "metafsica" a toda posicin que no it"uoro el sello de tegitimidad uerificacionista, entonces Max Weber tena razn en tomar distancia de ese tipo de ciencia y en reclamar para la Sociologa un status diferente. No se tra' taba de reninciar a ser ciencia. No se trataba de ser una cien' cia d,e segundo orden, con rnenores exigencias, renunciando a la precisin y al rigor. Weber exige para la sociologa el respeto que corresponde a una ciencia cabal, slo que ella tiene para l in grado de dificultad mayor que otras, puesto que prouiene de uirequerimiento adicional: no basta co describit, es necesorio explicar, porque su objetiuo es comprender. A to trgo dt sigto, pese a los embates de poderosos esfuer' zos red,ucionistai, la dicotoma establecida por Weber se ha mantenido con poco,s uariantes. La razn de esa persistencia debe atribuirse a la forma altamente equuoca en que esa pro' blemdtica haba sido planteada por el propio Weber y aceptada por sus sucesores. crno pudo mantenerse esa disociacitt dictmica entre las "ciencias naturales" y las "ciencia huma' nas', en los mismos trminos que a fines del siglo xtx, ignoran' do las reuoluciones cientficas de las cuales hemos sido testigos en el presente siglo? El diagnstico de Manuel Gil es certero. Dicho en pocas t palabras, Weber y sus seguidores hacen un pla-nteo solamen' 'te en funcin de los objetiuos de ambos grupos de ciencias y de 'las metodologas que utiliza cada disciplina. Los proble'mas ,epistemolglcos ll inuotucrados hart quedado afuera' Y 'es precisamente el anlisis de esos problemas (qu cotto'mos?, cmo conocen'Los?) lo que le ua a. permi.tir a Gil obonlttr estt proble.maticct desd.e u.no lost'sl ida, porrt n'f ttrtnttlrtrltt

la atencin estaba indudablemente en los mtodos de explo-

t' ttt't'iltrtr o una posicin superadora de reduccionismos y dit tlttttl t(tS.

l,)l trtfixue epistemolgico de Manuel Gil comienza por cuesttt,nttt' cl empirismo de aquellos fsicos y qumicos a quienes lll'/r,r' lttn(t como representatiuos del concepto de ciencia denItt tlt, lu cual se mouan los "cientficos du,ros" de su poca, y t u vt, lt(l?r era Ernst Mach. Naturalmente, el andlisis de Gil l,tt,l,, ltt'nt:trar mds hondo que el de Weber, porque en el interrrtl,t rtu' ttedia entre aquellos y nosotros, el empirismo haba t'ttlnttlt cn. el ocaso. El gran lgico y filsofo de la ciencia, Quitt.', tt (luictt H. Putnam habra de llarnar "el mds grande de l,'r tosiliuistas", durante su participacin en el Congreso Intt't ,,tu'ionttl de Filosofa de Viena (1968) lanz la declaracin ttut, l).)(t(ntos considerar como el acta de defuncin del empi, ttit,t(,; "1lamos dejado de soar en deducir la ciencia a partir ,1,' lt,:; tlttl.ts de los sentidos". ('tttt rl <:olapso del empirisn'Lo y, con 1, de la concepcin se1tttt ltt rttal la ciencia debe renunciar a la explicacin de los l.,ttt,ntt'nt)s, limitdndose a su descripcin, el camino a la refortttttlttt'itn de la posicin de Weber estaba expedito. Alguna uez, ,n,t'ttlt'us elaboraba su tesis doctoral, Gil me manifest:'Weltt't lt,ntu razn, pero l no saba por qu, ni cudnta razn tt'ttttt" I'cxt si bien Weber tena razn en rechazar la concept,t'il ttt(lu('ti.uista del conocimiento, su propia concepcin de l,t:, , tt'nt'i(ts stciales se quedaba, con'Lo estd, dicho mds ariba, 'tl tttt,t'l tla ob.ietiuos y metodologas, sin fundamentacin episIt'tttttlt4it'tr. Acu entra la contribucin de Manuel GL. l),' tritttaro formacin aristotlico-tomista, Gil conoce las t't, r;tlutl(s d.e la bsqueda, y los trdnsitos dolorosos en el sert t rtt tt'rt lo tla un camino que conduzca a una base slida para tt,,t'ttlttt' ltt tttt, lLamamos ciencia. En su trayecto ha debido de,'t't lttu' trtriot'i.sntos y empirisn'Los, para arribar d una concept tt',t t t,nslt'ut'ti.uista de la teora del conocimiento, en donde ent t'nttt, ltt oltru inmensa de Jean Piaget. Desde all nos ofrece ,tu , t' lt't'lu llt tl.c Webef ,

Rolando Garca

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